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A Civilizao Maia

O que se chama civilizao Maia, na realidade, foi uma juno de vrios


povos diferentes que ocupavam terras que se localizam hoje em dia na
Guatemala, Hondura, Perise e na Pennsula do Iucut (Mxico). Esses
povos diferentes foram chamados de Maias porque compartilhavam o
mesmo calendrio, lngua e religio.

Os Maias se organizaram em vrias cidades-estados independentes, ou


seja, nunca formaram um imprio com uma capital centralizada, como na
Grcia Antiga.

Alis, a civilizao Maia tm muitas coisas em comum com a Grega. As


primeiras cidades Maias apareceram por volta da 400 A.C, ao mesmo
tempo que Antenas e Sparta resplandeciam na Grcia e uma no sabia da
existncia da outra (ningum havia cruzado o oceano).

Todas essas cidades eram semelhantes: cada uma tinha uma grande praa
onde eram erguidas as principais construes, as pirmides. Estas eram
grandes templos cujos os picos serviam para cerimnias de rituais de
sacrifcio. As pessoas acompanhavam na parte de baixo, danando e
cantando para que os Deuses aceitacem o sacrifcio. Eles acreditavam que
tudo o que acontecia era da vontade dos Deuses. As pirmides tambm
abrigavam rituais para honr-los. Cada vez que um rei morria, se
construia uma nova camada sobre a pirmide e elas ficavam bem altas,
chegando o mais prximo possvel dos Deuses.

Cultivavam milho, criavam gado e colhiam frutos da selva, graas aos


planatos banhados pelo oceano pacfico, com muitas chuvas provenientes
do Oceano Atlntico e com muitos rios de gua doce.

Deuses notveis
Trs primeiros deuses criadores
Estes realizaram a primeira tentativa da criao do homem a partir da
lama, no entanto em breve viram que seus esforos desembocaram no
fracasso, j que suas criaes no se sustentavam por ser um material
muito suave
1. Gucumatz: Na mitologia maia, Gucumatz o deus supremo. Achou
vida por meio da gua e ensinou aos homens a produzir fogo.
conhecido tambm por: Gucamatz, Cuculcn ou Kukulkn.
2. Huracn: Em linguagem maia, Huracan significa "o de uma s
perna", deus do vento, tempestade e fogo. Foi tambm um dos
treze deuses criadores que ajudaram a construir a humanidade
durante a terceira tentativa. Alm disso provocou a Grande
Inundao depois que os primeiros homens enfureceram aos
deuses. Supostamente viveu nas neblinas sobre as guas torrenciais
e repetiu "terra" at que a terra emergiu dos oceanos. Nomes
alternativos: Hurakan, Huracn, Tohil, Bolon Tzacab e Kauil.
3. Tepeu: Na mitologia maia, foi deus do cu e um dos deuses
criadores que participou das trs tentativas de criar a humanidade.

Os sete segundos deuses criadores


Estes deuses que realizaram a segunda tentativa de achem ao homem a
partir da madeira, mas este no possua nenhuma alma

1. Alom
2. Bitol - Deus do cu. Entre os deuses criadores, foi o que deu forma
s coisas. Participou das duas ltimas tentativas de criar a
humanidade.
3. Gucamatz
4. Huracn
5. Qaholom
6. Tepeu
7. Tzacol

Havia ainda os ltimos 13 deuses criadores

Senhores de Xibalb: Xibalb o perigoso inframundo habitado pelos


senhores malignos da mitologia maia. Se dizia que o caminho para esta
terra estava infestado de perigos, era escarpado, espinhoso e proibido
para os estranhos. Este lugar era governado pelos senhores demonacos
Vucub-Cam e Hun-Cam. Os habitantes de Xibalb eram treze:
Em mbito geral, cada um desses ncleos urbanos era constitudo por
uma teocracia, sistema de Governo em que o representante mximo
visto como um representante dos deuses na Terra.

Sociedade Maia Determinada pelo nascimento do indivduo.


