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ndice

Primeira Parte Preparao


1. O Nome Dele No Henry! .......................................... 13
2. Mudana Radical ............................................................. 18
3. Leia os Textos em Vermelho e Busque Poder .... 24
4. O Chamado Mais Importante ........................................ 29
5. Progresso Espiritual ..................................................... 36
6. Senhor, Ensina-nos a Orar ............................................. 41
7. Nem Uma Hora Pudestes Vigiar Comigo? ................. 48

Segunda Parte Promessas


"Pai nosso, que ests nos cus, santificado seja o teu nome."
8. Santificando o Nome de Deus ......................................... 53
9. Apropriando-nos das Promessas de Deus ..................... 63

Terceira Parte Prioridades


"Venha o teu reino, faa-se a tua vontade. "
10. O Reino de Deus em Ns e Nossa Famlia ................... 77
11. O Reino de Deus em Nossa Igreja e Nossa
Ptria .................................................................................... 87
Quarta Parte Proviso Material
"O po nosso de cada dia d-nos hoje."
12. Alinhado com a Vontade de Deus ......................... 99
13. Satisfazendo as Condies de Deus .................... 108

Quinta Parte Pessoas


"E perdoa-nos as nossas dvidas, assim como ns temos perdoado aos nossos devedores."
14. Um Bom Relacionamento com Todos ................. 119

Sexta Parte Poder


"E no nos deixes cair em tentao; mas livra-nos do mal."
15. Revestindo-nos da Armadura de Deus ............... 131
16. Uma Cerca de Proteo .......................................... 142

Stima Parte Louvor


"Pois teu o reino, o poder e a glria para sempre. Amm."
17. O Mais Dinmico Mandamento Divino .............. 151

Oitava Parte
Pr-Requisitos, Exemplos a Serem Seguidos, Participao
18. Dar o Primeiro Lugar s Coisas Mais Importantes . 161
19. Exemplos a Serem Seguidos ........................................ 170
20. Por Causa de Dez .......................................................... 176
Plano de Orao ............................................................. 183
Prefcio

Na fria e escura noite em que Cristo foi trado, seus


discpulos no permaneceram em orao com ele nem uma
hora. Estavam no jardim do Getsmani, mas enquanto Jesus
orava intensamente, com uma agonia de esprito to
profunda que seu suor pingava no cho, como gotas de
sangue, os discpulos dormiam, inconscientes dos eventos
transcendentais que estavam para ocorrer. Ento o Senhor,
com o esprito carregado de tristeza, acordou-os e indagou:
"Ento, nem uma hora pudestes vs vigiar comigo?" (Mt
26.40.)
E as condies da igreja hoje acham-se espelhadas nesse
trgico episdio. Jesus, nosso Sumo Sacerdote e intercessor,
est orando, mas seus discpulos dormem. E com isso Satans
est ganhando todas as batalhas por negligncia nossa. Seria
impossvel calcular quantas derrotas, quantos fracassos
espirituais, quantas perdas morais, quantas separaes de
casais e outras tragdias semelhantes poderiam ter sido
evitadas se os crentes tivessem orado mais. impossvel
estimar a quantidade de perdas que poderiam ser evitadas e
de penalidades que poderiam ter sido suspensas, se o povo
de Deus tivesse dedicado mais tempo orao. A culpa
minha, e sua tambm.
Mas no foi para ficar colocando complexos de culpa em
ningum que escrevi este livro. Escrevi-o porque sei o que
ter um chamado para interceder, e o que acontece quando
deixamos que a fadiga, as interrupes e as presses da vida
sufoquem esse chamado. Durante seis anos, Deus instou
comigo para que obedecesse sua splica de vigiar com ele
uma hora por dia. Quando finalmente atendi, minha vida e
meu ministrio passaram por uma transformao radical.
Uma coisa posso garantir: quando oramos uma hora por
dia, opera-se em ns um processo extraordinrio. claro que
ele no ocorre da noite para o dia; acontece lentamente, de
forma quase imperceptvel. O Esprito de Deus enraza no
solo de nosso corao um forte desejo de orar. E esse anseio
vai desalojando as ervas daninhas da apatia e da negligncia.
Depois o anseio amadurece e produz constncia. Um belo dia
descobrimos que orar no mais um peso, uma obrigao.
que a disciplina da orao produziu o prazer de orar. A
comeamos a ansiar pelo momento da comunho.
E a orao vai operando uma obra sobrenatural em ns,
permeando cada aspecto de nossa vida, dando-lhe uma 7nova
configurao. Sentimos o corao impregnado da presena de
Deus e das suas promessas. Descobrimos as prioridades dele
para nossa vida, aprendemos a observ-las e a alinhar com
elas nossas peties; aprendemos a nos apropriar das
provises de Deus para nossas necessidades. "Comeamos a
gozar maior alegria e senso de realizao em nosso
relacionamento com outros, e isso coloca nossa vida numa
dimenso inteiramente nova. E medida que passamos a
andar no Esprito, em vez de seguir as inclinaes da carne,
aprendemos a viver pelo poder de Deus e a ocupar a posio
de vencedores, conquistada por Cristo para ns.
Por que sei disso? Sei, porque foi o que me aconteceu
quando atendi ao chamado de Deus para orar. Sei, porque foi
isso que aconteceu aos discpulos aps a ascenso de Cristo.
Vamos pensar um pouco aqui. O que transformou aqueles
homens hesitantes, desanimados e sonolentos descritos nos
captulos finais dos evangelhos, no batalho decidido,
unificado e arrojado, retratado no livro de Atos? O que fez
deles esse exrcito espiritual forte, que pegava as
adversidades no ar e as transformava em oportunidades; um
exrcito que sabia tomar decises firmes, e no inseguro,
confuso; um exrcito que, em apenas uma gerao, virou o
mundo de cabea para baixo, em nome de Jesus Cristo? A
orao. A orao que fez descer dos cus o poder de Deus, e
abriu as comportas de seus infinitos depsitos espirituais.
E o que poder mobilizar os desanimados, hesitantes,
sonolentos discpulos de hoje, transformando-os num
poderoso exrcito, que avance cantando hinos de libertao,
proclamando a restaurao do homem? A orao; a orao
que arrancar das firmes garras de Satans as vitrias que
Cristo j conquistou para ns; a orao que atacar os portes
do inferno.
Quem ainda no sabe orar com persistncia durante uma
hora, diariamente, mas gostaria de aprender, ponha em
prtica os segredos espirituais aqui expostos, os quais me
foram revelados pelo Esprito de Deus nos momentos
quando estava de joelhos. E medida em que voc for
aprendendo a orar como Jesus ensinou, sua vida espiritual
no ser mais aquela constante frustrao, caracterizada por
ensaios e erros; ao contrrio, ser fcil e natural vigiar com o
Senhor uma hora.
Vamos inclinar a cabea agora e fazer a seguinte orao:
"Jesus, implanta em meu corao o desejo de orar. Capacita-
me a manter um momento de orao dirio. Que a orao
deixe de ser um dever para mim e passe a ser um prazer. Faz
de mim um poderoso guerreiro de teu exrcito."
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Fez essa orao? Orou com sinceridade? Ento, soldado,
acho melhor tirar sua farda do ba, dar polimento nos botes
de cobre, e lustrar as botas, pois o exrcito de Deus est-se
preparando para comear a avanar.

Primeira Parte
PREPARA
O
CAPTULO UM

O Nome Dele No Henry!

Eu tinha 17 anos em 1968 quando fui trancado na


ala psiquitrica do Hospital Mother Frances, em Tyler, Texas.
Tinha um automvel conversvel novinho em folha, uma
namorada belssima; era campeo de golfe de meu Estado, o
que me rendera uma bolsa de estudos para a universidade.
Morava numa imensa manso (tendo s para mim todo o
andar superior dela; dois quartos, dois banhos e um gabinete
de estudos). Possua tudo que um jovem pode desejar. Mas,
apesar disso, fiquei completamente louco, pois todas as
minhas posses eram coisas exteriores; interiormente no tinha
nada.
Algumas semanas antes, havia tentado "pedir socorro" ao
meu pai, um homem que havia enriquecido no ramo do
petrleo.
Pai, me ajude! suplicara.
Mas ele era alcolatra, e no conhecia a Jesus. Seu corao
encontrava-se to vazio quanto o meu. A nica coisa que fez
foi fitar-me uns instantes, no querendo crer no que ouvia, e
em seguida exclamou, com forte sentimento de frustrao:
Larry, voc um rapaz que tem tudo, e ainda assim se
sente deprimido. Deve estar tomando drogas.
Minha me, que era crente, veio em minha defesa.
Meu filho no iria mexer com drogas, replicou,
chocada com a insinuao de papai. Deve estar com tumor no
crebro ou algo parecido.
E ficou nisso. Certo dia, ainda nessa fase de depresso,
resolvi ir igreja num domingo pela manh, desejoso de
encontrar ali algo que fosse real. Estava to necessitado 9de
orientao espiritual que ao final do culto fui frente, (apesar
de saber que todos os meus colegas estavam sentados na
ltima fila, a me olhar). E disse ao pastor:
Pastor, ser que pode ajudar-me? Estou a ponto de
enlouquecer, e no sei o que h de errado comigo.
Sabe qual foi a resposta do pastor? Deu-me um tapinha no
ombro, e procurou tranqilizar-me dizendo em voz baixa:
Isso vai passar, meu filho. Voc um bom rapaz. Olhe
aqui, preencha este carto.
Tudo que meu pai podia me oferecer era dinheiro, e a
igreja, por seu lado, apenas um carto para preencher. No
sabia a quem mais recorrer; e, como minha me continuasse
insistindo em que devia estar doente, resolvi ir ao mdico. Fiz
diversos exames, mas no se constatou uma causa fsica para
meus males emocionais. Ento fui internado na ala
psiquitrica do hospital para me submeter a uma bateria de
testes psicolgicos.
Pouco depois da internao, entrou em meu quarto um
mdico que me disse num tom de voz compreensivo:
Acha-se um pouco deprimido, no ? Estes compri-
midos aqui so excelentes, concluiu entregando-me quatro
tranqilizantes.
Da por diante, de quatro em quatro horas, algum vinha
trazer-me os quatro comprimidos. Foi o fim; perdi todo o
contato com a realidade, e mergulhei num mundo de
penumbra. Os mdicos disseram que se tratava de um
colapso nervoso, mas na verdade o que eu tinha mesmo era
um "colapso pecaminoso". Era pecador e ainda no tinha
conhecimento da expiao realizada por Cristo. Tambm no
sabia que era possvel ter-se um propsito definido na vida.
Permaneci naquele hospital um ms e meio, sempre fechado
entre suas paredes, sem ver o sol. Grande parte do tempo
encontrava-me deitado, num profundo estado de torpor
provocado pelas drogas, com os olhos revirados. Quando
recobrava a conscincia, pensava que a faxineira, uma
senhora de cor, era minha me, e que o paciente do quarto em
frente era o mdico. E ali estava eu: herdeiro de uma grande
fortuna, mas tinha perdido a razo. Afinal, meus pais, muito
consternados e no sem certa relutncia, tomaram as
providncias para que fosse transferido para o hospital
estadual para doentes mentais.

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Mas antes de ser levado para l, certo dia, dei uma sada
do quarto, e pus-me a caminhar pelo corredor, onde vi um
crucifixo. Curioso, tirei-o da parede e, fazendo grande esforo
para colocar os olhos em foco e aclarar as idias, consegui ler
a inscrio em latim: INRI. A mente ainda muito embotada,
continuei a vaguear pelos corredores daquele hospital
catlico, recolhendo todos os crucifixos que encontrava, e
pensando naquelas letras confusas. Assim que as freiras me
viram segurando os crucifixos junto ao peito, vieram
correndo para recuper-los. Mas, ao v-las, disparei tambm,
perseguido por elas. At esse momento estivera resmun-
gando desconexamente. Mas a passei a berrar aparvalhado:
"O nome dele no Henry... o nome dele no Henry. O
nome dele Jesus!"
Alguns dias depois, houve um momento, no quarto, em
que consegui recobrar totalmente a lucidez. Ento me ajoelhei
e me pus a clamar:
"Jesus! Jesus misericordioso!"
No foi uma orao muito certinha pelos padres
religiosos. Simplesmente clamava por Jesus chorando,
soluando, suplicando-lhe que me acudisse.
De repente, ouvi uma voz interior falando ao meu
corao. "Agora voc meu filho", dizia ele. "Levar minha
mensagem a esta gerao. Ser meu ministro; minha voz." Em
seguida, disse-me que podia me levantar e ir para casa.
Sentia-me completamente bom, mas no poderia sair, pois
as portas estavam trancadas.
No dia seguinte, o mdico veio me examinar e fez a
pergunta de rotina:
Como est indo, Larry?
Agora estou bem melhor, respondi.
No entendendo bem, ele teve um instante de hesitao e
depois indagou secamente:
Por que acha que est melhor?
Fitei-o firmemente e disse:
Porque ontem conversei com Deus.
Ele franziu as sobrancelhas e resmungou meio ctico:
Ah, bom.
Mas era impossvel ele no perceber que meu tormento
interior dera lugar a uma imensa paz. Alguns dias depois me
deu alta.

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Reconheo que meio estranho pensar que algum possa
iniciar um relacionamento com Deus numa ala psiquitrica,
mas foi o que me sucedeu. Clamei a Jesus e ele entrou ali,
atravessando portas trancadas e janelas gradeadas. Veio
direto ao meu corao, e me fez um chamado para servir
minha gerao. Quando sa do hospital ia como um potrinho
recm-nascido, de pernas bambas; reiniciava a vida. Dessa
vez, porm, no estava s; a partir daquele momento ele
sempre cuidou de mim.
Por que fiz questo de voltar a essas pginas sombrias de
minha vida para narr-las aqui? Porque esse meu perodo de
sofrimento est esquecido; coisa do passado. Hoje, gozo
uma paz profunda, e minha vida tem um propsito divino. E
acredito que voc, leitor, est includo nesse propsito. Deus
me fez chegar at voc para que tambm participe da bno
que me concedeu.
No sei em que pontos minhas experincias podem ser
semelhantes s suas, nem a que altura desta exposio a
Palavra do Senhor tocar seu corao, mas certamente tocar
e a verdade o libertar. E tudo que h de negativo em sua
vida os hbitos arraigados que o impedem de receber as
melhores bnos de Deus, as formas obsoletas de enxergar a
si mesmo e aos outros, as tradies estreis que o controlam,
embora a verdade h muito as tenha derrubado tudo isso
ser contestado pelo Esprito de Deus, que faz novas todas as
coisas.
Ento eu o convido a gozar da mesma graa que gozo, e a
aprender, sob a orientao amiga e terna do Esprito Santo, o
que aprendi por meio das dolorosas experincias que vivi,
mas que foram to preciosas para mim.
Como est voc agora? Ser que sua situao to
desesperadora como foi a minha? Encontra-se num lugar de
onde no possa sair, nem pagando; um lugar de onde no h
meio de escape? Talvez no esteja numa situao dessas;
talvez esteja apenas passando por uma fase de tdio
espiritual, com a sensao de que no h nada de novo em
sua experincia de vida. Converteu-se h alguns anos, e agora
tem a impresso de que j ouviu tudo que tinha de ouvir. H
quanto tempo, pensa voc meio ctico, Deus no revela nada
de novo a ningum?

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Pois deixe-me dizer-lhe uma coisa: pare de tentar resolver
seus problemas por meio de racionalizaes, ou de esperar
que se solucionem com o tempo. Ore a respeito deles.
bem provvel que sua situao no seja desesperadora,
mas pode ser que o seja, no sei. O fato que Deus s vem ao
nosso encontro, comunica-nos sua paz e equaciona nossos
problemas quando nos ajoelhamos e lhe falamos do quanto
necessitamos dele, e invocamos o seu nome; e s fazemos isso
quando estamos desesperados. o que voc tem a fazer. Faa
isso, amigo. Faa-o agora.
E ao clamar a Deus no esquea: o nome dele no
Henry. O nome dele Jesus!

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CAPTULO DOIS

Mudana Radical

J se passaram quase duas dcadas desde o dia em que,


de joelhos, chorando, numa ala psiquitrica de hospital,
busquei a presena de Cristo e sua paz inundou todo o meu
ser. Agora sei o que operou minha cura. Era a primeira vez na
vida que tinha conscincia de que Deus estava-me vendo ah,
onde me encontrava, e de que ele me conhecia, precisava de
mim e tinha um objetivo para minha vida, e de que eu
tambm precisava dele.
Todos os seres humanos, inclusive voc que me l, tm
essas mesmas necessidades bsicas. Todos precisamos de que
algum nos veja; precisamos de que algum precise de ns;
precisamos ter um objetivo para a vida. Dar vida a outro ser
humano no basta. Dedicar-se a uma carreira profissional ou
viver uma existncia de consumismo tambm no suprem a
carncia espiritual que todos temos. E enquanto ela no for
preenchida haver sempre em nosso corao uma plaqueta
com os dizeres: "H vagas."
Quando encontrei Jesus, parece que minha vida passou a
pulsar num novo compasso; agora tinha sentido e propsito
definidos. No conseguia ficar calado; tinha que contar o fato
a outros. Mas o problema que os pastores no permitiam
que eu falasse em suas igrejas porque me consideravam
"fantico". Ento pregava na sorveteria, ou em qualquer outro
lugar onde encontrasse algum para me escutar. Afinal tive
uma oportunidade. Deram-me permisso para pregar uma
vez s na Primeira Igreja Batista de Kilgore, Texas, minha
cidade natal.
Do plpito, notei que havia ali um hippie, ouvindo a
pregao. Mas como tinha o olhar vago, conclu que devia
estar completamente dopado ou ento muito embriagado.
Instantes depois reconheci-o: era JerryHowell, tecladista de
um grupo de rock denominado The Mouse and the Traps (O
rato e as ratoeiras). Jerry era um dos "ratoeiras". Naquela
ocasio, uma das msicas do grupo estava em primeiro lugar
nas paradas, em Dallas. Os jovens da cidade adoravam Jerry,

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mas aos olhos dos pais, claro, no passava da escria da
raa humana.
Ao final do culto, ele veio falar comigo.
Eu me identifiquei muito com tudo que voc disse,
comentou com naturalidade.
E por que veio igreja, Jerry? indaguei apertando a
mo que me estendia.
Deu um suspiro.
que h seis meses, quando meu pai morreu,
prometi-lhe que levaria meu irmo igreja todos os
domingos. Estou s cumprindo a promessa que fiz a ele.
Aqui abaixou a voz e continuou:
E nesses seis meses sua mensagem foi a primeira que
teve algum sentido para mim.
Depois daquilo no consegui mais tirar aquele rapaz da
cabea. Senti que ele estava procura de algum que o
ajudasse. Resolvi ligar para ele e convid-lo para ir igreja
comigo.
Jerry, principiei meio hesitante, aqui o Larry Lea.
Do outro lado da linha um profundo silncio.
Agora sou conselheiro dos jovens da Primeira Igreja
Batista de New London, expliquei, sem acrescentar, porm,
que era a nica igreja batista dessa cidadezinha. Jerry,
continuei um pouco mais confiante, queria que um dia desses
voc fosse comigo l para tocar rgo. Voc conhece aquele
hino "A Graa Eterna de Jesus", no conhece? Ento voc toca
e eu canto. E assim dirigimos a reunio dos jovens.

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Eu? indagou ele. Est querendo que eu toque rgo
numa igreja?
Naquele instante eu ainda no sabia que nos ltimos
quatro anos ele se drogava todos os dias. E mais tarde fiquei
sabendo tambm que, no momento em que eu ligara, ele se
encontrava no quintal de sua casa aparando a grama apenas
para manter a cabea lcida.
Estou precisando muito de sua ajuda, Jerry, afirmei.
Voc tem muito talento, cara, e Deus pode us-lo de maneira
extraordinria em sua obra. Deus o ama e tem um plano
definido para sua vida. Vou passar em sua casa noite para
apanh-lo, e, quem sabe, talvez possa at arranjar uma
namorada para voc, conclu, e fiquei esperando a resposta.
Uma namorada? indagou espantado. Uma moa de
igreja?
As sete da noite passei pela casa dele para lev-lo ao
culto. Vestia uma cala jeans desbotada e camiseta. Seu cabelo
louro estava muito comprido, dando-lhe pela cintura; mas no
alto da cabea era acentuadamente calvo. Seu velho furgo
estava na rampa da entrada. O veculo tinha cortinas na
janela e um sofisticado aparelho de som estereofnico,
tocando msicas de Jimi Hendrix e Led Zeppelin no ltimo
volume. E ali estava eu, com o cabelo cortado direitinho,
minha fita de Jim Nabors cantando o "Pai Nosso", e uma
Bblia grande sobre o painel do carro. Quando ele entrou,
olhou para mim e em seguida para a Bblia e depois para
mim, e para a Bblia de novo, e s ento virou-se para a
frente. E como ficou calado! Dali fomos s casas das moas
para apanh-las, e Jerry sem dizer uma palavra.
Assim que entramos na igreja, fiz um gesto com a cabea
indicando a plataforma, e disse:
O rgo fica ali, Jerry. s tocar.
E ele tocou "A Graa Eterna de Jesus", de um modo como
aquela msica nunca tinha sido tocada antes numa igreja. Eu
cantei e preguei, e foi assim que dirigimos a reunio.
J eram mais ou menos 11:30 da noite quando chegamos
de volta residncia dele, aps ter deixado as moas em casa.
Foi a que ele abriu a boca, praticamente pela primeira vez.
Larry, esse Jesus tem mesmo alguma coisa para a
gente? perguntou com certa ansiedade.
Eu nem soube o que responder, pois ele estava muito
confuso, muito drogado, e, ainda por cima, sofria um

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esgotamento nervoso. Mas fiz uma orao rpida, pedindo
orientao de Deus. No incio da conversa, ele j fizera uma
poro de perguntas que eu no soubera responder. E a
algumas delas replicara com sinceridade: "No sei, Jerry."
Mas, nesse instante. Deus como que encheu minha boca de
palavras e fiquei a falar de Jesus com ele por algum tempo.
Quando acabamos de conversar eram cerca de 3:30 da
madrugada. Ele fixou os olhos diretamente sua frente, deu
um suspiro profundo, e indagou:
Como que consigo isso?
Ento eu (com minha "larga" experincia de ganhador de
almas) respondi:
Faa o seguinte: abra a Bblia em Mateus 5, 6 e 7 (os
nicos textos que eu conhecia), ajoelhe-se e comece a clamar:
"Jesus! Jesus! Jesus!" A voc sente uma coisa, e assim fica
sabendo que conseguiu.
E Jerry entrou em casa e fez exatamente o que eu dissera.
Mas, antes mesmo que se ajoelhasse, Deus j salvara sua
alma, libertara-o do vcio de drogas que o dominava havia
quatro anos e o chamara para pregar o evangelho. Quando
tudo terminou, foi casa de seu melhor amigo, Max, o
baterista do conjunto. Eram seis horas da manh, do dia 4 de
julho. Max encontrava-se no fundo do quintal dando comida
para seus coelhos. (Esses caras eram todos meio estranhos.
Cada um tinha uma mania.) Assim que Jerry deu a volta pelo
canto da casa o o outro o avistou, soltou uma exclamao de
espanto:
Cara, o que foi que lhe aconteceu?
Conheci um sujeito esquisito chamado Larry Lea, e
1'icamos a noite inteira conversando sobre Jesus.
cara, como posso conseguir isso?
E Jerry lhe ensinou direitinho.
Pegue a Bblia, leia Mateus 5, 6 e 7, depois ajoe- llie-se
e ...
As 7:30 da manh meu telefone tocou. Era Jerry.
Larry, aconteceu comigo! Depois vim para a casa do
Max, falei-lhe de Jesus, e aconteceu com ele tambm.

20
Mas voc sabe como o Max diferente, no sabe? Acho
melhor dar uma chegadinha aqui para ver se est tudo certo.
Mas esse no foi o nico telefonema que Jerry deu nesse
dia. O seguinte foi para o barbeiro. Como a barbearia de seu
bairro estivesse fechada devido ao feriado1, ligou para o
prprio barbeiro.
Sr. Buck, principiou meio hesitante, aqui o Jerry
Howell. Ser que poderia cortar meu cabelo hoje?
Buck nem pestanejou.
Claro, rapaz, respondeu rpido como um relmpago.
Venha c.
E em seguida no resistiu tentao de comentar:
H muito tempo estou querendo cortar seu cabelo.
Um ms depois, Jerry Howell, bem barbeado e de
cabelo cortado, entrou para uma escola bblica, acompanhado
de um "sujeito esquisito" chamado Larry Lea. Certo dia ele
comentou comigo o seguinte:
Larry, Deus me chamou para pregar o evangelho, e
estou sentindo que devo realizar uma campanha evan-
gelstica.
E foi o que fez. Cerca de seis meses aps sua converso, j
ganhara para Cristo cerca de mil pessoas.
Hoje ele pastoreia uma de nossas igrejas, a "Igreja Sobre a
Rocha", em Kilgore, Texas, a mesma cidade onde havia quem
o considerasse a escria da raa humana. Como foi que
ocorreu uma mudana to radical? O que houve foi que Jesus
chamou-o e lhe disse:
"Estou vendo voc a, Jerry Howell, escondido atrs de suas
muralhas pessoais. Mas preciso de voc para realizar um
servio muito especial. Tenho uma causa qual pode dedicar
sua vida. A nica coisa que tem de fazer agora dizer que
precisa de mim."
Neste ponto, quero fazer-lhe uma pergunta muito importante.
E voc, leitor amigo, sente que precisa experimentar uma
transformao radical em sua vida? em sua casa? nas suas
relaes de amizade? Est cansado de suas dvidas e
incredulidades? Jesus o est vendo; e o enxerga exatamente
como . Ele precisa de voc para uma tarefa que s voc pode
realizar. E voc tambm precisa dele.
Jesus operou uma transformao radical em Larry Lea,
quando este tinha dezessete anos e se encontrava na ala

1 4 de julho Independncia dos Estados Unidos. NR

21
psiquitrica de um hospital. Depois fez o mesmo com um
hippie do Texas, de nome Jerry Howell. E pode transformar
totalmente a sua vida tambm. No preciso ler Mateus 5, 6 e
7, no. Basta que se ajoelhe e clame a Jesus. E no se preocupe
com mais nada, pois quando sentir uma coisa dentro de voc,
compreender que ele o tocou.
CAPTULO TRS

Leia os Textos em Vermelho e


Busque Poder

E assim, eu e Jerry Howell, dois bebs espirituais, ainda


em desenvolvimento, fomos estudar na Faculdade Batista de
Dallas, e fomos designados para o mesmo quarto. Alm de
assistir s aulas, a nica coisa que fazamos era "ler os textos
em vermelho" e buscar o poder de Deus. Praticamente
devorvamos as palavras de Jesus que vinham impressas em
vermelho. Sentamo- nos cativados pelos milagres dele, por
sua compaixo e pelo poder com que socorria os desvalidos.
Queramos muito ter o poder que ele possua, fazer as obras
que fizera. Tnhamos fome e sede de receber mais e mais de
Cristo.
Certa noite resolvi sair e dar uma caminhada. Era uma
noite clara e silenciosa. As luzes refletidas no lago l embaixo
compunham um cenrio sereno, tranqilizador. Pus-me a
caminhar no alto do morro, conversando com Deus.
A certa altura, parei e olhei para as estrelas. Mas o desejo
ardente que havia em meu corao se fixava num alvo que ia
alm daqueles brilhantes pontos luminosos.
O Deus, clamei, o rosto molhado de lgrimas, quero
tudo que o Senhor tiver para me dar. Por favor,

22
Pai, se existe poder neste teu evangelho, eu o quero! D-me
poder, Senhor ...
Acredito que todo crente esteja ciente de como arriscado
fazer uma orao dessas. Pois instantes depois tive
conscincia de que meus lbios estavam murmurando
algumas palavras numa lngua que nunca ouvira antes, e que
agora escutava espantado. Apavorado, tapei a boca com a
mo e exclamei:
"Mas, Senhor, ns no cremos nessa experincia!"
Isso joga por terra suas convices doutrinrias? No se
preocupe; jogou por terra as minhas tambm. Na hora no
entendi claramente o que havia acontecido, mas percebi que
estava muito parecido com aquela experincia dos discpulos,
descrita no livro de Atos.
E durante algum tempo reprimi aquilo. Mas, certa noite,
fui visitar um pastor, que imps as mos sobre mim e orou. E
outra vez me veio aquela nova linguagem de orao, como
que borbulhando. Dessa vez deixei que flusse. Entendi que
era uma operao do Esprito Santo, que inundava todo o
meu ser, em resposta orao ardente e sincera que eu fizera.
Jerry tambm j fora batizado com o Esprito Santo. Embora
no tivssemos tido a inteno de alardear nossa experincia,
nem provocar divises, pouco depois a maioria dos 400 rapa-
zes de nosso dormitrio, futuros pregadores batistas, ficou
sabendo dos dois sujeitos que oravam numa lngua esquisita.
As reaes foram as mais diversas. Alguns demonstravam
uma glida indiferena; outros, um forte interesse; e outros
ainda uma franca hostilidade, alm de muitos outros
sentimentos semelhantes.
noite, quando nos ajoelhvamos ao lado da cama para
orar, ouvamos o rangido de portas se abrindo por todo o
corredor e o rumor de ps que corriam e paravam junto a
nosso quarto. Uma noite, Jerry ergueu-se sem fazer rudo,
caminhou silenciosamente at a porta e abriu-a de chofre. E
ali, agachados junto ao portal, estavam diversos colegas, que
levaram um grande susto e ficaram meio sem jeito.
Acabamos todos rindo bastante com o ocorrido, e os
outros estudantes puderam verificar que, embora no
aconchego de nosso quarto eu e Jerry orssemos em outras
lnguas, no estvamos rolando pelo cho, nem balanando
pendurados nos fios das lmpadas. Estvamos, isso sim,
vivendo numa nova e poderosa dimenso no que diz respeito

23
ao louvor e intercesso. E os mais interessados logo
perceberam tambm que estvamos dispostos a falar dessa
nova experincia que tanto nos edificava, a quem quisesse
"correr o risco".
Nos primeiros tempos, tivemos a impresso de que
poderamos conviver bem com aqueles outros pregadores
batistas. Mas, certo dia, um dos professores da faculdade, que
ouvira falar que eu recebera o batismo do Esprito, tentou
argumentar comigo,
Meu filho, disse ele, se voc quer usar essa lngua em
seus momentos de orao, particularmente, tudo bem. Mas
no saia por a contando o que se passou com voc e dizendo
aos outros como eles tambm podem ter a mesma
experincia.
Senti os olhos encherem-se de lgrimas, e respondi
mansamente.
No posso, senhor.
Vi que ele ficou tenso, o queixo rgido, e a resposta calma
e deliberada que me deu parecia cortar-me como uma faca.
Nesse caso, voc no ter ministrio, Larry.
Mas aquele professor no foi o nico a temer por mim
por causa da experincia que eu tivera. Quando meu pai teve
cincia do que me ocorrera, fez uma advertncia:
"Cuidado, Larry, seno voc vai acabar dirigindo cultos
numa dessas tendas de lona, para uma poro de gente de
dente cariado, dessas que botam espuma pela boca."
E durante algum tempo tive a impresso de que era isso
mesmo que iria acontecer.
Mas 1972 foi um ano muito bom para mim. Formei-me na
faculdade; casei-me com Melva Jo, e recebi um convite de
Howard Conatser, pastor da Igreja Batista de Beverly Hills,
em Dallas, que me chamou para ser co-pastor de sua igreja e
trabalhar especificamente com os jovens.
Fiquei surpreso e ao mesmo tempo encantado com o
convite, mas na verdade no tinha vontade de ser pastor de
jovens. Meu desejo era tornar-me evangelista, como James
Robison, e foi o que respondi ao pastor Conatser.
"Mas ento ore a respeito disso", respondeu-me com sua
voz grave, profunda, num tom de tranqilidade.
E foi o que fiz, e para minha surpresa Deus me orientou
no sentido de aceitar o cargo.

24
Naquela poca eu no era muito de fazer rodeios para
solucionar um problema; achava que era melhor ir direto ao
assunto. Quando fiquei sabendo que o grupo de jovens da
igreja vivia de programas, festinhas, passeios e excurses, fui
frente, alvejado pela expresso crtica daqueles cinqenta
pares de olhos, e disse:
"Pessoal, no vamos mais fazer essas coisas. Agora,
vamos ler os textos em vermelho e buscar o poder de Deus."
O resultado foi impressionante. Da noite para o dia, o
nmero de jovens passou de 50 para 14. Um fenmeno de
crescimento!
E, para piorar as coisas, certo dia uma jovem veio em
minha direo, com os olhos fuzilando de raiva e uma
expresso de desafio no rosto, e me fez uma ameaa:
Olhe aqui, o senhor vai ter que fazer as coisas do jeito
que ns queremos, seno vamos tir-lo daqui, como j
fizemos com os outros quatro lderes que j tivemos.
Respirei fundo, tentei controlar o tremor interior que me
dominava, e desejei que ela no percebesse como minha voz
tremia, e sugeri-lhe uma sada:
Minha irm, disse-lhe fitando-a diretamente nos olhos,
vocs no podero tirar-me daqui porque no foram vocs
que me colocaram aqui. Estou aqui porque Deus me ps aqui,
e no vou sair. Ser mais fcil voc pedir sua carta para outra
igreja, do que eu sair com a minha mudana.
Isso encerrou a discusso, e deu incio a uma nova vida
para muitos daqueles jovens.
E assim comeamos a reunir com os 14 que ficaram.
Tnhamos reunies s teras, quartas, quintas e domingos,
sempre noite. Depois de alguns meses, os 14 haviam
aumentado para 140, e ao fim de dois anos de trabalho
contvamos com cerca de 1.000 jovens em nossas reunies. E
a assistncia aos concertos evangli- cos que promovamos
era ainda maior. Deus abenoara minha obedincia ao seu
chamado e o testemunho fiel daqueles jovens. (Muitos deles
hoje so membros de nossa igreja, a Igreja Sobre a Rocha.)
Mas aconteceu-me a pior coisa que pode suceder a um
pregador. Tornei-me um pregador de sucesso, sem cultivar
bem minha vida espiritual e comunho com Deus. No me
entendam mal. No parei de orar. De vez em quando fazia
oraes fervorosas, mas minha comunho com Deus era
espordica, e inconstante.
Externamente, tudo parecia estar indo muito bem. Estava
sempre falando a grande nmero de jovens. Desenvolvamos
um ministrio de msica com a realizao de concertos
semanais, que reunia milhares de jovens, e que, durante cinco
anos, foram televisionados para todo o pas.
Mas no meu interior algo estava-se passando. Meus
prprios sermes estavam servindo para me mostrar meu
erro. E vrias e vrias vezes, aps um culto, eu me refugiava
numa sala vazia nos fundos do salo, e clamava a Deus,
arrependido de minha negligncia na comunho com ele.
Pelo que me lembro, foi uma das fases de minha vida em que
me senti mais abatido. Mas Deus estava para me dar a chance
de atender a outro chamado o maior de todos!
CAPTULO QUATRO

O Chamado Mais Importante

Howard Conatser faleceu em 1978, e fui convidado para


assumir o pastorado da igreja, que tinha ento trs mil
membros. Foi uma oferta muito tentadora para um jovem
pastor de 28 anos, mas naquele instante Deus me revelou que
no deveria aceitar. Um senhor que era membro da comisso
encarregada do assunto me procurou e me fez o convite mais
ou menos nos seguintes termos:
Meu rapaz, vamos triplicar seu salrio, arranjar- lhe
um programa de televiso, e voc vai ficar rico e famoso. Ns
s queremos que pregue sermes que faam as pessoas ir
frente, e "d as cartas" da maneira certi- nha; e assim voc
ser um sucesso.
Foi outra daquelas minhas conversas francas, olho no
olho, a que eu j estava-me acostumando. Ento endireitei os
ombros e respondi-lhe de forma direta:
Meu senhor, parei de jogar baralho no dia em que
converti.
E com isso ganhei uma passagem de volta para minha
cidade natal, Kilgore.
Embora na ocasio eu j estivesse me formando na
universidade e a essa altura eu e minha esposa j ti-

2
vssemos trs filhos, voltamos a morar na casa de meus pais,
ocupando o mesmo quarto que fora meu, quando jovem.
Parecia que meu futuro desmoronara por completo. E, Deus
sabe mesmo levar a gente a orar de verdade, no sabe?
Mais ou menos nessa poca, conheci Bob Willhite, pastor
da Primeira Igreja da Assemblia de Deus de Kilgore, e ele
me convidou para dirigir cultos de evangelismo em sua
igreja. Havia alguma coisa naquele homem de cabelos
grisalhos e fala tranqila que conquistou minha simpatia.
Senti logo que estava diante do homem que seria de fato um
pastor para mim e disse-o a ele.
Dirigi esses cultos especiais de evangelismo durante
quase dois meses naquela igreja de orao, e uns 500 jovens
se converteram. Testemunhamos a converso de toda uma
classe de formandos de um ginsio local.
Porm, o que de mais importante ocorreu nesse perodo
foi que eu tambm passei por uma mudana. Deixei de ser
um mero pregador de plpito, para me tornar um homem
cujo maior interesse na vida era a orao. Isso se deu da
seguinte forma.
Certo dia estava conversando com o pastor Wlhite e lhe
disse:
Pastor Willhite, estou sabendo que o senhor um
homem de orao.
verdade, replicou. Eu oro mesmo. Faz mais de 30
anos que me levanto todos os dias de manh bem cedo para
orar.
Senti meu corao bater fortemente e pensei comigo
mesmo: O Jesus, aqui est um homem que um genuno servo
teu. E disfarando um pouco o entusiasmo, continuei:
Ser que permitiria que eu orasse com o senhor
enquanto estiver dirigindo esta srie de cultos?
Pois no, replicou o pastor. Passo em sua casa para
apanh-lo s 5:00.
Acho melhor confessar logo que, quando o relgio
disparou s 4:15, no dia seguinte, sua estridente campainha,
no tive a mnima vontade de me levantar. No veio nenhum
anjo se postar ao lado de minha cama para me dizer:
"Vamos, meu filho; sigamos para o lugar da orao."
Minha vontade era cobrir a cabea e dormir, mas consegui
me levantar, ir meio cambaleante para o chuveiro, me vestir,
e quando o carro do pastor Willhite entrou em nossa rampa j
estava com a mente mais alerta.
E naquela madrugada, quando nos dirigamos para a
igreja, eu no tinha a menor idia do que Deus iria operar em
minha vida, mas tinha certeza absoluta de que estava
atendendo ao chamado mais importante para meu ministrio
o chamado orao.
Esse o tipo de chamado que fica martelando em nossa
mente, at que atendamos a ele. Ele me rondava havia seis
anos. E assim que tomei a deciso de obedecer, verificou-se
uma mudana decisiva em meu ministrio. A partir daquele
dia, passei a levantar-me cedo para orar. claro que no incio
eu s buscava o auxlio de Deus, e orava sempre pedindo:
"Senhor, d-me isso ou aquilo. Faz isso ou aquilo." Mas,
medida que o tempo passava, comecei a buscar mais e mais a
face do Senhor, ansioso para gozar de comunho com ele, da
sua amizade, desejoso de que sua natureza compassiva,
amorosa e santa se formassem em mim.
Sentia-me mais ou menos como uma criana, que no
sabia distinguir a mo direita da esquerda. Percebi que ainda
teria que aprender muita coisa a respeito da orao e da
comunho com o Pai. E o clamor constante de meu corao
era: "Senhor, ensina-me a orar; ensina-me a orar." Foi nesse
perodo de dois anos, quando viajava de um lado para outro
fazendo trabalhos evangelsticos, que, certo dia, no momento
em que orava o Esprito Santo comeou a revelar-me algumas
verdades sobre o Pai Nosso que mais adiante irei expor.
Certa ocasio, eu estava no Canad, dirigindo uma srie
de trabalhos evangelsticos entre jovens, quando Deus me
disse:
"V para Rockwall, e fortalea meu povo ali."
Rockwall uma cidade com pouco mais de 10.000
habitantes, localizada num planalto, do qual se avista o Lago
Ray Hubbard, e dista cerca de 40 quilmetros de Dallas.
uma cidade pequena, na menor comarca do
Texas. Se Deus tivesse me dito: "Saia fora da terra", acho que
no teria ficado to perplexo quanto fiquei. Na verdade,
naquela hora, para mim no havia muita diferena entre as
duas coisas.

