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O Xadrez Moderno e sua Insero Cultural Uma Abordagem

Preliminar Xadrez e Literatura.


Luiz Vasconcelos Loureiro -- 12.abr.2005 - 2h20

O Xadrez Moderno e sua Insero Cultural Uma Abordagem Preliminar Xadrez e


Literatura.
Luiz Loureiro

1. Introduo.

Lidando com quase todos os aspectos relacionados ao Jogo de Xadrez durante trinta anos de prtica,
competies oficiais, cursos e palestras, pesquisa terica e publicao, me tornei progressivamente
interessado nas significativas relaes do chamado Rei dos Jogos com a Histria e, de um modo geral,
com a cultura e suas mltiplas manifestaes. Em todas essas formas, como a Literatura, a Psicologia, a
Sociologia, a Propaganda e o Marketing, a Educao (Pedagogia), Artes Plsticas e at a Informtica e
outras, o xadrez deixou marcado seu significado, imagem, contedo e at o jargo peculiar. Como
acredito que alguns estudiosos e leitores de variada formao se interessariam em apreciar as relaes
desse antiqussimo e ecumnico jogo com importantes setores da cultura humana, proponho aqui
ressaltar uma dessas fronteiras temticas a Literatura - e detalhar aspectos da viso que tal setor da
cultura tem a respeito do Jogo dos Dois Reis, notadamente na fase recente e contempornea (Sculo
XX).

Para tanto, pretendo explanar elementos dessa assimilao e reinterpretao de caractersticas do


xadrez, na sua forma moderna, definida poca do Renascimento, e de como sua imagem processada
pela Arte Literria. Considerando as condies e proposta do presente trabalho, me limitarei a um
mnimo de exemplos detalhados do campo escolhido ainda que cite outros pertinentes. Esse estudo se
baseia numa pesquisa bibliogrfica gerada em ambos os lados da fronteira, seja no ambiente prprio
do jogo, com sua farta base de referncia, seja no mbito especfico da Literatura.

2. Desenvolvimento do Tema. O Xadrez e A Literatura

Origens.

A forma moderna do xadrez coincide cronologicamente (c.1450-1475) com a emergncia da chamada


nova grfica (ou Imprensa) de Gutemberg, a qual trouxe uma imediata e explosiva popularizao da
informao e dos saberes escritos. Essa tecnologia permitiu que se divulgasse amplamente tanto as
regras recm implantadas sobre o antigo jogo, quanto a nova imagem de interpretao que a
conscincia e mentalidade europias de ento elaboravam a partir dele, assimilando-o como um bem
cultural. A literatura j havia usado o Jogo de Xadrez como um tema moral (uma alegoria do
comportamento humano) dois sculos antes (As Moralidades) dando destaque a sua relao intrnseca
de causa e efeito nas aes humanas, boas e ms. Conforme Saidy e Lessing (1974) ressaltam: Jacob
de Cessolis, um monge dominicano do sculo XIII, usou as peas de xadrez como funes
representativas das vrias condies humanas, a fim de propagar instrues de comportamento social e
pregao religiosa. Um de seus sermes, Liber Moribus, publicado em forma de manuscrito em 1275,
tornou-se a sua poca imensamente conhecido, rivalizando em popularidade com a prpria Bblia. Esse
cdigo manuscrito foi republicado com sucesso no novo formato grfico com a traduo e edio inglesa
de J. Caxton e o novo ttulo, The Game and the Play of Chess, o transformou num dos primeiros livros
editados na Inglaterra, no sculo XV, usando a recente inveno de Gutemberg dos tipos mveis.
Isso tudo claramente aponta uma singular importncia do jogo de xadrez, ainda mais quando
consideramos os temas quase infinitos em nmero e natureza que a Literatura podia contemplar desde o
incio do perodo apontado.

Nmero de Obras com Xadrez.

Desde ento, a lista ampliou-se notavelmente, numa escala de crescimento explosivo, quase
acompanhado o crescimento exponencial do conhecimento humano. Kester Svendsen, citado por
Brandreth (1976), aponta que, pelo menos, 553 obras literrias de todo gnero, fazem referncia
importante ao jogo de xadrez apenas na literatura inglesa e somente at o ano de 1945. Se forem
citadas as publicaes que tocam incidental e superficialmente em algum aspecto desse chamado
esporte mental, ento esse nmero ultrapassaria facilmente o milhar, at o ano indicado.

