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Maro 2017 | www.sciam.com.

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ANO 15 | R$ 19,90 | 4,90

O EXERCCIO
DIMINUI O PESO?
S
MAI

ADEUS INFLAO?
Observaes colocam teoria
cosmolgica sob contestao

O NOVO QUILOGRAMA
Sai um objeto de metal, entra
uma constante fundamental

LNGUAS ASSOBIADAS
Comunicao por sons assoprados
sobrevive em vrias culturas
M A R O 2 0 17

ANO 15

E VO L U O LINGUSTIC A
20 O paradoxo do exerccio 34 A palavra
Estudos de como a mquina assobiada
humana queima calorias explicam Antes do smartphone ou do
por que a atividade fsica faz pou- cdigo Morse, povos rurais
co para controlar o peso e como conversavam a longa
nossa espcie adquiriu alguns de distncia ao assobiarem
seus traos mais caractersticos. um meio de comunicao que
Herman Pontzer ainda fascina linguistas.
C O S M O LO G I A
Julien Meyer
26 Puft! L se vai o Universo M E T R O LO G I A
As ltimas medidas astrofsicas 42 Histeria
combinadas com problemas em massa
tericos pem em dvida a teoria O longo esforo para C A PA
da inao no princpio do abandonar o objeto Ns nos acostumamos a pensar que pessoas
Cosmos, h tanto tempo apreciada, decadente do sculo 19 que _CxxCCxCC_CCl
xCxlxDC#CxlCx
e sugere que precisamos de novas dene o quilograma est
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ideias. Anna Ijjas, Paul J. perto do m. SCCxCxlxClClx_C
Steinhardt e Abraham Loeb Tim Folger Ilustrao de Bryan Christie.

Fotograa de Richard Barnes www.sciam.com.br 3


5 Carta do editor

FRUM

7 O clima um trunfo para tudo


O novo governo poderia reduzir gases do efeito estufa e
atingir seus objetivos econmicos de uma s vez.
Michael E. Mann e Susan Joy Hassol
7

C INC IA DA S A D E

8 Indisposio estomacal
Uso crnico de remdios para azia
pode ser mais arriscado do que se pensava.
Karen Weintraub

10 Avanos
- Solues criadas pelo homem para abalos
ssmicos gerados por ele
10
- Frutas para os congelados
- Para tratar primatas mais humanamente:
transparncia
- Sigam para o Oeste, alrgicos
- Retrao fria
- O trauma de salvar animais

12
D ES A FIOS D O COS MOS E C U DO MS

16 O elo perdido na famlia dos buracos negros


Observaes em aglomerado globular
podem signicar m de antiga busca.
Salvador Nogueira