28
Mas mudei-me com minha famlia para l, e comecei a
pr em prtica os princpios que Deus me ensinara sobre
fundao de igrejas. E assim, em 1980, iniciamos ali a Igreja
Sobre a Rocha, com apenas treze membros. Reunamo-nos
numa casa, que logo ficou pequena para ns; ento nos
mudamos para o rinque de patinao da cidade. No primeiro
domingo em que realizamos o culto nele, a assistncia foi de
duzentas pessoas. Mas em pouco tempo aquele salo tambm
no nos comportava mais, e nossa igreja passou a congregar-
se no refeitrio da escola estadual de Rockwall. O grupo
estava crescendo rapidamente, e percebemos que
precisvamos urgentemente construir nosso templo. E ento
comeamos a economizar o mximo que podamos.
Certo dia, um velho conhecido meu, um indiano de nome
P. J. Titus, que desenvolvia um ministrio sobejamente
conhecido, procurou-me em meu gabinete, com um pedido
muito srio. Deus colocara em seu corao a viso de fundar
uma escola bblica na ndia, e precisaria de 20.000 dlares
para concretiz-la.
Imediatamente me lembrei do dinheiro que a igreja tinha
na poupana, 20.000 dlares, cuja finalidade seria a
construo de nosso templo, e travou-se em mim uma luta
ntima. Compreendi que se tratava de uma questo crtica
sobre a qual teria de orar, e ento pedi a Titus que voltasse no
dia seguinte, quando lhe daria uma resposta.
Oramos, procurando conhecer a vontade de Deus a esse
respeito, e o Esprito Santo nos disse que deveramos semear
nossa ltima semente, e no guard-la. Mas eu nem fazia
idia da reao que meu amigo teria. No dia seguinte,
quando ele veio ao meu gabinete e lhe entreguei o cheque de
20.000 dlares, ele rompeu em choro, a ponto de soluar.
Quando afinal se acalmou e conseguiu falar, explicou-me
por que aquele cheque tinha tanto significado para ele.
Eu havia dito a Deus que, se voc me desse esse
dinheiro para fundar a escola bblica, iria embora dos listados
Unidos, onde estou vivendo j h alguns anos, voltaria
ndia e passaria o resto da vida pregando ao meu povo.
E exatamente isso que ele est fazendo. E como li vemos
a coragem de semear nossa preciosa semente em vez de
guard-la ou de us-la para ns mesmos, temos lioje a
segunda maior escola bblica da ndia, onde Titus est

29
preparando homens e mulheres para ganharem seu povo
para Deus.
Mas assim que ele saiu levando nossos 20.000 dlares
fiquei sem saber como ia resolver a situao. Ainda es-
tvamos nos reunindo num refeitrio alugado, e agora nossas
finanas estavam a zero. Eu acreditava que Deus iu dar-nos
os meios, mas nem imaginava que instrumento ele usaria
para tal.
Certo domingo, aps o culto, um genuno vaqueiro
texano aproximou-se de mim e, com sua fala arrastada, tpica
dos vaqueiros, disse-me:
"Das duas uma, ou o senhor veio direto do cu ou direto
do inferno. De modo geral, no gosto muito de pastores, mas
do senhor eu gostei. E Deus me falou que voc vai ser meu
pastor."
Em seguida conduziu-me at onde estava estacionada sua
camioneta, da qual tirou um velho p de bota e me entregou.
Vendo minha expresso interrogativa, explicou:
"Faz j algum tempo que sou crente, mas nesses ltimos
anos tenho estado participando de rodeios aqui e ali, e no
pude filiar-me a nenhuma igreja. Ento fui s colocando meu
dzimo nesta bota velha. Agora Deus me disse para entreg-
los para o senhor."
Ali dentro havia 1.000 dlares. E no momento em que
olhei no interior dela, Deus me revelou que iria usar o
incidente para sua glria.
No domingo seguinte, levei a bota para o culto e contei
congregao o que se passara. Espontaneamente, todos
comearam a vir frente e a colocar dinheiro dentro dela para
construo do templo de que tanto precisvamos. E o milagre
continuou nos domingos seguintes. E foi assim que
construmos o prdio sem precisar pedir dinheiro
emprestado, e quando nos instalamos nele no devamos nem
um centavo.
Mas logo no primeiro domingo em que nos reunimos no
templo, ele j ficou lotado, e fomos obrigados a ter dois cultos
por domingo, e logo depois trs, quatro, cinco cultos
dominicais para podermos acomodar todas as pessoas que
vinham nossa igreja. Alm disso, tivemos que realizar
cultos de meio de semana tambm na tera e quinta-feira,
pois na quarta-feira apenas o salo no comportava mais todo
mundo que comparecia.

30
Nossos registros revelam que dos treze membros iniciais
passamos para 11.000; que contamos com um corpo pastoral
de 32 componentes, e mais de 460 grupos de estudo bblico e
orao em lares. Para abrigarmos essa abundante colheita,
tivemos que construir um santurio com capacidade para
mais de 11.000 pessoas.
E como se tudo isso no bastasse para alegrar o corao
deste pastor de 36 anos, no incio de 1986 Oral Roberts
convidou-me para ser vice-reitor da Universidade Oral
Roberts, e supervisionar as divises teolgica e espiritual da
escola. Respondi-lhe que no poderia abandonar minha
igreja, e esse ndio de 68 anos aproximou-se mais de mim e
respondeu:
"Mas no estou querendo que a deixe. Pelo contrrio,
quero que traga para nossa escola o esprito e o fluxo vital
dela."
Os diconos da igreja me liberaram das tarefas
administrativas e do trabalho de aconselhamento, que
ocupam grande parte do tempo do pastor, ficando encar-
regado apenas de orar e pregar, dirigir o movimento de
avivamento da orao, de mbito nacional, que fundamos sob
a orientao de Deus, e dedicar-me ao preparo da liderana
espiritual atravs do ministrio da Universidade.
J lhe ocorreu ficar pensando em alguma deciso
importante tomada anos atrs, uma deciso simples, mas que
transformou sua vida? Pois eu muitas vezes paro para pensar
na resoluo que fiz, e sempre dou graas a Deus por haver
atendido ao chamado dele para assumir um ministrio mais
importante que o de pregar o chamado orao.
Nem todos os crentes so chamados para pregar, mas
todos somos chamados para orar. Orar, para ns, um dever;
e tambm um privilgio. Como a gua, o alimento e o
oxignio, a orao necessria nossa sobrevivncia e
desenvolvimento espiritual. E, no entanto, quantos crentes a
consideram uma prtica opcional.
Corrie ten Boom, a apreciada autora do livro Refgio
Secreto, costumava indagar dos crentes com quem falava:
"Para voc a orao o pneu sobressalente ou o volante do
carro?"
Pare um pouco para pensar nessa questo, bem l no
ntimo, lembrando-se de que o chamado mais importante que
existe o chamado orao. Voc j atendeu a ele?
CAPTULO CINCO

31
Progresso Espiritual

No passado, o povo de Deus ouvia a voz dele dire-


tamente, o que era timo. Mas ns tambm precisamos
escut-la. "Hoje, se ouvirdes a sua voz..." (Hb 3.7 grifo
nosso.) O Esprito Santo est entregando uma mensagem
Igreja nestes dias. Deus est convocando seu povo para orar,
e essencial que demos ouvido a esse chamado, pois a base
sobre a qual se assentam todas as coisas que devem acontecer
daqui por diante : "No por fora nem por poder, mas pelo
meu Esprito, diz o Senhor dos Exrcitos." (Zc 4.6.)
Precisamos entender que no por ns mesmos, pelo
nosso esforo prprio, que cultivamos o desejo de orar. Ele
despertado em ns pelo Esprito Santo. Se voc est ciente de
que ele j colocou esse desejo em seu corao, faa uma pausa
agora e d graas a Deus por isso. Mas, se ainda no o possui,
pea ao Senhor que o desperte em seu corao. Depois pea-
lhe que o ajude a coloc-lo em prtica. E medida que for
adquirindo o hbito de orar, ele mesmo operar a "mudana
de marcha", e voc ver a orao deixar de ser uma atividade
penosa e cansativa, e se transformar num santo deleite!
Deus est ansioso para ver nosso corao transfor- iiiado
numa casa de orao. Por qu? Porque ele tem muitas
bnos para nos dar, e dar a outros por nosso intermdio. E
assim que comeamos a orar, desenca- (leia-se em ns uma
progresso espiritual. Deixe-me explicar melhor.
Corria um dia como outro qualquer no templo de
lorusalm, com os negcios de sempre, at o momento em
que Jesus entrou. Naquele instante, seu desprazer deu as
mos a uma ira santa. Ele improvisou um chicote de cordas,
encaminhou-se diretamente para os cambistas e para os que
vendiam e compravam bois, ovelhas e pombas, e os expulsou
dali, bem como aos seus artigos comerciais. E antes que os
que assistiam cena se refizessem do susto, ele j estava de
volta, agora para derrubar as mesas e cadeiras dos cambistas
e vendedores de pombas. As moedas rolaram pelo cho e
ainda deslizavam por ali quando ele gritou para eles: "A
minha casa ser chamada casa de orao, vs, porm, a trans-
formais em covil de salteadores."

32
Em seguida, os cegos e aleijados entraram pelo templo,
cientes de que, no sendo culpados de nada, no tinham nada
a temer. E Jesus os curou, em meio a risos e vozes de crianas
que entoavam hosanas ao Senhor. Mas os principais
sacerdotes e os escribas, irritados, exigiam que Jesus
mandasse que os meninos se calassem. Mas ele replicou
calmamente: "Sim; nunca lestes: Da boca de pequeninos e
crianas de peito tiraste perfeito louvor?" (Ver Mt 21.12-16.)
Vamos analisar esse texto para descobrir a bela progresso
espiritual que h nele. Primeiramente, Jesus limpou o templo,
tornando-o uma casa pura (v. 12). Em seguida, fez a
declarao de que ele seria chamado casa de orao (v. 13).
Feito isso, o templo se tornou uma casa de poder, pois cegos e
aleijados foram curados por Jesus ali (v. 14). Por ltimo,
tornou-se a casa do perfeito louvor (v. 16).
Ser que no devia haver essa mesma progresso na vida
do crente e da Igreja? Lembremos que Paulo disse: "No
sabeis que sois santurio de Deus, e que o Esprito de Deus
habita em vs?" (1 Co 3.16.) Eu e voc somos parte da Igreja,
que a habitao de Deus por inter- mdio do Esprito (Ef
2.20-22). Mas, infelizmente, muitas vezes nosso templo
tambm se encontra impuro, dominado por ganncia,
intenes indignas e atos egosticos.
Quantos crentes h que falam uma coisa e vivem outra;
isso um deboche. Deus no abenoa uma igreja impura.
Enquanto a Igreja de Cristo no permitir que o Esprito venha
purificar-lhe a alma, removendo a falsa religiosidade e
transformando-a numa casa de orao, ela no ser a casa de
poder e do perfeito louvor.
Ouamos a solene advertncia de Deus sua Igreja: "Hoje,
se ouvirdes a sua voz, no endureais os vossos coraes
como foi na provocao, no dia da tentao no deserto..." (Hb
3.7,8.) Esse verso d a entender que os filhos de Israel viram
frustrada sua misso de ocupar a terra de Cana porque no
deram ateno voz de Deus.
O Senhor havia prometido que lhes daria aquela terra.
Mas como dez dos doze espias que Moiss tinha enviado
terra retornaram acovardados, cheios de temores, pois a terra
lhes parecera inconquistvel, toda aquela gerao pereceu no
deserto. verdade que dois deles, Josu e Calebe, tinham f e
afirmaram: "Eia! subamos e possuamos a terra, porque
certamente prevaleceremos contra ela." (Nm 13.30.) Mas

33
quando se fez a votao, a opinio dos outros dez superou a
desses dois.
Deus no opera de acordo com os nossos planos. Ele
estava disposto a faz-los atravessar o rio Jordo, mas o povo
se deixou prender em insignificantes questes de rotina
diria. Um membro da liderana, que estava desejoso de
"subir" mais, comentaria com ar de orgulho:
"J observou que Moiss parece que no mais ungido?"
E uma esposa meio frustrada comentaria com o marido:
"Veja se consegue trazer mais man para seus filhos!"
E um ancio, at bem intencionado, poderia dizer em tom
de advertncia:
"Josu e Calebe esto com uma confiana excessiva. Como
que podem ficar dizendo por a: "Ns conseguiremos
conquistar a terra", quando todo mundo sabe que eles so
mais fortes que ns?"
Eles temeram os gigantes e no a Deus. Ficaram a olhar
apenas para os problemas e no para as promessas. Viram
apenas as cidades muradas, em vez da vontade de Deus. E
como no deram ouvidos ao que o Esprito estava dizendo,
ficaram a vagar pelo deserto 40 anos. E ali morreram, e seus
ossos ali ficaram e se ressecaram.
E hoje a situao do crente no diferente da deles.
Estamos aqui para possuir a terra, irmos. Mas, em vez disso,
ocupamo-nos em melhorar mais e mais nossas residncias,
em assistir a nossos programas de televiso, em pagar as
prestaes de nossos eletrodomsticos, preocupados em ter
"coisas". Em meio a tudo isso, o Esprito Santo est-nos
chamando orao, mas ns no estamos ouvindo.
A Igreja de hoje est muito distanciada do cristianismo
bblico. A mediocridade tomou conta do Corpo de Cristo, e
ns a estamos aceitando como coisa normal. Neste final dos
tempos, Deus est acelerando o ritmo dos acontecimentos, e
no entanto 99% do nosso povo est ficando para trs.
Desejamos ardentemente ver a operao do poder de Deus,
mas para que isso se d necessrio que cultivemos a
disciplina da orao.
No sei se voc j fez uma orao do tipo dessa que eu fiz:
"Senhor, peo-te que retires de minha vida tudo que no tem
nada a ver com Jesus. Quero que permanea em mim apenas
aquilo que sirva para glorificar e engrandecer a Jesus Cristo, o
Senhor." Para que essa petio se torne realidade em ns,

34
preciso que as coisas que podem ser abaladas, sejam abaladas,
para que "as cousas que no so abaladas permaneam" (Hb
12.27).
Certa vez preguei um sermo nesses termos, e depois
uma jovem comentou o seguinte:
Parece que o senhor est falando que preciso haver
um grande abalo.
E ela tinha razo. Vai haver muito abalo por a.
Ser que voc, leitor, se pudesse conversar comigo, diria
assim:
"Larry, nestes ltimos anos minha vida tem experi-
mentado fortes abalos"? E alguns talvez afirmem isso a
respeito da igreja que freqentam. Esto ocorrendo muitos
abalos, muita agitao, muitas mudanas. Por qu? Para que
possamos subir o prximo degrau dessa progresso
espiritual.
E hoje, se voc ouvir a voz de Deus conclamando-o a orar,
no endurea seu corao. Pea ao Esprito que no lhe d
descanso enquanto sua prtica de orao no sair do plano do
simples desejo e no passar a ser um hbito dirio, e depois
um santo prazer. Deixe que Jesus expulse de sua vida tudo
que est impedindo que seu templo se torne uma casa de
orao. Esses bois malcheirosos, essas ovelhas a balir, essas
pombas que arrulham e moedas enferrujadas no merecem
tomar o lugar da santa presena de Deus.
Vamos encarar os fatos. Se no comearmos a orar logo,
no ano que vem no teremos crescido espiritualmente;
estaremos no mesmo ponto em que nos encontramos agora.
Mas para que se cumpra a promessa de transformao temos
que enfrentar a agonia da deciso. Ento o que decidiremos:
continuaremos a tocar a vida como de costume, ou estamos
prontos para dar o prximo passo com Deus?
Jesus est esperando que faamos a orao: "Senhor, faz
de meu templo uma casa pura, uma casa de orao, de poder
e de perfeito louvor, para tua glria." E ele deseja comear a
operar essa progresso espiritual em seu templo neste exato
momento. E voc, deseja o mesmo?
CAPTULO SEIS

35
Senhor, Ensina-nos a Orar!

Depois que o pai de meu amigo Bob Tyndall faleceu, este


pegou certo dia a Bblia que fora dele, e ps-se a folhe-la. Era
uma Bblia bem manuseada, que o Sr. Tyndall sempre
carregava consigo. Numa das pginas, meu amigo descobriu
um comentrio escrito mo, na margem: "Jesus no nos
ensinou a pregar; nem nos ensinou a cantar. Ele nos ensinou a
orar."
O Sr. Tyndall tinha razo. Para Jesus, a orao era uma
prtica prioritria. Relatando o incio do ministrio de Cristo,
o evangelista Marcos diz o seguinte: "Tendo-se levantado alta
madrugada, saiu, foi para um lugar deserto, e ali orava."
(1.35.J Mais tarde, j pelo meio de seu ministrio, ele subiu ao
monte, a fim de orar sozinho, depois de haver feito a
multiplicao dos pes para ulimentar 5.000 pessoas, como
vemos em Mateus 14.23. E j no final de seu ministrio Lucas
faz meno do fato de que ele saiu para orar, como era seu
costume (Lc 22.39-41).
Jesus tinha o hbito de orar, e ensinou isso a outros, no
apenas por meio de palavras mas tambm pelo exemplo.
Pelos evangelhos percebemos que a orao era a atividade em
que Jesus mais se empenhava. Depois,
ento, transbordando de uno e compaixo, ele saa do local
da intercesso para ir colher os frutos das vitrias obtidas em
orao: milagres grandiosos, revelaes cheias de autoridade,
curas maravilhosas e poderosas libertaes. A orao era uma
prtica to arraigada nele, que mesmo no momento em que se
encontrava na cruz, enfrentando a zombaria e o deboche dos
que se achavam ali, as primeiras palavras que pronunciou
foram uma orao, o que no nos espanta nem um pouco (Lc
23.34).
Ele encarou a morte do mesmo modo como havia passado
pela vida: sem temor. E ao morrer confiou seu esprito aos
cuidados do Pai, dizendo: "Est consumado." (Jo 19.30.) Mas
no devemos pensar que a morte dele representou o fim de
seu ministrio de orao. O autor de Hebreus afirma que o
ministrio dele no cu, hoje, a intercesso: "Por isso tambm
pode salvar totalmente os que por ele se chegam a Deus,
vivendo sempre para interceder por eles." (7.25.) Seu

36
ministrio constante no cu orao. Ele ora por mim, e por
voc tambm.
Jesus nunca faria algo que no tivesse valor, ou que fosse
enfadonho, sem vida; e tampouco nos pediria que o
fizssemos. E nesse momento ele dirige a todos ns o
chamado mais importante que existe. Repete para ns as
mesmas palavras que disse aos discpulos no jardim do
Getsmani: "Ento, nem uma hora pudestes vs vigiar
comigo? Vigiai e orai, para que no entreis em tentao; o
esprito, na verdade, est pronto, mas a carne fraca." (Mt
26.40,41.) Jesus quer que aprendamos a passar momentos de
comunho com ele, a permanecer com ele uma hora em
orao.
E acho que sei como cada um se sente. Eu j kavia-lhe
respondido que "sim" muitas vezes; tinha o desejo de orar,
mas no tinha disciplina para coloc-lo em prtica.
Lembro-me de uma ocasio em que preguei no Boliche
Bronco, ainda em Dallas. (A Igreja Batista de Beverly Hills se
mudara para essa antiga pista de boliche, pois o templo ficara
pequeno para a congregao.) Havia cerca de trs mil jovens
naquela noite no salo, e quando fiz o apelo uns quinhentos
deles vieram frente. Nunca me osqueci daquele momento.
Na hora em que olhei para todos aqueles rostos e disse:
"Acertem a vida com Deus", no meu interior uma voz
indagou: "E quando que voc vai se acertar com Deus?"
Quando sa do plpito, muitos devem ter pensado que eu ia
conversar com os decididos. Na verdade, dirigia-me para
uma sala dos fundos, onde me prostrei diante do Senhor.
Sentia-me profundamente frustrado com essa questo da
orao. Relembrando isso hoje, acredito que era uma santa
frustrao. O Esprito de Deus simplesmente no me deixava
contentar com menos, tinha que assumir o ministrio da
orao.
Mas no quero dar aqui uma impresso errada. Todos ns
orvamos muito naquela igreja. Vrias vezes tivemos viglias.
Oramos pedindo a Deus uma grande colheita de almas. E em
quatro anos a igreja passou, dos 400 membros iniciais, para
mais de 3.000. Mas Deus estava instando comigo para que
adotasse a prtica de me levantar bem cedo pela manh, e
orar at obter a vitria, e que possusse sempre a autoridade e
a uno de Deus. Era preciso que assumisse a orao como

37
uma prtica diria, em vez de orar s pressas, por ocasio de
eventos especiais, para ficar "abenoado".
Naquela poca, quando estava trabalhando como lder
dos jovens da igreja, fui convidado para realizar uma
campanha avivalista para a mocidade de Hereford, Texas
(uma cidade prxima a Amarilo, na regio oeste do Estado).
Desde que me convertera, abrigava o anseio de ser
evangelista, e por isso fiquei muito satisfeito com o convite
que me tinham feito. O trabalho estava sendo realizado por
igrejas de todas as denominaes, com exceo de uma. Ento
cada dia o culto seria numa delas.
O incio da campanha no foi muito promissor. Na
primeira noite, o culto foi na Igreja de Deus. Fazia muito frio,
e l dentro o ambiente estava frio tambm. Preguei da melhor
maneira que pude, e em seguida fiz o apelo, mas ningum foi
frente.
No dia seguinte, a reunio foi na Igreja da Assemblia de
Deus. A parte do louvor e orao foi muito boa, mas a
pregao e apelo foram uma cpia fiel do que se passara na
noite anterior. Eu tinha a impresso de que todo mundo
estava pensando: "Quando que ele vai fazer alguma coisa?
Quando que vai comear a acontecer o que estamos esperando?"
Ou pelo menos era o que eu prprio estava indagando.
No terceiro dia, fomos para a Igreja Metodista. Fiz questo
de chegar um pouco mais cedo, para passar alguns momentos
em comunho com Deus. Mas quando estava procurando um
bom lugar para orar, apareceram duas freiras catlicas
trazendo um violo. Vieram diretamente para mim e
disseram:
"Pastor Lea, ser que poderia afinar este violo para ns?"
Espantado com o estranho pedido, fiquei a olhar para elas
alguns instantes, e depois disse:
Bom... eu... ah, afino, sim.
(Como que se pode negar um pedido de duas freiras
convertidas?) E fomos para uma sala onde afinei o ins-
trumento.
Percebendo que eu estava nervoso, por ver que o tempo
em que devia estar-me preparando se escoava rapidamente,
uma delas ps a mo em meu brao, tranqilizando-me, e
disse:
No se preocupe, irmo. J oramos pelo senhor hoje
durante oito horas.

38
Quase nem acreditei no que ela dizia, mas mesmo assim
me senti grato a elas, e um pouco aliviado. Em seguida, ela
imps as mos sobre mim e se ps a falar em lnguas,
enquanto a outra cantava tambm em lnguas. Instantes
depois eu no sabia mais se estava no cu ou na terra, mas
tive de reconhecer que estava em companhia de duas
mulheres que realmente conheciam a Deus.
Quando terminaram, uma delas indagou:
Irmo, a expresso "Est consumado" significa alguma
coisa para o senhor?
Senti arrepios. Aquela expresso era o texto que escolhera
como tema do sermo.
Comeou o culto, e preguei num daqueles plpitos
metodistas, colocado ao lado direito da plataforma, bem no
alto. Ao fim do sermo, fiz o apelo, e cerca de 100 jovens
foram frente.
No dia seguinte, iria pregar na Igreja Catlica. Cheguei l
bem cedo, e dei um suspiro de alvio quando vi as ihiMS
irms com seu violo. Dessa vez fui eu que me dirigi lii^o a
elas, e disse:
Deixe-me afinar o violo para as irms.
No dia anterior, no fizera isso com o corao; mas misse
foi diferente. Ento passamos pelo pequeno ritual iln afinar o
instrumento e assim que terminei passei ao ponto importante.
Sem perda de tempo, indaguei:
Vamos orar novamente? Sabem, no ? Como liy.omos
ontem.
E elas impuseram as mos em mim, e a experincia se
repetiu. Depois, a irm que ainda no falara nada a no ruir
orar em lnguas indagou:
Pastor Lea, lembra-se do episdio da mulher que linha
um fluxo de sangue, e tocou na orla da veste de losus?
(E vocs j devem ter adivinhado: aquele era o texto do
sermo da noite.)
Preguei, e naquela oportunidade mais umas 100 pessoas
tiveram um encontro com Deus. Ao final da semana, tinha
havido cerca de 500 converses na cidadezinha.
No avio, de volta para Dallas, comecei a pensar como iria
relatar aos obreiros da igreja, da maneira mais humilde
possvel, tudo que Deus operara em minha vida. "Ah, como
foi a campanha evangelstica? Nada mal. Tivemos umas 500
converses. Foi uma semana muito abenoada."

39
Eu sempre quisera ser evangelista. Agora sabia que j o
era. A sensao era tima. Estava exultando com o nmero de
convertidos na campanha, e pensando como faria para relatar
tudo com muita humildade, quando, de repente, o Esprito
Santo interrompeu meus devaneios.
"Filho", disse ele, "vamos deixar bem claro um ponto a.
Voc no teve nada a ver com o sucesso da campanha."
Abri a boca de espanto, mas logo a fechei de novo. E a voz
interior prosseguiu:
"O que aconteceu foi que algum simplesmente pagou o
preo da orao."
E durante muitos anos aquelas palavras continuaram a ecoar
em meu pensamento: "Algum pagou o preo da orao...
pagou o preo da orao."
Ento, quando o Pastor Conatser faleceu em 1978 e fui
convidado para assumir o pastorado da Igreja Batista de
Beverly Hills, minha "santa frustrao" tinha atingido o auge.
Estava de um jeito que nada mais importava para mim, a no
ser o chamado para orar. Tinha que atender a esse chamado,
que to mais importante que o chamado para ser pregador.
Foi ento que reuni minha famlia e parti para Kilgore. L tive
aquele contato com o pastor B. J. Willhite, e meu ansioso
desejo de orar passou a ser a santa disciplina da orao.
Foi nessa ocasio quando eu estava buscando
sabedoria como quem procura ouro que Deus comeou a
revelar-me novos conceitos sobre a orao, verdades
escondidas que eu nunca conhecera. E como eu perseverasse
em busc-lo, ele me deu outras revelaes. E quando ele me
ordenou que fosse para Rockwall e fortalecesse sua igreja ali,
j me encontrava liberto da idia de que "quanto maior,
melhor". Fui para Rockwall com um nico pensamento:
orientar os crentes e ensin-los a orar. No sabia, porm, que
estava tocando no dispositivo espiritual que provocara o
grande derramamento do poder de Deus no primeiro sculo.
S sabia que tinha que orar, e levar outros a faz-lo tambm.
Em 1981, quando nossa igreja j estava com um ano de
existncia, fui a Nova Orles, para ouvir o Rev. Paul Yonggi
Cho, pastor da Igreja do Evangelho Pleno de Yoido, na
Coria, a maior igreja do mundo. Com a ajuda de Deus,
consegui marcar uma entrevista com ele, e fomos conversar
em uma saleta dos fundos, da igreja onde ele estava dando
um seminrio. Assim que fitei seus olhos, tive a impresso de

40
estar enxergando a alma dele. Sabia que dispunha de pouco
tempo e teria que aproveit-lo ao mximo, fazendo uma
pergunta bem significativa.
Dr. Cho, disse, como conseguiu ter uma igreja to
grande?
Ele sorriu para mim, e sem qualquer hesitao respondeu:
Oro e obedeo, disse, e em seguida riu.
Ri tambm, mas interiormente repensava no que ele dissera.
esse o segredo, murmurei comigo mesmo. exatamente isso.
Orar e obedecer Larry. Orar e obedecer.
Nunca mais esqueci essas palavras. Sabe, existe muita
gente por a que quer obedecer; mas no ora. Mas, se
quisermos entrar na esfera de poder e uno do Esprito
Santo, essas duas coisas tero que andar de mos dadas.
Estou convencido de que os discpulos de Jesus no eram
muito diferentes de ns. Como acontece conosco, primeiro
eles tiveram que quebrar a cabea para depois ir procurar
Jesus e lhe dizer: "Senhor, ensina-nos a orar."
Foi assim que aconteceu comigo. Tentei orar por minha
prpria iniciativa, mas percebi que estava faltando alguma
coisa. Ento continuei clamando a Deus: "Senhor, ensina-me a
orar; ensina-me a orar." E certo dia, mal eu acabara de fazer-
lhe esse pedido, as aulas comearam.
CAPTULO SETE

Nem Uma Hora Pudestes


Vigiar Comigo?

Quando pedi ao Senhor que me ensinasse a permanecer


com ele uma hora em orao, ocorreu-me que ele dera a
seguinte instruo aos discpulos: "Portanto, vs orareis
assim." (Mt 6.9.) Abri a Bblia nesse texto, o "Pai Nosso", e
pus-me a meditar nessas palavras:
"Pai nosso que ests nos cus, santificado seja o teu
nome; venha o teu reino, faa-se a tua vontade, assim na
terra como no cu; o po nosso de cada dia d-nos hoje; e
perdoa-nos as nossas dvidas, assim como ns temos
perdoado aos nossos devedores; e no nos deixes cair em

41
tentao; mas livra-nos do mal (pois teu o reino, o poder e
a glria para sempre. AmmJ. " (Mt 6.9-13.)
Senti-me um pouco confuso e disse-o a Deus.
"Senhor, levo apenas 22 segundos para dizer esta orao e
um minuto e meio para cant-la. Como que ela vai ajudar-
me a permanecer contigo uma hora?"
E o Esprito de Deus respondeu:
"Repita-a b-e-m devagar."
Ento, como uma criancinha obediente, pus-me a
recitar essas palavras to conhecidas, fazendo uma pausa
aps cada frase. "Pai nosso... que ests nos cus... Santificado
seja o teu nome..." Assim que acabava de dizer essas palavras,
o Esprito de Deus comeou a colocar em meu corao uma
srie de revelaes e vises que serviram para firmar-me de
uma vez por todas na disciplina da orao, e transformaram
em santo prazer os momentos de comunho que passava com
ele.
Espero que ningum fique escandalizado ao ver-me
confessar que tive uma viso. Parece que at j estou vendo
algumas pessoas franzindo o cenho. Sabe qual o problema
dos crentes hoje? Faz tanto tempo que estamos estudando um
cristianismo falsificado", qtie 'quando o origjjialaparece no o
reconhecemos mais. uma vergonha pensar que um rapaz de
17 anos que ia igreja vez por outra s tenha descoberto que
Deus podia falar com ele quando foi parar na ala psiquitrica
de um hospital.
Se ao menos eu tivesse conhecido algum como aquelas
duas freiras de que j falei; mas no conheci. Certo dia, uma
delas se aproximou de mim e, com um sorriso, indagou:
Sabe como que eu descubro coisas?
Retribu o sorriso e respondi:
No; como ?
Sei todo atravs do meu "sensor espiritual", respondeu.
Todo crente possui esse "sensor"; o testemunho do
Esprito Santo.
Quando indaguei ao Senhor: "Senhor, como posso
aprender a vigiar contigo uma hora?" ele me fez a seguinte
promessa: "Depois que voc aprender a vigiar comigo uma
hora, vo ocorrer em sua vida fatos sobrenaturais." E ento
revelou-me que o que ns chamamos de "Pai Nosso" , na
verdade, um esboo de orao.

42
No primeiro sculo, os rabis tinham o costume de instruir
seus alunos a partir de verdades-chaves. Eles lhes davam
certos temas que depois desenvolviam por meio de um
esquema. Ao apresentar sua orao-modelo, Jesus estava
apenas citando os temas que deveriam constar de nossas
peties, e disse: "Portanto, vs orareis assim." (Mt 6.9-13.) E
ns recitamos essa orao, ns a memorizamos, cantamos,
mas nunca a vemos como um conjunto de seis temas bsicos
para serem desenvolvidos em orao, sob a inspirao do
Esprito.
Meu amigo Brad Young, que escreveu o livro The Jewish
Background to the Lord's Prayer (O contexto judaico do Pai
Nosso), diz que nos manuscritos antigos existem longas
oraes escritas pelos cristos primitivos que tm por base o
Pai Nosso, e cuja leitura demora cerca de uma hora.
E faz ainda uma observao muito interessante a respeito
do texto de Atos 1.14. Essa passagem afirma que Maria, me
de Jesus, os irmos dele, os outros discpulos e outras pessoas
se reuniram no cenculo aps a ascenso de Jesus,
obedecendo ordem dele de que aguardassem a vinda do
Esprito Santo. Diz o texto: "Todos estes perseveravam
unnimes em orao." Young argumenta que o texto grego
no diz "em orao", mas que ah se l o seguinte: "Todos estes
perseveravam unnimes "na Orao"." E ele informa que nos
textos antigos, muitas vezes, o Pai Nosso identificado como
"a Orao".
E hoje uma nova gerao de discpulos est descobrindo
os princpios bsicos relacionados com essa conhecida orao,
bem como o propsito dela, e o poder que ela possui. E
medida que vamos redescobrindo esse poder, e tomando
conscincia de quanto necessrio orarmos, nossa prtica da
orao vai sendo transformada de mero desejo, passa a ser
um ato de disciplina, e depois se torna um grande prazer.
E medida que voc tambm, leitor, for utilizando esse
esboo de orao nos seus momentos de comunho com
Deus, ver que a orao se torna uma energia vital para voc,
como foi para Jesus e para os crentes da igreja primitiva. Mas
eu gostaria de fazer uma advertncia. Essa revelao no
uma verdadezinha qualquer de 10 watts, no. uma
poderosa "luz" de 220 watts, que iluminar seu templo com a
glria de Deus, e transformar sua casa de orao em uma

43
casa de poder e de perfeito louvor. Se voc estiver pronto,
pode ligar a tomada.