Obras Literrias Famosas com o Tema Central do Jogo de Xadrez no Sc. XX.

Entre as obras referenciais consideradas modelos da literatura sob o tema de xadrez, temos:

1. A Partida de Xadrez (ou O Jogo Real), de Stefan Zwaig, constitui um clssico, escrito no Brasil e
publicado em 1942. Na sinopse apresentada por Silva (1986), temos um pouco de sua trama:
Protagonizam a novela um gnio de xadrez absolutamente inepto em qualquer outro assunto e um ex-
prisioneiro do nazismo que adquiriu extraordinria maestria no jogo, graas a um fantstico processo
desenvolvido no isolamento da priso, de dividir o prprio eu em dois e faz-los jogar entre si. O
clmax da novela a confrontao dos dois fenmenos ao tabuleiro. Como apontam Dextreit e Engel
(1981), Zwaig tambm lidava na sua criatura, a novela famosa e seu principal personagem, um
exilado, com um tema que afetava a sua prpria vida e de tantos outros, naquele perodo insano de
guerra mundial: do exlio obrigado!

2. A Defesa (ou A Defesa Luzhin), de Vladimir Nabokov ( o mesmo autor do polmico e rumoroso
romance "Lolita", proibido em muitos pases quando de sua publicao e mesmo muito tempo depois),
foi escrita em russo em 1930, mas publicada em Berlim em 1934, enquanto a verso inglesa viu a luz do
dia somente em 1964. Sobre o romance, Silva (1986), relata algo do seu enredo, enfatizando que
Luzhin, o personagem de maior projeo do livro, um gnio do xadrez com personalidade altamente
esquizide e que, no tempo da trama, carece de uma defesa contra a poderosa abertura de seu rival
mais direto e de outra contra o compl que pode haver contra sua vida. Tema psicolgico, quase
psiquitrico.

3. O Quadro Flamengo Arturo Perez-Reverte 1991 O autor espanhol dedicado ao gnero do


romance policial e este seu livro foi transformado em filme. H um segredo oculto num quadro
importante e para encontr-lo e elucidar uma srie de misteriosos assassinatos correlacionados, o
principal protagonista deve antecipar as aes do criminoso deduzindo lances numa posio
(problema) jogada por recados. Tema do enigma.

4. Todos os Cavalos do Rei Kurt Vonnegut Jr. 1953 Nessa histria, um coronel tem a si, sua famlia
e guarnio aprisionados por um sdico oponente que os fora a jogar diariamente uma partida de
xadrez ao vivo, na qual sempre que um peo era trocado, algum do lado do coronel tinha que ser
executado. Tema do paralelo (entre vida e jogo) e do dualismo (vida-morte).

5. O Autmato de Maelzel Edgar Alan Poe 1842 - Uma curta novela de cerca de 20 pginas, na qual
o literato investiga se uma suposta mquina inteligente, O Turco Jogador de Xadrez, inventada por
Kempelen em 1776, cedida Maazel em 1780 e exibida em toda Europa, inclusive diante da nobreza e
lderes famosos como Napoleo com estrondoso sucesso, um ser verdadeiro ou uma farsa de circo.
Tema do enigma (no jogo e na sociedade).

6. A Torre Ferida por um Raio Fernando Arrabal 1988 Conforme a divulgao da editora, Nova
Fronteira (1995), esse um romance onde tudo extraordinrio, j que duas figuras centrais
enfrentam-se no s diante do tabuleiro, como tambm atravs de seus temperamentos dspares; um
deles sangue, suor e lgrimas; o outro cincia, razo e revoluo. Duas vises antagnicas se
desafiam. Tema do dualismo.
7. Auto-da-F Elias Canetti (PN) 1935 Um romance prdigo, fabuloso e visionrio. Nele, o autor d
vida ao personagem central nos mnimos detalhes, fazendo-o sonhar com a conquista do ttulo mundial
de xadrez. Numa passagem, esse personagem, falando com jornalistas, diz: Eu estou surpreso por
descobrir que me chamam de Fischerle em todo lugar. Meu nome, no entanto, Fischer. Essa uma
coincidncia proftica quase nica em toda literatura, pois oito anos depois da publicao dessa obra
nasceria um homem que viria a ser o campeo mundial de xadrez no ano de 1972. Seu nome
era...Fischer! Tema da obsesso.