C INC IA EM GR FICO

50 Matemtica dos romances


A grande literatura surpreendentemente aritmtica.
15 Mark Fischetti

4 Scientic American Brasil, Maro 2017


CARTA DO EDITOR
Pablo Nogueira editor da IY_[dj_Y 7c[h_YWd 8hWi_b$

Um olhar para os mistrios da evoluo


Foi h cerca de 10 mil anos que a humanidade experimen- colegas. A resposta, ao que parece, tem a ver com os elemen-
tou sua primeira grande exploso tecnolgica: a revoluo tos que nos fazem nicos em meio aos primatas, e que foram
agrcola. A domesticao das primeiras espcies de plantas e o moldados pela evoluo: nossa expectativa de vida mais longa,
desenvolvimento de tcnicas de cultivo permitiram ao homem nossa maior taxa de reproduo, nosso crebro maior.
romper a dependncia da caa, da pesca e da coleta de frutos. Evoluo tambm uma palavra-chave para outro artigo
No rastro da mudana vieram a domesticao dos animais e desta edio: Puft! L se vai o Universo. Trata do debate em
o abandono do modo de vida nmade. Fixada denitivamen- torno da inao, uma das teorias cosmolgicas mais bem-
te terra, de onde tirava o sustento para si e seus rebanhos, a -sucedidas dos anos 1980 para c. Junto com o modelo do
humanidade comeou a formar comuni- Big Bang, a inao nos ajudou a mon-
dades cada vez mais numerosas e est- tar um referencial terico capaz de dar
veis. Na sequncia vieram os fundamen- conta das observaes de que disp-
tos do que compreendemos como vida nhamos at ento. Ocorre, porm, que
civilizada: centralizao poltica, estrati- a continuidade das observaes est
cao social, escrita, ncleos urbanos... levando alguns cosmlogos a repen-
Mas nem todos os povos do planeta sar no apenas a ocorrncia da ina-
seguiram esse roteiro. Em algumas reas o, mas tambm a redenir o que pode
mais retiradas, ainda subsistem comu- ter sido o Big Bang. E se, em vez do in-
nidades que vivem da caa e da coleta. cio de tudo, ele marcou uma transio
Estudando estes grupos, os antroplo- de uma fase anterior do Cosmos para
gos podem obter preciosas informaes o atual momento de expanso? Seria
sobre nossa evoluo e nosso desenvol- melhor talvez cham-lo de grande rebo-
vimento, tanto como seres biolgicos te, em vez de Big Bang?
quanto culturais. Outro artigo que merece destaque
Um desses estudos o tema de O desta edio A palavra assobiada, que
paradoxo do exerccio, nosso artigo de tambm mergulha no passado da huma-
capa desta edio. O antroplogo Her- nidade para tratar de um tema presen-
man Pontzer, do Hunter College, em te: a capacidade humana de conversar
Nova York, nos EUA, foi viver em meio por assobios. A prtica antiqussima, e,
aos hadza, um povo da Tanznia, para mensurar o desgaste ainda usada por cerca de 70 povos. Muitos deles vivem em
calrico exigido por um estilo de vida baseado na caa e cole- recantos isolados do planeta, tais como a Amaznia brasileira,
ta. Surpresa: o total cava na casa das 2.600 calorias dirias as ilhas Canrias, as orestas do Sudeste asitico e da frica e
para os homens hadza, e 1.900 para as mulheres. Um valor o norte da Sibria. A pesquisa cientca tem feito vrios des-
semelhante ao que queimam os habitantes de civilizadssimas ses povos voltar a valorizar esse modo to tradicional de comu-
naes da Europa e da Amrica do Norte. nicao, e j h pases onde a conversa por assobios matria
Como compreender tal uniformidade de gasto calrico, obrigatria na escola.
tendo como pano de fundo tamanhas diferencas de estilo de Essas e outras pesquisas instigantes voc encontra nesta
vida? a que entra o raciocnio biolgico de Pontzer e de seus edio de Scientic American Brasil. Boa leitura!

ALGUNS COLABORADORES

Herman Pontzer antroplogo no Paul J. Steinhardt professor de Negro de Harvard e diretor do tambm cofundador da Salvador Nogueira jornalista de
Hunter College. Ele estuda gasto cincias da Universidade de Instituto de Teoria e Computao Associao de Pesquisa Assobios cincia especializado em
de energia em humanos e grandes Princeton e diretor do Centro de do Centro de Astrofsica do Mundo, que documenta e astronomia e astronutica.
primatas para testar hipteses Cincias Tericas da mesma Harvard-Smithsonian. protege lnguas assobiadas. autor de oito livros, dentre eles
sobre a evoluo da anatomia e universidade. Sua pesquisa HkceWe_dd_je0fWiiWZe[\kjkhe
DDD abrange problemas de fsica de Julien Meyer linguista e Tim Folger escreve para a DWj_edWb ZWWl[djkhW^kcWdWdWYedgk_ijW
partculas, astrofsica, cosmologia bioacstico no Centro Nacional =[e]hWf^_Y, :_iYel[h e outras Ze[ifWe e ;njhWj[hh[ijh[i0edZ[
Anna Ijjas pesquisadora de ps- e fsica da matria condensada. DZDD0rD rZDr publicaes nacionais. Ele tambm [b[i[ije[YeceWY_dY_Wj[djW
doutorado no Centro de Cincias no GIPSA-lab em Grenoble, Frana. editor de sries de J^[8[ij [dYedjh|#bei.
Tericas de Princeton. Ela estuda a Abraham Loeb chefe do Sua pesquisa se concentra em 7c[h_YWdIY_[dY[ e DWjkh[Mh_j_d],
origem, evoluo e o futuro do departamento de astronomia da fontica, cognio de linguagem, e uma antologia anual publicada pela
Universo e a natureza da matria Universidade Harvard, diretor lngua e comunidades rurais. Ele $~DZ
escura e da energia escura. fundador da Iniciativa do Buraco dirige o projeto Icon-Eco-Speech e

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SUPERVISORA Cludia Santos
Por razes de espao ou clareza, elas podero ser publicadas de
EVENTOS ASSINATURAS Ana Lcia Souza
forma reduzida.
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FATURAMENTO/CONTAS A RECEBER Karen Frias
ANO 15 MARO DE 2017 CONTAS A PAGAR Siumara Celeste CENTRAL DE ATENDIMENTO AO LEITOR
ISSN 1676979-1 PLANEJAMENTO/CONTROLLER Fabiana Higashi Para informaes sobre sua assinatura, mudana de endereo,
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EDITOR DE VDEO Gabriel Pucci
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Michael E. Mann professor de
cincia atmosfrica da
FRUM
F R O N T E IR A S DA C I N C I A
Universidade Estadual da C OM E N TA DA S P O R E S PE C I A LI S TA S
Pensilvnia. Susan Joy Hassol
diretora da Climate Communication,
DDD]rZD