Segunda Parte
PROMESSAS
"Pai nosso, que ests nos cus, santificado
seja o teu nome."
CAPTULO OITO

Santificando o Nome de Deus

Para muitas pessoas, a palavra disciplina um termo


muito desagradvel. E a maioria, quando pensa em disciplina
relacionada com a orao, assume uma expresso decidida,
aperta os dentes e jura: "Vou ter disciplina para orar, nem que
tenha de morrer." Foi a mesma expresso que meu filho John
Aaron estampou no rosto quando lhe disse que tinha de
comer espinafre.
"Papai", disse ele num tom de voz que se assume numa
conversa de homem para homem, "no gosto de espinafre;
mas vou comer."
Quantas vezes voc talvez j tenha dito para Deus: "Pai,
no gosto de orar; mas vou orar." Mas a verdade que a
orao no precisa ser um peso; pode ser uma fonte de
satisfao e prazer.
J observou que o Pai Nosso comea e termina com
expresses de louvor? que ns temos de entrar por suas
portas com aes de graa, e nos seus trios com hinos de
louvor (SI 100.4). E Jesus estava ciente disso quando deu a
seus discpulos essa instruo: "Portanto, vs orareis assim:
Pai nosso que ests nos cus, santificado seja o teu nome." (Mt
6.9.)
Pela f, dizemos "Pai"; pelo amor, dizemos "nosso".
O Deus criador onisciente, onipotente, vivendo na eternidade,
convida a todo que cr a que o chame de Pai.

44
"Santificado" um termo de adorao e louvor. Esta frase:
"Santificado seja o teu nome" expressa um ardente desejo de
que o nome de Deus seja reconhecido, santificado e adorado.
Muitas vezes nos esquecemos de que o nome do Senhor
pode ser santificado ou profanado pela nossa conduta.
Existem alguns escritos dos antigos que explicam que, como a
morte sacrificial de um crente no raro levava outros a
glorificar o nome de Deus, a expresso hebraica que significa
"santificar o nome" freqentemente era entendida como
"morrer por causa de sua f".1 Que verdade extraordinria!
Podemos santificar a Deus tanto com palavras de adorao,
como vivendo uma vida santa (Mt 5.16).
A medida que vamos aprendendo a orar segundo o
modelo de orao estabelecido por Cristo, a cultivar aquele
momento especial, a louvar e adorar o nome de Deus, a
orao deixar de ser um mero anseio, caracterizado por
frustraes, e uma disciplina exercitada na base da
determinao, para ser um santo prazer.
A disciplina a que me refiro, se exercitada, leva o crente
santa presena de Deus, e far com que ele viva pela ordem
de prioridades do Reino. Por ela, ele aprender a receber pela
orao aquilo de que necessita; receber capacitao para
conviver bem com todo mundo, o tempo todo. Aprender a
enfrentar o diabo e deix-lo cado, derrotado. Ser cabea, e
no cauda; estar por cima, e nunca por baixo. Essa disciplina
o capacitar a viver em vitria todos os dias de sua vida.
Mas para santificarmos o nome do Pai, temos que
entender que seus nomes revelam seu carter e sua vontade
para os filhos dele. Os nomes de nosso Pai revelam o que ele
prometeu ser em ns, e fazer por ns, e por nosso intermdio.
BNOS QUE RECEBEMOS POR INTERMDIO DO
SANGUE DE JESUS
Quando Deus estava-me revelando o esboo da orao, deu-
me tambm uma viso clara de algo que nos concedeu. Vi
Jesus carregando uma imensa bacia, en- caminhando-se para
um altar de pedra atrs do qual havia uma luz intensa. A
seguir, vi-o derramar o contedo daquela bacia sobre o altar.
Naquele momento, compreendi que o lquido vivo, que
escorria sobre o altar, era seu prprio sangue. Veio-me ento
mente um texto das Escrituras:
"Sabendo que no foi mediante cousas corrupt-
veis, como prata ou ouro, que fostes resgatados... mas pelo

54
precioso sangue, como de cordeiro sem defeito e sem
mcula, o sangue de Cristo." (1 Pe 1.18,19.)
De repente, outras verdades se somaram a essa.
"Deus enviou seu Filho... para resgatar os que estavam
sob a lei, a fim de que recebssemos a adoo de filhos. E,
porque vs sois filhos, enviou Deus aos nossos coraes o
Esprito de seu Filho, que clama: Aba, Pai." (G1 4.4-6.)
Olhei para o sangue e exclamei: "Pai! Pai!" que meu
"sensor" espiritual captara a doce e maravilhosa revelao de
que, quando me apropriara do perdo de Cristo, fora
recebido na famlia de Deus e adotado como filho e herdeiro
dele. Pelo poder do sangue de Jesus, Deus era meu Pai. Tive a
sensao de que aquele sangue vivo ali sobre o altar me
apresentava as bnos da aliana que ele obtivera para mim.
Em primeiro lugar, ele dava testemunho de que meus
pecados tinham sido perdoados, e me lembrei do texto: "Mas
ele foi traspassado pelas nossas transgresses, e modo pelas
nossas iniqidades." (Is 53.5.) Olhava para aquele sangue e
chorava, de tristeza e de alegria ao mesmo tempo, pois sabia
que Cristo lavara meus pecados com seu prprio sangue (Ap
1.5), e que o pecado no tinha mais domnio sobre mim (Rm
6.14).
Segundo, o sangue dava testemunho tambm de que, por ser
ele o sangue do Cordeiro, posso entrar com intrepidez no
Santo dos Santos (Hb 10.19). Agora meu corpo o templo do
Esprito Santo, que vive em mim e o dom de Deus para mim
(1 Co 6.19). Louvei a Deus pelo fato de o sangue de Jesus ter
aberto um novo e vivo caminho a fim de que eu possa
conhecer a plenitude do Esprito Santo.
Alm disso, ele dava testemunho de que pelas feridas e
sofrimentos de Cristo sou sarado e fico so (Is 53.5; 1 Pe 2.24;
Mt 8.16,17); sou curado espiritual, fsica, mental e
emocionalmente. Jesus, o compassivo Jesus, o Grande
Mdico.
Depois, o sangue testificava tambm de que Cristo me
libertou da lei do pecado e da morte (Rm 8.2). Jesus levou
sobre si a maldio de minhas falhas e fraquezas (G1 3.13), e
agora me conduz sempre em triunfo (2 Co 2.14).
E, por ltimo, o sangue dava testemunho de que nesse
relacionamento que tenho com Deus meu pai, por meio dessa
aliana, estou livre do temor da morte e do inferno. Jesus

55
Cristo aboliu a morte e trouxe luz a vida e a imortalidade,
por intermdio do evangelho (1 Tm 1.10).
E enquanto o Esprito de Deus me revelava tudo que Jesus
fez por ns pelo seu sangue, vieram-me mente os nomes
hebraicos de Deus, citados no Velho Testamento, e que so
compostos com o nome Jeov.
Sempre que Deus queria fazer uma revelao especial a
respeito de si mesmo, empregava o termo Jeov. Por ele,
revelava-se como o Deus eterno e verdadeiro, aquele que
imutvel, que tem existncia em si mesmo.
Por ocasio do dilogo de Deus com Moiss na sara
ardente (x 3.13-15), ele lhe faz uma revelao especial de si
mesmo, na qual ficam claros a origem e o significado do
nome Jeov. Durante os quatro sculos em que os filhos de
Israel viveram em cativeiro no Egito, eles criam na existncia
de Deus, mas no gozaram de sua presena
experimentalmente. Nessa ocasio, ento, Deus diz a Moiss
que ele prprio descera para libertar pessoalmente seu povo
da opresso, e conduzi-lo terra prometida. Mas para que
seu servo Moiss pudesse liderar o povo, primeiro teria que
saber quem Deus era e .
Quando o Senhor se revelou a Moiss dizendo: "Eu Sou o
que Sou", atribuiu a si mesmo um nome que os escribas
hebreus consideravam por demais sagrado para ser
pronunciado em voz alta. Ento utilizavam apenas as
consoantes YHWH ou JHVH, que, por extenso, seriam
escritos assim: Yav ou Jeov. O nome Jeov no define
apenas a existncia de Deus, mas tambm sua presena, em
pessoa, e perto de ns. Revela sua disposio de salvar seu
povo e operar em favor dele. Ento o nome Jeov ou "Eu Sou o
que Sou" pode ser assim ampliado: "Eu estou contigo, pronto
para salvar-te e para operar em teu favor, como sempre
estive."
No Velho Testamento aparecem oito nomes de Deus,
compostos formados pelo termo Jeov e um aposto: feov-
tsidkenu, Jeov-m'kadesh, Jeov-sam, Jeov-sha- lom, Jeov-raf,
Jeov-nissi, e Jeov-ro. Cada um deles revela um aspecto do
carter e da natureza de Deus.
Em xodo 6.3,4, Deus menciona o nome Jeov associado
sua aliana com Abrao, Isaque e Jac. Mas seus oito nomes
compostos, citados no Velho Testamento, tambm
correspondem a cinco promessas que ele faz a seu povo no
Novo Testamento ou nova aliana. Esses nomes de Deus no

56
s indicam diversos aspectos de seu carter, mas tambm
revelam o cumprimento deles na pessoa e obra de Jesus
Cristo.
E quais so as cinco promessas ou bnos que
correspondem aos nomes de Deus? Quais foram as cinco
bnos reveladas pelo sangue derramado no altar?
As bnos que recebemos por intermdio da nova aliana
abrangem cinco reas importantes: 1) pecado o perdo dos
pecados e a libertao do domnio dele; 2) Esprito Santo a
plenitude do Esprito; 3) sade a promessa da cura e da
sade; 4J libertao somos libertos da maldio da lei, pela
qual temos falhas e fraquezas; 5) segurana somos libertos
do temor da morte e do inferno.
E quando o Esprito de Deus me revelou as bnos que
recebemos atravs do sangue de Cristo, entendi o porqu de
dizermos: "Pai nosso, que ests nos cus; santificado seja o teu
nome." Vamos examinar mais detalhadamente essas cinco
bnos que obtemos atravs da morte de Jesus.
Perdo e Libertao do Domnio do Pecado
A primeira bno que ns, os filhos de Deus, recebemos
pela virtude do sangue de Jesus o per do dos pecados. Como
que um pecador pode ser isentado de seus pecados, e se
tornar justo diante de Deus? No Velho Testamento, a pena de
morte a que o pecador estava sujeito pelo seu pecado era
aplicada a uma vtima inocente, cuja pureza teria que ser
reconhecida pelo culpado.
Mas nenhum ser humano puro ou inocente, e o sangue
de animais no pode apagar os pecados. Portanto, a soluo
tinha que vir de Deus. E a proviso de justia foi feita em
Jesus Cristo, o Filho de Deus, que morreu em nosso lugar (2
Co 5.21; 1 Pe 3.18).
O nome composto Jeov-tsidkenu significa "Senhor Justia
Nossa" (ver Jr 23.5.6). Ele revela o aspecto do carter divino
que opera a redeno pela qual a humanidade v restaurada
de forma plena sua comunho com Deus.
Jesus, o nosso feov-tsidkenu, tomou nosso lugar (Rm 5.17-
19). Esse nome revela o critrio pelo qual somos aceitos diante
de Deus ("Aquele que no conheceu pecado, ele o fez pecado
por ns") e a extenso de nossa aceitao ("para que nele
fssemos feitos justia de Deus" 2 Co 5.31). Portanto, ao
orar "Santificado seja o teu nome, feov-tsidkenu, devemos dar
graas a Deus por ele j haver dado um veredito final

57
questo dos nossos pecados. Na mente dele j est decidido:
"Eu o perdo." A nica coisa que temos a fazer apropriar-
nos desse perdo, pois a Bblia diz: "Se confessarmos os
nossos pecados, ele fiel e justo para nos perdoar os pecados
e nos purificar de toda injustia." (1 Jo 1.9.)
Entendeu? Nossa justificao nada mais que o prprio
Cristo, e s. "Nele estais aperfeioados" (Cl 2.10). como diz o
velho hino "Rocha eterna": "Nada trago em minhas mos,
confio apenas em tua cruz." E isso mesmo.
Quero relatar um fato que ilustra bem essa verdade.
Alguns anos atrs viajei para pregar em outra cidade. Certo
dia, meu pai, que fora alcolatra durante quinze anos, e tinha-
se convertido havia dois anos e meio, foi buscar-me no hotel
onde estava hospedado, para levar- me igreja. Estava muito
desejoso de v-lo, mas, quando bateu porta e fui atender,
levei um choque. Apesar de no estar chovendo ele apareceu
todo molhado. Seu cabelo castanho estava ensopado, e de seu
terno azul pingava gua, que ia empoando no cho. Meu
primeiro pensamento foi: "Ah, no! Papai bebeu e caiu na pisci-
na/" No queria repreend-lo, porm, sem antes dar-lhe
tempo para que se explicasse. Mandei que entrasse,
entreguei-lhe uma toalha e indaguei bem calmo:
Papai, o senhor est bem?
Ele se ps a enxugar a gua do rosto e explicou o que
havia acontecido. Estava-se dirigindo para o meu quarto, e
quando se achava na sacada do segundo andar, viu o corpo
de uma criana imvel no fundo da piscina. Sem pensar um
segundo, saltou para o cho, pulou a cerca que h em redor
da piscina e mergulhou. Tirou o corpo inerte do menino de l;
aplicou-lhe respirao artificial at que voltasse a respirar, e
depois entregou-o me, que se mostrou muito grata a ele.
Senti tanto orgulho de meu pai nesse dia. E nunca me
esqueci desse incidente, pois exemplifica o que Jeov-
tsidkenu, "Senhor Justia Nossa", fez por ns. Ns estvamos
mortos na gua, mortos em delitos e pecados. Mas ele saltou
dentro da piscina e nos salvou. Aquele que no conheceu
pecado foi feito pecado por ns, para que nele fssemos feitos
justia de Deus (2 Co 5.21).
Se algum consegue salvar-se nadando, ou pagando
alguma coisa, fazendo umas confisses e coisas assim, no
precisa de um Salvador. Mas se voc se acha morto na gua,
precisa de Jesus. Ter que trocar seu pecado, sua culpa, pela
justia e graa dele, se que deseja obter a vida eterna.

58
No sei como o leitor reage ante essas verdades, mas eu,
quando me lembro de como Jesus levou sobre si meus
pecados e morreu na cruz por mim, no tenho a menor
dificuldade em santificar seu nome Jeov-tsidkenu, "Senhor
Justia Nossa".
Mas Jesus no apenas nossa justia; mais que isso. Ele
no nos oferece apenas o perdo dos pecados; oferece a
libertao do poder do pecado, pois ele nosso santificador.
Mas o que significa isso? O sentido bsico do termo hebraico
que traduzido como santificar "separar para o servio de
Deus". Os crentes devem ser diferentes do mundo, devem
estar separados dele, pela obedincia aos mandamentos de
Deus.
Deus santo; est separado de seu povo. Mas ele nos
santifica para que possamos vir a ter comunho com ele.
Encontramos em Levtico 20.8 a citao de seu nome: feov-
m'kadesh, "o Senhor que vos santifico". Mas como essa
expresso no foi transliterada nas tradues para as lnguas
ocidentais, como se fez com os outros nomes dele, muitas
vezes passa despercebida das pessoas em geral; no vemos
que se trata de um nome composto.
O Esprito de Deus habita no crente e o capacita a viver
uma vida santa, e a ser puro espiritual e moralmente. (Ver 1
Co 6.11; 1 Ts 4.3.4; 5.23.) Portanto, ao meditarmos sobre esse
nome de Deus, "o Senhor que vos santifico", vamos louv-lo
pelo fato de o sangue de Jesus no apenas remover o pecado,
mas tambm destruir o poder que o pecado tem sobre ns.
Demos graas a ele porque o sangue de Cristo no ignora o
pecado; ele o derrota. (Ver Rm 6.17,18; Hb 13.12; 1 Co 6.9.11.)
"Santificado seja o teu nome Jeov-m'kadesh, "o Senhor que
vos santifico"."
A Plenitude do Esprito Santo
Sendo Deus nosso Pai, a segunda bno que temos na
Nova Aliana a plenitude do Esprito Santo. O outro nome
composto de Deus, feov-shalom, significa "o Senhor paz".
(Ver Jz 6.24.) O termo hebraico shalom, na maioria das vezes,
corretamente traduzido como "paz", e tem o sentido de
condies ideais, harmonia com Deus, contentamento e
satisfao de vida.
A expiao realizada por Cristo a base para gozarmos
paz com Deus. Para que a humanidade pudesse reconciliar-se
com ele, era preciso que algum pagasse o preo do pecado, a

59
morte. Jesus Cristo pagou esse preo, e, com seu sangue,
restaurou a comunho do homem com Deus, que fora
rompida pelo pecado. (Ver Cl 1.20-22.) "Ele foi castigado para
ns termos paz." (Is 53.5 BV.)
Quando Jesus morreu e o sangue dele rompeu a barreira
de pecado que nos separava de Deus, ocorreu um fato
sobrenatural no templo de Jerusalm. O vu interior que
separava o Santo Lugar do Santo dos Santos (o local da
presena de Deus, onde estava a arca e o propiciatrio, sobre
o qual anualmente o sumo sacerdote colocava o sangue do
animal oferecido em holocausto) rasgou-se de alto a baixo,
abrindo o caminho para que entrssemos no Santo dos
Santos, isto , na presena de Deus. (Ver Hb 10.19-22.)
Josefo, um historiador judeu do primeiro sculo, que
tambm era fariseu, afirma que esse vu, que era trocado a
cada ano, tinha uma espessura de aproximadamente dez
centmetros, e no se rasgava nem que fosse puxado por dois
cavalos. Sua funo era vedar a entrada presena de Deus
para todas as pessoas, menos para o sumo sacerdote. Mas
quando ele se rasgou de alto a baixo, por ocasio da morte de
Jesus (Mc 15.37,38), possibilitou o acesso a Deus a todos os
que o buscarem por intermdio de Jesus Cristo.
"Santificado seja o teu nome feov-shalom, "o Senhor paz".
Graas te dou por haveres restaurado a paz entre os homens e
Deus, que fora interrompida com a queda."
Outro nome composto de Deus Jeov-sam, que significa
"o Senhor est ali". (Ver Ez 48.35.) O termo hebraico sam
significa "o transbordante, onipresente". Esse nome contm a
promessa de um Deus habitando entre seu povo; a
promessa de sua presena entre os homens.
Na Pessoa do Esprito Santo, Deus est presente nos
crentes, que so o seu templo vivo, santo e sempre em
crescimento. (Ver Ef 2.20-22.) O santurio, citado no verso 21,
era o lugar onde ficava o altar de incenso; no Santo dos
Santos, ficava o propiciatrio, sobre o qual pairava a presena
de Deus, ou a "shekinah", a glria divina. Agora, pelos
mritos de Jesus, somos templos de barro, cheios da gloriosa
presena do Senhor.
Demos graas a Deus porque, pelo fato de nossos pecados
estarem perdoados, podemos ser cheios da prpria presena
de Deus; podemos ser cheios do seu Esprito. E no s isso.
Jesus nos faz a seguinte promessa: "De maneira alguma te
deixarei, nunca jamais te abandonarei." (Hb 13.5.) Ele mandou

60
seu Esprito para estar conosco, para nos confortar, fortalecer,
interceder por ns. Santificado seja o teu nome Jeov- sam, "o
Senhor est ali".
Tenhamos sempre em mente o fato de que santificamos o
nome de Deus pelo que ele e pelo que fez por ns. Ao
meditarmos sobre os diversos nomes de Deus, nosso Pai,
devemos fazer declaraes de f e louvor, pelas quais
confirmamos nossa f.
"Pai, tu s Jeov-tsidkenu, tu s minha justia. Apresento-
me diante de ti, justo e perdoado, por causa do sangue de teu
amado Filho. Tu s Jeov-m'kadesh, "o Senhor que vos
santifico". Tu me conformas imagem de teu Filho, e anulas o
poder do pecado em minha vida. Tu s Jeov-shalom, a minha
paz. Jesus trouxe a paz, por meio de seu sangue e da cruz,
reconciliando-me contigo. Agora, a tua paz, que excede todo
entendimento, guarda meu corao e mente. Tu s Jeov-sam.
Encheste-me de tua transbordante presena, e nunca me
deixars, nem me abandonars. Dou-te graas porque vives
em mim, Senhor."
Eis a um exemplo do que santificar o nome de Deus, e
fazer declaraes de f acerca do que ele e do que faz por
ns. Mas existem ainda muitos outros motivos por que
devemos santificar o nome do Pai.

1. Brad Young, The Jewish Background to the Lord's Prayer (Austin, Texas:
Center for Judaic-Christian Studies, 1984). CAPTULO NOVE

61
Apropriando-nos
das Promessas de
Deus

Mas no me entendam mal. A orao no um passe de


mgica. Tampouco tarefa fcil. Mas ela opera realmente. A
medida que reconhecemos Deus em todos os nossos
caminhos, ele nos concede os desejos de nosso corao.
Certo dia, pouco tempo depois que me converti, minha
me me disse que estava pensando em se separar de meu pai.
Larry, disse ela, eu e seu pai estamos casados todos
esses anos, mas nossa vida em comum tem sido terrvel. No
agento mais as bebedeiras dele. No posso continuar
vivendo assim.
Senti-me arrasado, e supliquei:
Mame, por favor, no se separe dele.
Mas ela replicou:
Voc agora j saiu de casa. Sua irm tambm j foi
embora. No tenho mais motivo para ficar aqui; por que
deveria ficar?
Mame, retruquei, tenho lido os textos em vermelho da
Bblia.
E da? O que isso tem a ver? indagou ela desalentada,
com um certo tom de irritao na voz.
Tem a ver que Jesus diz, em Mateus 18.19, que "se dois
dentre vs, sobre a terra, concordarem a respeito de qualquer
cousa que porventura pedirem, ser-lhes- concedida por meu
Pai que est nos cus". Eu sou um, e com a senhora, me,
somos dois. Ns poderemos concordar, e assim a coisa
acontece."
Mas ela no sentia o mesmo entusiasmo que eu. Deu um
suspiro fundo e confessou:
No tenho f suficiente para crer, Larry.
Est bem, respondi. A no diz "se dois concordarem e
crerem". Diz apenas "se dois concordarem". Se preciso f,
ento eu crerei por ns dois.
Passei o brao pelos ombros dela, e oramos, fazendo um
acordo entre ns, a respeito do problema.

62
Sabe o que aconteceu depois disso? As coisas pioraram.
Isso j lhe aconteceu? J aconteceu de voc orar
fervorosamente por um problema, e, em vez de a situao
melhorar, ela piorar?
Certo dia, meu pai bebeu tanto que bateu o carro.
Ajoelhei-me ao lado da cama e tentei conversar com ele a
respeito de Deus. Mas ele me empurrou, e resmungou irado:
No me venha com esse negcio de Jesus.
Naquela noite orei e chorei em meu quarto a ponto de
o assoalho ficar molhado de lgrimas. O Senhor colocara em
meu corao um forte desejo de ver meu pai salvo, e eu no
iria desistir agora. Ele me fizera uma promessa: "Agrada-te do
Senhor, e ele satisfar aos desejos do teu corao." (SI 37.4.)
Isso no quer dizer, porm, que posso ter um "cadil- lac"
hoje, um "mercedes" na semana que vem, e uma casa nova no
prximo ano; no estou falando de loucuras da carne. Falo
de estarmos em unio com Cristo, permitindo que ele coloque
em nosso corao os seus prprios desejos.
Na semana seguinte, entrei na cozinha e vi mame
sentada mesa, chorando. Meu primeiro pensamento foi de
que havia acontecido algo de muito terrvel.
O que aconteceu, me? indaguei alarmado.
Ela enxugou as lgrimas e explicou:
No sei com certeza. S sei que hoje seu pai parou o
carro no acostamento, saiu e se ps a orar: "Jesus, se o Senhor
pode fazer alguma coisa por um velho bbedo como eu,
entregarei minha vida a ti."
Poucos dias depois, recebi um telefonema de meu pai, que
se achava internado em um hospital, pois seu organismo
estava totalmente devastado pelo lcool.
Filho, traga uma Bblia para mim, disse com aquela sua
voz to inconfundvel.
Abismado com o pedido dele, indaguei:
Papai, o que foi que lhe aconteceu?
Voc sabe o que me aconteceu, respondeu meio
acanhado mas visivelmente orgulhoso do passo que dera, e
num tom de voz srio. Mas logo depois seu tom se abrandou,
quando repetiu:
Traga uma Bblia para mim.
Encaminhei-me para l com uma Bblia debaixo do brao.
E assim que entrei ele me deu um abrao. As primeiras
palavras que pronunciou foram:
Quer fazer uma orao por mim?

63
Naquele instante, camos prostrados, os dois, oramos e
choramos. Isso ocorreu h mais de quinze anos. Desde ento,
meu pai nunca mais se embriagou, e o melhor amigo que
tenho. Ele e mame so membros de minha igreja, embora
tenham que fazer um percurso de cerca de 150 quilmetros
para vir e 150 quilmetros para voltar, dominicalmente. E
tudo isso porque meu fiel Senhor colocou em meu corao o
santo desejo de ver meu pai curado, e restaurado no esprito,
corpo e alma. Esta a terceira bno que recebemos na Nova
Aliana: sade e cura.
Sade e Cura
Outro nome composto de Deus feov-raf, que significa
"Jeov cura". O termo raf quer dizer restaurar, curar ou sarar,
no apenas no sentido fsico, mas tambm no espiritual e
moral. Foi o que Deus operou em meu pai.
Lembro-me de que nas aulas de teologia sistemtica do
seminrio os professores tentavam convencer-nos de que
Jesus no realiza mais curas em nossos dias. E ainda assim
afirmavam que a Nova Aliana era melhor do que a velha.
No concordei, e voc tambm no deve concordar. Ele ainda
"o Senhor que te sara".
Voc est doente, ou conhece algum que est? Ento
comece a agradecer ao Senhor pelo fato de que por suas
pisaduras fomos sarados. (Ver Is 53.5; Mt 8.16,17.) Na mente
de Deus, a cura j est realizada (1 Pe 2.24). Faa essa
declarao de f. Pense no sangue de Cristo, no em si
mesmo e nem no que sente. Pense em como Jesus e naquilo
que, com seu sangue, ele conquistou para ns. E quando o
louvamos, ele realiza aquilo de que precisamos ele o
Jeov-raf, o "Senhor que te sara".
Coloque-se em posio de f diante de Deus. Lembre que
a palavra de f mais importante que se pode dizer
"obrigado". Portanto, comece logo a agradecer ao Senhor
pelas chicotadas que ele levou nas costas, para que fssemos
curados. Santifique este nome, Jeov-raf, e agradea-lhe pela
sade e a cura que voc pode ter por intermdio de Jesus
Cristo.
Libertao da Maldio da Lei
A quarta bno que temos em conexo com o rela-
cionamento nosso com o Deus Pai libertao da maldio da
lei.

64
Quando eu era adolescente, a expectativa de minha
famlia no era muito positiva. Lembro-me de que s vezes
meu pai olhava para mim abanando a cabea desalentado e
mumurava:
"Acho que vou ter de sustent-lo pelo resto da vida."
E at certo ponto eu concordava com ele. Sentia-me
condenado a ser um fracassado. Na verdade no tinha
esperanas de vencer na vida. O verdadeiro Larry Lea parecia
no estar altura das expectativas de ningum. E pensava
que s eu era assim. No sabia que Paulo havia dito o
seguinte em Romanos 3.23: "Pois todos pecaram e carecem da
glria de Deus." Nossos pecados nos condenam ao fracasso.
Todas as pessoas, homens e mulheres, esto constantemente
errando, em todas as reas da vida: moral, emocional,
financeira, social, espiritual e fisicamente. Nenhum ser
humano, nenhum dos mortais conseguiu cumprir todos os
requisitos da lei.
O apstolo Paulo diz o seguinte em Glatas 3.10: "Maldito
todo aquele que no permanece em todas as cousas escritas
no livro da lei, para pratic-las." Mas j em Romanos 8.2
encontramos: "Porque a lei do Esprito e da vida em Cristo
Jesus te livrou da lei do pecado e da morte." E em Glatas 3.13
Paulo declara: "Cristo nos resgatou da maldio da lei,
fazendo-se ele prprio maldio em nosso lugar, porque est
escrito: Maldito todo aquele que for pendurado em madeiro."
O que seria essa maldio da lei, da qual Cristo nos resgatou?
Para responder a essa pergunta, temos que voltar ao livro de
Gnesis e narrativa da queda do homem.
A deciso tomada por Ado e Eva no sentido de
desobedecer a Deus, que resultou na queda de nossos
primeiros pais, teve efeitos muito profundos. Foi atravs de
sua desobedincia que o pecado com todas as suas terrveis
conseqncias entraram no mundo. A imagem de Deus que
havia no homem ficou maculada, distorcida; os seres
humanos ficaram distanciados do seu Criador, e Ioda a
humanidade ficou sujeita pena de morte.
Por intermdio de Moiss, Deus deu ao homem a sua lei
pela qual lhe era apresentado o nico padro de justia que
Deus aceitaria. A lei de Moiss, uma aliana baseada em
obras, constitua um modelo para a conduta diria do
homem. Mas como a humanidade no tinha capacidade de
satisfazer esse padro perfeito, ficava sempre muito aqum

65
do que Deus queria. Estvamos fadados a levar uma vida de
falhas, cercada de frustraes e desalento.
Mas, quando o homem caiu em pecado, caiu tambm nos
braos da misericrdia divina. Jesus Cristo, o Filho unignito
de Deus, o nico varo perfeito, apresentou-se
voluntariamente para morrer na cruz, quando ento levou
sobre si a pena de morte vinculada maldio, que a ns era
devida, e satisfez todas as exigncias da lei, estabelecendo
conosco uma nova aliana, uma aliana superior. Agora, os
crentes da Nova Aliana acham-se libertos da condenao da
lei porque a justia de Cristo lhes foi imputada. Alm disso,
em decorrncia da expiao operada por ele, os mandamentos
da lei no so mais padres inatingveis, mas agradveis
deveres e privilgios, que as pessoas remidas e cheias do
poder do
Esprito Santo so capazes de praticar com eficincia e de
bom grado.
Mas no foi s isso que Jesus Cristo fez por ns quando
removeu a maldio da lei. Por meio dele, todas as riquezas
de Deus pertencem queles que entram nessa aliana,
riquezas essas que suprem todas as necessidades imaginveis
nesta vida. Pelo que lemos em Glatas 3.14, Cristo nos remiu
da maldio da lei para que pudssemos receber as bnos
de Abrao. E qual era a bno de Abrao? Vemos em
Gnesis 24.1 que Deus abenoou Abrao em todas as coisas. E
Paulo apresenta o seguinte argumento: "Aquele que no pou-
pou a seu prprio Filho, antes, por todos ns o entregou,
porventura no nos dar graciosamente com ele todas as
cousas?" (Rm 8.32.J
Em Deuteronmio 28 encontramos a enumerao das
bnos que Deus derrama sobre os que lhe obedecem, e que
podemos receber por intermdio de Jesus Cristo. Vamos citar
algumas delas. Deus abenoar nossos filhos e bens materiais
(v. 4); far com que sejam derrotados nossos inimigos (v. 7);
determinar que nossos celeiros sejam abenoados bem como
tudo que fizermos (v. 8). Ele abrir seu bom tesouro para ns
de modo que sempre tenhamos para emprestar a outros e
nunca precisemos tomar emprestado (v. 12). Seremos bem-
sucedidos em tudo, pois Deus nos por por cabea e no por
cauda; estaremos por cima, e no por baixo (v. 13).
Contudo se o povo que se acha em aliana com ele no lhe
obedecer e no andar em seus caminhos, ele afirma que
repreender tudo aquilo em que puserem as mos, e

66
permitir que sejam assolados por maldies, confuso,
pobreza, fracasso e pestes (Dt 28.15-45).
Como vimos, ento, Jesus levou sobre si a maldio de
nosso fracasso e incapacidade, e se tornou fonte de sucesso e
bnos para ns; ele o nosso Jeov-jir. Este nome, Jeov-jir,
significa "o Senhor que v", ou "o Senhor prover". (Ver Gn
22, e em particular o verso 14.)
Deus, o nosso Pai, v nossas necessidades antes que elas
surjam, e faz sua proviso para elas. Seu nome Jeov-jir
revela sua disposio e capacidade de fazer a proviso
necessria para nossos pecados e necessida- des. E como Jesus
removeu a maldio, achamo-nos livres de fracassos morais,
financeiros, emocionais, sociais ou espirituais, pois Deus
determinou que tenhamos sucesso. Podemos tudo, por meio
daquele que nos fortalece. (Ver Fp 4.13.)
Portanto, quando santificarmos este nome, Jeov-jir,
demos graas a Deus por estarmos libertos da maldio. Em
atitude de adorao, declaremos que Jesus, que foi feito
maldio por ns, j nos libertou, e no temos mais de viver
debaixo da maldio da lei. Um poeta cristo fez essa
declarao, ao escrever um hino, um velho hino: "Mesmo que
a terra o impea e o inferno esbraveje, tudo coopera para o
nosso bem." Cante isso; afirme isso; creia nisso.

Libertao do Temor da Morte e do Inferno


A quinta bno que gozamos em decorrncia de nosso
relacionamento com Deus pela aliana que nos achamos
libertos do temor da morte e do inferno.
Outro nome composto de Deus feov-nissi, que significa
"o Senhor minha bandeira". (Ver x 17.15.) O vocbulo que
aqui traduzido por "bandeira" pode ter o sentido de mastro,
estandarte, pendo. Para os judeus, esse termo ainda tinha o
sentido de "milagre". Traduzindo a idia de estandarte e
pendo significava tambm um ponto de reunio, onde se
reavivavam esperanas e esforos; era uma espcie de
sinalizao, colocada num ponto elevado, em ocasies
especiais. A bandeira representava a causa de Deus, as
batalhas do Senhor, e era um emblema de libertao e
salvao.
O profeta Isaas predisse que do tronco de Jess iria brotar
um rebento que seria um estandarte para os povos (11.10). Esse
rebento de Jess Jesus (Rm 1.3). Jesus, nossa bandeira de

67
redeno e batalha, foi erguido numa rude cruz, no monte
Calvrio. E ele foi adiante de ns, venceu o mundo e o poder
que este tinha de nos causar dano (Jo 16.33). Deus o exaltou,
colocando-o acima de todos os governantes, autoridades e
potestades; sujeitou tudo debaixo de seus ps, e indicou-o
como cabea da Igreja (Ef 1.19-22). E hoje ele sai batalha
frente dos crentes, d-nos a vitria e nos torna vencedores (2
Co 15.57).
Quando Jesus Cristo, que a nossa bandeira, ressuscitou
dos mortos, aboliu a morte e trouxe luz a vida e a
imortalidade, mediante o evangelho (2 Tm 1.10). Por isso, hoje
no tememos mais a morte, pois, por sua morte e
ressurreio, Cristo destruiu o poder daquele que detinha o
domnio da morte, Satans (Hb 2.14,15). E sua bandeira sobre
ns o amor; e o amor nunca falha.
Outro nome composto de Deus feov-ro, que significa "o
Senhor meu pastor". (Ver SI 23.) O significado bsico do
termo ro ou ro "apascentar ou conduzir para o pasto, como
faz o pastor". Pode ser traduzido tambm como
"companheiro", "amigo".
Jesus o Pastor de seu povo (Jo 10.11; Hb 13.20). Ele
apascenta, guia, protege e cuida de suas ovelhas. Sabendo que
ele nosso Pastor no tememos a morte. (Ver SI 23.1,4,6; 1 Co
15.55-57.)
Ao meditarmos sobre a cruz, louvemos ao Senhor por
estarmos livres da morte e do inferno, pois nossos pecados
foram removidos no Calvrio. Louvemos ao Senhor por
sabermos que jamais pereceremos, j que temos a vida eterna.
Pensemos em Jesus, que foi crucificado, e afirmemos: "Estou
crucificado com Cristo; logo, j no sou eu quem vive, mas
Cristo vive em mim." (G1 2.20.)
Se algum chegar perto de um crente com um revlver e
lhe der um tiro, seu corpo cai ao cho, morto; mas seu esprito
vivo vai imediatamente para a presena de Deus. (Ver 2 Co
5.8.) Assim que nosso esprito toma conhecimento da verdade
de que somos criaturas eternas, que nunca morrero,
passamos a ter uma vida diferente, e a falar e agir de forma
diferente. Somos um ser eterno, gozando j de uma vida
eterna.
Demos graas a Deus porque ele nossa bandeira, que
derrotou a morte, o inferno e o tmulo. Demos glrias ao
Senhor porque ele o nosso Pastor, que nos conduzir pelo

68
vale da sombra da morte at a casa do Senhor, onde
viveremos para sempre.
"Santificado seja o teu nome Jeovd-nissi, "o Senhor
minha bandeira". Santificado seja o teu nome, feov-ro, "o
Senhor o meu pastor"."
Paulo diz o seguinte em Filipenses 2.9,10: "Pelo que
tambm Deus o exaltou sobremaneira e lhe deu o nome que
est acima de todo nome, para que ao nome de Jesus se dobre
todo joelho." Todos os inimigos do Senhor vo dobrar os
joelhos e reconhecer a autoridade, o poder e o domnio
supremos de Cristo. No nome de Jesus acham-se includos o
carter e a natureza de Deus Pai. Os compostos com o termo
Jeov aplicam-se a ele, pois disse: "Eu vim em nome de meu
Pai." (Jo 5.43.J E em Colossenses 2.9 lemos: "Porquanto nele
habita corporalmente toda a plenitude da divindade."
pela f no nome de Jesus que nascemos de novo (Jo
1.12,13), e da mesma forma que levamos uma vida de
vitria. Temos que sujeitar todos os aspectos de nossa vida ao
senhorio de Cristo e ao domnio do seu nome. pois Paulo diz:
"Aparte-se da injustia todo aquele que professa o nome do
Senhor." (2 Tm 2.14.)
Se permitirmos que haja em nossa vida qualquer coisa que
no esteja em harmonia com a natureza e com o nome de
Deus, estaremos tomando o nome dele em vo. No
estaremos santificando seu nome; estaremos deson- rando-o.
por isso que temos de sujeitar ao senhorio de Jesus e ao
domnio de seu nome todos os aspectos de nossa vida, pois
Deus ordena: "No tomars o nome do Senhor teu Deus em
vo." (x 20.7.)
Durante o grande avivamento que houve na Rua Azuza,
no incio deste sculo, certo dia um pregador fez o apelo nos
seguintes termos: "Todos que estiverem interessados em
receber perdo, santificao, cura e batismo no Esprito Santo,
levantem-se e venham." E ele acertou em cheio. Jesus nossa
justia, nosso santifica- dor, nossa paz, nosso mdico, nosso
provedor, nossa bandeira e nosso pastor, e o Esprito
transbordante que vive em ns.
"Pai nosso, que ests nos cus. Santificado seja o teu nome.
Senhor, ajuda-nos a no tomar teu nome em vo."

