Você está na página 1de 2

ESQUEA O MANDARIM.

O LATIM A CHAVE PARA O SUCESSO

Rafael Falcn - Texto original do The Spectator.

Confessemos que encorajar crianas a aprender latim no parece a soluo para


nossa atual crise de competncias. Por que desperdiar valioso tempo de currculo
numa lngua morta quando as crianas poderiam aprender uma que falada de
verdade? A importncia do latim em escolas pblicas uma manifestao daquela
tradio beletrista e cavalheiresca na qual assuntos esotricos so preferidos a
qualquer coisa que possua algum uso prtico. Sem dvida essa uma das causas da
crise, para comear!

Mas cave um pouco mais fundo e encontrar bastantes indcios de que esta lngua
morta em particular precisamente o que os jovens de hoje precisam, se que
pretendem destacar-se no mundo contemporneo.

Comecemos com a reputao do latim como assunto elitista. Embora seja verdade
que 70% das escolas particulares oferecem latim, comparadas com apenas 16% das
escolas pblicas, essa dificilmente seria uma razo para no ensin-lo em mais
lugares. Segundo a OECD, nossas escolas privadas so as melhores do mundo,
enquanto as estatais ranqueiam em mdia no vigsimo terceiro lugar.

Sem dvida parte dessa diferena nos resultados pode ser atribuda ao fato de que a
criana de escolas privadas tem, em mdia, vantagens que a criana de escola estatal
no possui. Mas tambm pode ser devida s diferenas entre os currculos
normalmente seguidos em escolas privadas e estatais.

Por difcil que parea de acreditar, uma coisa que pe as crianas de escolas
particulares no topo o conhecimento de latim. No o digo apenas nos sentidos mais
bvios sua percepo da gramtica e sintaxe bsicas, sua compreenso das
maneiras como nosso mundo fundamentado no mundo clssico, sua habilidade de
ler inscries latinas. Quero dizer que h de fato um nmero significativo de indcios
de que as crianas que estudam latim superam seus pares quando se trata de leitura,
interpretao de textos e vocabulrio, alm de raciocnio de mais alto nvel, como
computao, conceitos e resoluo de problemas.

Para um exame completo do assunto, recomendo um artigo de 1979 da educadora


Nancy Mavrogenes que apareceu na revista acadmica Phi Delta Kappan.
Resumindo um estudo americano influente realizado no estado de Iowa, ela escreve:

Em 1971, mais de 4.000 alunos de quarto, quinto e sexto graus, de diversos


contextos e capacidades, receberam entre 15 e 20 minutos de instruo diria em
latim. O desempenho dos alunos de quinto grau no teste de vocabulrio do Teste de
Iowa de Habilidades Bsicas foi um ano mais avanado do que o desempenho do
grupo de controle que no havia estudado latim. Tanto o grupo de latim como o
grupo de controle foram comparados segundo contextos e capacidades semelhantes.
Curiosamente, Mavrogenes descobriu que crianas de contextos pobres beneficiam-
se ainda mais do estudo de latim. Para uma criana com pontos de referncia
cultural limitados, adquirir formao na vida e mitologia romanas abre novos
mundos simblicos, permitindo-lhe crescer como personalidade, viver uma vida
mais rica. Ademais, o latim falado enfatiza a pronncia clara, em especial o final
das palavras, um corretivo til para muitas crianas nascidas no interior. Finalmente,
o latim fornece, a crianas que tm problemas de leitura, experincia na leitura
silenciosa e cuidadosa de palavras que seguem um padro fontico consistente.

Esta foi exatamente a experincia de Llewelyn Morgan, um classicista de Oxford e


co-autor de recente panfleto da Politeia sobre por que se deveria ensinar latim em
escolas primrias. Essas crianas aprendem por meio do latim o que eu aprendi: o
que so verbos e substantivos, como coordenar as ideias na fala e na escrita, todos os
modos de dizer a mesma coisa, declara. No aprendi e no poderia ter aprendido
isso por meio do ingls, porque o ingls era demasiado familiar para mim. Foi por
meio do latim que aprendi como expressar-me fluentemente em minha prpria
lngua nativa.

Ora, talvez voc at reconhea que o latim tem estes benefcios, mas responda que
no h nada de especial nisso. Por que em vez disso no aprender mandarim? No
apenas teria o mesmo efeito transformador, mas tambm o valor adicional da
praticidade.

Mas quo til o mandarim? Tudo bem se voc for China, mas o latim tem a
vantagem de ser a raiz de um conjunto inteiro de lnguas europeias. Se estou num
voo da EasyJet com um grupo de europeus nativos, dos quais nenhum fala ingls,
percebo que podemos nos comunicar se falarmos em latim, diz Grace Moody-
Stuart, professora de Clssicos em West London. Esquea o esperanto. O latim a
verdadeira lngua universal dos europeus.

Diferente de outras lnguas, em latim no se trata s de conjugar verbos. Ele inclui


um curso devastador em histria antiga e cosmologia. O latim a matemtica das
humanidades, diz Llewelyn Morgan, mas tambm tem algo que as matemticas
no tm: a histria e mitologia do mundo antigo. Latim matemtica com deusas,
gladiadores e cavalos voadores, ou crianas voadoras.

Sem dvida, alguns persistiro em questionar a utilidade do latim. Para esses cticos
tenho uma resposta de duas palavras: Mark Zuckerberg. O jovem fundador do
Facebook, agora com 26 anos de idade, estudou Clssicos na Academia Phillips
Exeter, e listou o latim como uma das lnguas que falava em seu formulrio de
admisso para Harvard. Ele to versado no assunto que uma vez citou versos da
Eneida durante uma conferncia de produtos do Facebook, e agora considera o latim
como uma das chaves para seu sucesso. O quo bem sucedido ele exatamente? De
acordo com a revista Forbes, ele vale $6.9 bilhes. Se essa no uma habilidade
til, no sei o que .