O clima um esto chegando aos bilhes de dlares. O que mais assustador


so os pontos de ruptura do sistema climtico, limiares alm
dos quais as desenfreadas reaes comeam a existir.

trunfo para tudo No sabemos exatamente onde tais pontos sem retorno esto
at que os tenhamos ultrapassado. Todos os anos nos quais atra-
samos o trabalho, aumentamos o risco de cruzar esses limiares
O novo governo poderia reduzir gases perigosos, e comprometemos tanto nossa gerao quanto a de
do efeito de estufa e atingir seus nossos lhos a sofrer consequncias mais devastadoras.
Em segundo lugar, uma vez que as emisses de qualquer lu-
objetivos econmicos de uma s vez gar resultam em mudanas climticas em todos os lugares, so-
Michael E. Mann e Susan Joy Hassol mos parte de uma comunidade de naes que precisam traba-
lhar juntas para enfrentar esse problema global. Os EUA sem-
De todas as aes potenciais do futuro da presidncia de pre se orgulharam de ser um lder, no um retardatrio. Ns
Donald Trump, nenhuma ter efeitos mais duradouros do que as fomos uma das primeiras naes, juntamente com a China, a
relacionadas s alteraes climticas. Apenas quatro dias aps o raticar o Acordo de Paris, que parte de um tratado interna-
acordo climtico de Paris ter entrado em vigor o primeiro acor- cional maior assinado por George H. W. Bush em 1992 (Con-
do mundial abrangente para reduzir a poluio por calor os veno-Quadro das Naes Unidas Sobre Mudana do Clima).
EUA elegeram um presidente que j deniu a mudana climtica O Acordo de Paris tem regras, com as quais concordamos, in-
como uma farsa e prometeu cancelar o acordo de Paris. Trump cluindo que, uma vez que ela esteja em vigor, nenhum pas
disse que iria bloquear o Plano de Energia Limpa, que reduziria pode se retirar do acordo durante pelo menos quatro anos. Se
as emisses de gases do efeito estufa dos servios pblicos e est nosso novo presidente optar por se retirar, nosso pas se torna-
no cerne do compromisso dos EUA com o acordo. E promete revi- r um fora da lei internacional, com consequncias para nosso
gorar o setor de combustveis fsseis, justo quando a produo de status entre as naes. Ns tambm estaramos renunciando
energia mundial caminha rapidamente no sentido oposto, em liderana que leva a China e outros pases a alcanar redues
direo a fontes limpas, baratas e renovveis. de emisses mais ambiciosas. Em vez disso, os Estados Unidos
No s essa agenda seria desastrosa para o clima, como pre- se tornariam um empecilho para o progresso.
judicaria a capacidade de Trump de atingir seus prprios ob- Por m, e talvez seja aqui que todos os americanos possam
jetivos principais. Em primeiro lugar, as alteraes climticas encontrar um ponto comum, a revoluo da energia limpa est
no so como outras questes que podem ser adiadas. Os EUA bem encaminhada. O resto do mundo no mais debate a mudan-
e o mundo j esto atrasados. Velocidade essencial, porque a a climtica; est avanando rpido em direo transio para
mudana climtica e seus impactos esto chegando mais r- uma energia sem carbono. Queremos car para trs na grande
pido e mais ferozmente do que o antecipado: 2016 foi o ano revoluo econmica do sculo 21? Ou queremos competir na
mais quente j registrado por uma ampla margem, e em 2015 e corrida da energia limpa, melhorando nossa competitividade e
2014 ocorreram os recordes anteriores. Eventos climticos ex- tornando nossa nao ainda mais grandiosa? Queremos com-
tremos, como ondas de calor e chuvas fortes, esto se tornando prar painis solares e turbinas elicas da China ou fabric-los e
mais frequentes e severos, assim como incndios, secas e inun- vend-los para a China, assim como para outros lugares?
daes relacionados a eles. Se os EUA tiverem de cumprir o que Trump diz que quer
O aquecimento tambm est fazendo com que o nvel do para nossa nao crescimento econmico, criao de empre-
mar aumente a um ritmo mais rpido. Na mar alta, a gua gos, infraestrutura melhorada e respeito internacional pre-
do oceano invade as ruas de cidades costeiras como Miami, e cisamos liderar o mundo em relao pesquisa, ao desenvolvi-
prejudica as guas subterrneas. A ameaa cos- mento e implantao de energia limpa. Ao faz-lo, tambm
teira de furaces mais fortes e mais des- manteramos o ar e a gua limpos, tornando nossos negcios
trutivos tambm cresce. Os cus- mais ecientes, melhorando nossa sade e protegendo o futuro
tos desses eventos cada de nossos lhos. Certamente, trata-se de valores com os quais
vez mais comuns todos podemos concordar.
PONGSAKORN JUN Getty Images