QUESTES PARA REVISO 1. Por que


podemos chamar de "Pai" ao Deus do universo?

69
............ p . f f . . ,?OfSf>,. ,4>/mM .. . TAL .. .d ....................
---- .. .C./CjO... /T*ua . .Pa < ........................................................

70
2. Faa uma linha ligando cada um dos nomes hebraicos de
Deus ao seu correspondente em nossa lngua:
O Senhor
Jeov- O Senhor meu Pastor,
tsidkenu O Senhor est ali.
Jeov- O Senhor que vos santifico,
shalom O Senhor paz. prover.
Jeov-sam O Senhor minha
Jeov- O Senhor bandeira, que te
m'kadesh O Senhor sara. Justia
Jeov-ji Nossa.
r - Jeov-ro
Jeov-nissi
Jeov-raf

3. Relacione a
( coluna da direita com a da esquerda,
escrevendo a letra de cada palavra
) esquerda diante da bno da nova
(b
) ( aliana a que ela corresponde.
(c)
(d) ) Promessa de perdo e libertao
(e) Segurana ( ) ( do domnio do pecado. A
plenitude do Espirito Santo
(aj Esprito ) Promessa de cura e sade
Promessa de libertao da
Sanidade ( maldio da lei Libertao do
Pecado ) temor da morte e do inferno
Vitria

4. Praguejar e empregar o nome de Deus misturado a pala-


vres uma das maneiras pelas quais se toma o nome de
Deus em vo. Mencione uma outra maneira pela qual se
faz isso tambm .........................................................................

ESBOO DE ORAO

71
I. Pai nosso, que ests nos cus.
A. Faa uma imagem mental do sangue de Jesus sendo
vertido na cruz.
B. Agradea a Deus porque voc pode cham-lo de "Pai"
com base nesse sangue.

72
II. Santificado seja o teu nome.
A. Primeira bno: perdo e libertao do domnio do
pecado.
1. Santifique seu nome:
a. feov-tsidkenu: Senhor Justia Nossa
b. Jeov-m'kadesh: o Senhor que vos santifico
2. Faa declaraes de f.
B. Segunda bno: a plenitude do Esprito Santo.
1. Santifique seu nome:
a. /eov-sholom: o Senhor paz.
b. Jeov-sam: o Senhor est ali.
2. Faa declaraes de f.
C. Terceira bno: sade e cura.
1. Santifique seu nome: feov-raf: o
Senhor que te sara.
2. Faa afirmaes de f.
D. Quarta bno: libertao da maldio.
1. Santifique seu nome: Jeov-jir: o
Senhor prover.
2. Faa afirmaes de f.
E. Quinta bno: libertao do temor da morte e do
inferno.
1. Santifique seu nome:
a. Jeov-ro: o Senhor meu Pastor.
b. Jeov-nissi: o Senhor minha bandeira.
2. Faa afirmaes de f.
III. Ser que estou tomando o nome de Deus em vo?
A. Pea ao Esprito Santo que lhe revele se em alguma
rea de sua vida voc est tomando o nome do Senhor
em vo.
B. Submeta-se ao senhorio de Cristo.
IV. Ore no Esprito, adorando ao Senhor e entoando hinos a
ele.

73
Terceira Parte

PRIORIDADES
"Venha o teu reino,
faa-se a tua vontade.
"
CAPTULO DEZ
O Reino de Deus em Ns e
Nossa Famlia

Mekilta, um velho livro dos hebreus, que um comentrio


sobre o livro de xodo, traz a seguinte parbola.
Certo homem chegou a uma regio e perguntou ao povo
se poderia reinar sobre eles.
Mas o que voc j fez de bom para ns? indagaram
eles. Que razes teramos para aceit-lo como nosso rei?
Ante essa rplica, o homem construiu uma muralha.
Depois supriu de gua o povo. Lutou ao lado dele nas
guerras. E mais tarde voltou a fazer a mesma pergunta:
Posso ser rei deste lugar?
Claro, claro, responderam.
E a parbola continua: foi assim que agiu o Onipresente.
Ele libertou o povo de Israel do Egito; dividiu o mar para eles
e depois lhes deu o man. Abriu um poo para eles; mandou
as codornizes, e lutou contra Amaleque. Depois ento
perguntou-lhes:
Posso ser o rei de vocs?
E ento eles responderam:
Claro que pode!1
E aqui termina a parbola, mas no sua aplicao. Deus,
nosso Pai, vem a ns e pergunta:
Posso ser seu rei?
E muitas vezes damos uma resposta petulante.
Quem o Senhor, e o que j fez de bom para ns, para
que o aceitemos como rei?
Deus no precisaria responder, mas, como nos ama, ele o
faz:
Sou seu Pai, seu Deus criador, que amou tanto o
mundo que deu seu Filho unignito, para que todo que nele
cr no perea, mas tenha a vida eterna. Pelo sangue que ele
verteu, voc pode obter justia, santificao, paz e acesso
minha presena. Pelas feridas das chicotadas em suas costas,
voc pode ser curado e ter sade perfeita. Ele o redimiu de
seus erros. V suas necessidades antecipadamente e faz
proviso para elas. Ele sua bandeira, que vai sua frente,
nas batalhas, abrindo o caminho. No precisa mais temer a
morte e o inferno, porque ele o Bom Pastor que deu sua
vida pelas ovelhas, aboliu a morte e trouxe luz a vida e a
imortalidade."
E ento Deus pergunta mais uma vez:
"Posso ser o seu rei?"
E ele s passa a ser nosso rei quando lhe obedecemos,
aceitamos seu domnio e autoridade em nossa vida, e nos
empenhamos no servio do seu reino, que derrotar o mal,
remir pecadores e transmitir a toda a humanidade as bnos
desse reino. Em suma, isso que estamos pedindo a Deus
quando dizemos: "Venha o teu reino, faa-se a tua vontade."
Isso significa que estamo-nos sujeitando a ele e pedindo-lhe
que realize sua vontade na terra.
Vejamos os verbos empregados nessas frases: venha o teu
reino, faa-se a tua vontade, assim na terra como no cu. Os
verbos esto no incio da frase para dar maior nfase ao.
A melhor maneira de interpretar isso, em minha opinio,
imaginar uma pessoa afirmando-o com uma atitude decidida,
como quem "finca" p: "Venha, reino de Deus! Faa-se,
vontade de Deus!"
Vamos ilustrar. Muitas vezes, quando duas pessoas
discutem um negcio ou um detalhe de seu relacionamento,
uma diz:
"Eu s posso ceder at aqui, e assim que tem de ser.
Disso no abro mo."
essa a idia contida nessas duas afirmaes. Portanto
no seria arrogncia de nossa parte declarar com toda
intrepidez: "Venha, reino de Deus! Faa-se, vontade de Deus!"
Deus tem um plano para cada dia de nossa vida. Ento,
vamos bater o p com firmeza, ao orarmos. Em vez de estar
sempre murmurando oraezinhas que expressam fraqueza:
"Ajuda-me, Senhor", comecemos a citar as promessas de Deus
com toda intrepidez, a assumir a posio de vitria que Cristo
conquistou para ns. No permitamos que as insignificantes
tentativas de Satans para intimidar-nos impeam que
realizemos os propsitos de Deus para nossa vida.
Afirmemos que a vontade dele ser feita, que o seu reino vir.
E o que o reino de Deus? Paulo diz: "Porque o reino de
Deus no comida nem bebida, mas justia, e paz, e alegria
no Esprito Santo." (Rm 14.17.)
Todos ns queremos observar as prioridades do reino de
Deus mas muitas vezes colocamos o carro na frente dos bois.
Algum definiu isso como "a tirania da urgncia", dizendo
que muito comum deixar que as coisas que nos pressionam,
que nos causam ansiedades e problemas, tomem o lugar das
mais importantes, que deveriam receber prioridade mxima.
Deixe-me dar um exemplo. J aconteceu de voc abotoar a
camisa e depois descobrir que um boto sobrou? A voc d
uma olhada e v que os botes no esto enfiados na casa
certa. Ento tem que desabotoar tudo para acertar a camisa. A
vida tambm assim. Se no dermos a Deus a prioridade
mxima, os outros aspectos de nossa vida no se
harmonizaro como deveriam. Nossas emoes, nossa sade,
alvos e relacionamentos ficaro fora de esquadro.
n como eu sei isso! No micio de meu ministrio, a
aplicao do meu tempo estava toda fora de ordem. Estudava
num seminrio a cerca de 55 quilmetros de minha casa; era
co-pastor da Igreja Batista de Beverly Hills, onde liderava os
jovens e o evangelismo; era casado e tinha trs filhos
pequenos. Ento a distribuio do tempo estava mais ou
menos assim: em primeiro lugar vinha a igreja; em segundo,
os estudos; em terceiro, minha famlia, e em ltimo a orao e
comunho com Deus. E eu sabia muito bem que Jesus tinha
dito: "Buscai, pois, em primeiro lugar, o seu reino e a sua
justia, e todas estas cousas vos sero acrescentadas." (Mt
6.33.) Mas fazia justamente o contrrio. Estava muito
envolvido com "todas estas cousas", em vez de buscar em
primeiro lugar o reino. Mas assim que coloquei Jesus em
primeiro lugar, ele mesmo comeou a acertar as outras coisas,
e a confuso e desordem deram lugar a uma tranqiiilizadora
paz divina.
Com o passar dos anos, minhas atividades foram
aumentando e minha vida se tornando mais e mais complexa,
e eram mais freqentes as vezes em que tinha que me
distanciar de minha famlia. Mas eu e Melva j sabamos
como agir. Orvamos constantemente a respeito da diviso
de nosso tempo, e o Senhor nos orientava de maneira muito
especial.
E se isso deu certo para mim, pode dar para voc
tambm. Se der prioridade orao e buscar a sabedoria de
Deus, ele ir corrigir sua programao de vida, acertando
tudo, revelando-lhe solues perfeitas para os problemas do
emprego do tempo.
muito importante acertar as prioridades relacionadas
com o tempo, mas tambm precisamos estabelecer
prioridades na orao. Ao orarmos temos que afirmar que o
reino de Deus venha e sua vontade seja feita em quatro
setores: nossa prpria vida, nossa famlia, nossa igreja e nossa
ptria. E como que oramos em favor de cada um deles?
Assim como a posio do leme determina o curso de um
navio, assim tambm a lngua determina o curso de nossa
vida, pois ela o leme da vida. (Ver Tg 3.3-5.) verdade que
uma confisso imprecisa no nos leva a nada. Mas, se com a
lngua fizermos afirmaes alinhadas com o Esprito Santo,
declarando com toda sinceridade e f: "Venha o teu reino,
faa-se a tua vontade", estabeleceremos o curso correto da
vida. Ento, ao orarmos, vamos fazer essa afirmao, que
venha o reino de Deus e que sua vontade seja feita em todos
esses quatro setores.
NOSSA PRPRIA VIDA
Comecemos por ns mesmos. Lemos em Tiago 5.6 que
"muito pode, por sua eficcia, a splica do justo". Se no
formos justos, nossa orao no ter eficcia. Ento, peamos
a Deus, diariamente, que o seu reino isto , sua justia, paz
e alegria seja estabelecido em ns, e que sua vontade para
nossa vida, nesse dia, se confirme em nosso esprito.
Para gerenciarmos bem nosso lar, nossos afazeres, nossos
recursos, e etc., precisamos da sabedoria e revelao de Deus.
Ao dizer "Venha o teu reino, faa-se a tua vontade", vamos
conscientemente convidar a Jesus para assumir o lugar que
por direito lhe pertence no trono de nosso corao, e reinar
sobre todo o nosso ser; corpo, alma e esprito. Em seguida,
oremos pelos nossos interesses particulares, nos quais nos
envolveremos no decorrer do dia.
A seguir, peamos ao Esprito Santo que nos d
capacidade, eficincia e foras. Oremos segundo as palavras
de Judas: "Edificando-vos (crescendo, como um edifcio)...
orando no Esprito Santo." (V. 20.) Aqui vamos permanecer
na presena do Senhor at que em nossa mente esteja
delineado, claramente, todo o curso desse dia, e o seu Esprito
esteja operando em ns. Isso de importncia vital, pois, se o
Senhor no estiver no controle de nossa vida, no reinar
sobre a segunda propriedade, a famlia.

NOSSA FAMLIA
Quem casado deve orar por seu cnjuge; pea a Deus
que sua justia, alegria e paz tambm dominem a vida dele
ou dela. Ao fazer a declarao de f "Venha o teu reino, faa-
se a tua vontade", interceda pelos problemas de seu cnjuge,
at que o Esprito de Deus o libere para passar aos outros
temas da orao. Essa rea tambm de grande importncia
pois, se nosso relacionamento familiar se deteriorar, o
trabalho que realizamos para o povo de Deus ficar bastante
prejudicado.
Certa vez um jovem evangelista estava enfrentando srios
problemas com a esposa. Em vez de procurar re- solv-los,
preocupava-se mais com sua reputao e com a campanha
evangelstica que estava para realizar do que em tentar
reconquistar a esposa e restabelecer o relacionamento de
ambos. Certo dia, quando se ajoelhou para orar acerca do
grande ministrio que desejava exercer para Deus, o Senhor
lhe dirigiu uma pergunta muito inquietante:
"Como posso confiar-lhe minha Noiva, se voc no est
sabendo cuidar da sua?"
Nossa famlia tem que vir em primeiro lugar. Os
indivduos mais cheios de remorso que conheo so homens
que, enquanto estavam empenhados em ganhar o mundo
para Deus, perderam a prpria famlia.
Como vamos orar por nossa famlia? Quem tem filhos
deve afirmar: "Venha o teu reino, faa-se a tua vontade", na
vida de cada um deles. Mas deve tambm fazer pedidos
especficos, e procurar ouvir o que o Esprito Santo tem a
dizer-lhe com relao a seus filhos.
Deus comeou a falar comigo a respeito de meu filho John
Aaron quando ele ainda estava no ventre da me. E tudo que
o Esprito de Deus me disse est comeando a realizar-se.
Certo dia, quando estava com 11 anos, ele comentou:
Papai, o senhor lembra do Mikey, aquele meu cole-
guinha da escola que doente e que ningum gosta? Ele no
sabe ler, e todo mundo fala que ele retardado. Pois hoje eu o
ganhei para Jesus.
Sabe por que isso aconteceu? Porque oro diariamente em
favor de John Aaron dizendo: "Venha o teu reino na vida
dele! Vontade de Deus, faa-se nele!" Oro diariamente por
meu filho e por minhas duas filhas, Joanna e Joy Elizabeth, e
fao essas afirmaes com relao a todos eles. '
Oro tambm pelas pessoas com quem eles um dia iro
casar-se, e peo que nunca se afastem da perfeita vontade de
Deus para sua vida. Por qu? Porque estou convencido de
que vale a pena orar assim. O melhor exemplo que conheo a
respeito disso o caso de minha prpria esposa.
Melva Jo tem ttulo de mestrado em msica; soprano
operstico possui uma voz maravilhosa tendo j cantado
em diversas partes do mundo. Conhecemo-nos quando
estvamos na faculdade. Ela era a "miss" da faculdade batista
de Dallas, e eu um rapaz retrado. (Na poca eu estava
preocupado apenas em ler os textos em vermelho e buscar o
poder, lembra?) Pois bem, ela era a "estrela" da escola, que j
cantara at numa reunio onde estava presente o presidente
da Conveno Batista do Sul, e eu um rapaz simples, que no
sabia nem combinar as meias com o terno. Ambos
cantvamos no coro da escola, e, logicamente, ela chamou
minha ateno. Mas nessa ocasio estava namorando uma
moa de minha cidade e ela era noiva de um rapaz de
Mississippi.
Naquele ano, nosso coro viajou a diversas partes do
mundo, e ns nos tornamos amigos. Uma noite estvamos
indo para um concerto quando ela disse em tom casual:
Sabe de uma coisa? Vou-me casar.
Dei um leve sorriso e comentei:
Melva, voc tem que casar mesmo com aquele
coitado; j esto noivos h trs anos.
Ela ficou em silncio uns instantes, e depois disse em tom
suave:
; mas no com ele que vou-me casar.
Houve alguma coisa na maneira como ela disse aquilo
que mexeu muito comigo, interiormente. No disse uma
palavra, e nem ela falou nada. Mas aquilo deve t-la tocado
tambm, pois recusou minha carona para voltar para a escola.
Alis, ela fez uma grande criancice: escondeu-se num
banheiro para que eu no a encontrasse.
E no dia seguinte faltou s aulas para no se encontrar
comigo. Mas eu sabia onde ela trabalhava, e a foi minha vez
de fazer uma criancice: escondi-me atrs de uma rvore.
Quando ela saiu do servio, apareci subitamente sua frente
e falei:
Melva Jo, pare de fugir!
Ela deu um sorriso, abaixou a cabea e replicou:
No vou fugir.
Ento fomos conversar em um lugar tranqilo. O sol
estava-se pondo; o cenrio era muito romntico. Fiz como
Simo Pedro, 110 monte da transfigurao. No sabendo o
que dizer, soltei de chofre:
J pensou que a gente podia se casar?
(Foi uma das primeiras conversas srias que tive com ela.)
Olhando-me diretamente nos olhos, respondeu pen-
sativamente:
; acho que poderamos, sim. Larry, se essa for mesmo
a vontade de Deus, quero que meu noivo ligue para mim
terminando tudo.
E voc j deve ter adivinhado o que aconteceu. Trs dias
depois, ele ligou para ela.
Melva, disse, faz muitas semanas que estou querendo
telefonar para voc. Mas no queria faz-la sofrer. Sabe o que
, estou namorando uma moa aqui em Mississippi, e quero
terminar meu noivado com voc. Acho que ns dois no
devemos nos casar.
Ele deve ter levado um grande susto com a reao dela.
timo, disse ela, fazendo uma curta orao de
agradecimento a Deus. timo!
Em seguida, ela me procurou e me relatou o que
acontecera, e concluiu num tom firme:
Ento, essa a vontade de Deus.
Mas sou to novo para me enforcar! pensei.
Depois Melva me disse:
Temos que ir conversar com meu pai.
Com seu pai? exclamei, quase me engasgando.
Fomos ento para a casa dos pais dela, em Arkansas,
onde ela se criara. Chegamos j bem tarde da noite, e eles
vieram receber-nos porta. Ela fez as apresentaes e depois
orgulhosamente comunicou-lhes:
Papai, este o moo com quem vou me casar.
O Sr. Bryant me olhou fixamente e depois murmurou:
Esse? Isso? Mas isso a a resposta da orao que fao
h quarenta anos? (No foi exatamente assim, mas foi mais
ou menos.)
Ento fomo-nos sentar mesa da sala de jantar, e ele me
narrou uma histria inesquecvel.
Meu rapaz, principiou ele em voz carinhosa, os
mdicos tinham-nos dito que era impossvel que minha
esposa tivesse filhos. Mas ns clamamos a Deus, como Ana
clamara a respeito de Samuel. Oramos durante vinte anos:
"Senhor, d-nos um filho. E faa-se a tua vontade na vida de
nosso filho." Passados vinte anos de casados fizemos um voto
a Deus. Dissemos: "Senhor, se tu nos deres um filho do sexo
masculino, ns o dedicaremos ao teu ministrio. Se for uma
menina, ser esposa de pastor."
Aqui ele fez uma pausa e eu pensei:
, ento eu no tinha mesmo es cape!
E o pai de Melva prosseguiu.
Quando minha esposa estava com quarenta anos, ficou
grvida pela primeira vez, e teve que ficar sete meses na
cama. Mas quando a menina nasceu, e vimos que era uma
criana sadia, erguemos a pequena diante de Deus e fizemos
um voto ao Senhor: "Jesus, todos os dias iremos afirmar que a
tua vontade seja feita na vida dela."
Est vendo? A deciso tomada por Melva quando disse:
"No vou me casar com ele", foi resultado da soma das
oraes dos pais dela naqueles quarenta anos, quando
bateram o p no cho afirmando: "Faa-se a tua vontade na
vida de minha filha, Senhor!"
por isso que insisto em que devemos orar por nossos
filhos, e pedir a Deus que eles sempre realizem a vontade
divina em sua vida. Pea a Deus que lhe revele seus planos
para o futuro de seus filhos, enquanto ainda so pequenos,
para que possa ensin-los no caminho em que devem andar.
Guarde ciosamente no corao os fatos que Deus lhe revelar
acerca de cada filho, e aproprie-se da sabedoria dele,
diariamente, para instru-los e cri- los.
Vamos pedir a Deus tambm que coloque em nosso
corao outras pessoas da famlia; devemos alargar nosso
crculo de interesse e de intercesso.
H dias em que nos sentimos presos a determinado
pedido, e no conseguimos deixar de mencionar certa pessoa.
Quando isso acontecer, bom obedecer ao lsprito Santo,
pois ele sabe que aquele indivduo precisa do orao nesse
dia. Tenhamos cuidado para no nos limitarmos a fazer uma
oraozinha rpida apenas,
Simo Pedro, no monte da transfigurao. No sabendo o que
dizer, soltei de chofre:
J pensou que a gente podia se casar?
(Foi uma das primeiras conversas srias que tive com ela.)
Olhando-me diretamente nos olhos, respondeu pen-
sativamente:
; acho que poderamos, sim. Larry, se essa for mesmo
a vontade de Deus, quero que meu noivo ligue para mim
terminando tudo.
E voc j deve ter adivinhado o que aconteceu. Trs dias
depois, ele ligou para ela.
Melva, disse, faz muitas semanas que estou querendo
telefonar para voc. Mas no queria faz-la sofrer. Sabe o que
, estou namorando uma moa aqui em Mississippi, e quero
terminar meu noivado com voc. Acho que ns dois no
devemos nos casar.
Ele deve ter levado um grande susto com a reao dela.
timo, disse ela, fazendo uma curta orao de
agradecimento a Deus. timo!
Em seguida, ela me procurou e me relatou o que
acontecera, e concluiu num tom firme:
Ento, essa a vontade de Deus.
Mas sou to novo para me enforcar! pensei.
Depois Melva me disse:
Temos que ir conversar com meu pai.
Com seu pai? exclamei, quase me engasgando.
Fomos ento para a casa dos pais dela, em Arkansas,
onde ela se criara. Chegamos j bem tarde da noite, e eles
vieram receber-nos porta. Ela fez as apresentaes e depois
orgulhosamente comunicou-lhes:
Papai, este o moo com quem vou me casar.
O Sr. Bryant me olhou fixamente e depois murmurou:
Esse? Isso? Mas isso a a resposta da orao que fao
h quarenta anos? (No foi exatamente assim, mas foi mais
ou menos.)
Ento fomo-nos sentar mesa da sala de jantar, e ele me
narrou uma histria inesquecvel.
Meu rapaz, principiou ele em voz carinhosa, os
mdicos tinham-nos dito que era impossvel que minha
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esposa tivesse filhos. Mas ns clamamos a Deus, como Ana
clamara a respeito de Samuel. Oramos durante vinte anos:
"Senhor, d-nos um filho. E faa-se a tua vontade na vida de
nosso filho." Passados vinte anos de casados fizemos um voto
a Deus. Dissemos: "Senhor, se tu nos deres um filho do sexo
masculino, ns o dedicaremos ao teu ministrio. Se for uma
menina, ser esposa de pastor."
Aqui ele fez uma pausa e eu pensei:
, ento eu no tinha mesmo escape!
E o pai de Melva prosseguiu.
Quando minha esposa estava com quarenta anos, ficou
grvida pela primeira vez, e teve que ficar sete meses na
cama. Mas quando a menina nasceu, e vimos que era uma
criana sadia, erguemos a pequena diante de Deus e fizemos
um voto ao Senhor: "Jesus, todos os dias iremos afirmar que a
tua vontade seja feita na vida dela."
Est vendo? A deciso tomada por Melva quando disse:
"No vou me casar com ele", foi resultado da soma das
oraes dos pais dela naqueles quarenta anos, quando
bateram o p no cho afirmando: "Faa-se a tua vontade na
vida de minha filha, Senhor!"
por isso que insisto em que devemos orar por nossos
filhos, e pedir a Deus que eles sempre realizem a vontade
divina em sua vida. Pea a Deus que lhe revele seus planos
para o futuro de seus filhos, enquanto ainda so pequenos,
para que possa ensin-los no caminho em que devem andar.
Guarde ciosamente no corao os fatos que Deus lhe revelar
acerca de cada filho, e aproprie-se da sabedoria dele,
diariamente, para instru-los e cri- los.
Vamos pedir a Deus tambm que coloque em nosso
corao outras pessoas da famlia; devemos alargar nosso
crculo de interesse e de intercesso.
H dias em que nos sentimos presos a determinado
pedido, e no conseguimos deixar de mencionar certa pessoa.
Quando isso acontecer, bom obedecer ao Esprito Santo,
pois ele sabe que aquele indivduo precisa de orao nesse
dia. Tenhamos cuidado para no nos limitarmos a fazer uma
oraozinha rpida apenas,
mas permanecermos em intercesso at que o Esprito Santo
nos libere.
Se esgotarmos o tempo que temos para orar sem conseguir
passar por todos os itens do Pai Nosso, devemos parar ali.
Mais tarde, quando tivermos oportunidade seja ao volante
do carro, ou fazendo a arrumao da casa, ou antes de dormir
podemos reiniciar do ponto onde paramos. Faa de sua
vida uma orao constante. Aprenda a pagar o preo da
orao, para obter as bnos de que necessita.
85
E lembremos que todos os dias Deus nos pergunta:
Posso ser seu rei?
Respondamos ento com alegria:
Sim, pode! Venha o teu reino, Senhor! Faa-se a tua
vontade. Peo-te que realizes tua vontade em mim, em minha
esposa (esposo), meus filhos, meus entes queridos. Tua
vontade vem antes de meus anseios pessoais.
Existem outros temas importantes cuja prioridade ainda
vamos definir e aplicar. Vamos analis-las a seguir. Mas
continuemos a orar com desejo intenso, apresentando a Deus
essa poderosa petio: "Venha o teu reino; faa-se a tua
vontade."

1. Brad Young, The Jewish Background to the Lord's Prayer (Austin, Texas:
Center for Judaic-Christian Studies, 1984).
CAPTULO ONZE

O Reino de Deus em Nossa


Igreja e Nossa Ptria

Em 1974 conversei com Richard Wurmbrand, um judeu


crente que passou trs anos preso numa masmorra na
Romnia, por causa de sua f. E lhe fiz a seguinte pergunta:

86
Sr. Wurmbrand, acha que os crentes daqui vo passar
pelas mesmas coisas que o senhor enfrentou?
E a resposta que ele me deu deixou-me espantado.
No, replicou pensativo; no acho que isso est para
acontecer; j est acontecendo. Aqui nos Estados Unidos tenho
sentido uma opresso demonaca cujo objetivo fazer-me
apostatar dez vezes maior do que a que senti naquela
priso.
E verdade; uma verdade irrefutvel. Ns, os crentes,
fazemos parte do exrcito de Deus, permanentemente em
guerra. J est na hora de entendermos que o objetivo para o
qual ele foi organizado combater, e no exibir belas fardas
de botes dourados e botas reluzentes. Deus nos chamou para
sermos guerreiros, para sermos um batalho ungido, a lutar
pela libertao do homem, operando cura e restaurao. Se
fugirmos luta perderemos a guerra, mas se lutarmos nunca
seremos derrotados.

87
obter as bnos de que necessita.
E lembremos que todos os dias Deus nos pergunta:
Posso ser seu rei?
Respondamos ento com alegria:
Sim, pode! Venha o teu reino, Senhor! Faa-se a tua
vontade. Peo-te que realizes tua vontade em mim, em
minha esposa (esposo), meus filhos, meus entes queridos.
Tua vontade vem antes de meus anseios pessoais.
Existem outros temas importantes cuja prioridade ainda
vamos definir e aplicar. Vamos analis-las a seguir. Mas
continuemos a orar com desejo intenso, apresentando a Deus
essa poderosa petio: "Venha o teu reino; faa-se a tua
vontade."

1. Brad Young. The Jewish Background to the Lord's Prayer (Austin,


Texas: Center for Judaic-Christian Studies, 1984).
CAPTULO ONZE

86
O Reino de Deus em Nossa
Igreja e Nossa Ptria

Em 1974 conversei com Richard Wurmbrand, um judeu


crente que passou trs anos preso numa masmorra na
Romnia, por causa de sua f. E lhe fiz a seguinte pergunta:
Sr. Wurmbrand, acha que os crentes daqui vo passar
pelas mesmas coisas que o senhor enfrentou?
E a resposta que ele me deu deixou-me espantado.
No, replicou pensativo; no acho que isso est para
acontecer; j est acontecendo. Aqui nos Estados Unidos tenho
sentido uma opresso demonaca cujo objetivo fazer-me
apostatar dez vezes maior do que a que senti naquela
priso.
E verdade; uma verdade irrefutvel. Ns, os crentes,
fazemos parte do exrcito de Deus, permanentemente em
guerra. J est na hora de entendermos que o objetivo para o
qual ele foi organizado combater, e no exibir belas fardas
de botes dourados e botas reluzentes. Deus nos chamou para
sermos guerreiros, para sermos um batalho ungido, a lutar
pela libertao do homem, operando cura e restaurao. Se
fugirmos luta perderemos a guerra, mas se lutarmos nunca
seremos derrotados.

87
Paulo, um dos generais desse exrcito de Deus, nos d a
seguinte ordem: "Combate o bom combate da f." (1 Tm 6.12.)
Observemos que ele no diz: "Combata, se tiver vontade; lute,
se tiver uma personalidade combativa." No; todo crente tem
que se empenhar no combate da f. Satans declarou guerra a
ns, e ele no luta de forma limpa.
O diabo no hesita nem um pouco em atacar o crente
inexperiente, inocente e indefeso, em meio a uma batalha. E
nossa igreja e nossa ptria tambm so alvos dele, assim como
ns e nossa famlia. Portanto, de suma importncia que
aprendamos a orar diariamente a respeito dessas quatro reas,
dizendo: "Venha, reino de Deus! Faa-se, vontade de Deus!"
J mencionamos como que podemos estabelecer e
manter as prioridades certas em relao a ns e nossa famlia.
Agora voltemos a ateno para duas reas estratgicas
nossa igreja e nossa ptria e vejamos como iremos derrotar
o diabo nesses dois crculos de ao.