Topo: famlia real, ocupantes de cargos polticos prestigiados e ricos
comerciantes locais.
Camada intermediria: outros integrantes do funcionalismo pblico,
militares de menor patente e trabalhadores especializados.

Base: trabalhadores braais e camponeses.

Localizao: vdeo aos 5:32

Economia Desenvolveram vrios mecanismos de controle e distribuio


e promoviam distribuio de alimentos para toda a populao. Faziam uso
do algodo e a dieta alimentar era composta por cacau e agave.

RELIGIO

- Contagem cclica do tempo:

A observncia do movimento dos astros e dos fenmenos climticos trazia


ao pensamento religioso maia uma noo de que os fenmenos eram
marcados por uma repetio. Graas isso, eles sabiam as melhores
pocas do ano para o plantio de determinados gneros. As pirmides
tambm eram usadas como observatrios pelos sacerdotes.

O calendrio solar dos maias era de 365, como o nosso. Eles acreditavam
que tudo comeava de novo a cada ano e o seu calendrios era
representado por um ciclo. Eles no tinham a noo linear do tempo,
como ns temos.

A circularidade temporal influenciava, at mesmo, a origem do homem na


Terra.

- Livro sagrado dos Maias: Popol Vuh: relata os mitos da criao da Terra,
as aventuras dos deuses gmeos, e a criao do primeiro homem.

- Sobre a criao dos seres:


Segundo o livro sagrado, os deuses criaram primeiro os animais que
no possuam conscincia de si, e por isso, no poderiam ador-los. O
homem surgiu aps 2 grandes dilvios, que varreram as primeiras verses
humanas feitas a partir de barro e madeira. Na terceira e ltima tentativa,
os deuses resolveram criar o homem a partir do milho, ofereceram a ele a
conscincia de si e seu sangue foi obtido dos prprios deuses. Para
merecerem a ddiva de sua prpria existncia, os homens deveriam
reverenciar os deuses.

- Diviso de mundos:

O mundo terreno seria a base de outros 13 extratos celestiais que


representariam uma escala que conduziria os indivduos morada dos
deuses.

Os maias acreditavam tambm na existncia de um submundo


habitado pelos mortos. Ah Puch, o Desencarnado, era a divindade que
controlava esse local.

- Sobre os templos:

Inspirados na escada para o cu, possuam degraus que alcanavam


um determinado topo. Durante os rituais religiosos, a subida do sacerdote
ao topo do templo representava a aproximao destes homens com os
deuses.

Segundo a cosmogonia maia, o mundo era plano e dividia-se entre 4


regies de cores diferentes.

- Sobre os deuses:

O principal deus dos maias era Itzmana, considerado o rei dos cus.
Ixchel, esposa de Itzmana, era uma deusa responsvel pelas chuvas e
tambm pelas inundaes. Os maias ainda faziam reverncias a outros
deuses e elementos da natureza.

- Sobre os rituais:

Muito importantes para os maias. Sem essas manifestaes, os


deuses e o universo poderiam vir a desaparecer. Alm de preservar a
existncia do mundo espiritual, os rituais tambm deveriam apaziguar as
divindades com o oferecimento de flores e alimentos.

- Sobre os sacrifcios: (Humano e animal)

A principal importncia do sacrifcio era a oferenda do sangue, que


saciaria a fome dos deuses.

Em geral, um escravo, um inimigo de guerra ou uma virgem eram


utilizados durante os sacrifcios humanos. Os sacrificados poderiam ter
seu corao extrado, ser executado flechadas ou afogado em um rio.

Durante alguns rituais, a cabea de um sacrificado era utilizada para


a prtica de um jogo que representava o movimento e a importncia dos
astros na manuteno do equilbrio universal.

- Rituais funerrios:

Os mortos eram preparados para uma espcie de viagem para outra


existncia. Nas sepulturas, eram colocados alimentos e utenslios pessoais
que, segundo a religio maia, poderiam ser utilizados pelo morto durante
a sua viagem. Em alguns casos, escravos e mulheres eram juntamente
sacrificados para acompanhar o morto durante a sua jornada.