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CINCIA DA SADE

Indisposio nervel a danos, diz Britta Haenish, que est entre os autores do
estudo e neurofarmacologista do Centro Alemo para Doen-

estomacal as Neurodegenerativas. Na primavera passada, clnicos do Ins-


tituto de Pesquisa Metodista de Houston apresentaram outra
explicao plausvel sobre como os IBPs podem levar a inespera-
Uso crnico de remdios para azia pode dos transtornos de sade: eles coletaram sinais de que as drogas
agem no s no estmago, mas em todo o corpo tambm.
ser mais arriscado do que se pensava Tais achados levaram pacientes e mdicos a se perguntar
Karen Weintraub quem deve ou no usar inibidores de bomba de prtons por
perodos longos. Nesse ponto, no h dados sucientes para
Medicamentos que no exigem prescrio como Nexium, Lan- avaliar um risco em comparao com outro, diz Kyle Staller,
soprazol e Omeprazol trazem a recomendao para que as plulas gastroenterologista do Hospital Geral de Massachusetts. Mas ele
conhecidas pelos mdicos como inibidores da bomba de pr- e outros acham que esto no caminho certo.
tons (IBPs) sejam administradas por apenas duas semanas, a
menos que o mdico oriente de outra forma. Mas essas drogas BOMBAS DE PRTONS
muito vendidas evitam a azia e aliviam outros sintomas correla- claro que certa quantidade de cido crucial para o est-
tos to bem, particularmente para os que sofrem da doena do mago processar o alimento. Clulas especializadas espalha-
reuxo gastroesofgico (DRGE), que costumam ser receitadas das pelo revestimento interno do estmago bombeiam ons de
por anos. Reduzindo a produo de cido no estmago, os agen- hidrognio, ou prtons, que, do ponto de vista qumico, so o
tes evitam o reuxo do lquido custico para o esfago, onde pode que torna os sucos estomacais to cidos. Como o nome indi-
causar dor e danicar o revestimento do tubo digestivo. ca, IBPs reduzem o cido no estmago e, assim, o reuxo para
Mas nos ltimos anos, a segurana do uso prolongado des- o esfago ao fecharem muitas dessas bombas celulares. O
sas drogas tem sido questionada. (As medicaes parecem ser fechamento permanente, mas as drogas no curam, porque
seguras quando tomadas por um curto perodo, conforme o indi- as clulas repem as bombas perdidas. Outro tipo popular de
cado.) Alguns estudos relacionaram, por
exemplo, o tratamento contnuo com IBPs
a infeces graves causadas pela bactria
Clostridium difficile. Provavelmente algo
que reduz o ambiente cido do estmago
permite que o patgeno sobreviva. Outras
investigaes sugerem que mudanas de
longo prazo no contedo cido do estma-
go podem levar absoro inadequada de
vrias vitaminas e minerais, gerando efei-
tos nocivos como a perda de massa ssea.
Talvez a maior surpresa tenha surgido
no ano passado, quando dois estudos liga-
ram o uso regular de IBPs a condies que
aparentemente no tm qualquer relao
com os nveis de cido do estmago. Um
dos estudos, publicado em JAMA Neurolo-
gy, descobriu que as drogas aumentaram
o risco de desenvolver demncia, incluindo
mal de Alzheimer; o outro, publicado em
JAMA Internal Medicine, sugeriu um risco
maior de problemas nos rins.
Os estudos no provaram que os IBPs
causem os problemas. Mas alguns estudio-
sos, contudo, sugeriram possveis mecanis-
mos pelos quais o uso de longo prazo pos-
sa desencadear demncia ou problemas
renais. Uma reduo em vitamina B12, por
exemplo, pode deixar o crebro mais vul-

8 Scientic American Brasil, Maro 2017 Ilustrao de Augusto Zambonato


Karen Weintraub jornalista frilancer de sade e cincia
e escreve regularmente para J^[D[mOehaJ_c[i, STAT
(www.statnews.com) e KI7JeZWo, entre outros.