E o declogo literrio completado com mais 3 obras importantes:

8. O Gambito da Dama Valter Trevis - 1983.

9. A Longa Noite de Xadrez de Paul Badura-Skda - Gabriel Garcia Mrques (PN) - 1986.

E como indicao final algo patritica temos:

10. Variante Gotemburgo Esdras do Nascimento 1976. O autor brasileiro elaborou como tese de seu
doutorado em Letras pela UERJ (Rio de Janeiro) um romance altamente tcnico, estruturado sobre a 11
partida do match vlido pelo ttulo mundial de 1972, entre Spassky(URSS) e Fischer (EUA). A seu
respeito, disse Silva (1976) : Numa forma experimental, Esdras vai criando correspondncias entre os
lances ao tabuleiro e as aes dos personagens na trama do enredo, no tempo e no espao. Faz as peas
brancas representarem os personagens masculinos, vitoriosos ao final da partida, e as pretas, os
femininos. Tema de mundos paralelos e Conflito Homem x Mulher.

Outros Autores.

Muitos outros verdadeiros Grandes Mestres da Literatura Universal tocaram no tema de xadrez, ainda
que de forma episdica e circunstancial em muitas de suas obras. Mas, alguns deles criaram cenas
antolgicas com o jogo em suas obras-primas, como Lewis Carrol, em Alice no Pas das Maravilhas.

Uma lista bastante distante de qualquer pretenso de ser completa poderia conter os seguintes outros
nomes notveis: Chaucer, Boccaccio, Goethe, Tolstoy, Dostoiewsky, G. Eliot, Turgueniev, Boris Pasternak
(PN), I. Singer (PN), William Golding (PN), Beckett, Ian Fleming, Sinclair Lewis, F. Forsyth, Marion
Bradley.

Alm deles e, de modo inesquecvel, temos tambm orgulhosamente, Machado de Assis, com suas
dezenas de citaes envolvendo o chamado Rei dos Jogos, entre as quais destaco as seguintes,
constantes em Mathias (1964) : Meu bom xadrez, meu querido xadrez...; Tudo pode ser, contando
que me salvem o xadrez.; ... diria bela Miranda que jogasse comigo o xadrez , um jogo delicioso, por
Deus!; Maom, que tinha algumas partes de grande homem, apesar de ser o prprio co tinhoso,
consentiu o uso do xadrez aos seus rabes e fez muito bem!

Temas Literrios.

Dextreit e Engel (1981) observam que quatro temas recorrentes aparecem na elaborao das imagens
literrias empregadas na maioria das obras citadas anteriormente. So os seguintes:

Tema do exlio os personagens fogem de uma situao poltica ou histrica muito desfavorveis em
seus pases e se tornam estrangeiros e errantes.

Tema da loucura O mergulho da mente humana nas profundezas de si mesma, nesse mundo virtual
construdo sobre as convenes do jogo de xadrez, pode representar uma caminho de alienao
progressiva at alcanar a loucura.

Tema do duplo Um jogador se defronta com o outro e passa a ver no oponente muito de si mesmo. O
adversrio como um reflexo do eu.

Tema da linguagem O xadrez comparado a uma linguagem ou uma arte para expressar a
individualidade do indivduo criador, usando meios comparveis s artes plsticas, s artes imaginativas
(imagens- Cinema) e at s de linguagem propriamente dita, como a Literatura e Poesia.

Eu poderia acrescentar mais um:

Tema do enigma (ou do quebra-cabea) o apelo quase irresistvel para muitos de decifrar significados
ocultos no mundo (como fazem a Cincia e at, pretensamente, a Magia e as Cincias Alternativas, seja
l o que isso for!) e nos jogos que criamos. Esse e os demais temas apontados anteriormente so de
grande significado e pungncia humanos, justificando a atrao que exercem renovadamente sobre os
criadores da Arte Literria.

Poesia

Autores to diversos quanto Omar Khayam e Fernando Pessoas, Dante e Mayakowsky abordaram o
xadrez em suas composies poticas. De fato, a lista pode crescer rapidamente com nomes tais como
Pope, Lord Byron, Keats, Thomas S. Eliot (PN), William Yeats (PN), Lord Dunsany.