- Calendrios maias:
* A data de 21 de Dezembro de 2012 seria o fim do Longo Ciclo Maia. Por
isso, foi intitulada como a data do fim do mundo.

* O ano novo, por exemplo, era celebrado por uma divindade de ritos que
faziam referncia ao nascimento e fertilidade.

Os maias utilizavam os calendrios de forma complementar,


indicando os dias em cada um dos calendrios, o que levava-os a
localizarem um dia em anos diferentes, no haab solar e no tzolkin
sideral. Os anos de cada calendrio no concordavam e as denominaes
dos dias demoravam a se repetir, o que acontecia apenas a cada 52 anos.
Por este motivo, os maias no viam necessidade de marcar seus anos,
tanto nos haabs quanto nos tzolkin. Era uma forma extremamente
complexa para se localizar no tempo, mas bem exata, j que se adequava
aos movimentos dos astros celestes.
Entretanto, eles criaram a roda do tempo, um mecanismo que
conjugava as indicaes dos 2 calendrios em 2 crculos (engrenagens), o
que possibilitava a indicao exata dos dias em ambos os calendrios.

Desaparecimento: No h uma explicao exata para o desaparecimento


dos povos Maias. Por volta do anos 900 D.C. eles abandonaram suas
cidades de maneira misteriosa. Existe uma teoria que durante os ltimos
anos da civilizao Maia, um grupo de governadores ambiciosos comeou
a olhar de cima as tradies e conhecimentos acumulados pelos
amcestraos. Tudo o que eles queriam era o aumento do poderia militar e
conquista de cidades vizinhas. Essas guerras teriam sido responsveis
pelo desaparecimento dos Maias. Ainda houve seca, crise de alimento e
os espanhis que vieram para conquistar essas terras em 1527, quando
havia apenas algumas cidades enfraquecidas e s vieram a ser
conquistados 200 anos depois.

A civilizao Maia foi uma das mais importantes civilizaes das Amricas
e as runas das suas cidades foram encontradas por exploradores
europeus e norte-americanos em meados do sculo XIX. Como no
existiam informaes precisas sobre essa civilizao, sua histria acabou
sendo envolvida por um grande mistrio: como cidades to grandiosas,
com construes esplndidas poderiam ter sido esquecidas e recobertas
pela floresta? A partir de ento, inmeras teorias surgiram para explicar
quem teria sido os povos que ali viviam, muitas delas sem nenhum
fundamento cientfico. Somente a partir de 1960 a civilizao Maia
comeou a ser desvendada.

Ao contrrio do que se pensa, os maias no eram um nico povo, mas sim


vrios povos (etnias) que tinham a mesma origem lingustica e cultural, e
habitavam a Amrica Central (sul do Mxico, Guatemala, Belize, Honduras
e El Salvador). Ainda no se sabe exatamente quando foi o incio da
ocupao desse territrio, as pesquisas arqueolgicas demonstram que a
agricultura j era praticada ali desde o 3 milnio a.C.

No 2 milnio a.C., as aldeias agrcolas comearam a se agrupar em torno


de centros cerimoniais, para ali celebrarem suas festas religiosas e
comerciarem, criando o que seriam as primeiras cidades da regio. O
trabalho agrcola durava quatro meses por ano, o que permitia que os
camponeses pudessem se dedicar a outras atividades, principalmente a
construes de templos e praas de comrcio para o funcionamento dos
centros cerimoniais.

Em torno do sculo 1 d.C., essas primeiras cidades faziam comrcio entre


si, e tambm com a distante Teotihuacan, no Vale do Mxico, governada
pelos olmecas. Muitos estudiosos acreditam que os olmecas influenciaram
o desenvolvimento das cidades maias, j que muitas delas copiaram a
estrutura arquitetnica e a organizao poltica dos teotihuacanos.