drogas conhecido como bloqueadores H2 (Tagamet entre eles) zao em animais ou humanos, em contraposio cultura de
tambm limitam a produo de cido, mas de forma diversa, clulas. Pesquisadores tambm precisam explorar outros fatores
menos poderosa. Anticidos, como Tums, neutralizam os cidos que possam responder pela relao entre IBPs e demncia, doen-
do estmago, mas so ainda menos potentes, teis apenas para a cardaca e problemas nos rins. Anal, alguns dos mais conhe-
desconfortos leves e ocasionais. cidos riscos para essas condies so o fumo, a obesidade e die-
A eccia dos IBPs estimulou um aumento signicativo no ta com alto teor de gordura. Nesse caso, o uso de drogas poderia
uso desde seu lanamento nos anos 1980. Hoje, esto dispon- ser um marcador para determinados hbitos pouco saudveis
veis com ou sem prescrio e o Nexium continua entre as medi- versus uma nova causa adicional para essas condies.
caes mais receitadas no mundo.
Os estudos divulgados em 2016 partiram de pistas anteriores DECISES, DECISES
de que o uso crnico poderia afetar o crebro e os rins. Um estu- Sem dados conclusivos, mdicos e pacientes devem equilibrar
do de 2013, por exemplo, descobriu que IBPs podem aumentar a a necessidade de evitar os efeitos do excesso de cido estomacal e
produo de protenas beta-amiloides, um marcador de Alzhei- do reuxo com o desejo de evitar efeitos colaterais potencialmen-
mer. Trs anos mais tarde, um estudo em JAMA Neurology, que te graves, mesmo que hipotticos, do uso prolongado dos IBPs.
incluiu 74 mil alemes com mais de 75 anos, constatou que usu- Muitos mdicos temem que relatos de potenciais efeitos
rios regulares de IBPs apresentavam risco 44% maior de demn- colaterais assustem quem realmente precisa do medicamen-
cia que os que no tomavam a droga. to. Algumas pessoas com doena do reuxo gastroesofgico,
Da mesma forma, temores em relao aos rins sur-
giram a partir de evidncias de que pessoas com dano
renal sbito tinham mais probabilidade de ter tomado Rena e avalie o mximo de
IBPs. Num estudo de 2013 publicado em BMC Nephro-
logy, por exemplo, constatou-se que pacientes com informao e esteja preparado
diagnstico de doena renal tinham o dobro de chan-
ces da populao em geral de terem recebido prescri- para mudar de rumo.
o de um IBP. O estudo de 2016 sobre os IBPs e a insu-
cincia renal, que acompanhou 10.482 pessoas dos anos 1990 por exemplo, sofrem tanto sem IBPs que tm diculdades para
at 2011, mostrou que os que tomaram o medicamento tiveram enfrentar atividades cotidianas. Reuxo cido no tratado tam-
risco 20% a 50% maior de doena renal crnica que os que no bm carrega o risco de dores agudas. Estudos mostraram que
o tomaram. E quem ingeriu uma dose dupla por dia apresentou ele pode, com o tempo, alterar o revestimento do esfago de for-
um risco muito mais alto do que os que tomaram dose nica. ma a aumentar o risco de uma condio chamada esfago de
O estudo de 2016 da Metodista de Houston que sugeriu uma Barrett, que pode, por sua vez, ser um precursor para o cn-
nova explicao para uma relao entre IBPs e o Alzheimer ou cer. Acredita-se que a reduo do cido ajude a reduzir o ris-
problemas nos rins pesquisou clulas desenvolvidas em cultura. co. (Tambm possvel ter esfago de Barrett ou cncer sem ter
Mostrou que, alm de agir nas clulas no estmago, as drogas tido qualquer sintoma de reuxo, no entanto.)
tambm afetam clulas que revestem vasos sanguneos. Quando um dos pacientes de Staller quer parar de tomar um
Como muitas clulas, as paredes dos vasos sanguneos fabri- IBP, ele faz um teste simples. Pede que a pessoa pare com a medi-
cam cido para quebrar e se livrar de protenas anormais ou cao por uma semana e a substitui por Tagamet ou outro blo-
danicadas. As clulas armazenam com segurana o cido em queador H2. (A abstinncia de IBP, sem a adio de outra droga,
compartimentos especiais internos, que servem como depsitos costuma causar uma reao que faz o estmago produzir ainda
de lixo molecular. Se, porm, o dejeto interno de uma clula no mais cido.) Ele recomenda a reduo de alimentos cidos ou
degradado, como ocorre quando os nveis de cido esto mui- picantes durante o teste. Da verica se o paciente ainda est preo-
to baixos, pedaos microscpicos de detritos se acumulam. Uma cupado com a azia aps uma semana, especialmente de dia, quan-
clula sobrecarregada com seus resduos no consegue funcio- do a gravidade ajuda a evitar que o cido suba para a garganta. A
nar bem e logo ca danicada. Ns mostramos esse monte de persistncia da azia indica um problema mais grave, diz Staller.
lixo se acumulando nas clulas, diz John Cooke, pesquisador da Nesse caso, o benecio de tomar IBP diariamente supera os riscos.
Metodista de Houston e um dos autores do estudo. Os proble- O clculo, obviamente, varia para cada pessoa. Para Vicki
mas resultantes podem se tornar particularmente graves sem- Scott Burns, autora de livros infantis, os IBPs so o menor entre
pre que muitos vasos sanguneos so encontrados como no dois males. Ela diz que sua qualidade de vida muito melhor
caso do crebro e dos rins. Estudos recentes tambm apontaram com as drogas. Outros podem chegar a uma concluso alterna-
para uma possvel conexo entre o uso de longo prazo dos IBPs e tiva. No m, Staller e outros especialistas em sade aconselham
danos em outro rgo com muitos vasos sanguneos, o corao. pacientes e mdicos a reunir e avaliarem o mximo de informa-
Embora razovel, a concluso de Cooke no denitiva. A o possvel antes de tomarem uma deciso, e se prepararem
prova exige mais estudos dos efeitos dos IBPs sobre a vasculari- para mudar de rumo se novas evidncias vierem tona.