NOSSA IGREJA
O terceiro elemento pelo qual oraremos nossa igreja.
Vamos orar pelo pastor, pela liderana; oremos para que os
membros se mostrem fiis, para que haja colheita de almas.
O pastor. Ao orar pelo pastor, vamos pedir a Deus que o
unja, que fale ao corao dele e que o dirija. Peamos que ele
lhe d um corao de pastor, que lhe comunique sabedoria no
momento em que estiver estudando a Palavra ou orando, e
que o transforme num instrumento puro, pelo qual os dons e
o poder do Esprito Santo possam fluir.
A liderana. Ao orarmos pela liderana, devemos citar o nome
de cada um. Muitas vezes, quando estamos orando por eles o
Esprito Santo nos revela problemas especficos. Devemos
lembrar tambm aqueles que atuam em setores do trabalho da
igreja que nos afetam diretamente. Oremos para que Deus
abenoe e fortalea os diversos departamentos e organizaes
dela. Peamos a Deus que nos ensine a aspirar
espiritualmente por meio da comunho e a expirar pelo
evangelismo.
Fidelidade dos membros. Oremos para que as pessoas da
igreja sejam fiis a seus familiares, misso que Deus confiou
nossa igreja, e fiis tambm a Jesus. Supliquemos ao Esprito
que eles se firmem mais e mais na casa do Senhor, para que

88
produzam fruto, tanto como ganhadores de almas, como na
funo de intercessores. Oremos para que sejam fiis na
entrega do dzimo e ofertas, e que sirvam a Deus como ele
merece ser servido.
Colheita de almas. Deus me mostrou um texto de Isaas que
eu poderia reivindicar quando intercedesse pela colheita de
almas da igreja:
"No temas, pois, porque sou contigo, trarei a tua
descendncia desde o oriente, e a ajuntarei desde o
ocidente.
"Direi ao norte: Entrega; e ao sul: No retenhas;
trazei meus filhos de longe, e minhas filhas das ex-
tremidades da terra; a todos os que so chamados pelo meu
nome, e os que criei para minha glria, e que formei e
fiz." (Is 43.5-7.)
Por isso, quando oro por minha igreja, dirijo-me aos
principados e potestades do ar que atuam nos filhos da
desobedincia. (Ver Ef 2.2.) Eles detm o poder sobre certas
reas da cidade; ento falo, por exemplo, regio que fica ao
norte da igreja como se me dirigisse a uma pessoa:
"Norte, a h pessoas que Deus quer ver nesta igreja.
Ordeno, em nome de Jesus, que soltes todos aqueles que
devem tornar-se membros do Corpo de Cristo aqui."
Depois, falo o mesmo regio sul, leste, e oeste, e, no
Esprito, enfrento-os cara a cara. Ordeno-lhes que larguem
mo de todos e no apenas de alguns que Deus ordenou
sejam salvos e venham para nossa igreja, e aqui se
congreguem e sejam fortalecidos. Permaneo em orao at ter
a revelao de que esses principados me ouviram e esto
abrindo mo daqueles que me pertencem. Por intermdio do
Esprito, encaro essas regies da cidade, e desafio o inimigo a
soltar as rdeas delas. Em seguida, em nome de Jesus, peo a
Deus para enviar ali seus anjos para que ministrem queles
que devem herdar a salvao. (Ver Hb 1.13,14.)
Reconheo que isso pode parecer estranho para alguns.
Mas acautelemo-nos para no nos acostumarmos a rotular de
heresia todo e qualquer mtodo de trabalho que tenha a
menor discrepncia em relao aos nossos; ele pode ser
legtimo. Lembremos que os mtodos que Jesus empregou no
eram nada ortodoxos para os fariseus, que se consideravam
"experts" em questes espirituais. como disse certa vez

89
Donald Gee, um sbio pastor e expositor bblico ingls:
"Aqueles que desejarem julgar outros com relao a questes
espirituais devem estar preparados para exibir suas
credenciais: grandes experincias espirituais."1 Infelizmente, a
verdade que muitas pessoas que condenam manifestaes e
experincias originadas pelo Esprito Santo tiveram pouca
experincia com ele.
Quantos sabem que Jesus Cristo o mesmo ontem, hoje e
para sempre? E quantos sabem que os fariseus so os mesmos
ontem, hoje e para sempre? No sejamos ingnuos e
ignorantes nas coisas espirituais. Sejamos equilibrados, mas
no estacionrios. E agora segure-se bem a, pois tenho outra
coisa para dizer.
Certo dia quando eu estava orando intensamente no
Esprito, e ordenava ao norte que soltasse todos que deviam
pertencer minha igreja, tive uma viso de um monstro
enorme, negro, coberto de musgo. Tinha pelo menos uns trs
metros de altura, e segurava uma corrente. O demnio
zombava de mim, com desprezo, e me acenava
debochadamente, como que a dizer:
" isso mesmo que voc quer? Est mesmo disposto a lutar
para obter o que deseja?"
Imediatamente, senti meu esprito como que erguer- se e
compreendi o que Davi deve ter sentido quando enfrentou o
gigante Golias. Visualizei-me enfrentando-o, afirmando que
ele iria soltar todas as pessoas que o Esprito Santo estava
chamando para se tornarem membros da igreja de Deus. Ele
me fitou longamente, mas resisti-lhe em nome de Jesus. Da a
pouco deixou cair a corrente e afastou-se.
Mais ou menos nessa mesma ocasio, tive outra experincia.
Certa manh, quando estava falando ao norte, ao sul, ao leste
e ao oeste, ordenando-lhes que entregassem as pessoas, tive
uma viso de um imenso exrcito em marcha. Mas eram
dezenas de milhares de soldados. Estavam fardados, e
marchavam no compasso certinho. Muito admirado,
indaguei:
O que isto, Senhor?
a sua igreja, meu filho.
Nessa ocasio nossa igreja tinha mais ou menos uns
trezentos membros; ento soltei uma exclamao de espanto:
Minha igreja?
Instantes depois, Deus voltou a falar e explicou:

90
Larry, quando voc ora e fala ao leste para entregar as
almas, est pensando apenas em cidades do Texas como
Greenville ou Sulphur Springs, que ficam a menos de 75
quilmetros de distncia. Mas quando eu falo em leste, penso
na Alemanha, falo sobre Jerusalm. Sou o Deus de toda a
terra.
Ri a valer, e achei aquilo bastante engraado. Contei para
o nosso grupo de intercessores na reunio de orao
matutina, e todos rimos muito ao imaginar Deus pensando na
Alemanha, quando dizamos: "Leste, entregue as pessoas; no
as retenha!"
No domingo seguinte, ao fazer o apelo aps a mensagem,
disse:
"Durante toda essa semana orei por vocs, e sei que h
pessoas do norte, sul, leste e oeste, pois oramos para que
viessem. A Bblia diz que Deus acrescentava igreja
primitiva os que iam sendo salvos. Quantos aqui sentem que
Deus os est acrescentando a esta igreja hoje? Ergam uma das
mos e depois venham aqui para eu orar por vocs."
Da a pouco veio pelo corredor um simptico senhor de
mais de um metro e oitenta de altura, acompanhado de sua
esposa, uma bela senhora loura, e dois lindos garotinhos. E o
Esprito de Deus sussurrou ao meu ouvido: "Pergunte-lhes de
onde so."
Chamei aquele homem parte, e indaguei:
Poderia dizer-me, senhor, de onde vm?
Ele s faltou ficar em posio de sentido e fazer
continncia.
Sou major do exrcito americano. E havia dois anos
estava na Alemanha. Foi ento que ouvi sua fita em que
mencionava essa questo de orar pelo norte, sul, leste e oeste.
Nessa ocasio, Deus me disse para dar baixa no exrcito,
mudar-me para Rockwall, e me alistar no exrcito que ele tem
aqui.
Isso verdade, amigos. Temos que aprender a orar e
obedecer, como disse o Rev. Cho alguns anos atrs, e Deus
cuidar dos detalhes. Creia-me, se em 1985 nossa igreja
recebeu 4.879 novos membros, no foi porque possui um belo
templo, ou uma programao muito bem organizada. Em
1986, num perodo de trs meses, vimos cerca de 500 pessoas
serem salvas aqui. E essa energia espiritual continua a
aumentar. Isso no obra de Larry Lea; de Deus.

91
Ento, primeiro Deus nos instruiu a que ordenemos ao
norte, sul, leste e oeste que entreguem as almas. Depois
peamos ao Esprito Santo que traga essas almas a Jesus, e aos
anjos que ministrem queles que ho de herdar a salvao.
Mas tambm fazemos outro tipo de orao: "Senhor, no deixe
que os crentes tenham acidentes ao se dirigirem para a igreja.
No permita que nada provoque discusso entre os membros
de uma famlia, impe- dindo-os de vir igreja. Envia a tua
graa queles que esto-se dirigindo para c." E por ltimo
afirmamos o nmero de f que Deus nos revela.
O que vem a ser isso? Quando falo em nmero de f, no
me refiro a uma atitude mental superpositiva, nem a objetivos
criados ou institudos por ns mesmos. Estou falando de
metas inspiradas pelo prprio Esprito de Deus. assim: o
Esprito me revela um nmero especfico de decididos que
devo pedir a Deus. Comunico isso liderana da igreja, e
todos oramos para que haja esse nmero de decises. Todas
as manhs, quando oramos, fazemos aliana com Deus para
que esse nmero de novos crentes seja acrescentado igreja.
E todos esses anos temos observado que existe uma certa
correlao entre o nmero de intercessores fiis, que
participam de nossa reunio matutina, e da quantia levantada
nos dzimos e ofertas, com o nmero de pessoas acrescentadas
igreja. Em 1984, por exemplo, os intercessores da reunio
matutina eram em nmero de mais ou menos vinte. (O
nmero de pessoas que oravam era maior, mas aqui me refiro
apenas aos fiis guerreiros da orao.) Nossos dzimos e
ofertas semanais estavam em torno de $20.000 dlares, e o
nmero dos que entravam para a igreja a cada semana era de
mais ou menos vinte pessoas.
Mas o nmero de intercessores aumentou, e j no meio
daquele ano Deus me disse:
"Quero que tenha f para conseguir sessenta novos
membros e 60.000 dlares por semana."
Passamos a contar com sessenta intercessores fiis, e as
ofertas aumentaram para 60.000 dlares por semana e o
nmero de novos crentes passou para uma mdia semanal de
60 pessoas.
E o nmero de intercessores continuou crescendo, e em
1985 nosso nmero de f passou para 100 pessoas e $110.000
dlares. Deus realizou essas metas, e a correlao espiritual
continua. Hoje temos muitos guerreiros da orao. H casos

92
de famlias inteiras que vm igreja para a reunio matutina.
E muitos membros que residem em locais mais distantes
esto-se reunindo de manh em seus lares, j que lhes seria
difcil vir ao templo para isso.
No estou afirmando que o mesmo deve acontecer em
todas as igrejas. Mas se fosse voc, em primeiro lugar, pediria
a Deus para dar-lhe uma motivao justa. Depois iniciaria
uma reunio de orao matutina na igreja, se que ainda no
a tem, dando liberdade a Deus para operar como desejasse.
A orao pela sua igreja deve ter prioridade. Ore pelo
pastor, pelos outros lderes; ore para que o povo seja fiel; ore
pela colheita de almas, e diga sempre: "Venha, reino de Deus!
Faa-se, vontade de Deus!"
A PTRIA
Nosso quarto alvo de orao a ptria. Oremos para que
seus dirigentes e o presidente tenham sabedoria de Deus; para
que os lderes espirituais vivam de forma sbia, sejam pessoas
de orao e sejam conservados ntegros pelo poder de Deus.
Aqui devemos fazer oraes especficas, citando o nome de
nossa cidade, do Estado e dos dirigentes da nao. Vamos
interceder por nosso pas; vamos pedir a Deus um avivamento
espiritual.
Deus nos ordena tambm que oremos pela paz de
Jerusalm (SI 122.6), portanto devemos orar tambm pelo bem
da nao de Israel.
Alm disso, se algum quiser, pode pedir a Deus que
coloque outro pas em seu corao, como, por exemplo, naes
comunistas, ou pases que se acham em guerra ou com
problemas de fome, e assim por diante. Deixe o Esprito Santo
ampliar os limites de seu interesse e compaixo.
At aqui, ento, aprendemos a orar segundo os dois
primeiros pontos da orao-modelo dada por Cristo: "Pai
nosso, que ests nos cus, santificado seja o teu nome; venha o
teu reino, faa-se a tua vontade, assim na terra como no cu."
Faltam agora mais quatro pontos.
J deve ter dado para perceber que assim no difcil
passar uma hora em orao. Estamos aprendendo como se ora
por inmeros aspectos de nossa vida que antes nos causavam
temores, preocupaes e frustrao. Agora, em vez de pensar:
como vou arranjar assunto para orar uma hora? o leitor deve
estar pensando: como vou orar tudo isso s em uma hora?

93
O problema at que era simples. O caso que no sabendo
direito como iramos orar, em dez minutos esgotvamos
nossas peties. Mas Jesus disse: "Portanto, vs orareis
assim..." e nos deu um esquema de orao para seguirmos.
No corpo dessa orao encontramos cinco temas principais
que nesses ltimos dias esto sendo revitalizados na igreja de
Cristo. So eles: louvor e adorao, a autoridade do reino,
prosperidade, nosso relacionamento com outros e a
autoridade espiritual. Todos se acham a, no Pai Nosso, e
todos em perfeito equilbrio. O fato que nessa orao temos
tudo de que precisamos para termos uma vida plena e com
toda liberdade e vitria espiritual.
QUESTES PARA REVISO
1. A........................................ o leme de nossa vida (Tg 3.3-5).
2. O que o reino de Deus? Em Romanos 14.17 lemos que "o
reino de Deus no comida nem bebida, mas .................. ,
e ............. e ............................................... no Esprito Santo".
3. Quais so os quatro grandes setores nos quais o reino de
Deus deve ser estabelecido?
a ............................................... b .................................................
c................................................ d .................................................
4. Se no formos justos diante de Deus, nossa orao no ser
eficaz, pois a Bblia afirma que "Muito pode, por sua efi-
ccia, a splica do................................................. " (Tg 5.16).
5. O terceiro aspecto de nossa vida, em ordem de
importncia, a igreja. Quais so as quatro reas da igreja
que devemos citar especificamente ao orarmos por ela?
a .............................................. b ..................................................
c............................................... d .................................................
6. Faa um lembrete para si mesmo, anotando no espao a
seguir, nomes de pessas ou situaes pelas quais sente que
deve orar, ao interceder pelo quarto item de nossa lista de
prioridades, a ptria.

7. Saberia citar momentos do dia quando est envolvido com


atividades desnecessrias ou de menor importncia, nos
quais poderia estar em orao? Em caso de resposta posi-
tiva, escreva aqui que momentos so esses, e pea ao
Esprito que o ajude a remir esse tempo.

94
ESBOO DE ORAO
I. Faa a declarao de f: "Venha o teu reino, faa-se a tua
vontade. Que ela no exista, simplesmente, mas que seja
feita."

95
II. Quatro setores onde o reino de Deus deve ser estabelecido:
A. Sua prpria vida
1. Certifique-se de que justo diante de Deus.
2. Pea a Jesus para que se assente no trono de sua
vida e governe sobre todos os aspectos dela.
3. Permanea na presena de Deus at que ele defina
os rumos de sua vida para este dia, e seu Esprito
esteja operando em voc.
B. Sua famlia
1. Esposo/esposa
2. Filhos
3. Familiares
C. Sua igreja
1. O pastor
2. A liderana
3. A fidelidade dos membros
4. Colheita de almas
D. A ptria
1. Cidade, Estado, dirigentes da nao
2. Lderes espirituais
3. Avivamento
III. Pea ao Esprito Santo:
A. Para implementar essas prioridades.
B. Para ajud-lo a coloc-las em prtica.

1. Donald Gee, Concerning the Spiritual Gifts (Springfield. Mo.: Gospel


Publishing House, 1972).
Quarta Parte PROVISO

MATERIAL
"O po nosso de cada dia d-nos hoje."
CAPTULO DOZE

Alinhado com a Vontade de


Deus

Dificilmente um aluno de seminrio iria jantar no


restaurante do Petroleum Club, de Fort Worth, Texas. Mas l
estava eu, naquele ambiente elegante, a convite de um senhor
muito rico, que estava sentado minha frente. Depois de
orar, estendi a mo para pegar o garfo, mas suspendi o gesto,
surpreso. O velho milionrio, um distinto senhor de sessenta
anos, tinha a cabea inclinada, e pelo rosto lhe escorriam
lgrimas quentes que pingavam do queixo, molhando a cara
gravata de seda.
Senhor, disse brandamente, o que h? Posso fazer
alguma coisa?
Passaram-se alguns segundos sem que respondesse,
tentando recuperar o controle. Mas da a pouco, depois de
respirar profundamente, ele se explicou:
Quando eu tinha dezenove anos, Deus me chamou
para ser pregador, mas no atendi. Queria fazer minha
prpria vontade; queria ganhar muito dinheiro. Ento me
recusei soltar as rdeas de minha vida.
Aqui sua voz falhou, e mais lgrimas lhe rolaram pelo
rosto.
Mas no tenho paz, disse soluando, porque no
realizei o plano de Deus para minha vida.
No posso deixar de imaginar que essa cena que
testemunhei naquele dia fosse bem semelhante a uma outra
que pode ter sido vivida por um outro rico aristocrata, j no
fim da vida: o homem que nos acostumamos a chamar de "o
jovem rico".
Todos se lembram bem da histria. Jesus se encontrava a
caminho de Jerusalm, quando um jovem bem vestido se
aproximou dele correndo e se atirou aos seus ps.
"Bom Mestre", disse ele, "que devo fazer para herdar a
vida eterna?"
O Evangelho de Marcos registra a importante deciso que
esse jovem tomou naquele instante.
"E, pondo-se Jesus a caminho, correu um homem
ao seu encontro e, ajoelhando-se, perguntou-lhe: Bom
Mestre, que /arei para herdar a vida eterna?
"Respondeu-lhe Jesus: Por que me chamas bom?
Ningum bom seno um s, que Deus.
"Sabes os mandamentos: No matars, no adulte-
rars, no furtars, no dirs falso testemunho, no
defraudars ningum, honra a teu pai e a tua me.
"Ento ele respondeu: Mestre, tudo isso tenho
observado desde a minha juventude.
"Mas Jesus, fitando-o, o amou e disse: S uma cousa
te falta: Vai, vende tudo o que tens, d-o aos pobres, e
ters um tesouro no cu; ento vem, e segue-me.
"Ele, porm, contrariado com esta palavra, reti- rou-
se triste, porqu era dono de muitas propriedades."
(Mc 10.17-22. J
O jovem rico era um bom homem, profundamente
religioso, mas havia algo errado com ele. Jesus sabia o que era
e colocou o dedo bem na ferida: seu amor ao dinheiro. E
quando disse ao rapaz que vendesse tudo e o seguisse, sua
inteno no era empobrec-lo. Seu objetivo era fazer com
que parasse de confiar em suas riquezas. Estava dando quele
homem a mais sbia orientao financeira que algum
poderia oferecer-lhe. Mas o rapaz recusou-a e foi-se embora.
Os princpios divinos acham-se em posio diametralmente
oposta aos do mundo. Deus diz: "Dai, e ser- vos- dado." Mas
o mundo adverte: "Pegue tudo que puder, e guarde tudo que
pegar." Mas os caminhos dos homens no so os de Deus.
J observou como belamente equilibrado o "Pai Nosso"?
O primeiro aspecto em que devemos nos ocupar seu nome;

100
o segundo seu reino e suo vontade. Depois ele nos diz para
orarmos por ns: "O po nosso de cada dia nos d hoje." Se
buscarmos em primeiro lugar o seu reino e a sua justia, as
outras coisas nos sero acrescentadas. Precisamos entender
que quando Jesus deu aquela resposta ao jovem rico no
estava querendo fazer dele um mendigo; estava tentando
romper o poder da ganncia e o medo da pobreza que
acorrentavam a alma dele.
A razo de viver daquele jovem rico era contar seu
dinheiro noite. Ele edificara sua vida em torno da riqueza. E
h muita gente assim. Muitos associam sua sensao de
segurana a coisas. Mas a verdade que no conseguem
dormir direito, nem saborear em paz seus churrascos. Deus
quer libertar seus filhos desse tipo de mentalidade asfixiante.
Por tudo isso, no ficamos surpresos de saber que os
quatro requisitos bsicos de Deus para orarmos e obtermos as
coisas de que precisamos no so aqueles que o homem
natural citaria prontamente. Quais so esses requisitos? Em
primeiro lugar, temos que estar alinhados com a vontade de
Deus. Segundo, temos que crer que a vontade dele fazer-nos
prosperar. Em terceiro lugar, ao orarmos diariamente pelas
nossas necessidades, temos que fazer peties especficas. E
quarto, temos que ser perseverantes.
ALINHADOS COM A VONTADE DE DEUS
Para estarmos alinhados com a vontade de Deus temos de
observar quatro requisitos: 1) ter comunho com Jesus por
meio da orao e da leitura da Palavra de Deus; 2) ter
comunho com a igreja de Deus; 3) ter o hbito de trabalhar, e
faz-lo de forma diligente e equilibrada; 4) obedecer a Deus
no que tange a ofertar e contribuir.
Comunho com Jesus. Para estarmos em harmonia com a
vontade de Deus essencial que mantenhamos comunho
com Cristo diariamente, por meio da Palavra e da orao. Se,
semelhana do jovem rico, uma pessoa tem uma religio
mas no um relacionamento com ele, no gozar da paz de
Deus, nem conhecer seu poder e seu propsito para sua
vida. Mas, se vive em comunho com Jesus, o Esprito Santo a
prov de poder, eficincia na vida crist e foras para realizar
a vontade dele. (Ver At 1.8.)
Comunho com outros crentes. Conta-se que certa
senhora foi falar com D. L. Moody aps um culto, e lhe disse:

101
Pastor, quero cantar no coro de sua igreja.
De que igreja voc ? Quem seu pastor? indagou
ele.
A mulher se aprumou bem, ergueu a cabea e replicou:
No sou de igreja nenhuma, nem tenho pastor. Sou
membro da grande igreja universal de Cristo.
Moody pensou uns instantes e depois respondeu:
Ento v falar com o pastor da grande igreja universal
e cante no coro dele.
Agindo assim, ele no estava querendo ser mal-edu- cado
com ela; apenas realista, pois a Palavra de Deus diz:
"Lembrai-vos dos vossos guias, os quais vos pregaram a
palavra de Deus; e, considerando atentamente o fim da sua
vida, imitai a f que tiveram." (Hb 13.7.)

vontade de Deus que nos integremos a uma igreja, e nos


relacionemos ali com nossos irmos na f. Alm disso, temos
que ser leais e submissos ao pastor. A ordem para que no
abandonemos nossa igreja, mas que faamos admoestaes
uns aos outros. (Ver Hb 10.25.) Fazer admoestaes significa
aconselhar, instar com algum para que siga determinado
curso de ao. No uma bno podermos ter comunho
com crentes que podem impulsionar-nos moralmente,
incentivar-nos e compelir-nos e nos estimular prtica das
boas obras?
Ter o hbito de trabalhar diligente e equilibradamente. Outro
requisito bsico para estarmos alinhados com a vontade de Deus
ter o hbito de trabalhar diligente e equilibradamente. Em suas
cartas, o apstolo Paulo d muitas instrues acerca do
trabalho. (Ver 1 Ts 4.11,13.) Ele ensina que devemos obter
nosso sustento com as prprias mos, conquistando assim o
respeito do mundo l fora, j que nos sustentamos a ns
mesmos e no passamos necessidade. Paulo nos adverte que
no devemos negligenciar o trabalho para passar a vida em
ociosidade, intrometendo-nos na vida dos outros, em vez de
nos preocuparmos com nossos prprios problemas (2 Ts
3.11,12). Alis, ele chega a ordenar o seguinte: "Se algum no
quer trabalhar, tambm no coma." (2 Ts 3.10.)
Em minha vivncia de pastor evanglico, j percebi que os
seres humanos se dividem em dois grupos: os que do e os
que pegam. Reconheo que h ocasies em que Deus orienta
um determinado crente a que viva pela f, e a at ele mesmo

102
manda corvos para o alimentarem, caso seja necessrio.
Entretanto, em muitos casos, quando um crente diz: "Deus me
falou para viver pela f", na verdade o que ele est querendo
dizer : "Quero viver s custas de suo f."
Essa uma das faces da moeda. Mas o reverso dela
tambm constitui um problema. Existem muitos crentes que
esto por a trabalhando em dois empregos apenas para
manter um certo nvel social e dar aos filhos as roupas da
ltima moda. Precisamos ser mais autnticos. Quando
cantamos aquele velho hino que diz: "Depois que j
estivermos l uns dez mil anos, brilhando, como o sol..." nos
esquecemos de que passados dez mil anos, os luxos, casas e
jias pelos quais negligenciamos o reino de Deus tero virado
p.
Alguns crentes parecem ser viciados em trabalho, e
permitem que os cuidados deste mundo e o fascnio das
riquezas sufoquem a Palavra de Deus, e o resultado que sua
vida no d fruto. (Ver Mt 13.22.) o orgulho, o temor, a
preocupao e a insegurana que nos levam a trabalhar
exageradamente. Mas depois que entendemos que nossa
fonte de suprimentos Deus, nosso Pai e no ns mesmos,
nem nosso contracheque, nem nossa poupana ento nos
dispomos a fazer apenas o possvel e deixar com ele o
impossvel.
Fidelidade na contribuio. O quarto requisito obedecer
ao mandamento de contribuir. Em Malaquias 3.10 Deus
promete que, se entregarmos os dzimos casa do tesouro, ele
abrir as janelas do cu e derramar sobre ns bno sem
medida. O reconhecimento de que Deus nossa fonte de
suprimento e a entrega da contribuio para ele operam no
sentido de destruir em ns aquilo que a raiz de todos os
males, o amor ao dinheiro. (Ver 1 Tm 6.10.) Se arrancarmos a
raiz dos males, no teremos em nossa vida o fruto do mal.
Deus promete bno sem medida para aquele que
entregar todos os dzimos casa do tesouro. Mas, por outro
lado, em Malaquias 3.8,9 ele afirma que mandar maldies
sobre aqueles que roubarem dele os dzimos e ofertas. E ele
no pode abenoar aquilo que j amaldioou. Para que
recebamos as melhores bnos que Deus tem para ns
essencial que sejamos fiis na contribuio.
Precisamos entender tambm que nessa questo de dar e
receber existe uma ordem certa. Primeiro, ns damos, para

103
que haja mantimento na casa de Deus; depois ento ele
abenoa a nossa casa. Primeiramente ns damos; depois disso
que nos ser dado. (Ver Lc 6.38.) Depois que buscarmos o
reino de Deus em primeiro lugar que todas as coisas nos
sero acrescentadas (Mt 6.33). Quando damos a Deus
primeiro, em vez de procurar aumentar nossos limitados
recursos, estamos reconhecendo que ele quem nos d tudo.
Lembremo-nos sempre de uma coisa: se no estivermos
observando esse princpio bsico que rege a prosperidade
material no podemos suplicar as bnos de Deus.
Mas precisamos obedecer a Deus tambm quando ele nos
pede algo extra, que no tnhamos planejado dar. Aprendi
isso por meio de uma experincia dura. Talvez algum possa
tirar uma lio do erro que cometi.
Certa vez fui ndia para fazer uma campanha evan-
gelstica. Estava com 24 anos e j era casado. Durante a
campanha, orei por uma jovem de 17 anos que havia dez anos
estava cega, e ela foi curada instantaneamente. Por
causa desse milagre, todo o povoado se rendeu a Deus.
Tive oportunidade de pregar em diversos povoados cujos
habitantes nunca tinham ouvido a pregao do evangelho.
Certo dia, quando viajava por uma estrada poeirenta, o
Esprito Santo me disse: "O que voc faria se eu lhe dissesse
como Jesus disse para o jovem rico para vender tudo
que tem? Voc venderia e daria o dinheiro para misses?"
E apressadamente respondi:
"Senhor, eu faria qualquer coisa que me ordenasses."
(Deixe-me dar um conselho ao leitor: nunca prometa a
Deus que ir fazer tudo que ele disser, a no ser que esteja
realmente disposto a faz-lo.)
Pensei que ia ser uma experincia semelhante a que
Abrao teve a respeito de Isaque, em que Deus apenas me
poria prova, para ver se estava realmente disposto a
obedecer, e depois esqueceria o caso. Mas no foi. Ele me
disse:
"Volte para casa e faa isso."
Nessa ocasio, John Aaron era pequenino, e ns
morvamos num minsculo apartamento. Num dos apar-
tamentos do andar inferior moravam sete estrangeiros que
residiam ilegalmente no pas. Isso para mostrar que a casa
no era nada de especial. Estvamos trabalhando para uma
igreja, e s possuamos uma cama, um sof, $200 dlares na

104
poupana, e um Pontiac to velho que nem valia a pena
gastar dinheiro para consert-lo.
Mas quando Deus me pediu para vender tudo que
possua e dar o dinheiro para misses, descobri que as
pessoas que no tm nada podem ser to apegadas s suas
coisas como as que tm tudo.
Quando contei a Melva o que Deus me dissera na ndia,
ela no sentiu a confirmao de Deus. Alis ela disse
positivamente:
"No creio que isso seja de Deus, Larry. Vamos orar um
pouco mais."
Ento, em vez de obedecer a Deus, ficamos a orar um
pouco mais, e enquanto isso me matriculei no seminrio. Mas
pouco depois adoeci, fsica e emocionalmente, e durante seis
meses senti uma depresso to profunda, que quase no
suportei.
Certo domingo, pela manh, estava-me sentindo muito
mal, e no fui ao culto. Fiquei em casa assistindo ao programa
do evangelista James Robison, na televiso. De repente, ele
deu uma virada brusca, apontou direto para a cmera, e disse
com veemncia:
"H um homem assistindo ao nosso programa que deseja
ser um profeta de Deus. Deus j lhe disse o que para voc
fazer, amigo, e ainda no lhe obedeceu. Enquanto no fizer o
que Deus ordenou, vai ficar em casa doente."
E ao dizer isso apontava em minha direo seu dedo fino
e comprido, que parecia varar a tela e vir diretamente para
mim. Ento, voc j sabe o que fiz no dia seguinte. Aluguei
um reboque grande, e coloquei nele tudo que tnhamos em
casa. Quando saa, encontrei-me com meu sogro que chegava.
(O leitor naturalmente ainda est lembrado dele e da "bela"
impresso que lhe causei na primeira vez que nos vimos.)
Procurando esfor- ar-se muito para ficar calmo e no se
envolver emocionalmente, ele enfiou as mos no bolso e
indagou:
O que est fazendo, meu filho?
Estou colocando nossos mveis nesse reboque, para
vender tudo e enviar o dinheiro para a ndia.
Ele arregalou os olhos, e tossiu.
O que foi que disse?
Mas eu j tinha tomado a deciso. Estava cansado de
resistir quela ordem que Jesus me dera. Melva chorou um

105
pouco, enquanto me ajudava a arrumar as coisas bendita
seja! mas obedecemos.
No foi fcil. Durante alguns dias, eu, minha esposa e
filho dormimos no cho. Mas, antes que algum comece a
abanar a cabea e a resmungar: "Que fanatismo!",, espere que
eu lhe conte o resto da histria.
Dois anos depois, quando ainda estvamos trabalhando no
ministrio daquela mesma igreja, fizemos o ltimo
pagamento de uma casa grande e bela. E isso aconteceu de
modo sobrenatural. Por qu? Porque Deus diz: "Dai, e dar-se-
vos-; boa medida, recalcada, sacudida, transbordante,
generosamente vos daro." (Lc 6.38.) E essas palavras
constituem a melhor descrio da maneira como Deus tem
provido abundantemente a mim e a minha famlia em todos
esses anos.
E se algum estiver com dvidas a respeito de meu
relacionamento com meu sogro, devo esclarecer que temos
grande amor e respeito um pelo outro. Ele e a esposa
mudaram-se para Rockwall, para ficarem mais prximos de
ns e de seus netos, e os dois conquistaram um lugar especial
no corao dos membros de nossa Igreja Sobre a Rocha.
Tudo muito simples. Na verdade, esses requisitos para
se estar alinhado com a vontade de Deus podem ser
resumidos em um s elemento: o senhorio de Jesus Cristo em
nossa vida. Quando Jesus o nosso Senhor, temos comunho
com ele pela Palavra e pela prtica da orao. Tambm temos
comunho com sua igreja. Teremos o hbito de trabalhar
diligente e equilibradamente, e seremos fiis na contribuio.
Quem j se props cumprir esses requisitos bsicos pode
confiar em que Deus suprir todas as suas necessidades.
Essa a primeira condio para orarmos solicitando a
proviso divina. Existem mais trs. E enquanto as analisamos
aqui, sugiro ao leitor que v fazendo uma auto-anlise, e
tentando descobrir possveis pontos fracos relacionados com
essa questo, para que possa fortalec-los e estar em
condies de orar com mais eficcia: "O po nosso de cada dia
d-nos hoje."
CAPTULO TREZE

106
Satisfazendo as Condies de
Deus

Meu pai adquiriu fortuna trabalhando no ramo de


petrleo e gasolina, no Texas. Ento fui criado em meio a
muito luxo. Mas como as coisas materiais realmente nunca
me satisfizeram o corao, tornei-me reacionrio contra as
riquezas, e formei o conceito de que toda pessoa que possui
dinheiro e bens materiais no poderia ter um corao reto
diante de Deus.
Mas quanto mais eu estudava a Bblia, mais via que ela
desmentia essa minha maneira de pensar. Quando abria a
Palavra, achava que ia encontrar nela a descrio de um
bando de gente pobre, de hbitos ascetas. Mas o que vi foi um
Abrao muito rico (Gn 24.35). Vi tambm os relatos sobre seu
filho Isaque que, numa ocasio em que havia fome na terra,
semeou e colheu na base de cem por um, e prosperou
incrivelmente (Gn 26.1; 12.14). Depois, ao estudar a vida do
Rei Davi e de Salomo, seu filho, tive que ficar abanando a
cabea abismado com a volumosa riqueza que possuam.
Mais adiante li a respeito de J e de como ele perdera tudo
que tinha e ento pensei: "Agora estamos seguindo no rumo
certo." (Mas em J 42.10 vi que Deus mudou a sorte dele, e lhe
deu o dobro do que ele tivera antes.)
E li tambm as palavras de Moiss em Deuteronmio 8.18:
"Antes te lembrars do Senhor teu Deus, porque ele
o que te d fora para adquirires riquezas; para
confirmar a sua aliana."
Em seguida, passei ao Novo Testamento e vi as promessas
de Jesus:
"Dai, e dar-se-vos-; boa medida, recalcada, sacudida,
transbordante, generosamente vos daro; porque com a
medida com que tiverdes medido vos mediro tambm."
(Lc 6.38.J
E encontrei tambm a aliana que ele faz com aqueles que
sacrificarem tudo por amor do evangelho:

107
"Tornou Jesus: Em verdade vos digo que ningum
h que tenha deixado casa, ou irmos, ou irms, ou me,
ou pai, ou filhos, ou campos, por amor de mim e por
amor do evangelho, que no receba, j no presente, o
cntuplo de casas, irmos, irms, mes, filhos e campos,
com perseguies; e no mundo por vir a vida eterna."
(Mc 10.29,30.)
Foi ento que descobri a segunda condio que Deus
estabelece para que busquemos em orao a sua proviso
material. Precisamos crer que vontade dele fazer- nos
prosperar.

CRER QUE DEUS QUER NOS TORNAR PRSPEROS


Onde foi que arrumamos a idia de que foi Jesus quem
veio ao mundo para matar, roubar e destruir? "A bno do
Senhor enriquece, e com ela no traz desgosto." (Pv 10.22.) E
Paulo nos comunica a seguinte promessa: "E o meu Deus,
segundo a sua riqueza em glria, h de suprir em Cristo
Jesus, cada uma de vossas necessidades." (Fp 4.19.)
verdade que alguns crentes destacam esses textos
relacionados com a prosperidade material e assumem uma
atitude egosta de busca de enriquecimento. Mas esse erro
no anula a promessa divina. Nosso Pai deu essas promessas
aos seus filhos fiis que desejarem essa bno para poderem
auxiliar os necessitados.
"Deus pode fazer-vos abundar em toda graa (bn-
os e benefcios terrenos), a fim de que, tendo sempre,
em tudo, ampla suficincia, superabundeis em toda boa
obra (j que possuindo o suficiente, no precisais de
auxlio)... Ora, aquele (Deus) que d semente ao que
semeia, e po para alimento, tambm suprir e
aumentar (Vossos recursos para a) vossa sementeira,
e multiplicar os frutos da vossa justia (que se manifesta
em bondade e caridade); enrique- cendo-vos em tudo
para toda a generosidade." (2 Co 9.8,10,11.)
A bno que Deus nos d no tem por objetivo levar-nos
a derrubar os velhos celeiros e construir ar- mazns maiores.
As vezes os crentes entendem mal os propsitos da bno
divina, confundem tudo, e acabam- se dando mal.
Deus sabe que necessitamos de dinheiro. Voc ficaria
espantado se eu lhe dissesse que o assunto de que mais se fala

108
na Bblia dinheiro? As Escrituras esto cheias de instrues
sobre como se ganha, se guarda, se administra o dinheiro, e
de como se contribui. que Deus quer que seus filhos sejam
doadores e no receptores; que sejam a cabea, e no a cauda;
que emprestem, e no que peam emprestado.
Se voc ainda no est obedecendo ao mandamento de
Deus para dar o dzimo, por que no comea a fazer isso
agora? No aja como o jovem rico que se retirou dali muito
triste. Consagre tudo a Jesus e veja como ele vai repreender o
devorador. Afaste as dvidas. Creia que vontade de Deus
faz-lo prosperar, e depois aproprie-se das promessas dele
com relao ao supripiento de suas necessidades. Pea-lhe
diariamente a poro que lhe cabe e que necessria para que
se realize o plano de Deus para sua vida.
Ento, vejamos. O que j analisamos at aqui? Primeiro,
vimos que, para suplicarmos em orao a proviso divina,
temos que estar em harmonia com a vontade de Deus. Em
segundo lugar, temos que crer que a vontade de Deus
tornar-nos prsperos. So condies bsicas para que
peamos em orao aquilo de que precisamos. Mas elas
estariam incompletas sem mais duas condies. Temos que
fazer peties especficas e ser persistentes.

FAZER PETIES ESPECFICAS


O terceiro passo desse processo de orar pedindo a
proviso divina fazer pedidos especficos. Voc apresenta
peties especficas ou simplesmente espera que ele lhe envie
as bnos que deseja? Jesus ensinou que devemos orar nos
seguintes termos: "O po nosso de cada dia d-nos hoje." Por
a vemos que certo orar diariamente pelas coisas de que
temos necessidades.
No relato de Lucas 11, logo depois que Jesus ensina o "Pai
Nosso" aos discpulos, relata uma parbola que ilustra a
importncia de fazermos peties especficas. Preste bastante
ateno nessas palavras.
"Disse-lhes aindo Jesus: Qual dentre vs, tendo um
amigo e este for procur-lo meia-noite e lhe disser:
Amigo, empresta-me trs pes, pois um meu amigo,
chegando de viagem, procurou-me, e eu nada tenho que
lhe oferecer." (Lc 11.5,6.)