Os mais destacados para o tema escolhido seriam Ezra Pound, com seu poema O Jogo de Xadrez e
Jorge Luis Borges (1967) com seus atraentes e descritivos versos da obra Xadrez. A saber: Em seu
grave rinco, os jogadores regem as lentas peas. O tabuleiro os retarda at a aurora em seu severo
mbito, no qual se odeiam duas cores. Dentro, irradiam mgicos rigores das formas: torre homrica,
ligeiro cavalo, blica rainha, rei altaneiro, oblquo bispo e pees agressores. Quando os jogadores se
hajam ido, quando o tempo os haja consumido, certamente no haver cessado o rito. No Oriente, se
incendiou essa guerra cujo anfiteatro hoje toda a terra. Como o outro, esse jogo infinito. (Traduo
feita pelo autor dessa monografia.)

OBS.1: A indicao (PN) aps um nome listado informa que o autor foi agraciado com o Prmio Nobel de
Literatura.

OBS. 2: Para ilustrar o jargo do jogo assimilado na linguagem e expresso populares, recorro a uma
notcia onde, h pouco tempo atrs, se lia num importante jornal, O Globo, Maio de 2003: Com a
guerra no Iraque, G.W. Bush d xeque em Saddam Hussein. Mas ainda falta o xeque-mate!.

OBS. 3: Os ttulos das obras citadas acima foram traduzidas das edies originais indicadas pelo ano.

3. Concluso

Considerando-se a variedade de formao, estilo, nacionalidade e eminncia literria dos autores citados
que contemplaram o xadrez em suas respectivas obras, torna-se foroso reconhecer que o jogo tido
por eles como relevante, amplamente expressivo e suficientemente profundo para atrair tantas e to
diferentes imaginaes, inclinaes e processos literrios criativos. Ele tem sido universalmente
apreciado para comparaes, parbolas e a construo de mundos paralelos internos, alm de sugerir
uma busca metafsica que remonta s origens da filosofia ocidental. O Jogo de Xadrez tambm um
espelho do homem e tem permitido aos autores, alm de uma satisfatria realizao artstica, realar
momentos dramticos da nossa histria geral e servir como painel de fundo para conflitos da alma que
podem afligir e atormentar qualquer ser humano. Seu apelo de decifrao tambm exerce um
considervel fascnio entre os literatos, acostumados a codificar processos internos de significados
ocultos nos textos. O fato do xadrez ter atrado o interesse criativo de tantos autores consagrados com
o Prmio Nobel de Literatura, o mximo reconhecimento da arte, embora no altere a natureza da
verificao feita aqui, corrobora nosso ponto de vista de que o Jogo de xadrez est firme e
respeitosamente inserido na cultura geral moderna em suas vrias manifestaes. Com grande destaque
para a Literatura.

4. Bibliografia Consultada.

Dextrei, Jacques t e Engel, Norbert Jeu DEchecs et Sciences Humaines Ed. Payot Paris (1981).

Fox, Mike e James, Richard The Even More Complete Chess Addict Faber & Faber Ed. - Londres
(1993).

Hooper, David e Whyld, Kenneth - The Oxford Companion to Chess Oxford University Press Oxford
(1996).

Hochberg, Burt Editor The 64- Square Looking Glass Times Books Ed. N.York (1993).

Saidy, Anthony e Lessing, Norman - The Worl of Chess Ridge Press Books Ed. Londres (1974).

Brandreth, D. A. Chess and Culture. The World of Chess Literature Curso Universidade de Maryland
EUA (1976)

Mathias, Herculano Gomes Machado de Assis e o Jogo de Xadrez In: Anais do Museu histrico
Nacional Vol XIII 1952 MEC- Rio de Janeiro (Edio 1964)

Silva, Carlos Alberto Coluna de Xadrez In: Jornal Afirmao n 7 Rio de Janeiro (1986)

Arrabal, Fernando A Torre Ferida por um Raio Editor Nova Fronteira Rio de Janeiro (1995)

O Xadrez Moderno e sua Insero Cultural Uma Abordagem Preliminar Xadrez e Literatura.

Monografia UniFMU Faculdade de Educao Fsica Centro de Pesquisa e Ps-Graduao - Departamento


de Ps-Graduao e Extenso Universitria Curso do CREF4/SP para Profissionais no-graduados em
Educao Fsica - Introduo Educao Fsica e Caracterizao da Profisso NOME: Luiz de
Vasconcellos Rodrigues Loureiro TURMA: 5210 Monografia Final Tema: A Importncia Social do Jogo de
Xadrez Ttulo: O Xadrez Moderno e sua Insero Cultural Uma Abordagem Preliminar Xadrez e
Literatura.

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