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1 2

Nos EUA, atividade ssmica e produo de petrleo e gs (1) aumentaram lado a lado ao longo da ltima dcada. Embora a
maioria dos tremores produzidos pelo homem seja pequena, a frequncia dos terremotos e os danos que provocaram
abalaram emocionalmente os habitantes de vrios estados. Pesquisadores, inclusive da Universidade do Colorado em Boulder
(2), esto procurando maneiras de silenciar os roncos abafados, que lembram o barulho de troves.

PRAGUE, OKLAHOMA, maro de 2015 COYLE, OKLAHOMA, janeiro de 2016 PAWNEE, OKLAHOMA, setembro de 2016

10 Scientic American Brasil, Maro 2017


C O N Q U I S TA S E M C I N C I A , T E C N O LO G I A E M E D I C IN A N O D E I X E D E L E R

Pesquisa mdica baseada em primatas


atende ao movimento em prol da
transparncia de dados
E NE RGI A
caros fogem das regies secas

Solues criadas pelo homem para Como colher morangos no gelado Polo Sul
O psiclogo que trata de guardas-
abalos ssmicos gerados por ele xDDDlxxxlxc
de combate caa clandestina

Num peroro relativamente curto, cientistas desenvolveram meios


para administrar os terremotos causados pelo homem

Em Oklahoma, no Texas, em Kansas e zarem ou interferirem no atrito que man- Stanford, porque muitas vezes tm uma
alguns outros estados americanos, a pro- tm as falhas geolgicas unidas. Quando compreenso melhor do subsolo. Isso
duo de petrleo e gs provocou uma Oklahoma e muitos outros estados entra- no resolve o problema, mas com certe-
onda de terremotos como os cientistas ram no mais recente boom de energia, a za um grande passo rumo soluo, diz
nunca viram. No passado, Oklahoma tinha DlDlx lx l UUxDl x c Heather DeShon, sismloga na Univer-
uma mdia de um ou dois abalos por ano, de guas residuais aumentou rapidamente. sidade Metodista Meridional, que estu-
mas em 2015 registrou quase 900. Enquan- No atual quadro econmico, discutir se da terremotos induzidos pelo homem.
to isso, a taxa nas regies central e oriental as injees de guas residuais devem con- Cientistas tambm investigam os bene-
dos EUA, h muito consideradas partes sis- tinuar no mais uma opo. Em vez dis- fcios de instalar densas redes de monitores
micamente mais calmas do pas, disparou so, pesquisadores na Universidade Stan- ssmicos que poderiam detectar diminu-
de 29 tremores por ano para mais de mil. ford voltaram-se para a pergunta de onde tos tremores de terra perto de poos. Isso
Os terremotos causaram ferimentos, as injees devem ocorrer. At agora, eles poderia permitir que empresas ou regu-
lD`DD `DD x xDD x Dcx mapearam tenses geolgicas naturais por ladores tomassem medidas rpidas para
judiciais coletivas. Mas, dado que no se todo o Oklahoma e Texas (estados com reduzir quaisquer volumes injetados antes
espera que a produo de petrleo e gs as maiores populaes em risco de sofre- que os tremores aumentassem em inten-
pare no futuro prximo, esses eventos ss- rem terremotos induzidos pelo homem) e sidade, e o Texas est instalando uma rede
micos tambm no cessaro. Em respos- descobriram que somente uma frao das desse tipo. Enquanto isso, alguns cientis-
ta, a academia, o governo federal, empre- falhas tem o potencial de deslizar na pre- tas sugerem injetar resduos lquidos ape-
sas de energia e agncias reguladoras se sena de aumentos moderados de presso. nas em camadas do solo naturalmente iso-
mobilizaram para tentar reduzir a frequn- A equipe constatou que as falhas orien- ladas de falhas profundas. Outros avanam
cia e a fora de terremotos induzidos e tadas numa dada direo em relao a em determinar exatamente quanta presso
D yx lx x`xx D `x` x tenses tectnicas naturais no solo so as de injeo reas diferentes podem tole-
D lx`UxD D x xx x- mais predispostas a se tornarem ativas. rar antes de induzirem atividades ssmicas.
ram rpidos progressos, embora muitas Falhas criticamente estressadas aque- Enquanto cientistas estudam solu-
questes ainda permaneam em aberto. D x xT U `xx cD D- es pragmticas, Oklahoma ainda tre-
PGINAS ANTERIORES: J PAT CARTER Getty Images (unidade de bombeamento, Coyle, McLoud); RJ SANGOSTI Getty Images