109
Percebeu? Observou que aquele homem pediu ao amigo
"trs pes"? Portanto, quando dissermos "O po nosso de
cada dia d-nos hoje", devemos fazer peties especficas.
Suponhamos que, de acordo com seu oramento, voc
precise dispor de mais de $400.000 dlares mensais para
atender a todos os seus compromissos. Ficaria nervoso e
ansioso? Pois esse justamente o meu caso; mas no me
preocupo com isso. Sabe por qu? Porque temos um grupo de
mais de mil membros da igreja, que todos os dias, pela
manh, est pedindo a Deus, especificamente, essa quantia.
Primeiramente, vamos orar de forma especfica em favor
da casa do Senhor, e depois, da mesma forma, oraremos pelas
necessidades de nossa casa. Aps plantar nossas sementes
financeiras no reino de Deus, sendo fiis a Deus e nossa
igreja, podemos, com toda confian- a, orar ao Senhor com
relao s nossas necessidades especficas.
SER PERSISTENTE
Em Lucas 18.1-8, encontramos o registro da parbola do
juiz inquo e da viva que incessantemente lhe pedia: "Julga a
minha causa contra o meu adversrio." E esse juiz, que no
temia a Deus, atendeu ao pedido da mulher simplesmente
por causa da perseverana dela. E Jesus d nfase questo
da persistncia ao concluir dizendo: "No far Deus justia
aos seus escolhidos, que a ele clamam dia e noite, embora
parea demorado em defend-los?" (V. 7.)
Precisamos de muita persistncia e de uma firme
tenacidade se quisermos recuperar aquilo que Satans, nosso
adversrio, roubou de ns. Mas h muitos crentes hoje que
no esto cientes desse fato. Ficam procurando "atalhos"
espirituais. verdade que pode haver situaes em que
podemos pedir e receber na mesma hora. Mas h outras
tambm em que teremos de interceder fervorosamente. H
muitos problemas e situaes em que necessrio orar com
perseverana para obter a vitria.
Em seu valioso livro The Art of Intercession (A arte da
intercesso), Kenneth Hagin, conhecido apstolo da f, que
tem passado inmeras horas em intercesso, insiste com os
crentes a respeito dessa questo. Diz ele:
" nesse ponto que algumas pessoas erram. No
ouvem tudo que se ensina; apreendem apenas uma
parte do que se diz e se agarram quilo para a vida

110
prtica. verdade que existem algumas situaes s
quais podemos aplicar a orao da f oramos uma
s vez, e pronto. No precisamos mais orar pelo
problema; agora s agradecer a Deus pela resposta.
Mas existem outras pelas quais no podemos fazer
apenas a orao da f... Nesses casos, ser preciso que
reavivemos a arte da orao intercessria, para que
Deus realize aquilo que deseja."1
possvel que a resposta demore a chegar, mas sejamos
persistentes. Assim que Deus ouve a orao da f, j inicia a
resposta. (Ver Dn 10.12-14.) Se a resposta demora, vamos
continuar a manter a petio no corao.
Sustentemos esse peso firmemente, sem nos desalentar. No
desanimemos, nem desistamos de continuar na intercesso,
pois quem desiste no recebe a resposta que Deus j havia
preparado para ele.
Na orao podem ocorrer "abortos". Uma resposta que j
foi gerada no Esprito pode abortar, se perdermos a confiana,
e nos recusarmos a esperar em Deus.
A verso ampliada da Bblia2 coloca o texto de Mateus 7.7
da seguinte maneira: "Continue a pedir, e lhe ser dado;
continue a buscar, e encontrar; continue a bater na porta, e
ela lhe ser aberta." Jesus contou uma parbola onde ensina
que devemos "orar sempre e nunca esmorecer" (Lc 18.1).
Lembremos que Deus galardoador dos que o buscam (Hb
11.6).
Resumindo: para nos apropriarmos da proviso de Deus,
primeiro temos que estar alinhados com a vontade de Deus.
Depois, temos que crer que a vontade dele fazer-nos
prosperar. Em seguida temos que fazer peties especficas, e
ser persistentes em orao. Foi dessa maneira que Jesus nos
ensinou a esperar e receber a proviso de Deus.
QUESTES PARA REVISO
1. Leia as afirmaes abaixo e marque com um V as que reco-
nhece serem verdadeiras, e com F as falsas.
( ) Para obtermos atravs da orao as coisas de que
necessitamos precisamos estar alinhados com a vonta-
de de Deus.

2Uma verso da lngua inglesa. NT

111
( ) Para estarmos alinhados com a vontade de Deus
essencial que tenhamos comunho com Jesus pela ora-
o e pela leitura e estudo da Palavra de Deus.
( ) Se estivermos alinhados com a vontade de Deus, de-
sejaremos relacionar-nos com nossos irmos na f, fre-
qentando uma igreja e sendo submissos ao pastor.
( ) Quem deseja fazer a vontade de Deus deve ter o hbito
de trabalhar diligente e equilibradamente.
( ) Deus ensina que devemos cuidar dos interesses de
nossa prpria casa primeiro. Depois, se sobrar alguma
coisa, devemos ajudar a cuidar dos interesses do reino
dele.
( ) Para nos apropriarmos da proviso material de Deus
importante que creiamos que a vontade dele fazer-
nos prosperar.
( ) Deus sabe tudo de que necessitamos antes mesmo que
lho peamos. Portanto, no preciso que oremos
todos os dias mencionando especificamente as coisas
de que necessitamos.
( ) Ao pedirmos coisas a Deus, basta faz-lo apenas uma
vez. Se for da vontade dele que a recebamos, ele a dar
sem que precisemos insistir no pedido. ( ) A Palavra de
Deus contm amplas evidncias de que Deus quer
abenoar seu povo.
2. Para nos apropriarmos da proviso material de Deus para
ns importante que estejamos alinhados com a vontade
dele, creiamos que sua vontade tornar-nos prsperos,
que faamos diariamente peties especficas daquilo que
necessitamos, e que sejamos persistentes em orao.
a) Cite duas dessas condies acima, nas quais reconhece
que est fraco.

b) O que pode fazer para corrigir essa falha?

ESBOO DE ORAO
I. Estar alinhado com a vontade de Deus.
A. Pea ao Esprito Santo que o ajude a cultivar a comu-
nho com Cristo atravs da prtica diria da orao e
do estudo da Palavra.

112
B. Ore a Deus pedindo-lhe que o integre a uma igreja,
tornando-o membro ativo, contribuinte e saudvel
desse corpo.
C. Examine a forma como trabalha. Ser que preguioso,
ou "viciado" em trabalho? Pea a Deus que lhe d
capacidade, eficincia, fora e equilbrio nessa rea.
D. Examine a forma como contribui. Est obedecendo a
Deus e entregando casa do tesouro os dzimos e
ofertas? Ou quem sabe mesquinho, avarento, e no
sabe administrar corretamente seu dinheiro? Sempre
paga suas contas, e tem a reputao de ser uma pessoa
honesta, que cumpre seus compromissos? Ore a
respeito dessas coisas.
II. Creia que vontade de Deus faz-lo prosperar.
A. Memorize textos bblicos tais como Lucas 6.38 e Fili-
penses 4.19 e transforme-os em declarao de f, ao
orar pela proviso material.
B. Medite na Palavra de Deus at que esteja plenamente
convencido de que da vontade de Deus abeno-lo.
III. Faa peties especficas.
A. Apresente diariamente ao Senhor suas necessidades.
B. Substitua a preocupao pela orao.
IV. Seja persistente.
A. Recupere o terreno perdido que o diabo lhe roubou. A
incredulidade e o desnimo tm-lhe subtrado res-
postas de orao. Faa novamente essas peties a
Deus, e continue a pedir at receber a resposta.
B. D graas a Deus porque ele feov-jir: ele v aquilo
de que voc necessita bem antes da hora, e faz
proviso para a soluo do problema.

113
1. Kenneth Hagin, The Art of Intercession (Tulsa, Okla.: Kenneth Hagin
Ministries, 1980).

Quinta Parte

PESSOAS
"E perdoa-nos as nossas
dvidas, assim como ns
temos perdoado aos nossos
devedores."
CAPTULO QUATORZE

Um Bom Relacionamento com


Todos

"Comigo voc no joga mais basquete!" disse-me o tcnico


da escola enquanto me conduzia para fora da quadra.
Pela expresso de clera que via em seu rosto e pelo tom
firme de sua voz, percebi que aquilo no era uma simples
ameaa; era uma deciso irrevogvel.
Por que ele no quisera ouvir o meu lado? Fora o outro
garoto quem dera o primeiro soco. E por que no me
suspendia por um ou dois jogos, em vez de me tirar logo do
time? Essas indagaes ficaram a passar-me na mente pelo
resto do ano, todas as vezes em que estava sentado no banco.
Mas me consolava ao lembrar que quando passasse para o
primeiro ano do segundo grau teria outro tcnico.
Mas isso no aconteceu. No mesmo ano em que passei
para o segundo grau, o tcnico passou a dirigir o time dessas
turmas tambm. E foi assim que tive de ficar no banco
durante toda a temporada de jogos no primeiro ano e no

114
segundo. Afinal, houve uma mudana, veio um novo tcnico,
e pude jogar de novo. Mas o mal j estava feito. A essa altura,
profundas razes de amargura haviam sido plantadas no solo
de meu corao.
Muitos anos depois, quando eu j estudava no seminrio,
o Senhor tocou nessa amargura, e escrevi uma carta para
aquele homem pedindo-lhe perdo pela mgoa que guardara
dele durante todos aqueles anos.
Por que foi necessrio que pedisse perdo a ele? Ns, os
crentes, estamos num processo de amadurecimento espiritual,
para nos tornarmos adultos em Deus. E aprender a perdoar
uns aos outros parte desse processo, pois nosso
relacionamento com o prximo afeta nossa comunho com
Deus. Deus no dar seu perdo queles que se recusarem a
perdoar aos seus devedores. (Ver Mc 11.25,26.)
Se marido e mulher aprenderem a dizer um ao outro:
"Estou arrependido do que fiz; perdoa-me", o relacionamento
entre eles ir melhorar a cada dia. Mas se no agirem assim, o
casamento acabar. E isso se aplica a qualquer tipo de
relacionamento; aprender a perdoar essencial ao nosso
amadurecimento espiritual.
Deixe-me fazer-lhe uma pergunta pessoal. Quando voc
se lembra de determinadas pessoas, sente seu corao como
que toldado por uma nuvem escura? Pois preciso que
entenda que Deus usa as ofensas de outros contra ns para
ensinar-nos a perdoar. E s conseguiremos perdo-los depois
que compreendermos que ns fomos perdoados. Sabendo que
fomos perdoados, por amor a Jesus perdoamos outros. Est
vendo por que o perdo um elemento muito importante
para nossa libertao, gozo e vitria espiritual?
Em conexo com esta petio: "E perdoa-nos as nossas
dvidas, assim como ns temos perdoado aos nossos
devedores", h uma srie de medidas que precisamos tomar
para que nos relacionemos bem com todo mundo.

PEDIR QUE DEUS NOS PERDOE


Muitas vezes quando agradecemos a Deus pelo sangue que
Jesus verteu por ns, o Esprito Santo aponta algum pecado
que precisamos confessar. Ento, no momento em que
oramos "Perdoa-nos as nossas dvidas..." devemos pedir a
Deus que sonde nosso corao. Se percebermos que
abrigamos pecados que no foram confessados, hora de

120
confess-los a Deus, suplican- do-lhe o cumprimento da
promessa de 1 Joo 1.9: "Se confessarmos os nossos pecados,
ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar
de toda injusti-
a."
O vocbulo que aqui nesse texto tem o sentido de
confessar significa "falar a mesma coisa que". Quer dizer,
temos que concordar com o que Deus afirma acerca de nosso
pecado e nos dispor a abandon-lo.
Mas quando Jesus fala em dvidas nesse trecho do "Pai
Nosso" no se refere apenas aos nossos pecados pessoais.
Esse termo se aplica tambm aos dbitos e obrigaes morais
que contramos em nosso relacionamento com outros. Isso
nos leva segunda medida que devemos tomar para termos
um bom relacionamento com todos que nos cercam.
PERDOAR NA MESMA MEDIDA QUE DESEJAMOS SER
PERDOADOS
Vamos analisar por uns instantes a pergunta que Pedro
fez a Jesus: "Senhor, at quantas vezes meu irmo pecar
contra mim que eu lhe perdoe? At sete vezes?" O que voc
teria respondido?
Pois vejamos o que Cristo respondeu: "No te digo que
at sete vezes, mas at setenta vezes sete." (Mt 18.21,22.J O
que ele estava querendo dizer com isso? Queria ensinar que
devemos perdoar os outros todas as vezes que nos
ofenderem. E por que ele faria uma afirmao dessas? Porque
ele est pronto e disposto a perdoar-nos todas as vezes que
pecarmos.
Em seguida, Jesus narrou uma parbola que encerra
ensinamentos importantssimos sobre o perdo. uma
histria muito conhecida, encontrada em Mateus 18.23-35,
que contm muitas revelaes sobre o perdo.
Primeiramente, por meio dessa parbola, Jesus ensina que
Deus perdoou nosso grande dbito de pecado uma dvida
to vultosa que nunca teramos condies de pag-la. O servo
mencionado na parbola devia ao rei 10 mil talentos,
equivalente a 60 milhes de denrios. Mas o rei o perdoou e
cancelou sua fabulosa dvida.
Mas a histria no termina a. Um colega deste servo tambm
tinha com ele uma dvida de cem denrios. Mas este decidiu
que no lhe perdoaria a dvida. E acabou por lan-lo na
priso. Que verdade Jesus ensina aqui? A de que nossa dvida

121
com Deus muito maior do que a que outras pessoas possam
ter conosco, e que, quando nos recusamos a perdoar outrem,
estamos colocando-o numa priso.
E quando o rei ficou sabendo do que acontecera, dirigiu
ao servo que ele havia perdoado uma das perguntas mais
incisivas dentre as que aparecem no Novo Testamento; pois
a pergunta que Deus faz a todos ns: "No devias tu,
igualmente, compadecer-te do teu conservo, como tambm eu
me compadeci de ti?" (V. 33.) Isso quer dizer que ao
perdoarmos devemos faz-lo na mesma proporo que Deus
perdoa.
Assim que compreendermos o quanto ns fomos per-
doados por Deus, poderemos perdoar liberalmente a outros.
Se algum tem dificuldade em perdoar outros, pea que Deus
lhe d uma revelao do Calvrio e do preo que seu Filho
pagou ali, para que fssemos perdoados.
E Jesus conclui a parbola falando da clera do rei contra
o servo incompassivo, entregando-o aos verdugos. Qual a
lio? Se no perdoarmos, Deus nos entregar a verdugos
torturadores at que nos decidamos a perdoar outros.
bom ficarmos cientes logo de uma coisa. Se no
perdoarmos queles que nos ofendem, viveremos sempre
com recordaes angustiosas e sob opresso demonaca, at
que os perdoemos e os libertemos. Se no perdoarmos,
continuaremos atormentados, mesmo que os melhores
homens de Deus orem por ns, ungindo-nos com azeite. Por
qu? Porque s poderemos ser libertos depois que tomarmos
a deciso de perdoar.
TER UMA ATITUDE CORRETA PARA COM OUTROS
Como podemos ter uma atitude correta para com outros,
quando sabemos que h pessoas ao nosso redor, como
urubus, desejando que falhemos? O termo hebraico que em
nossas bblias traduzido como "inimigo" significa
"observador" algum que nos observa com o intuito de
criticar. Parece que sempre h pessoas por perto, de olho em
ns para ver se damos um passo em falso, prontas a apontar
nossas falhas. Ento, como que se mantm uma atitude
correta em relao a tais pessoas?
O segredo para se ter uma atitude correta estar
precavido. No devemos esperar que o inimigo j esteja em
nossos calcanhares para s ento pensar em como reagiremos
ao ataque. Todos os dias, antes de sairmos de casa, tomemos a

122
deciso firme de agir sempre com amor e perdoar a todas as
provocaes daqueles que por acaso nos ofenderem. Vamos
tomar a deciso de no permitir que o rancor nos roube a paz,
o gozo e a vitria. O simples fato de tomarmos essa deciso
pode poupar- nos muitas tristezas. Como que sei disso?
Porque deixei que o rancor me dominasse, e no foi nada
bom.
Depois que eu e meu colega Jerry Howell fomos batizados
com o Esprito Santo na Faculdade Batista de Dallas, nossa
situao ficou um tanto quanto delicada. que no nosso
dormitrio havia mais 430 pregadores, todos batistas, e a
maioria no gostou muito do que se havia passado conosco.
No que eu e Jerry andssemos pela escola divulgando nossa
experincia ou afirmando que era a mais importante doutrina
teolgica. A bem da verdade, o que estava bem claro que
ns havamos recebido uma bno maravilhosa e muito
gratificante, e alguns se irritaram com isso.
Certo dia, um colega, que era considerado o lder es-
piritual da faculdade, resolveu ter uma confrontao comigo.
Ele tinha 35 anos; eu, 21; tinha mais de dois metros de altura,
e eu no chegava a um metro e oitenta. Ele pesava cerca de
120 quilos, e eu mal fazia a balana chegar a 60. Graas a Deus
que nosso confronto foi verbal e no fsico.
Ento o rapaz se aproximou de mim com o cenho franzido
e grunhiu:
Larry, se voc impuser as mos e orar por mais
algum aqui, vou orar a Deus para que ele corte seus braos
no cotovelo.
Naquele instante, Deus me deu uma calma imensa, e
pude colocar a mo em seu ombro e dizer:
Entendo seu ponto de vista, fulano, mas ser que no
podemos ser irmos?
Mas quando me afastei, minha mente foi invadida por
uma avalanche de coisas que eu poderia ter-lhe dito. Ento
minha paz tranqila como um rio virou uma agitada
corredeira. Que raiva senti naquele momento! (Mas dizia para
mim mesmo apenas que me sentia ofendido, uma expresso
mais branda para disfarar o que estava sentindo: dio
mesmo.)
Ento fiz o que ningum deve fazer se quiser esquecer
uma ofensa recebida. Primeiro, praguejei. Fiquei resmungando
sozinho, para mim: o que esse cara est pensando de vir falar

123
assim comigo? Quem ele pensa que ? D um jeito nele,
Senhor!
Eu ainda no tinha aprendido que Deus s vezes permite
que sejamos ofendidos para que amadureamos mais. Ento o
passo seguinte no foi melhor que este: alimentei a mgoa.
Deixei aquela pequena ofensa se enroscar em meu colo e se
tornar uma companhia constante; acalentei-a; alisei-a;
alimentei-a; e no deu outra: ela cresceu.
Depois revivi-a. Fiquei a examin-la em todas as suas
cores e ngulos, dando "replays" e "cmaras lentas",
repassando-a mentalmente. Ah, e at fiz uma edio
melhorada, para que, intensificando a ofensa que sofrera, eu
me agigantasse a meus prprios olhos.
Quando afinal me cansei de tantas reprises, e estava
desejoso de seguir em frente, vi que ela agora estava bem
crescida e me acompanhava por toda a parte. No adiantava
nada ignor-la; no desaparecia. Tentar expuls-la de minha
mente tambm no dava resultados. Como ser que iria
libertar-me daquela coisa odiosa?
Por fim encontrei a soluo. Dispus d ela. Entreguei-a a
Deus. Confessei-a a ele e a abandonei. Humilhei-me diante de
Deus e busquei seu perdo, purificao e foras.
Sabe o que Deus fez? Ele inverteu a situao. Virou a coisa
ao contrrio, e um fato que poderia ter sido meu tmulo,
acabou-se tornando um degrau para a vitria e maturidade.
Lemos em Romanos 4.25 que Jesus "foi entregue ( morte) por
causa das nossas transgresses", no apenas pelos pecados
que os outros cometem contra ns, mas tambm pelos que
ns cometemos contra ele. O Calvrio se resume numa coisa:
perdo. Portanto, "sede uns para com os outros benignos,
compassivos, perdoando-vos uns aos outros, como tambm
Deus em Cristo vos perdoou" (Ef 4.32).
Quando perdoamos a quem nos ofende, entregamos essa
pessoa nas mos de Deus. Largamos mo da ofensa;
deixamos que desaparea, abrindo mo de nosso direito de
revidar. Quando agimos assim criamos condies para
gozarmos experincias sobrenaturais. A paz de Deus, que
excede todo entendimento, guarda nossa mente, e depois
disso o prprio Deus, na hora certa, e sua maneira, se
encarrega de fazer a retaliao.
Faz alguns anos, trabalhei sob a liderana de um
determinado pastor que parecia estar disposto a me destruir.

124
Estava sempre me observando com um olhar crtico, e fazia
tudo para me deixar mal aos olhos dos outros.
Certo dia, durante uma reunio de todo o grupo, ele
disse:
Aqui neste grupo de obreiros no queremos crpulas.
Em seguida, dirigiu-me um olhar feroz e disse num
vozeiro:
Larry, fique de p.
No tinha a mnima idia do que estava-se passando, mas
fiquei de p, com movimentos lentos. Virando-se para os
outros colegas, ele explicou:
Alguns dias atrs, fomos jantar fora com vrias
pessoas da igreja, e Larry saiu dali sem pagar sua conta.
Quero dizer agora que no vamos admitir aqui pessoas que
saem de um restaurante sem ter pago a refeio.
Senti meu corao bater com fora. Esforcei-me muito
para manter a calma. Eu no tinha sado sem pagar. que um
empresrio, um membro da igreja que estava conosco, me
cochichara ao ouvido:
"Sei que j est passando da hora de voc gravar seu
programa de televiso. Pode ir que vou pagar sua conta."
Agradeci-lhe e sa. Estava totalmente inocente das
acusaes daquele homem. Alm disso, onde eu fui criado,
era uma grave ofensa chamar algum de desonesto. Mas
naquela manh eu tinha estado orando, louvando a Deus e
gozando da bno do Esprito, e ele no deixou que abrisse a
boca para me defender. Ento fiquei parado, sem dizer
palavra, at que ele terminou, depois de haver dito tudo que
desejava, e me mandou sentar. Assim que a reunio se
encerrou, fui para o meu gabinete, orei pelo caso, perdoei
aquele homem e entreguei-o a Deus.
No demorou muito, o homem que havia pagado minha
conta ficou sabendo desse constrangedor incidente. (E por
ironia ele era um homenzarro muito maior que eu, e bem
mais nervoso tambm.) Foi ao gabinete daquele membro do
grupo, e lhe relatou, em termos bem claros, o que tinha
acontecido no restaurante.
Cinco minutos depois, aquele homem que me acusara
estava em meu gabinete pedindo desculpas, o rosto branco
como cera. Aceitei seu pedido, e no guardei nenhuma mgoa
contra ele, j que, alguns dias antes havia decidido perdo-lo
e entreg-lo a Deus. E assim que tomara essa deciso, criara

125
condies para receber uma bno sobrenatural. E o que
acontecera fora que Deus viera em minha defesa, como
prometera em sua palavra: "Mas no tenham medo daqueles
que ameaam vocs. Porque est chegando a hora quando a
verdade ser revelada: as tramas secretas deles se tornaro
informaes pblicas." (Mt 10.26 BV.)
E em Isaas 26.3, temos outra promessa: "Tu, Senhor,
conservars em perfeita paz aquele cujo propsito firme;
porque ele confia em ti." No nos preocupemos com as
ofensas dos outros. Apoiemo-nos em Deus, fir- memo-nos e
confiemos nele, e ele vir ao nosso auxlio, para nos socorrer,
nos firmar e nos confortar.
Neste momento, o Esprito de Deus est repreendendo o
esprito de raiva, desforra e rancor que tem dominado sua
vida. Voc poder, se quiser, continuar praguejando,
alimentando e rememorando as ofensas, ou ento pode
dispor delas agora mesmo, em orao, permitindo que Deus
inverta a situao. Lembre-se de que somos ns quem
tomamos a deciso de perdoar, pois o perdo um ato da
vontade, e no uma reao emotiva.
Temos que tomar a deciso de como vamos reagir diante
desses testes a que somos submetidos, com a permisso de
Deus. Como ser sua reao para com eles? Ela poder fazer
dessas experincias uma lpide ou um degrau para a
maturidade. A deciso com voc. Tome a deciso certa!
QUESTES PARA REVISO
1. Veja a seguir algumas afirmaes sobre o perdo. Marque
com um V as que so verdadeiras, e com um F, as falsas. ( )
Deus usa as ofensas dos outros contra ns para ensinar-nos a
perdoar.
( ) O perdo um fator muito importante para obtermos
vitria espiritual, liberdade e gozo. ( ) Uma atitude
rancorosa empecilho para no recebermos respostas de
orao. ( ) Quando Joo nos diz para confessarmos nossos
pecados (1 Jo 1.9), est ensinando que devemos concordar
com o que Deus diz acerca deles, e diz tambm que temos
de abandon-los. ( ) Jesus disse a Pedro que ele devia
perdoar um irmo que pecasse contra ele, mas no seria
preciso faz-lo mais do que sete vezes. ( ) O dbito de
pecados que temos contra Deus maior do que as dvidas
que aqueles que nos ofendem contraem conosco.
( ) Quando nos recusamos a perdoar uma pessoa, ns a

126
colocamos numa priso espiritual. ( ) Se no
perdoarmos os nossos devedores, Deus nos entregar a
verdugos (torturadores), at que resolvamos faz-lo.
2. Nas linhas abaixo, escreva resumidamente o que temos de
fazer diariamente para mantermos uma atitude de perdo.

3. O que voc acha da seguinte afirmao: "O perdo um ato


da vontade e no uma reao emotiva"?

127
ESBOO DE ORAO
I. Pea a Deus que o perdoe.
A. Resolva a questo dos seus pecados: reconhea-os,
confesse-os. Pea ao Esprito Santo que lhe revele os
aspectos de sua vida que no esto agradando a Deus.
B. Confesse seu pecado. Concorde com o que Deus
afirma a respeito deles. Pea-lhe que o ajude a odiar
seus pecados, mas odiar mesmo, e que o liberte do
domnio deles. Louve seu nome, Jeov-m'kadesh, "o
Senhor que vos santifico".
C. No permita que se alojem em seu corao
sentimentos de autocondenao. Lembre-se de que
voc a justia de Deus em Cristo. Nele voc
aperfeioado.
II. Perdoe os outros tantas vezes quantas voc deseja ser
perdoado.
A. Pense na grande dvida de pecados que tinha para
com Deus, e que ele perdoou.
B. Visualize seu pecado como sendo o causador dos
sofrimentos que Jesus recebeu na cruz. Imagine o
sangue dele a escorrer, para que voc fosse perdoado.
C. Faa um esforo da vontade, e perdoe aqueles que o
ofenderam, entregando-os a Deus. Ore por aqueles
que j o prejudicaram de alguma forma.
III. Tome a deciso de perdoar qualquer um que peque
contra
voc hoje.
A. Tome a deciso de retribuir o mal com o bem, pela
graa e pelo poder do Esprito que habita em voc.
B. Faa a seguinte declarao de f: "Amarei meus ini-
migos. Abenoarei aqueles que me amaldioarem, e
farei o bem queles que me maltratarem. Orarei por
aqueles que me perseguirem ou tirarem proveito de
mim." (Ver Mt 5.44.)
C. Ore a Deus pedindo-lhe que lhe d a graa de expe-
rimentar o fruto do Esprito em maior medida: amor,
paz, gozo, longanimidade, mansido, bondade, be-
nignidade, fidelidade e domnio prprio. (G1 5.22,23.)
Sexta Parte
PODER
"E no nos deixes cair em
tentao; mas livra-nos do
mal."
CAPTULO QUINZE
Revestindo-nos da
Armadura de Deus

Que hora mais imprpria para se ter um ataque car- aco!


Mas infelizmente o pastor Conatser no poderia esmo ter
feito nada para impedi-lo. E embora a Igreja latista de Beverly
Hills estivesse se desenvolvendo ma- avilhosamente, e o
outro pregador que restava era um apaz de 22 anos, que mal
se graduara na faculdade, o astor recebeu ordens expressas
para ficar de repouso elo menos um ms e meio, deixando
que outra pessoa se ncarregasse do plpito. E aconteceu que
aquela outra essoa era eu o pastorzinho de 22 anos.
E quando a junta diretora da igreja me disse: "Larry,
deciso sua", senti um tremendo peso em meus mbros. Da
noite para o dia minhas responsabilidades obraram, e junto
com elas minhas ansiedades e frus- ?aes. No demorou
muito e uma escura nuvem de epresso se fez sentir,
acompanhando-me a toda parte, nvolvendo em tristeza e
melancolia meu esprito perple- o.
Certo dia, recebi em meu gabinete a visita de um astor
luterano, que no demorou a identificar o proble- ia.
Voc se reveste diariamente da armadura de
Deus? indagou, acertando em cheio o problema.
Ora, eu acabara de me formar pela faculdade teolgica,
onde estudara grego nos trs anos do curso, e isso estava
registrado em meu histrico escolar; ento resolvi
impressionar aquele homem para que entendesse que eu no
era nenhum ignorante.
Ah, claro, exclamei recostando-me na poltrona e
cruzando os braos no peito. Refere-se quela belssima
metfora paulina, do captulo 6 de Efsios, no ? Sim,
conheo bem todos os verbos, substantivos e particpios da
passagem. J fiz a exegese do texto todo, no grego.
Mas logo percebi que ele no ficara nem um pouco
impressionado.
No estou perguntando se voc tem conhecimento a
respeito da armadura de Deus, explicou paciente. Quero
saber se voc se reveste diariamente dela.

132
Abanei a cabea, entregando os pontos, e confessei
humildemente:
No, senhor. No me revisto, no.
E o comentrio que aquele pastor fez a seguir me deixou
espantado:
Ento talvez seja por isso que est sempre deprimido.
TODA A ARMADURA DE DEUS
Assim que ele saiu, peguei a Bblia e fiz outra leitura do
texto de Efsios 6.10-18, estudando esses nove versos, frase
por frase, assunto por assunto, procurando descobrir se ele se
aplicava tambm ao crente do sculo XX. Gostaria de ver o
que descobri? Ento acompanhe-me na anlise que dele vou
fazer, linha por linha.
"Sede fortalecidos no Senhor e na fora do seu poder." O
crente que est-se preparando para enfrentar uma batalha
precisa de fora. Mesmo quem j est completamente
revestido da armadura que Paulo descreve nos versos que se
seguem a esse, primeiro precisa da fora, seno a armadura
no lhe valer de muita coisa. E como que obtemos essa
fora? Orando ao Senhor; pedindo-lhe isso em orao.
"Revesti-vos de toda a armadura de Deus." O guerreiro
cristo precisa revestir-se do equipamento completo,
procurando no omitir nada, nem achar que uma ou outra
pea de menor valor. Pois no sabemos em que ponto o
inimigo vai nos atacar, e poder atingir-nos exatamente onde
estamos vulnerveis.
"Para podermos ficar firmes." Paulo explica que a finalidade
de nos revestirmos ficar firmes. Trata-se de uma expresso
de origem militar, uma referncia "atitude firme de um bom
soldado que se acha preparado para enfrentar o inimigo."
"Contra as ciladas do diabo." Contra que o guerreiro tem de
estar firme? Contra as ciladas, as armadilhas do diabo os
mtodos sutis e perigosos que ele emprega para nos atacar.
"Porque a nossa luta no contra o sangue e a carne, e, sim,
contra os principados e potestades, contra os dominadores deste
mundo tenebroso, contra as foras espirituais do mal, nas
regies celestes." Nossa luta no contra adversrios visveis,
mas contra principados, contra as foras organizadas dos
poderes malignos. Lutamos contra potestades, cujo domnio
sobre as trevas morais que envolvem a humanidade de
alcance mundial. Lutamos contra os exrcitos espirituais do
mal a cavalaria infernal, as hostes de salteadores que

133
atuam em todos os crculos e reas de nossos relacio-
namentos.
"Portanto, tomai toda a armadura de Deus, para que possais
resistir no dia mau." No podemos nos fiar apenas em nossas
precaues e defesas humanas, mas temos que tomar toda a
armadura de Deus, para que fiquemos firmes no dia da
tentao ocasies ou circunstncias de maior provao
moral ou espiritual, que podem sobrevir-nos a qualquer
momento, e para os quais precisamos estar sempre
prevenidos.
"E, depois de terdes vencido tudo, permanecer inabalveis.
Estai, pois, firmes..." Depois de nos colocarmos em condies
de enfrentar bem a luta depois de termos feito tudo
temos que ficar firmes, com o propsito de vencer.
"Cingindo-vos com a verdade." A idia a de um cinto
largo que protege a parte do corpo que vai da base das
costelas at os quadris. Nessa regio encontram-se o aparelho
digestivo, os rgos reprodutores e os intestinos (que
eliminam os rejeitos do organismo). Esse cinto de couro que o
soldado romano colocava era a primeira e mais importante
pea de seu equipamento. Servia no apenas para manter o
resto da armadura no lugar certo, mas tambm para prender
nele a espada.
Paulo ensina que essa regio de nosso corpo deve estar
cingida com a verdade verdade no ntimo, autenticidade e
firme objetivo. O salmista afirma: "Eis que te comprazes na
verdade no ntimo, e no recndito me fazes conhecer a
sabedoria." (SI 51.6.)
O crente deve estar sempre cheio da verdade de Deus.
Temos que ser pessoas totalmente ntegras, com uma vida de
retido moral. Precisamos estar convictos de nossa posio
em Deus e do que ele representa para ns. Cingimo-nos com
a verdade quando reafirmamos aquilo que somos, o que Deus
, e procuramos viver com base nessas verdades, e no em
nossas emoes.
"E vestindo-vos da couraa da justia." A couraa era uma
pea da armadura que se usava sobre o peito. O objetivo era
proteger os rgos vitais: o esfago (o canal que conduz o
alimento da boca para o estmago), os brnquios, o corao e
os pulmes.
O que seria para o crente a couraa da justia? a justia
de Deus, que recebemos pela f. a justificao que temos

134
atravs do sangue de Cristo. A justia o resultado da
renovao do corao, operada pelo Esprito Santo.
A couraa uma importante pea defensiva da armadura.
O novo homem que habita em seu interior, agora justo, resiste
s insinuaes do maligno, rejeitando-as e defendendo-se
contra elas. A couraa da justia guarda diligentemente o
corao do crente, pois dele procedem as fontes da vida.
"Calai os ps com a preparao do evangelho da paz." Numa
luta corpo a corpo, era essencial que o soldado pudesse
manter-se sempre firme, ou que conseguisse deslocar-se
facilmente para os lados, ou ento caminhar ou correr. E era
esse tipo de luta que o soldado romano encontrava na maior
parte das batalhas, e por causa disso era muito importante
que pudesse manter-se firme, de p. Para tal, usava calados
que no apenas davam firmeza aos ps e tornozelos, mas
cujas solas eram providas de travas ponteagudas para que ele
no escorregasse.
E ns tambm, que estamos empenhados numa luta
espiritual, temos que calar os ps com a preparao isto ,
com a estabilidade, a prontido encontrada no evangelho
da paz. E medida que vamos vivendo diariamente segundo
a vontade de Deus, e conduzindo nossa conversa e nosso
proceder de acordo com sua Palavra, vamos experimentando
um forte senso de unio com ele, uma conscincia do socorro
divino, que pode solucionar qualquer problema nosso.
Ns, os crentes, temos que viver alinhados com a vontade
de Deus, e tambm, como diz minha amiga Alice Huff,
missionria da Wycliffe, deixar "pegadas de paz" onde quer
que andemos.
"Embraando sempre o escudo da f." O escudo era uma
pea que o soldado segurava na mo ou empunhava no
brao, e com o qual protegia todo o corpo, durante a batalha.
Alm disso, o escudo da f, embora no fosse o item mais
importante da armadura, devia ser manejado com habilidade
para aparar no ar os dardos do inimigo, protegendo a parte
do corpo contra a qual viesse o ataque.
No nosso caso, a f para ns o mesmo que ele devia ser
para o soldado; mas como que obtemos f? Lemos em
Efsios 2.8 que a f um dom de Deus. E em Romanos 10.17
encontramos a seguinte informao: "E assim, a f vem pela
pregao e a pregao pela palavra (rhema) de Cristo." Em
Glatas 5.22, Paulo diz que a f um fruto do Espirito Santo,
e em Glatas 2.20 que vivemos pela f do Filho de Deus, que

135
nos amou e se deu por ns. E essa f constitui o escudo do
crente. (Rev. e Corr.)
"Com o qual podereis apagar todos os dardos inflamados do
maligno." Esse termo "o maligno" no designa uma fora
impessoal, mas, sim, Satans, e os inimigos malignos
descritos no versculo 12.
Os imensos escudos dos soldados da antigidade eram feitos
de madeira (para que fossem leves) e revestidos de couro. O
couro era sempre molhado, para que no se queimasse com
os dardos em chamas lanados pelos inimigos, e que eram
sua arma mais perigosa para destruir ou ferir mortalmente o
oponente. E Paulo nos assegura que "o escudo da f" sempre
resistir s piores formas de ataque utilizadas por Satans.
Assim sendo, o crente deve tomar o escudo da f e
declarar:
"Senhor, estou confiando em ti para me protegeres. E
como estou-me abrigando em ti, nada ir atingir-me, a no
ser que o permitas."
"Tomai tambm o capacete da salvao." O capacete era a
pea mais cara da armadura, e tinha por finalidade proteger a
cabea do soldado. Assim tambm o capacete da salvao
protege a mente e os pensamentos do crente.
A palavra, que neste verso traduzida por "tomai", ao p
da letra significa "recebei" tomar nas mos o capacete da
salvao que "o dom de Deus". Isso quer dizer que o crente
deve pedir conscientemente e receber a mente de Cristo e a
paz de Deus que cerca, que monta guarda aos seus
pensamentos. (Ver Fp 4.7.)
"E a es pada do Esprito que a palavra de Deus." A espada
era uma arma de ataque, que consistia de uma lmina afiada
fixa a um cabo. Era utilizada para ferir ou matar o adversrio,
sendo tambm um smbolo de poder ou autoridade,
principalmente de quem julga e sentencia.
O poder e a autoridade do crente provm da Palavra de
Deus. Nesse texto, a espada do Esprito ou Palavra de Deus
no designada pelo termo Jogos, ou toda a Bblia, mas por
rhema, que indica um pensamento isolado, uma afirmao,
mandamento ou instruo que o Esprito comunica ao nosso
esprito ou nos traz lembrana num momento em que
necessitamos dessa mensagem. Mas para que nos tornemos
hbeis no manejo dessa espada do Esprito, precisamos
saturar nossa mente de textos bblicos.