As cidades-Estado
Com o tempo, tais centros urbanos se transformaram em centros
administrativos e passaram a controlar as aldeias vizinhas. Os sacerdotes e
os guerreiros assumiram o controle social e poltico dessas cidades. Eram
sustentados pelos camponeses das aldeias, obrigados a pagar tributos,
tanto em alimentos, quanto trabalhando na construo de templos,
palcios, pirmides, estradas, smbolos do poder da elite. Os comerciantes
tambm faziam parte da elite dominante e controlavam o rico comrcio
de jade, obisidiana e cacau (esse fruto era muito importante na
Mesoamrica, pois com ele fabricava-se o xocoatl, uma bebida exclusiva
dos reis, e as suas sementes eram utilizadas como moeda pelos maias).
Esses inmeros centros urbanos independentes, sustentados por dezenas
de aldeias agrcolas ao seu redor, so a base da organizao politica da
Civilizao Maia. Mesmo durante o perodo de maior desenvolvimento
dos maias, o Perodo Clssico (entre os sculo 3 e 9 d.C.), no ocorreu a
unificao entre as cidades, chamadas de cidades-Estado.

Hoje se conhecem mais de 40 dessas antigas cidades, ente elas: Tikal,


Palenke, Calakmul, Uaxactun, Cob, Copn, Piedras Negras, Uxmal. Muitas
delas tombadas como Patrimnio Histrico da Humanidade pela Unesco.
As cidades-Estado maias guerreavam constantemente umas com as
outras, a fim de ampliar suas zonas de influncia e, tambm, com o intuito
de obter prisioneiros de guerra, que eram escravizados ou sacrificados em
rituais religiosos.

A partir de 800 d.C., as mais importantes cidades-Estado maias foram


sendo abandonadas uma a uma. No se sabe com certeza quais as razes
que levaram a isso, mas os historiadores acreditam que um conjunto de
problemas atingiu os maias, obrigando-os a abandorem seus centros de
poder:

o aumento populacional gerou necessidade de maior quantidade de


alimento. Como a agricultura maia era feita atravs de queimadas e
rotao de solo, rapidamente houve uma diminuio da fertilidade da
terra, causando ondas de fome;
o fenmeno El nio e o desmatamento das florestas teriam causado
uma srie de mudanas climticas na regio, ocasionando a seca, que
aumentou ainda mais a fome que j atingia as populaes;
a fome ampliou as guerras entre as cidades, que lutavam por
regies frteis;
Teotihuacan, a cidade mexicana parceira comercial dos maias,
entrou em declinio (no se sabe por que), o que teria atingido o
comrcio maia;
uma srie de rebeleies populares, devido fome e pobreza, teria
ocorrido em vrias cidades-Estado;
os guerreiros toltecas vindos do Mxico conquistaram as cidades
maias Chichn-Itz e Uxmal, controlando quase todas as outras cidades
em pouco tempo.
Entre os sculos X e XVI, umas poucas cidades tentaram manter o controle
sobre os povos maias, mas as guerras constantes e as crises econmicas
no possibilitaram o "renascimento" da cultura maia, como tinha sido no
Perodo Clssico. De qualquer forma, ao contrrio do que se acredita, os
maias jamais desapareceram. As grandes cidades foram abandonadas,
mas as aldeias continuaram a abrigar os camponeses. Hoje em dia a lngua
maia ainda falada por 7 milhes de pessoas e a cultura maia presevada
por centenas de povos da Amrica.

A cultura maia
Por inmeros motivos os maias so chamados de "Gregos do Novo
Mundo". Como vimos antes, assim como os gregos antigos, os maias
nunca formaram um Estado unificado. Alm disso, o grande
desenvolvimento artstico e cientfico fez com que os maias fossem
comparados aquele povo antigo europeu.

A arquitetura das grandes cidades maias conta com grandes templos,


palcios e pirmides em degraus. Apesar de essas construes conterem
uma srie de imperfeies (como paredes tortas, ngulos nem sempre
corretos), o efeito que causa a sua grandiosidade serve aos seus
propsitos: deixar o visitante pasmo com o poder do povo que ali
habitava.