Cientistas sabem, desde os anos 1960, ral proveniente das direes certas me. O sismlogo estadual Jake Walter diz
x xD l D DD x- podem precisar de muito pouca fora adi- que as vrias descobertas ajudaro no lon-
so pode causar tremores. Na maioria cional para se romper. Essa presso pode go prazo, mas ele busca respostas mais
(pesquisador de campo); NICK OXFORD Redux Pictures (Prague); DAVID BITTON AP Photo (Pawnee)

dos casos, no o fraturamento hidruli- ser de apenas poucas libras por polega- imediatas. Desde 2015, Oklahoma reduziu
co (ou fracking) de rochas que contm e da quadrada, diz Jens Erik Lund Snee, de os volumes de injeo e, em alguns casos,
produzem petrleo e gs que gera o tre- Stanford, principal autor de um mapa de suspendeu o descarte de guas residuais
mor, mas o processo associado de inje- estresse do Texas, publicado em outu- perto de zonas ssmicas, buscando atenuar
tar guas residuais no solo. Poos em bro de 2016 em Geophysical Research Let- os tremores. Embora a taxa de terremotos
Oklahoma, por exemplo, independente- ters. Ele espera que empresas e regula- do estado tenha cado em 2016, os eventos
mente de serem fraturados hidraulica- dores combinem esses mapas de ten- cresceram em magnitude. Por qu? Uma
mente ou no, produzem 10 ou mais bar- so com mapas de falhas para entender explicao pode ser que, medida que bol-
ris de gua subterrnea para cada barril onde injees de guas residuais mais ses de alta presso criados por injees
de petrleo. As companhias explorado- provavelmente causaro terremo- de guas residuais continuam a se espar-
ras separam a gua e outros subprodu- tos, para ento evitarem essas reas. ramar sob a terra, como uma gota de gua
tos do petrleo e os reinjetam no solo via Uma limitao do estudo que muitos em um papel-toalha, eles encontram falhas
poos de guas residuais (medida que pro- abalos no Texas e em Oklahoma ocorre- novas, s vezes maiores. Ento, mesmo que
xx ED UxFxD x x`D ram em falhas antes no mapeadas. Com- tenha havido progresso, ainda no samos
Mas essas injees podem gerar pres- panhias de energia, porm, podem ser de uma situao difcil, diz Walter.
ses que induzem tremores ao neutrali- capazes de usar os dados da equipe de Anna Kuchment

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AVANOS
E N GE N H A R I A
lDDUDUlDlxjBDUxx`-