136
O texto grego d a entender que o crente dever receber essa
comunicao especfica de Deus em situaes especficas. Ser
uma revelao especial que pode ser utilizada como uma
espada afiada contra os ataques do inimigo.
"Com toda orao e splica, orando em todo tempo no
Esprito." A ltima e poderosa pea da armadura de Deus
orando em todo tempo no Esprito. Isso significa fazer orao
em lnguas, ou orar com o esprito utilizando a linguagem
pessoal que o Esprito Santo d a cada um (At 2.4; 1 Co
14.2,14,15; Jd 20],
Como nesse caso no estamos orando com a mente,
podemos obedecer ao mandamento de Paulo de orar "em
todo o tempo" (Ef 6.18). A nica maneira pela qual podemos
orar em todo tempo, ou orar sem cessar (1 Ts 5.17) faz-lo
no esprito. Nossa mente possui muitas limitaes, que nos
impedem de orar como devemos. Mas nosso esprito, remido
pelo sangue de Cristo e cheio do Esprito Santo de Deus,
ilimitado. Ento, quando oramos, o Esprito Santo vem ao
nosso auxlio, une suas fortes splicas nossa e intercede
diante de Deus por ns e por outros crentes. E quando ele nos
capacita a orar de acordo com a perfeita vontade de Deus,
nossas oraes chegam ao seu destino (Rm 8.26,27).
Consideremos o seguinte: nosso esprito tem acesso s
nossas cordas vocais da mesma forma que nossa mente tem.
Assim, por um ato da vontade, podemos fazer uma orao
em lnguas, que parte de nosso esprito e, sem passar por
nossa mente, chega lngua, indo diretamente para Deus. A
resposta dele pode ser comunicada nossa mente,
capacitando-nos a orar com o entendimento (1 Co 14.13-15).
J lhe aconteceu de desejar orar, derramar seu corao
diante de Deus, mas faltarem-lhe palavras, e sentir a
imperfeio e as limitaes de sua mente? J se viu de repente
numa situao difcil, numa emergncia, sem possibilidade de
se afastar para um lugar silencioso para orar? Eu j. por isso
que essa stima pea da armadura espiritual me to cara.
Utilizo-a como um raio laser, para atravessar o territrio
inimigo, chegar a Deus, e receber imediatamente sua
resposta. Posso viver numa constante atitude de orao, no
importa onde esteja ou o que esteja fazendo. Posso orar em
voz alta, ou silenciosamente; posso orar sozinho, ou no meio
de uma multido. Deus v; ouve e responde. E assim que o
crente que se reveste da armadura pode estar sempre numa

137
atitude de orao, orando em todo o tempo, a qualquer
momento.
"E para isto vigiando. " Vigiar significa ter o cuidado de
no negligenciar a orao que to vital para nossa vitria
nos conflitos espirituais.
"Com toda perseverana e splica por todos os santos. " O
soldado no pode orar apenas por si mesmo, mas por todos
os seus companheiros, pois constituem um exrcito. A vitria
de um a vitria de todos.
Quando Jesus nos instrui para orarmos assim: "No nos
deixes cair em tentao" est-nos dizendo para pedirmos que
no sejamos submetidos a provaes por foras que se acham
fora de nosso controle. Est-nos ordenando que vigiemos e
oremos para que no caiamos em tentao por causa de nossa
prpria desobedincia e descuido.
A petio "Mas livra-nos do mal" no se aplica apenas a
uma provao ou tentao relacionada com nossa inclinao
para pecar. uma splica para sermos salvos do forte e
avassalador poder do mal que procura influenciar-nos,
dominar-nos, escravizar-nos e nos desviar para o mal. O
sentido pleno dessa frase no expressa apenas o desejo de
vencer o anseio de pecar; mais que isso. Expressa tambm a
vontade de derrotar as poderosas foras do mal que
procuram destruir ou estorvar a realizao do plano de Deus
para ns.
por isso que em Efsios 6.11,13 Paulo ensina que temos
de nos revestir de toda a armadura de Deus, para que
possamos resistir s ciladas do diabo.
Qual seria ento a reciproca? bvio que, se no orarmos
dessa maneira: "No nos deixes cair em tentao", se no nos
revestirmos de toda a armadura de Deus, no iremos resistir
s ciladas do diabo. No conseguiremos ficar firmes!
Paulo menciona a armadura tambm em Romanos. Nessa
carta, ele nos diz para nos revestirmos das "armas da luz" e
do "Senhor Jesus Cristo" (Rm 13.12,14).
Na verdade, essa armadura que o apstolo descreve e de que,
segundo ele, devemos revestir-nos o Senhor Jesus Cristo.
Jesus quer ser nossa defesa e nossa vestimenta espiritual.

COMO VESTIMOS A ARMADURA

138
Como aprendi com aquele pastor luterano, esse texto de
Efsios no foi escrito para ser apenas uma bela metfora.
Est a para ser seguido e aplicado em nossa vida diria.
Mas como que o crente se reveste de uma armadura que
no v, no sente, nem toca? Visualizando, pela f, cada uma
de suas peas. Revestimo-nos da armadura crendo nas
promessas de Deus, e reafirmando-as. Todo crente deve orar
diariamente nos termos de Efsios 6.14-17, e, pela f, revestir-
se de toda a armadura de Deus, pea por pea. Vejamos aqui
como nos revestimos das armas da luz, o Senhor Jesus Cristo.

Armadura: Cingir-nos com a verdade.


Afirmao: Jesus minha verdade.
Promessa: "Respondeu-lhe Jesus: Eu sou o caminho, e a
verdade, e a vida; ningum vem ao Pai seno
por mim." (Jo 14.6.J
"Eis que te comprazes na verdade no ntimo, e
no recndito me fazes conhecer a sabedoria." (SI
51.6.J
Armadura: Vestir-nos da couraa da justia.
Afirmao: Jesus, tu s minha justia.
Promessa: Aquele que no conheceu pecado, ele o fez pecado
por ns; para que nele fssemos feitos justia de
Deus." (2 Co 5.21.) "Tambm nele estais
aperfeioados. Ele o cabea de todo
principado e potestade." (Cl 2.10.)
Armadura: Calar os ps com a preparao do evangelho da
paz.
Afirmao: Jesus, tu s minha preparao. Promessa: "Tudo
posso naquele que me fortalece." (Fp 4.13.)

139
140
Embraar o escudo da f. Jesus, tu s minha f.
Armadura: "Estou crucificado com Cristo; logo, j no sou
Afirmao eu quem vive, mas Cristo vive em mim; e esse
: viver que agora tenho na carne, vivo pela f do
Promessa: Filho de Deus, que me amou e a si mesmo se
entregou por mim." (G1 2.20 Rev. e Corr.) "E assim, a f
vem pela pregao e a pregao pela palavra (rhema) de
Cristo." (Rm 10.17.)

Armadura: Tomar o capacete da salvao. Jesus, tu s


Afirmao minha salvao. "E, tendo sido aperfeioado,
: tornou-se o Autor da salvao eterna para
Promessa: todos os que lhe obedecem." (Hb 5.9.)
"O Senhor, fora da minha salvao, tu me
protegeste a cabea no dia da batalha." (SI
140.7.)
Empunhar a espada do Esprito que a
Armadura: palavra
(rhema) de Deus.
Afirmao Jesus, tu s minha palavra viva.
: "As palavras (rhema) que eu vos tenho dito,
Promessa: so esprito e so vida." (Jo 6.63.)
Orando em todo tempo no Esprito. Jesus, tu
Armadura s quem me batizas no Esprito. "Ele vos
: batizar com o Esprito Santo e com fogo." (Mt
Afirmao 3.11.)
: "E aquele que sonda os coraes sabe qual a
Promessa: mente do Esprito (Santo) sabe qual sua
inteno porque segundo a vontade de
Deus que ele intercede (perante Deus) pelos santos." (Rm
8.27.)
Faz j muitos anos que venho-me revestindo de toda a
armadura de Deus, pea por pea, crendo em suas promessas
e reafirmando-as.
E voc? Ningum pensaria em sair de casa para o trabalho
ou para a igreja sem estar devidamente vestido. No entanto,
muita gente anda por a, todos os dias, espiritualmente
despido. assim que voc anda? Se , o diabo o v, e se ri a
valer, pois sabe que voc no se acha protegido contra as
ciladas dele.
Aprenda a revestir-se de toda a armadura de Deus, e

141
depois faa-o diariamente. No deixe que Satans retarde ou
impea a concretizao do plano que Deus tem para sua vida.
Construa pela orao uma cerca de proteo em torno de si e
de seus entes queridos. disso que vamos tratar em seguida.
CAPTULO DEZESSEIS

Uma Cerca de Proteo

"Foi uma briga muito boa!"


Quando eu era menino, nunca diria isso se estivesse
sentado no cho, com o nariz escorrendo sangue e o olho
roxo; no. S diria que a briga tinha sido boa se eu tivesse
vencido.
Ento por que Paulo chama de briga "boa" o combate que
temos contra Satans (1 Tm 6.12)? Ele a identifica como um
bom combate porque cabe a ns venc-la. E ns a venceremos
se orarmos assim: "E no nos deixes cair em tentao, mas
livra-nos do mal." Ns vencemos quando nos revestimos de
toda a armadura de Deus, e construmos uma cerca de
proteo ao nosso redor.
Est cansado de "beijar a lona" nas brigas com o diabo?
Gostaria de saber como pode derrub-lo, e colocar o p no
peito dele? Ento prepare-se para apropriar-se da vitria que
Jesus j conquistou para ns, revestindo- se de toda a
armadura de Deus, e aprendendo a construir uma cerca de
proteo ao redor de si.
CONSTRUIR UMA CERCA DE PROTEO
Construmos uma cerca de proteo em torno de ns e de
nossos entes queridos, fazendo uma declarao de f com
base no Salmo 91.2: "Diz ao Senhor: Meu refgio e meu
baluarte, Deus meu em quem confio." Na verso da Bblia
ampliada, o versculo seguinte vem assim: "Pois ento ele te
livrar do lao do passarinheiro." (Grifo meu.)
Mais adiante, nesse mesmo salmo (vv. 9 e 14), encon-
tramos trs razes pelas quais podemos pedir a proteo de
Deus: "Pois disseste: O Senhor o meu refgio. Fizeste do
Altssimo a tua morada"; "Porque a mim se apegou com
amor"; "Porque conhece o meu nome."

142
1. Porque fizemos do Altssimo nossa morada. Quando ns,
os crentes, cantamos louvores a Deus, ele se coloca em nosso
meio, entronizado em nossos louvores. Lemos no Salmo 22.3:
"Contudo tu s santo, entronizado (ests vivendo) entre os
louvores (tehillah cnticos, salmos, o constante cntico do
Esprito) de Israel."
Paulo tinha conhecimento desse segredo espiritual e por
isso recomenda: "E no vos embriagueis com vinho, no qual
h dissoluo, mas enchei-vos do Esprito, falando entre vs
com salmos, entoando e louvando de corao ao Senhor, com
hinos e cnticos espirituais." (Ef 5.18,19.)
Em outro texto, Paulo, que um modelo para os crentes,
afirma que ele cantava com o esprito, mas tambm com o
entendimento (1 Co 14.15). Tambm ns devemos cantar
louvores a Deus, ao ador-lo. Haver momentos em que
teremos prazer em entoar os belos hinos do passado, ou
nossos corinhos. E haver outros em que talvez desejemos
compor cnticos prprios e ento- los a Deus. E ainda em
outros, o Esprito Santo poder criar um cntico de louvor
espontneo, numa lngua que s Deus e nosso corao
entendem. E quando cantamos para Deus, ele se entroniza
em nossos louvores. assim que fazemos do Senhor a nossa
morada. Se vivemos com ele no Esprito, ele nosso refgio.
2. Porque nos apegamos a ele com amor. Outra condio
para pedirmos a proteo de Deus apegar-nos a ele com
amor. E ns nos apegamos a ele com amor quando
convergimos para ele nossas emoes, buscando- o em
primeiro lugar. Davi fez a seguinte declarao:
"Uma cousa peo ao Senhor e a buscarei: que eu possa
morar na casa do Senhor todos os dias da minha
vida, para contemplar a beleza do Senhor, e meditar
no seu templo. Pois no dia da adversidade ele me
ocultar no seu pavilho; no recndito do seu
tabernculo me acolher; elevar-me- sobre uma
rocha. Agora ser exaltada a minha cabea acima dos
inimigos que me cercam. No seu tabernculo
oferecerei sacrifcio de jbilo; cantarei e salmodiarei ao
Senhor." (SI 27.4-6 Grifo meu.)
A palavra "pavilho", que aparece no verso 5, significa, no
original, "uma barraca mvel ou temporria ou uma
construo mais permanente". Por ocasio de guerras, o
pavilho a barraca do rei era colocada no centro do

143
acampamento militar, ficando cercada pelo exrcito,
constantemente protegida por uma guarda composta de
soldados fortes.
Davi, que era rei, e que conhecia bem esses pavilhes reais
usados em batalhas, quem afirma: "Na hora da adversidade,
Deus me oculta dentro de seu pavilho real, no centro,
cercado por um exrcito de anjos."
No Salmo 91.10,11 temos uma garantia: "Praga nenhuma
chegar tua tenda. Porque aos seus anjos dar ordens a teu
respeito, para que te guardem em todos os teus caminhos." E
no Salmo 34.7 encontramos essa declarao: "O anjo do
Senhor acampa-se ao redor dos que o temem, e os livra."
Portanto, se quisermos nos ver cercados pela proteo
divina, temos que nos apegar a ele com amor. Como vimos,
no Salmo 27.14, Davi diz: "Uma cousa peo ao Senhor..." J
notou outros textos onde aparece a expresso "uma cousa"?
Em conversa com o jovem rico, Jesus lhe disse: "Uma cousa
ainda te falta..." (Lc 18.22.) E para Marta ele fala: "Marta!
Marta! andas inquieta e te preocupas com muitas cousas.
Entretanto, pouco necessrio, ou mesmo uma s cousa..."
(Lc 10.41,42.) O apstolo Paulo afirma: "Uma cousa fao..."
(Fp 3.13.)
Acredito que, como Marta, ns tambm estamos inquietos
e preocupados com muitas cousas, e a verdade que nos falta
uma coisa importante. Corremos de um lado para outro,
atarefados, ocupados com os nossos negcios, mas
negligenciamos os negcios de nosso Pai. Eis um exemplo do
que estou dizendo, no qual, talvez, algum se veja retratado.
Quando meu filho era menor, e eu lhe pedia para cortar a
grama do quintal, por vezes ele ia primeiro brincar com os
amigos e deixava o servio para depois. No me importo de
que ele brinque com os amigos, mas ficava incomodado com
sua desobedincia e com o fato de no aparar a grama. Acho
que isso acontece tambm com nosso Pai celeste. Ele nos diz:
"Passe uma hora em minha companhia", mas ns resolvemos
ir cuidar primeiro de nossos interesses, e antes que nos demos
conta o dia acabou e no tivemos nosso momento de
comunho com Deus. J est na hora de crescermos
espiritualmente e consagrarmos a Deus a primeira hora do
dia. Depois ainda teremos mais 23 para cuidarmos de nossos
prprios afazeres.
Precisamos deixar que o Esprito Santo canalize todas as
nossas energias e nossa ateno para Deus para nos

144
apegarmos a ele com amor. E quando nos apegamos a ele, em
total confiana, ele se torna nossa proteo.
3. Porque conhecemos o seu nome. "Torre forte o nome
do Senhor, qual o justo se acolhe e est seguro." (Pv 18.10.)
O nome de Deus no significa apenas aquilo que ele , mas
tambm o que deseja ser para ns.
No tome o nome de Deus em vo. Ele no somente o
Salvador; tambm nossa justia e santificao. Ele nossa
paz, e aquele que est presente em nosso corao de forma
transbordante. aquele que nos cura, nossa bandeira, nosso
pastor e provedor. Ento procure conhecer o seu nome, pois
ele uma torre forte. Permita que ele seja para voc tudo de
que precisa.
ERGA A CERCA DE PROTEO DIVINA
Ento, vamos fazer do Senhor a nossa morada, todos os
dias. E faamos isso cantando-lhe cnticos de louvor.
Apeguemo-nos a ele com amor, e busquemo-lo em primeiro
lugar, antes de qualquer coisa. Procuremos conhecer seu
nome, e nos sujeitemos a ele. Sondemos nosso esprito para
verificar se estamos alinhados com as trs razes citadas no
Salmo 91.
Assim agindo, podemos ficar firmes, com a armadura de
Deus, e dizer: "Tu s meu refgio, minha fortaleza, meu
Deus. Em ti confio. Conheo teu nome. Tu s minha justia,
meu santificador, minha paz, meu provedor, minha bandeira,
meu pastor; s aquele que me sara, e tua presena est
comigo."
dessa maneira que erguemos a cerca de proteo ao
nosso redor e de nossos entes queridos. Quando temos em
nossa vida essas trs razes citadas no Salmo 91, e afirmamos
diariamente que ele nosso refgio e fortaleza, a cerca de
proteo de Deus se forma ao nosso redor como um ninho
que protege o pssaro, ou como o casulo que protege a larva
da borboleta.
possvel que algumas pessoas at riam dessa idia de se
ter uma cerca protetora ao nosso redor; mas o diabo, no. Ele
sabe muito bem que ela existe. Pense um pouquinho nesta
queixa que Satans faz a Deus, com relao a J:
"Acaso no o cercaste com sebe, a ele, a sua casa e
a tudo quanto tem? a obra de suas mos abenoastes (e
fizeste prosperar) e os seus bens se multiplicaram na
terra." (J 1.10.)

145
Observemos as trs coisas que Deus faz por seus filhos.
Ele coloca uma cerca em torno de ns, de nossa casa e de
tudo que temos; ele abenoa e faz prosperar a obra de nossas
mos (faz as duas coisas e no apenas uma); e multiplica (e
no diminui) nossos bens na terra.
Ento, todos os dias, quando voc fizer essa orao: "No
nos deixes cair em tentao, mas livra-nos do mal", erga essa
cerca em torno de si, de seus amigos e entes queridos, de sua
casa e de tudo quanto possui. Pea a Deus para abenoar e
prosperar a obra de suas mos e multiplicar os seus bens
materiais e espirituais na terra. Aleluia!
Vista-se das armas da luz o Senhor Jesus Cristo e
pea a Deus que sua cerca de proteo esteja em volta de
tudo que voc preza. E depois de ter vencido tudo,
permanea firme... permanea firme na vitria que Jesus
Cristo conquistou por voc.

QUESTES PARA REVISO


1. Leia as afirmaes que se seguem e marque com um V
as que so verdadeiras, e com um F as falsas.
( ) O crente pode cair em tentaes devido a sua prpria
desobedincia e descuido. ( ) A armadura de que
Paulo fala em Efsios 6, na verdade, so as armas da luz,
Jesus Cristo. ( ) Se no nos revestirmos de toda a
armadura de Deus, no conseguiremos ficar firmes contra
o diabo.
2. Por que nossa guerra contra Satans pode ser chamada de
bom combate?

3. Quais so as trs razes apresentadas no Salmo 91.9,14 que


nos permitem pedir a proteo de Deus?
a
b
c

ESBOO DA ORAO
I. Revista-se de toda a armadura de Deus.
A. Cingindo-se com a verdade.
B. Vestindo-se da couraa da justia.

146
C. Calando os ps com a preparao do evangelho da
paz.
D. Embraando o escudo da f.
E. Tomando o capacete da salvao.
F. Empunhando a espada do Esprito, que a Palavra de
Deus.
G. Orando em todo o tempo no Esprito.
II. Erga a cerca de proteo.
A. Tomando por base estas trs razes:
1. Porque fizemos do Altssimo a nossa morada.
2. Porque a ele nos apegamos com amor.
3. Porque conhecemos o seu nome.
B. Fazendo esta afirmao: "Ele o meu refgio e meu
baluarte; Deus meu em quem confio."

Stima Parte

LOUVOR
"Pois teu o reino, o poder e
a glria para sempre.
Amm."
CAPTULO DEZESSETE

O Mais Dinmico
Mandamento Divino

Como j observamos anteriormente, o Pai Nosso inicia-se


com uma expresso de louvor e se encerra com outra. O mais
dinmico mandamento da Palavra de Deus "louvai". Por
que afirmo isso? Porque o louvor e adorao constantes tm a
propriedade de restaurar o povo de Deus. Eles nos elevam ao
estado espiritual em que Deus tencionava que estivssemos, e

147
nos do as energias e foras dinmicas, sobrenaturais, to
essenciais vitria, harmonia e integridade espiritual.
Ento, precisamos aprender a extravasar nosso corao a
Deus em louvor e aes de graa, para exaltar e engrandecer
seus grandes feitos, sua perfeio, e agradecer-lhe por todos
os seus benefcios.
A Bblia afirma que os mpios se recusam a dar louvores a
Deus (Rm 1.21; Ap 16.9). Mas em compensao o povo dele
sempre foi e sempre ser um povo que louva. No nos
surpreende o fato de a Palavra de Deus conter inmeras
formas de expressarmos amor, gratido e adorao ao
Senhor. Se fizermos um levantamento desse assunto nas
Escrituras, veremos que elas nos instruem para que louvemos
a Deus com os lbios, com gestos e movimentos, e com
msica e cnticos.
No Velho Testamento, h trs termos hebraicos para designar
o modo como devemos usar os lbios ao adorar ii Deus. Um
hallal, que significa "sentir-se vigorosamente animado; louvar,
engrandecer, celebrar, falar em voz alta". Esse tipo de louvor
proferido em voz alta. Outro barak, cujo sentido
"bendizer, afirmar que Deus nossa fonte de fora para a
vitria, de prosperidade e fertilidade; estar em silncio". Esse
tipo de louvor pode ser dado silenciosamente, em voz baixa.
O outro termo hebraico que significa louvor sbaback, cujo
sentido "elogiar, gritar, dirigir-se a algum em alta voz".
Quando deliberamos adorar a Deus de modo aceitvel, o
Esprito Santo nos ensina como e quando abrir os lbios para
entoar louvores a Deus.
Outro fato associado ao louvor a postura corporal,
identificado por dois termos hebraicos do Velho Testamento.
Um deles todah, que significa "estender as mos em aes de
graa". O outro yadah, que quer dizer "adorar a Deus com as
mos estendidas" estender os braos no gozo da presena
de Deus.
J est na hora de o povo de Deus entender que erguer os
braos em adorao a Deus no um modismo criado pelo
movimento carismtico, mas, sim, um princpio escriturstico.
Nos salmos, por exemplo, encontramos o seguinte
mandamento: "Erguei as mos para o santurio e bendizei ao
Senhor." (SI 134.2.) E no Salmo 107 aparece quatro vezes um
insistente apelo: "Rendam graas (yadah) ao Senhor por sua

151
bondade e por suas maravilhas para com os filhos dos
homens."
Ento, nos momentos de adorao a Deus, vamos
obedecer ao impulso do Esprito Santo. No precisamos ter
receio de ajoelhar, ficar de p, de nos inclinar, danar, bater
palmas ou erguer os braos. Todas essas formas de adorao
so perfeitamente bblicas, quando praticadas com decncia e
ordem.
Mas no s com os lbios e com os braos que podemos
adorar a Deus; podemos tambm louv-lo com msica. A
palavra zamar significa "tanger instrumentos de corda,
louvar a Deus com cnticos", e tehillah quer dizer "cantar no
esprito ou entoar salmos ou hallals. Ento, outra maneira de
louvarmos a Deus tambm cantar e tocar hinos de louvor.

152
No precisamos ter medo de deixar que o Esprito Santo
nos inspire; permitamos que ele nos ensine a usar os lbios,
os movimentos corporais, e a msica para ador-lo.
Ento, depois de elevarmos nossas peties a Deus o Pai,
devemos passar ao louvor. Para muitas pessoas, a frase "Pois
teu o reino, o poder e a glria para sempre" no passa de
mero palavreado. H muitos crentes que ainda no
entenderam que a Deus est-nos convidando,
carinhosamente, a que nos tornemos participantes do seu
reino, seu poder e sua glria.
O REINO
"Pois do Senhor o reino", afirma o salmista. E Jesus diz
"Pois teu o reino" (SI 22.28 e Mt 6.13). Mas Cristo disse
tambm o seguinte: "No temais, pequenino rebanho;
porque vosso Pai se agradou em dar-vos o seu reino." (Lc
12.32.)
Paulo tambm ensina que somos participantes do reino
de Deus. Diz ele: "Dando graas ao Pai... Ele nos libertou do
imprio das trevas e nos transportou para o reino do Filho do
seu amor." (Cl 1.12,13.) E para Timteo escreve: "O Senhor me
livrar tambm de toda obra maligna, e me levar salvo para
o seu reino celestial. A ele, glria pelos sculos dos sculos.
Amm." (2 Tm 4.18.)
Portanto, quando orarmos "Pois teu o reino", vamos dar
glrias a Deus Pai, que nos livrou do poder das trevas e nos
transportou para o seu reino de amor e luz. Faamos a
afirmao de f: "O Senhor me livrar de toda obra maligna e
me preservar para conduzir-me ao seu reino celeste." D
graas a Deus, pois ele o convida para participar do seu
reino.
O PODER
Davi escreveu o seguinte: "Na tua mo h fora e poder"
(1 Cr 29.12), e afirmou tambm: "Exalta-te, Senhor, na tua
fora! Ns cantaremos e louvaremos o teu poder." (SI 21.13.)
Deus criou a terra pelo seu poder (Jr 10.12) e reinar para
sempre tambm pelo seu poder (SI 66.7).
E, no entanto, o Deus Pai nos torna participantes de seu
poder. Ele d fora e poder ao seu povo (SI 68.35), e nos d
fora para adquirirmos riquezas (Dt 8.18). Faz forte ao
cansado (Is 40.29), e nos guarda pelo seu poder (1 Pe 1.5). E

153
Deus Pai, que ressuscitou a Jesus, tambm nos ressuscitar
pelo seu poder (1 Co 6.14).
Jesus fez a seguinte declarao: "Eis a vos dei autoridade
para pisardes serpentes e escorpies, e sobre todo o poder do
inimigo, e nada absolutamente vos causar dano." (Lc 10.19.J
E pouco antes de sua ascenso deu a seguinte instruo aos
discpulos: "Eis que envio sobre vs a promessa de meu Pai;
permanecei, pois, na cidade, at que do alto sejais revestidos
de poder." (Lc 24.49.) E em Atos 1.8 encontramos o seguinte:
"Mas recebereis poder, ao descer sobre vs o Esprito Santo, e
sereis minhas testemunhas tanto em Jerusalm, como em
toda a Judia e Samaria, e at aos confins da terra."
Outra instruo que Paulo nos d "Sede fortalecidos no
Senhor e na fora do seu poder" (Ef 6.10). E em 1 Corntios
4.20 diz: "Porque o reino de Deus consiste, no em palavra,
mas em poder."
Demos glrias a Deus Pai pois ele nos convida para
sermos participantes de seu poder, e torna esse poder
acessvel a ns.

A GLRIA
O salmista lana a pergunta: "Quem o Rei da Glria?" e
responde: "O Senhor, forte e poderoso, o Senhor, poderoso
nas batalhas." (SI 24.8.) "Glria e majestade esto diante dele."
(1 Cr 16.27.) E o prprio Deus declara: "Eu sou o Senhor, este
o meu nome; a minha glria, pois, no a darei a outrem,
nem a minha honra s imagens de escultura." (Is 42.8.)
O que a glria de Deus? a perfeio manifesta de seu
carter, principalmente sua justia. Sabemos que todas as
pessoas esto destitudas da glria de Deus (Rm 3.23 I. B.
B.), contudo ele convida os crentes para serem participantes
de sua glria. E, como vemos em Hebreus 2.9,10, isso se torna
possvel por intermdio de Jesus. Quando ele sofreu pelos
pecados da humanidade, conduziu muitos filhos glria. E
Paulo assegura aos crentes que, se sofrermos com ele, com ele
tambm seremos glorificados (Rm 8.17). O apstolo no se
preocupava com o sofrimento, pois sabia que os sofrimentos
do tempo presente no so para se comparar com a glria
que h de ser revelada em ns (Rm 8.18).
E quando contemplamos a glria do Senhor isto , seu
carter e sua maneira de ser manifestos por intermdio de

154
Cristo vamos lentamente sendo transformados na sua
prpria imagem pelo Esprito de Deus (2 Co 3.18), e assim o
carter e a maneira de ser do Pai e do Filho se reproduzem
em nosso interior. Tornando-nos semelhantes a Cristo,
entraremos na bem-aventurana eterna, pois o Deus Pai nos
chamou sua eterna glria. (1 Pe 5.10.)
Portanto, no de se estranhar que Paulo conclame o
crente a viver "por modo digno de Deus, que vos chama para
o seu reino e glria" (1 Ts 2.12). Demos glrias a Deus pelo
chamado que nos faz para sermos participantes de sua glria.
Davi insta com o crente para que d testemunho a outros
a respeito do reino, poder e glria de Deus.
"Todas as tuas obras te rendero graas, Senhor; e
os teus santos te bendiro.
"Falaro da glria do teu reino, e confessaro o teu
poder, para que aos /ilhos dos homens se faam
notrios os teus poderosos feitos, e a glria da majes-
tade do teu reino.
"O teu reino o de todos os sculos, o teu domnio
subsiste por todas as geraes.
''O Senhor fiel em todas as suas palavras, e santo
em todas as suas obras." (SI 145.10-13.)
"Ns te louvamos, Pai, pois teu o reino, o poder e a
glria para sempre, mas tu nos convidas para sermos
participantes deles. Que nunca entremos ou saiamos de tua
presena sem nos inclinar humildemente diante de ti, e
oferecer-te sacrifcio de louvor. Possamos ns proclamar
como Davi:"
"Pelo que Davi louvou ao Senhor perante a
congregao toda, e disse: Bendito s tu, Senhor, Deus
de nosso pai Israel, de eternidade em eternidade.
"Tua, Senhor, a grandeza, o poder, a honra, a
vitria e a majestade; porque teu tudo quanto h nos
cus e na terra; teu, Senhor, o reino, e tu te exaltaste por
chefe sobre todos.
"Riquezas e glria vm de ti, tu dominas sobre tudo,
na tua mo h fora e poder; contigo est o engrandecer
e a tudo dar fora.
"Agora, pois, nosso Deus, graas te damos, e
louvamos o teu glorioso nome." (1 Cr 29.10-13.)
Louvor: "Pois teu o reino, o poder e a glria para sempre."

155
QUESTES PARA REVISO
1. O mais dinmico mandamento da Palavra de Deus
2. No texto de Hebreus 13.15, lemos o seguinte: "Por meio
de Jesus, pois, ofereamos a Deus, sempre ............................
de louvor, que o fruto de lbios que confessam o seu
nome."
3. O Pai Nosso se inicia e se encerra com ...................................
4. Deus instituiu um meio pelo qual podemos participar do
seu reino, seu poder e sua glria. Esse meio ........................

5. Agora que voc j sabe como se deve orar, deseja pedir ao


Esprito Santo que transforme seu corao numa casa de
orao? Ento faa-o agora registrando aqui seu pedido:
ESBOO DE ORAO

I. O reino
A. D glria a Deus porque ele o tirou do reino das trevas
e o transportou para o reino do Filho do seu amor,
reino de luz e amor.
B. Faa a seguinte afirmao de f: "O Senhor me prote-
ger de toda obra maligna, e me levar salvo para o
seu reino celestial."
C. D glria a Deus pelo convite que ele lhe faz para
participar de seu reino.
II. O poder
A. D glria a Deus pelo convite para participar de seu
poder.
B. Medite sobre o poder de Deus, seu Pai. Compare seus
problemas pessoais com as poderosas e miraculosas
obras por ele realizadas e com seu grande amor por
voc.
C. Faa a seguinte afirmao de f: "Sou fortalecido no
Senhor e na fora do seu poder. Fui revestido com

156
poder do alto. Maior o que est em mim do que o
que est no mundo. Meu Pai me d fora e poder para
adquirir riquezas. Ele faz forte ao cansado. Conforme
forem minhas necessidades dirias, assim sero mi-
nhas foras. Ele me guarda pelo seu poder. Ele me
deu autoridade para pisar serpentes e escorpies, e
sobre todo o poder do inimigo. Nada, de maneira
nenhuma, me causar dano."
III. A glria
A. Contemple a glria do Senhor seu carter e sua
maneira de ser manifestos em Cristo. Pea ao Esprito
Santo que o transforme, nessa mesma imagem, repro-
duzindo Cristo em seu interior. Pea-lhe que o
transforme pela renovao da sua mente.
B. Pea ao Senhor para ajud-lo a viver de modo digno
dele, e a servi-lo como ele merece.
C. Louve a Deus: d glrias a ele.

157
Oitava Parte

PR-REQUISITOS
EXEMPLOS A SEREM
SEGUIDOS PARTICIPAO
CAPTULO DEZOITO

Dar o Primeiro Lugar s


Coisas Mais Importantes

Os anos de 1972 a 1978 foram de muita luta para mim e para


minha esposa, pois estvamos sobrecarregados e s vezes quase
ficvamos loucos tentando equilibrar nossas tarefas prioritrias.
Como se no bastasse o trabalho de liderana que exercamos na
Igreja Batista de Beverly Hills, com cerca de mil jovens, Melva
estava fazendo seu mestrado na Universidade Estadual do Te-
xas, em Denton, que ficava a cerca de 60 quilmetros; e eu fazia
o meu no Seminrio Teolgico Batista de Fort Worth, que
tambm fica a quase 60 quilmetros. Foi tambm nesse perodo
que nasceram nossos filhos, um atrs do outro. provvel que
nossos amigos se referissem a Melva como "aquela santa". Ela
foi simplesmente extraordinria. Quanto a mim, no era aquele
homem de Deus, que ele queria que eu fosse.
Qual o problema? Parecia que a presena ungida de Deus
estava-se afastando de minha vida. Por qu? Porque no estava-
me levantando cedo diariamente para adorar meu Pai, para orar
e receber dele tudo de que precisava.
No costumava iniciar os dias entrando na presena dele
com aes de graa e nos seus trios com hinos de louvor.
Displicentemente, negligenciava as suas preciosas e mui
grandes promessas pelas quais somos co-par- ticipantes da
natureza divina (2 Pe 1.4). No estava-lhe dando lugar para que
fosse minha justia, minha paz, meu provedor, minha bandeira,
meu pastor, nem que fosse aquele que me cura e santifica, nem
que sua presena estivesse comigo. Por isso, vrias vezes tomei
seu santo nome em vo.
E como no usava o leme de minha vida (a lngua) para
direcionar as atividades prioritrias estabelecidas por Deus para
mim, afirmando: "Venha o teu reino, faa-se a tua vontade em
mim, em minha famlia, minha igreja e minha ptria", parecia
que minha ordem de prioridades estava quase sempre invertida.
O dinheiro andava meio escasso e ao fim do ms mal tnhamos
o suficiente para as despesas. verdade que dvamos o dzimo
e outras ofertas, mas como no estava sendo fiel em orar "O po
nosso de cada dia d-nos hoje", passvamos dificuldades em
algumas reas.
Alm disso, por causa de minhas fraquezas e falhas, vez por
outra tinha a sensao de no estar agradando a Deus "no
amado" (Ef 1.6). Constantemente ficava a pedir perdo ao
Senhor por erros que cometera havia muito tempo, e dos quais
j me arrependera, esquecendo-me de que me encontrava
purificado dos pecados do passado (1 Pe 1.9). Tinha a impresso
de que me achava numa espcie de "liberdade condicional", e de
que se algum dia me tornasse um homem muito bom, Deus me
aceitaria.
Durante anos, pratiquei a "penitncia dos protestantes". Na
Igreja Catlica, existe o costume de se fazer penitncia, que
consiste de repetir-se um determinado ato de contrio certo
nmero de vezes, para demonstrar arrependimento pelos
pecados, e pelo qual o penitente se sentir perdoado. Mas ns,
os protestantes, no temos tal prtica. ( que ns somos muito
mais espirituais, sabe?) Ento, sempre que cometemos algum
pecado, ficamos duas semanas ou duas dcadas nos
recriminando por ele. No verdade? a "penitncia dos
protestantes". Na realidade, Deus nos perdoa no instante em
que lhe confessamos o erro.
A orao que fazia ao me levantar era meio vaga. No
chegava a ponto de dizer: "Senhor, confesso a ti todos os
pecados de que tenho conscincia e at os de que no tenho.
Aceito teu perdo, e temo a deciso tambm de perdoar aqueles
que pecam contra mim." Mas, como no definia bem os termos
da orao, demorei a me dar conta do que se passava: ao
confessar repetidamente meus pecados, estava relembrando a
Deus fatos dos quais ele j se esquecera.