A cermica maia est entre as mais refinadas do mundo. Os trabalhos


feitos em pedras so primorosos, ainda mais por que os maias no
utilizavam nem os metais para a confeco de seus monumentos e nem a
roda para transportar as pedras (j que consideravam que a utilizao de
meios que facilitavam o trabalho retiraria dele seu valor sagrado).

A escrita maia uma das mais complexas do mundo, composta por


fonogramas (smbolos que representam sons) e por ideogramas (smbolos
que representam ideias). Pela complexidade acredita-se que somente a
elite maia tinha acesso leitura e a confeco da escrita, mas de qualquer
forma, a escrita fazia parte do cotidiano nas grandes cidades. Estelas
contando a histria ou o feito de um rei faziam parte do cenrio das
praas pblicas maias. Os livros maias (chamados hoje de cdices)
deveriam ser muitos no Perodo Clssico, mas quando os espanhis
dominaram a regio destruiram todos os cdices que encontraram. Hoje
restam somente trs cdices conhecidos: o de Dresden, o de Madri e o de
Paris.

Atualmente 85% da escrita maia j foi decodificada, mas a cada nova


descoberta arqueolgica, novos smbolos aparecem, o que dificulta o
trabalho dos pesquisadores.

O mais famoso livro maia o Popol Vuh, livro escrito por um dos povos
maias, os quichs, e conta a origem do mundo segundo a religio maia.

Os maias desenvolveram a matemtica, chegando a conceber o conceito


do nmero zero, muito antes que os europeus, que eles representavam
com o smbolo de um cesto vazio. Tambm eram excelentes astrnomos,
e sem qualquer instrumento de medio do tempo ou de observao,
conheciam com exatido o movimento da Terra, da Lua e de Vnus. Os
maias desenvolveram trs calendrios, que eram usados
simultaneamente:

o calendrio lunar, que era utilizado pelos sacerdotes para as suas


previses e celebraes;
o calendrio solar, dividido em 18 meses de 20 dias, ao que se
somava cinco dias no final (chegando aos 365 dias);
o calendrio venusiano (de Vnus), de contagem longa, a partir do
qual calculava-se o tempo histrico, que segundo os maias teria se
iniciado no ano 3114 a.C do calendrio cristo.
A religio
"(...) Tratemos agora de criar seres obedientes, respeitosos, que nos
sustentem e alimentem". (Popol Vuh, parte I, captulo 2).Essa frase teria
sido dita pelos deuses Tepeu e Gucumatz (tambm chamado de Kulkucn,
a "serpente emplumada"), respectivamente o Criador e o Formador,
quando resolveram criar o Homem. Depois de algumas tentativas, os
deuses perceberam que os homens precisavam "de sangue, de substncia,
de umidade" para existirem plenamente, e dessa forma foi doado aos
homens o sangue divino.

A base da religiosidade maia pode ser entendida a partir dessa obrigao


que os deuses tinham lhes imposto: os povos deveriam obedecer,
respeitar e alimentar os deuses. E o alimento que mais contentava os
deuses era o sangue, que eles prprios doaram aos homens, por isso os
sacrifcios de animais e de seres humanos eram comuns. s vezes nem era
necessrio que o homem fosse morto num ritual, o furo nas orelhas, na
lngua, nos dedos e a oferenda do sangue j era suficiente para alimentar
as divindades.

Outra caracterstica da religiosidade maia era a crena num mundo cclico,


pois tudo se repetia eternamente. A cada 52 anos, quando os calendrios
solar e lunar voltavam conjuntamente ao ponto inicial, os mais
acreditavam ter se encerrado um ciclo, e a partir da nova contagem de
tempo tudo se repetiria.

Hoje em dia muito se fala do final de mundo previsto pelos maias (em
dezembro de 2012). Mas o que na realidade a cultura maia acreditava era
que um ciclo terminaria nessa data, e outro se iniciaria.