162
Nessa ocasio, lutei muito com problemas de temor e
depresso, e na maioria das vezes perdi a luta. Como poderia
vencer se lutava contra um inimigo astuto e bem armado, e se
eu no tinha armadura, no sabia manejar bem a espada do
Esprito, nem empregar o escudo da f para apagar seus
impiedosos dardos?
Como poderia empenhar-me no bom combate da f se no
orava diariamente em minha lngua especial para a orao, e
no vivia em atitude de comunho com Deus?
Ademais, no estava deixando o louvor fluir continuamente
de meus lbios. No sabia que poderia re- vestir-me das vestes
de louvor (tehillah) em vez de esprito angustiado, entoando
hinos de louvor a Deus (Is 61.3).
Ainda no me achava espiritualmente consciente de que
Deus Pai me fizera participante de seu reino, poder e glria.
Mas de 1978 para c quando o Esprito Santo me revelou
que o Pai Nosso um esboo de orao tenho entrado na
presena de Jesus todos os dias. E o que tenho recebido em
troca?
PROMESSAS
Diariamente dou graas a Deus porque posso cham- lo de
Pai, pela virtude do sangue de Jesus. Glorifico seus gloriosos
nomes, aproprio-me de suas poderosas promessas e procuro
santificar seu nome em meu viver.
PRIORIDADES
Embora hoje eu me encontre ainda mais atarefado que
nunca, gozo imensa paz interior, bem como em meu lar e em
minha igreja. Por qu? Porque oro por mim inosmo, por minha
famlia, igreja e ptria, no sentido de que a ordem de
prioridades de Deus seja estabelecida em todas essas esferas do
meu viver. Tambm afirmo ousadamente que a vontade de
Deus seja feita e que venham sua justia, gozo e paz.

PROVISO MATERIAL
Hoje no sou mais um joguete das ansiedades provocadas
por situaes imprevistas ou mutveis. Estou aprendendo a
viver com a proviso abundante do meu Jeov-jir, aquele que
v nossa necessidade antecipadamente, e cuida dela. No deixo
as bnos de Deus ao acaso, no. Todos os dias, ao orar, tomo a
determinao de colocar o reino de Deus em primeiro lugar, e

163
depois oro a respeito de minhas necessidades. Peo a prometida
proviso divina e a recebo. Ele me concede diariamente o meu
po.
E voc tambm, leitor, pode vir a sentir-se cada vez mais
livre dessas frustraes, se ordenar corretamente suas
prioridades. Se a luta pelo po de cada dia est difcil, no fique
ansioso, nem preocupado com isso. Deus me deu uma promessa
que, acredito, voc tambm poder reivindicar para si: "No dia
que voc atender o meu chamado orao, comearei a suprir
as suas necessidades."

RELACIONAMENTO COM OUTROS


Quem est sempre atormentado por sentimentos de culpa
ou com dificuldade no relacionamento com outros, lembre-se de
que deve perdoar. O perdo no um ato automtico. Temos
que perdoar os nossos devedores todos os dias, se quisermos
receber a purificao de Deus e tomar a deciso consciente de
perdoar queles que nos ofenderem no decorrer do dia.
medida que perdoamos e entregamos a Deus nossos devedores
e as ofensas cometidas contra ns, criamos as condies
necessrias para receber as sobrenaturais bnos de Deus.
PODER
Se algum no quer mais ficar merc do diabo, se quer
lev-lo a nocaute pelo menos uma vez, precisa aprender a
revestir-se de toda a armadura de Deus diariamente, e a erguer,
pela orao, uma cerca de proteo em torno de si, de seus entes
queridos e de tudo que possui. Aprenda a derrotar Satans pela
orao, pelo sangue do Cordeiro e pela palavra de seu testemu-
nho; do contrrio, ser derrotado.
Depois que aprendi a dar prioridade orao, recebi muitos
benefcios espirituais e materiais. Voc tambm pode receb-los.
A Palavra de Deus ensina isso claramente. Se quisermos
assumir nossa posio de participantes do reino de Deus, de seu
poder e glria, temos que atender ao chamado dele para
orarmos.
Pensemos um pouco no seguinte: se Jesus precisava orar
todos os dias, quanto mais ns! Para ficar bem claro como a
orao era importante para Jesus, gostaria de abrir um parntese
e examinar um dia na vida de Cristo. Vejamos o captulo 1, do
Evangelho de Marcos, que descreve essas vinte e quatro horas.

164
Depois de haver caminhado pelas margens do mar da
Galilia e de haver chamado Pedro, Andr, Tiago e Joo para
seguirem-no e se tornarem pescadores de homens, Jesus dirigiu-
se sinagoga de Cafarnaum. Ah pregou, e ao encerramento da
reunio expulsou um esprito imundo de um homem que
perturbara o culto.
Em seguida, foi para a casa de Pedro e Andr, onde curou a
sogra do primeiro de uma febre. A tarde, ao pr-do-sol, toda a
cidade acorreu para a casa de Pedro. Haviam trazido muitos
doentes e endemoninhados para que ele os curasse, e ele o fez.
Imagine como ele devia estar cansado naquela noite, quando
finalmente conseguiu colocar a cabea no travesseiro e dormir.
Mas o que diz o verso seguinte? Marcos 1.35: "Tendo-se
levantado alta madrugada, saiu, foi para um lugar deserto, e ali
orava."
E todos os dias de seu ministrio foram iguais a esse. E era
na prtica da orao que Jesus obtinha poder e discernimento
para cumprir diariamente a vontade do

165
I'ui. Ele era o Filho de Deus, mas orava. Era o homem mais
ocupado que j andou sobre a face da terra, e tambm o mais
importante, e, no entanto, a orao era a principal atividade de
sua vida.
No est na hora de voc tambm combinar de se encontrar
com o Senhor todos os dias, pela orao? Se optar por um
horrio matutino, ponha o relgio para despertar. E quando o
alarme soar, salte logo da cama. No faa como muita gente que
desliga o alarme, vira para o outro lado e resmunga que precisa
dormir um pouco mais por isso e por aquilo. Se agir assim,
depois de alguns dias nem escutar mais a campainha. Mas
levante-se logo. Se acha que tomar o caf ir deix-lo mais
disposto e acordado, ento vale a pena fazer o desjejum antes de
ir orar.
Quem quiser cultivar uma comunho eficaz ter que
derrotar os trs inimigos da orao: interrupes, sonolncia e
devaneios. Ento, vamos ver como se derrotam tais inimigos.
INTERRUPES
O telefone e a campainha da porta podem tornar-se terrveis
inimigos do crente que deseja cultivar a disciplina da orao.
por isso que muitas pessoas preferem orar pela manh, antes
que ambos comecem a tocar. O Rei Davi no tinha telefone, nem
campainha, mas tinha pelo menos oito esposas, dez concubinas,
vinte e dois filhos, e um pas para governar. Portanto, no nos
admira que um dos momentos em que orava fosse cedo de
manh. Diz ele: "De manh, Senhor, ouves a minha voz; de
manh te apresento a minha orao e fico esperando." (SI 5.3.)
J Susana Wesley, por exemplo, que tinha dezenove filhos
(dentre os quais Joo e Carlos Wesley, que fundaram a Igreja
Metodista), orava entre uma e duas horas da tarde. Todos os
dias, uma hora, ela fechava a porta de seu quarto, ajoelhava-se
ao lado da cama, abria a Bblia, e ali conversava com Deus.
Imagine s! Naquela poca, no havia supermercados, nem
escola pblica, nem lojas de departamentos, nem lanchonetes,
nem mquinas de lavar e secar, nem os modernos
eletrodomsticos que encontramos hoje. E essa mulher cujo
marido era pastor tinha que costurar para os filhos, lavar as
roupas mo, arrumar a casa e a cozinha, preparar as refeies
e dar aulas para suas crianas. Ainda assim tinha tempo para
passar uma hora com Deus. Voc gostaria de explicar para ela
por que no tem tempo de orar?

166
Mas algum pode estar dizendo: "Larry, esse negcio de orar
de manh no vai dar certo para mim."
Tudo bem. Existem muitas pessoas, inclusive pastores, que
no tm condies de se deitar antes de meia- noite. Por isso no
vou insistir em que todo mundo separe uma hora da manh
para orar, embora para mim seja a melhor hora. Ningum
mais "santo" por orar s quatro da manh. O importante que
cada um escolha o horrio que melhor lhe convier, e comece a
orar uma hora por dia.
Aprendamos a seguir a orientao do Esprito Santo,
deixando que ele estabelea a hora. Seu relgio est marcado
para despertar s 5:30, por exemplo, mas pode acontecer de ele
acord-lo s 3:30 e dizer: "Est na hora de orar." Ou pode ser
que seu horrio seja 20:00, mas ele lhe d um toque s 18:30,
chamando-o orao. Obedea ao chamado dele. Quer dizer,
no fiquemos amarrados a um horrio; mas sejamos obedientes
aos comandos do Esprito de Deus.
A verdade que orar no apenas observar uma hora de
orao por dia. Essa hora importante para criarmos uma
atitude de orao para o dia todo. Jesus sempre atuava e vivia
em esprito de orao, porque o lugar que ela ocupava em sua
vida no era de apenas uma hora de comunho pelas
madrugadas; era bem mais que isso. E assim tambm que
deve ocorrer conosco, se quisermos nos tornar guerreiros
vitoriosos, e no esses soldados sonolentos que s vezes somos
em nossa relao com Deus. Paulo resumiu essas verdades
muito bem quando disse: "Pois nele vivemos, e nos movemos, e
existimos." (At 17.28.) isso a, amigo. Esse o segredo. Que
Deus nos ajude a no nos contentar com menos.
No importa o horrio escolhido, seja pela manh, ao meio-
dia ou noite. O importante que tenhamos uma hora certa e
um local definido. Instruindo os discpulos acerca da orao,
Jesus disse o seguinte: "Tu, porm, quando orares, entra no teu
quarto, e, fechada a porta, orars a teu Pai que est em secreto."
(Mt 6.6.) Quer dizer, temos que definir um lugar calmo, em
particular, onde possamos ter nossa comunho com Deus
diariamente. No precisa ser nada muito rebuscado. Basta haver
ali uma cadeira, junto qual possamos ajoelhar-nos. O fato
que determinar o momento certo ajuda-nos a superar a questo
das interrupes.
SONOLNCIA

167
Como podemos vencer esse inimigo, a sonolncia? Conta-se
que alguns dos primeiros lderes do movimento metodista,
companheiros de Joo Wesley, decididos a livrar-se desse
problema, costumavam molhar uma toalha e pass-la em torno
da cabea, e assim continuavam orando. Eu no usaria esse
recurso, mas admiro a determinao deles. Mas, se algum
sente-se sonolento quando ajoelha e apia a cabea nos braos,
por que no experimenta orar sentado? Ou, ento, poderia orar
caminhando. Afaste as cadeiras ou mesa do caminho, e ande de
um lado para outro no aposento, ou ento num corredor. Ver
que logo se acostumar com essa trilha. Assim poder
concentrar-se apenas em orar, derrotando esse inimigo que a
sonolncia.
DEVANEIOS
Quem tem esse tipo de problema, isto , seus pensamentos
vagueiam, e no consegue pensar no que est orando, poder
superar o problema orando em voz alta; isso nos ajuda a
fixarmos a mente no que estamos dizendo. Talvez seja essa uma
das razes por que Jesus falou aos discpulos: "Quando orardes,
dizei: Pai, santificado seja o teu nome; venha o teu reino." (Lc
11.2.)
Assim que conseguirmos superar esses problemas as
interrupes, sonolncia e devaneios o desejo de orar se
transforma em disciplina. E medida que nos disciplinamos para
orar, a disciplina vai-se tornando um santo deleite.
E se algum se preocupa porque vez por outra no ora com
intensidade, no chora e no se emociona, no se aflija.
possvel que os momentos em que menos sentimos vontade de
orar, sejam aqueles em que mais precisamos faz-lo. Alm disso,
no por nossas lgrimas e emoes que levamos Deus a operar
em nosso favor, e, sim, pela sua Palavra e por nossa obedincia
e persistncia.
Outro detalhe importante a ser observado estarmos
sempre atentos aos toques do Esprito Santo, e orar em favor de
cada pedido da maneira que ele nos orientar, pois Deus enviou
seu Esprito em nosso auxlio, para interceder por ns com
gemidos inexprimveis (Rm 8.26). Desenvolvemos essa
sensibilidade usando a nossa lngua de orao, orando no
Esprito e procurando estar atentos a seus apelos. Haver
momentos em que ele nos levar a transformar em peties
determinado verso da Bblia, ou ento a fazer firmes declaraes
de f com base em certos textos. Em outros momentos,

168
poderemos nos encontrar chorando ou sentindo grande peso
com relao a um problema srio. Em outras, romperemos em
cntico ou riso, sentindo a paz e o gozo divinos inundarem
nosso corao. No tentemos transformar nossos momentos de
orao numa eterna rotina. Vamos nos orientar pelos toques
silenciosos ou fortes impulsos do Esprito Santo, pois as
decises e instrues dele so sempre positivas. Seja sensvel ao
Esprito. Seja flexvel, obediente ao seu comando. No entristea
o terno Esprito, tentando impor sua vontade.
O pastor B. J. Willhite, que o encarregado da orao em
nossa igreja, e que h trinta anos levanta-se cedo pela manh
para ter comunho com Deus, diz o seguinte acerca da orao:
"Durante alguns dias ficamos a cavar buracos; mais alguns
dias, assentamos os postes. Em outros dias, colocamos os fios. E
finalmente chega o dia em que o circuito se completa e
conseguimos o desejado contato."
Deus, o nosso Pai, nos faz essa promessa: "Assim que voc
atender ao meu chamado orao, comearei a suprir as suas
necessidades."
Ento, o que que voc decide? Est disposto a marcar um
encontro com Deus diariamente para buscar sua face em
orao? s dizer o lugar e a hora. Ele no chegar atrasado.
CAPTULO DEZENOVE

Exemplos a Serem Seguidos

Fizeram um recenseamento em Waco, Texas, e descobriram


que l havia mais batistas do que gente! Srio! verdade
mesmo! E todos os batistas e mesmo quem no batista
conhecem ou provavelmente j ouviram falar de W. A. Criswell,
um dos mais velhos lderes da Conveno Batista do Sul. Como
admiro e amo esse irmo querido!
Criswell nos ligou, certo dia eu j estava frente do
pastorado da Igreja Sobre a Rocha havia alguns anos. Pediu que
eu e os diconos da igreja tivssemos uma entrevista com ele em
seu gabinete, no centro de Dallas. Ficamos muito surpresos, mas
ao mesmo tempo encantados com seu convite para visitar a
Primeira Igreja Batista, da qual pastor.

169
Assim que chegamos, trocamos algumas palavras informais
com esse nobre e afvel servo de Deus, e logo em seguida ele se
virou para mim e indagou:
Queria fazer-lhe uma pergunta. Por que voc no
batista?
Como eu nascera e fora criado numa igreja batista do Sul,
preparei-me para ouvir a maior repreenso de minha vida.
possvel que ele tenha sentido minha apreenso, e
reformulou a pergunta.
Rapaz, se no fosse pelos batistas, voc no saberia ler
nem escrever. Por que no batista?
Dr. Criswell, comecei a responder meio hesitante, ao
mesmo tempo em que tentava prever onde ele queria chegar, o
senhor teria alguns momentos?
Claro, replicou amvel.
Ento lhe relatei meu testemunho. Contei-lhe como Jesus me
salvara numa instituio psiquitrica, quando sofria de um
esgotamento nervoso, como ele me curara e me chamara para
ser pregador. Relatei-lhe que, quando estudava na Faculdade
Batista de Dallas, me pusera a ler os textos em vermelho e a
buscar o poder de Deus. Narrei-lhe que certo dia, depois de orar
nos seguintes termos: "Senhor, se este evangelho tem algum
poder, eu o quero", comecei a falar uma lngua estranha que
nunca tinha escutado antes.
E fui contando quele amado pastor como Deus me chamara
para orar, e como esse chamado ficara ecoando em meu corao
at que o atendera. Contei-lhe que, em obedincia a uma ordem
do Senhor, fundara uma igreja em Rockwall, toda consagrada
ao propsito de levantar-se cedo pela manh para orar, e depois
obedecer voz de Deus.
No sabendo ao certo at onde Criswell estava disposto a
ouvir-me, parei. Vendo que eu hesitava, ele se inclinou mais
para mim, com lgrimas a lhe rolar pelo rosto, e fez sinal para
que parasse.
J basta, falou, sem entrar em discusso por causa de
nossas diferenas doutrinrias.
Aqui ele apertou minha mo, e concluiu:
Tudo que voc fez foi bblico.
Ento ns dois choramos juntos por uns instantes. Depois de
uns momentos de emoo, enxuguei as lgrimas e indaguei.
E o senhor, Dr. Criswell, qual o seu segredo? O senhor
est h quarenta anos na mesma igreja e sempre com sucesso.

170
E no deveria ter ficado surpreso com a resposta dele.
Levanto-me cedo todos os dias, e passo as primeiras
cinco horas do dia em comunho com Deus. A primeira hora,
passo-a em orao; as duas seguintes, em estudo bblico; a outra,
em meditao, e na ltima fico a planejar as atividades do resto
do dia.
Terminada a conversa, quando j me encaminhava para a
porta, Criswell me perguntou:
Conhece esse tal Dr. Cho? Li todos os seus livros e ouvi
suas fitas, e estou muito curioso a seu respeito.
Respondi-lhe que sim e que alis tinha at o compromisso
de pregar na igreja dele na semana seguinte. Prometi dizer a
Cho que Criswell desejava conhec-lo.
E na semana seguinte, quando estava em companhia de
Cho, sentado a uma mesa, de repente ele me perguntou:
Conhece esse tal Dr. Criswell? Li todos os seus livros e
ouvi as fitas dele.
Isso que "santa coincidncia". Ento respondi:
Dr. Cho, na semana passada conversei com o Dr.
Criswell, e ele me fez a mesma indagao com relao ao
senhor.
Assim que regressei a Dallas, liguei para o Dr. Criswell e
indaguei:
O que o senhor diria se eu lhe dissesse que o Pastor Cho
estaria pronto a pregar na Primeira Igreja Batista de Dallas, num
domingo noite?
Sem hesitar nem por um instante, ele replicou:
Diria: "Glria a Deus! Vamos marcar a data!"
E foi assim que no final de 1984 fui com o Dr. Cho Primeira
Igreja Batista de Dallas, num domingo noite. Ele pregou, e
aps o encerramento do culto samos com alguns membros da
liderana da igreja que nos conduziram a uma limusine. E ali
estava eu, sentado ao lado de homens que tanto admirava.
Minha inteno era ficar o mais silencioso possvel, e escutar
muito.
Foi Criswell quem iniciou a conversa.
Sabe de uma coisa, Cho, principiou ele, vou ser muito
sincero com voc, apesar de admir-lo muito j h vrios anos.
Depois de ler seus livros e ouvir suas fitas, fiquei convencido de
que tudo que realizara na Coria nada mais era do que um
fenmeno sociolgico um evento que no poderia ter
ocorrido em nenhum outro lugar, e em nenhuma outra poca.

171
Mas depois conheci este rapaz aqui e a apontou para mim.
Ento, Lea, continuou Criswell, quer me explicar como
conseguiu repetir esse fenmeno de Seul, Coria, aqui no Texas?
Troquei um olhar de compreenso com o Dr. Cho e
respondi:
Eu oro e obedeo.
E no jantar que se seguiu passei momentos gloriosos, pois
aqueles dois homens eram profundamente sinceros, abertos. Em
dado momento, o Pastor Criswell disse:
Dr. Cho, ouvi dizer que ora muito.
Eu devia ter mencionado que Cho j pregara em nossa
igreja, no culto das oito da manh. Aiites do incio do culto, eu e
alguns diconos estvamos reunidos em uma pequena sala de
orao intercedendo pela reunio, quando chegaram o Dr. Cho
e seu auxiliar Cha. Convidei-os para virem orar conosco, e o
pastor respondeu polidamente:
"J orei. Passei trs horas em orao pela manh, a favor do
culto."
Mas, apesar disso, ele e seu colega se ajoelharam e oraram
conosco mais um pouco. E por ocasio do culto ele pregou com
poderosa uno. Mas sei tambm que, mais tarde, ele orou mais
duas horas antes de ir pregar noite na Primeira Igreja Batista.
Ento o Pastor Criswell tinha razo: Cho ora muito.
Durante o jantar, ele fez uma confidncia a Cho em tom
brincalho. Disse ele:
Cho, quando passo quinze minutos em orao, fico com a
sensao de que Deus j est cansado de mim, e eu tambm me
sinto cansado de orar. Como que voc pode orar tanto? O que
faz?
E a resposta que Cho lhe deu deixou-me muito alegre, pois
no respondeu com uma explicao tipicamente pentecostal
como: " que eu falo em lnguas, e voc no." No; ele deu um
sorriso tranqilo e respondeu:
que todos os dias fao uma espcie de "corrida" no
Esprito. Sei quando j fiz um quinto do trajeto, e depois dois, e
trs e quatro quintos, e quando j terminei. Ai, se ainda tenho
tempo, fao o percurso de novo, como um corredor que d
voltas numa pista.
No dia seguinte, fomos jogar golfe, eu e Cho. Ou pelo monos eu
joguei. Ele ficava mais tempo em comunho com o Esprito. Era
assim: ele dava uma tacada, e logo se virava e ia para o carrinho,

172
sem querer saber onde a bola tinha ido parar. Foi a mais
estranha partida de golfe que j disputei.
Afinal, reuni bastante coragem e fiz a pergunta que desejava
dirigir-lhe.
Dr. Cho, indaguei, que negcio esse de pista de corrida
que mencionou para o Dr. Griswell ontem?
E a resposta dele me deixou boquiaberto, pois comeou a
expor muitos dos mesmos princpios que o Esprito Santo me
ensinara. Senti uma vibrao interior ao ouvir as palavras dele,
pois explicou que essa "pista de corridas" para a orao o "Pai
Nosso". As voltas que ele d em torno da pista so os seis
princpios eternos encontrados na orao-modelo que Jesus
ensinou aos seus discpulos.
E os primeiros seguidores de Jesus seguiram esse modelo
dado por ele? Os relatos histricos mostram que sim. O
Didaqu, um documento elaborado pelos primeiros judeus
cristos, instrua os discpulos no sentido de recitar o Pai Nosso
trs vezes ao dia (Didaqu, 8.2,3). E as instrues de Cristo para
sua Igreja ainda no foram modificadas. Ela deve ser uma casa
de orao, de pureza, de poder e de perfeito louvor. A que
altura dessa progresso espiritual se encontra voc, que um
templo de barro onde habita o Altssimo? Em que ponto estar
daqui a um ano? Desejo? Disciplina? Deleite? A deciso sua.
Se no comear a orar logo, daqui a um ano no ter avanado
quase nada com Deus. O Esprito de Deus est ansioso para
ensin-lo a caminhar de acordo com o jugo que preparou para
voc.
Todo mundo quer modificar-se. Mas uma mudana assim
requer primeiro desejo e disciplina, para depois se transformar
em deleite. Antes de qualquer perspectiva de mudana, h
sempre a agonia da tomada de deciso. E nesse caso em
particular, necessrio uma consciente e incisiva deciso de
avanar com Deus.
Se fizermos a orao do Pai Nosso da maneira como deve
ser feita, estamos decidindo obedecer s principais mensagens
da vida e ministrio de Cristo. Conseqen- temente
santificaremos o nome de Deus em nosso viver, em nosso culto
a ele. Tambm arrependeremos de nossos erros, colocaremos em
primeiro lugar as atividades a que Deus d prioridade; e nos
tornaremos participantes do movimento do seu reino.
Tomaremos a deciso de perdoar os nossos ofensores, e de viver
em harmonia com Deus e com os outros. Faremos oraes

173
especficas a respeito de nossas provises dirias, suplicando
com persistncia. Revestidos de toda a armadura de Deus e
envolvidos por sua cerca de proteo, resistiremos s tentaes e
derrotaremos o diabo e os poderes malignos. E daremos todo
louvor ao nosso Pai, que nos tornou participantes de seu reino,
seu poder e sua glria.
Irmo, dou-lhe a minha palavra. Se voc tomar a deciso de
posicionar-se ao lado de Deus, alguma coisa de sobrenatural ir
acontecer em sua vida. Ele me tirou de uma ala psiquitrica de
um hospital. Transformou um hippie chamado Jerry Howell em
um pastor. E quando meu pai pegou a mo que Deus lhe
estendia, abandonou uma vida de alcoolismo e misria. Se voc
estiver pronto a deixar que Deus realize uma obra nova em sua
vida, d o passo que j sabe que deve dar.
"Nem uma hora pudeste vigiar comigo?" Algum est-lhe
dirigindo essa pergunta neste momento. E o nome dele no
Henry; o nome dele Jesus.
CAPTULO VINTE

Por Causa de Dez

Certa vez o Dr. Cho, em conversa comigo, fez a seguinte


observao:
"Os americanos contribuem muito, cantam hinos, constroem
templos e pregam muito; mas no oram."
Mas graas a Deus que ele est modificando esse quadro. O
Esprito de intercesso, o Esprito Santo de Deus, est
derrotando a carne. Estamos vivendo os primeiros estgios de
uma grande operao divina que ser a mais poderosa que o
mundo j viu, e ir transformar vidas e renovar a nao. Deus
est iniciando o avivamento da orao um avivamento, no
uma doutrina, nem um ensino edificado em torno de homens
dotados de carisma; est derramando um esprito de intercesso
no corao de seu povo. E qual a razo disso? que j estamos
ficando cientes de um fato: ou oramos ou perecemos.
Quem de ns no se acha consciente da presena das nuvens
que prenunciam as chuvas do juzo final? Parece que j se
avistam no horizonte as imensas massas nebulosas da ira
divina; sentimos que o trovejar proftico de uma calamidade
que se aproxima se faz ouvir por toda a terra.

174
Em seus dias, Abrao viu essas nuvens nos cus de Sodoma
e Gomorra. E certo dia, Deus mesmo, em pessoa, foi levar a seu
servo a temida mensagem. E de sua conversa com ele e dos
eventos que decorreram dela, podemos extrair quatro princpios
espirituais que nos ensinam muitas coisas e podem levar-nos a
interceder mais. Esses quatro princpios se acham relacionados
com a total ignorncia dos mpios, a influncia preservadora do
justo, bem como sua intercesso perseverante e o forte impacto
de sua presena.

A TOTAL IGNORNCIA DOS MPIOS


Os mpios, de modo geral, desconhecem o fato de que Deus
est atento condio moral das cidades. Os versos 20 e 21 de
Gnesis 18 revelam essa verdade:
"Disse mais o Senhor: Com efeito o clamor de Sodoma e
Gomorra tem-se multiplicado e o seu pecado se tem
agravado muito.
"Descerei, e verei se de fato o que tm pratiado
corresponde a esse clamor que vindo at mim; e, se
assim no , sab-lo-ei."
Segue-se ento a eloqente e intensa intercesso de Abrao
em favor das duas cidades:
"Se houver, porventura, cinqenta justos na cidade,
destruirs ainda assim, e no poupars o lugar por amor
dos cinqenta justos que nela se encontram?
"Ento disse o Senhor: Se eu achar em Sodoma
cinqenta justos dentro da cidade, pouparei a cidade toda
por amor deles." (Gn 18.24,26.)
E em seguida, com muita reverncia, ele repete quatro vezes
a splica em favor da cidade, e a cada vez vai abaixando o
nmero de justos que seriam necessrios para deter a mo de
Deus, e evitar o castigo e a destruio. Ele destruiria a cidade se
ali fossem encontrados quarenta e cinco justos? Quarenta?
Trinta? Vinte?
Abrao no estava apenas "barganhando" com Deus, que
no tem prazer na morte do mpio (Ez 33.11).

175
Ele conhecia a natureza compassiva e longnima do Senhor, e
por isso permaneceu em sua presena, e fez uma ltima petio
para que ele tivesse misericrdia. "Se, porventura, houver ali
dez? Respondeu o Senhor: No a destruirei por amor dos dez."
(Gn 18.32.)
provvel que os pecaminosos e ingratos habitantes de
Sodoma ficassem muito admirados ao descobrir o valor que
Deus d a um justo. Toda a cidade poderia ter sido poupada se
ali, no interior de suas muralhas, fossem encontrados dez justos.
E na verdade somente L, o nico homem justo que havia em
Sodoma, e seus familiares foram salvos (Gn 19.16).
E se os habitantes daquela cidade tivessem ouvido Deus
assegurar a Abrao que, se encontrasse cinqenta, quarenta,
trinta, vinte, ou at mesmo dez justos, ele no destruiria a
cidade, certamente teriam ficado estarrecidos ao constatar um
fato impressionante: no a presena do mal entre os homens
que esgota a misericrdia e a longanimidade de Deus, mas, sim,
a ausncia do bem.

A INFLUNCIA PRESERVADORA DO JUSTO


Os orgulhosos inimigos de Deus, que depreciam e
perseguem aqueles que querem viver "no presente sculo,
sensata, justa e piedosamente" tambm desconhecem a
influncia preservadora do justo (Tt 2.12).
Pelo que diz Sam Shoemaker em seu livro Extraordi- nary
Living for Ordinary Men (Uma vida fora do comum para homens
comuns) William Lecky, que fez um estudo da histria da Igreja,
e que viveu no sculo XIX, atribua a Joo Wesley o fato de no
ter havido uma sangrenta revoluo na Inglaterra, nos dias
daquele pregador. Wesley havia organizado em todo o pas
grupos cristos, compostos de doze crentes. Cada grupo tinha
um dirigente, e se reunia uma vez por semana. O objetivo deles
era auxiliarem-se mutuamente para viverem de acordo com os
padres do cristianismo.1
Agora vamos pensar um pouco e ver por ns mesmos. No
verdade que esse pequeno remanescente, que ergueu o nvel
moral e espiritual da Inglaterra, impediu que essa nao tivesse
o mesmo destino da Frana, onde naquele mesmo sculo houve
uma revoluo sangrenta que derrubou o governo? O que teria
acontecido na Frana se l existisse um Wesley, ou ocorresse ah

176
um avivamento que preservasse a nao do declnio moral e da
destruio?
Lembremo-nos de que, se em Sodoma fossem encontrados
dez justos, Deus teria poupado a cidade por amor a eles. Alguns
calculam que dez corresponda a um dcimo de um por cento da
populao da cidade uma pitada de sal no meio de uma
imensa podrido, ou um filete de luz em meio a densas trevas.
E, no entanto, aos olhos de Deus, dez justos seriam suficientes
para salvar Sodoma.

A PERSEVERANTE INTERCESSO DO REMANESCENTE


A intercesso de Abrao por Sodoma resultara de uma
comunicao que fora feita por Deus: "Disse o Senhor: Ocultarei
a brao o que estou para fazer?" (Gn 18.17.) H ocasies em
que o Esprito Santo leva alguns crentes a orar, mostrando-lhes
algo que est para acontecer. Deus revela suas intenes a seus
amigos, e dessa forma os convida a intercederem.
Embora Deus esteja-nos convocando intercesso, devemos
lembrar-nos de que nossa petio tem que estar em harmonia
com o carter dele e com sua aliana com a humanidade.
Observemos que, quando Abrao apresentou a Deus suas
razes para fazer aquele pedido, no revelou uma viso
tacanha, egosta, mesquinha. "E aproximando-se a ele disse:
Destruirs o justo com o mpio?... No far justia o Juiz de toda
a terra?" (Gn 18.23,25.)
Deus age de acordo com sua natureza e com sua aliana com
a humanidade. Ele no pode fazer nada que no seja
irrepreensivelmente justo. Foi por isso que Abrao baseou seu
apelo na preservao de seu nome e sua honra perante o
mundo; ele apelou tambm para a perfeita justia divina. Deus
no destruiria o justo com o mpio, o inocente com o culpado.
No seria melhor que o mpio fosse misericordiosamente
poupado, do que perecer o justo injustamente?

177
O FORTE IMPACTO DA PRESENA DO JUSTO
Deus tem para seu povo uma promessa inaltervel:
"Se o meu povo, que se chamo pelo meu nome, se
humilhar, orar e me buscar, e se converter dos seus
maus caminhos, ento eu ouvirei dos cus, perdoarei os
seus pecados e sararei a sua terra." (2 Cr 7.14.)
Mas mostra tambm uma alternativa que d o que pensar.
"Busquei entre eles um homem que tapasse o muro e
se colocasse na brecha perante mim a favor desta terra,
para que eu no a destrusse; mas a ningum achei.
"Por isso eu derramei sobre eles a minha indignao,
com o fogo do meu furor os consumi; fiz cair-lhes sobre a
cabea o castigo do seu procedimento, diz o Senhor Deus."
(Ez 22.30,31.)
s vezes a igreja tem a tendncia de avaliar a influncia de
algum em termos de cifras ou cifres. Mas no pela
matemtica que se mede o impacto que um justo causa na
sociedade. Deus salva com muitos ou com poucos. No me
acanho de confessar que Deus me instruiu para que chamasse,
orientasse, incentivasse e inspirasse 300.000 crentes,
mobilizando-os para orar. Visto por um prisma, isso representa
bem mais que os dez justos de Sodoma; mas por outro, no.
Esse nmero exatamente um dcimo de um por cento da
populao dos Estados Unidos. Se o povo de Deus se
arrepender dos pecados da nao e buscar a face dele, o Senhor
no deixar que ela seja destruda. Se ns orarmos, a destruio
poder ser evitada, e o castigo suspenso.
Ento a pergunta que lhe dirijo agora : quer fazer o pacto
de orar uma hora por dia, intercedendo por si mesmo, por seus
entes queridos, pelos incrdulos e pelos que desconhecem a
Deus? Estaria disposto a orar pela Igreja de Deus, hoje to cheia
de mcula e ruga? Acredite-me, nossa nica esperana.
Deus est marcando com um sinal a testa de todos aqueles que
suspiram e gemem por causa de todas as abominaes que se
cometem na terra (Ez 9.4-6). E, como aconteceu nos dias do
profeta Ezequiel, aqueles que possuem essa marca sero
poupados do extermnio.
E que hoje possa ecoar em nossos ouvidos o velho juramento
divino: "No a destruirei por amor dos dez", e nos faa cair de
joelhos em orao.

178
1. Samuel Shoemaker, Extraordinary Living for Ordinary Men, (Grand Rapids,
Mich.: Zondervan, 1965).

179
Plano de Orao
I. "Pai nosso que ests no cu, santificado seja o teu nome."
A. Procure visualizar mentalmente o Calvrio, e d gra-
as a Deus por poder cham-lo de Pai, pelos mritos
do sangue de Jesus.
B. Santifique os nomes de Deus que correspondem s
cinco bnos da Nova Aliana, fazendo as declara-
es de f.

II. "Venha o teu reino, faa-se a tua vontade."


A. Em sua prpria vida
B. Em sua famlia
1. Esposo/esposa
2. Filhos
3. Familiares
C. Em sua igreja
1. Pastor
2. Lideres
3. Fidelidade dos membros
4. Colheita de almas
D. Em sua nao
1. Liderana poltica municipal, estadual e nacional
2. Lderes espirituais
3. Uma outra nao especfica
III. "O po nosso de cada dia d-nos hoje."
A. Estar alinhado com a vontade de Deus:
1. Na vida espiritual
2. Na igreja
3. Nos hbitos de trabalho
4. Na contribuio
B. Crer que Deus quer faz-lo prosperar.
C. Fazer citaes especficas. 183
D. Ser persistente.
IV. "E perdoa-nos as nossas dvidas, assim como ns temos
perdoado aos nossos devedores."
A. Pea a Deus que o perdoe.
B. Perdoe aos que o ofenderam, para libert-los.
C. Tome a deciso prvia de perdoar queles que vierem a
ofend-lo.
V. "E no nos deixes cair em tentao, mas livra-nos do mal."
A. Revista-se de toda a armadura de Deus, o Senhor Jesus
Cristo.
1. Cingindo-se com a verdade.
2. Vestindo a couraa da justia.
3. Calando os ps com a preparao (a prontido) do
evangelho da paz.
4. Embraando o escudo da f.
5. Tomando o capacete da salvao.
6. Empunhando a espada do Esprito, que a Palavra
(rhema) de Deus.
7. Orando em todo o tempo no Esprito.
B. Ore a Deus pedindo-lhe que erga uma cerca de proteo
ao seu redor. (O Senhor o seu refgio e o seu baluarte;
o seu Deus em quem voc confia.)
1. Porque voc fez do Senhor a sua morada.
2. Porque se apegou a ele com amor.
3. Porque voc conhece o nome dele.
VI. "Pois teu o reino, o poder e a glria para sempre."
A. Faa declaraes de f.
B. Volte a louvar a Deus.

184