Frutas para reu tcnica de cultivo conheci-


da como aeroponia, que elimina

os congelados a necessidade de solo (estu-


fas nas estaes de pesqui-
Uma nova estufa prova sa americana e australiana
do clima da Antrtida est tambm usam esse mto-
do). Em vez de criarem ra-
sendo enviada ao Sul
zes na terra, as plantas
para cientistas polares `DTDDlDxx-
turas especiais com suas
No interminvel inverno que a razes penduradas no ar,
Antrtida, a imagem do mais onde recebem uma borrifa-
absoluto luxo um suculento da de nvoa rica em nutrien-
morango. Cientistas de pesquisa na tes a cada poucos minutos.
estao polar Neumayer III em breve Dixido de carbono extra ser
podero ser to sortudos a ponto de injetado por bomba no interior da
contarem a iguaria e outras frutas e estufa mantida a 23,8oC para enri-
vegetais frescos como partes de suas quecimento, e 42 lmpadas LED sero
dietas: engenheiros no Centro Aeroespacial reguladas nos comprimentos de onda ver-
Alemo atualmente esto construindo uma como manjerico e salsinha, que poderiam melho e azul nos quais plantas prosperam,
estufa que funcionar o ano todo para eles. adicionar sabores frescos aos alimentos conferindo estrutura um brilho prpura.
Chamado Eden ISS, o sistema fecha- embalados que compem a tpica dieta de Morder uma fruta ou um vegetal
do, um continer de transporte de cerca de um cientista antrtico. Estamos concentra- maduro pode melhorar o moral da equi-
seis metros de comprimento, ser enviado dos em culturas [do tipo] colher-e-comer pe de 10 integrantes pronta para passar o
Antrtida em outubro. O projeto est em plantas que no precisam de qualquer inverno em Neumayer III na prxima tem-
D Dx D xx zj 0D BDUxj `xDxxjx`DBDUx porada de pesquisa. Mas o jardim mais
encarregado da estufa, e seus colegas ini- Cultivar hortalias nas condies hostis que um agrado para cientistas polares,
ciaro um ensaio com o jardim em Bremen. da Antrtida requer medidas extremas lBDUx
D`DxxjxEx-
Numa simulao do isolamento antrti- as temperaturas na plataforma de gelo de Dy``DDD`x`xxlxD-
co, planejam cultivar entre 30 e 50 esp- Ekstrm podem despencar para cerca de mentos vegetais em ambientes ainda mais
cies diferentes, incluindo tomates, pimen- -30o jxlxDDx`xxxD extremos, como na Estao Espacial Inter-
tes, alfaces e morangos, assim como ervas 0DDxDlxDxxz`D nacional ou em Marte. Megan Gannon

AMB IENTE

Isso me diz que no precisamos


simplesmente nos afligir por causa do
alto nvel de mercrio nesses peixes.
Existe algo que podemos fazer a respeito
e obter resultados bastante rpidos.
Nicholas Fisher, biogeoqumico marinho na Universidade Stony Brook e coautor de um
recente estudo que constatou que os nveis de mercrio em atuns-rabilhos do Atlntico
diminuram em 19% entre 2004 e 2012. Fisher e seus colegas associaram o declnio
diretamente a uma reduo das emisses de mercrio na Amrica do Norte maior
Atum-rabilho do Atlntico parte da qual atribuvel a um afastamento industrial do carvo como fonte de energia.
GETTY IMAGES

12 Scientic American Brasil, Maro 2017


AVANOS
S A DE

Sigam para o
Oeste, alrgicos
caros no gostam de regies ridas
Em 2015, o NIH
decidiu encerrar possvel escapar de alergias causadas por
todas as pesquisas rvores e ervas daninhas mudando-se para
biomdicas com outra cidade ou regio, e o mesmo pode ser
chimpanzs. Muitos real para quem sofre de alergias a caros da
animais aposentados poeira. Os microscpicos aracndeos, que dei-
foram mandados xam para trs fezes e cadveres que podem
para o santurio de provocar respostas alrgicas e asma, so
Chimp Haven, em escassos em grandes faixas das Grandes Plan-
Keithville, Louisiana. cies e dos estados a oeste das Montanhas
Rochosas, segundo um novo levantamento
TICA
dos artrpodes que habitam nossas casas.

Para tratar primatas mais Com a ajuda de cidados cientistas, pes-


quisadores da Universidade Estadual da Caro-
lina do Norte e da Universidade do Colora-
humanamente: transparncia do analisaram DNA de artrpodes encontra-
do em 732 amostras de poeira coletadas de
Cientistas se voltam para iniciativas de dados abertos para diminuir
batentes de portas de interiores ao redor dos
a presso de pesquisas sobre nossos parentes animais mais prximos EUA. Em meio aos dados, os cientistas consta-
taram que o leste dos EUA e a costa Oeste so
Ano passado, o Congresso americano fez culares do desenvolvimento cerebral, tam- utopias de caros da poeira, enquanto grande
um apelo ao quando ordenou aos Insti- bm divulga publicamente todos os resul- parte do interior ocidental pode ser um deser-
tutos Nacionais de Sade (NIH, em ingls) tados. OConnor diz que essa prtica to. Por qu? Porque caros precisam de umi-
que reavaliassem a superviso tica de pes- deveria ser mais difundida para que pes- dade elevada para sobreviver. (Eles so inca-
DlxDDD`DlDxx quisadores que usem esse recurso escas- Dx lx UxUx ED x x lj DUx
UDD`lDlx`x`D`lxx so, mas vital, possam aprender o mximo umidade do ar para se manterem hidratados.)
primatas no humanos como essenciais com o mnimo de animais. Ainda assim, A autora principal do artigo, Anne Mad-
para avanos em biomedicina, pesquisado- ele no cr que a partilha de dados v se den, adverte que s porque amostras de par-
res concordam que mais pode ser feito para DjxxDDlDcD tes da regio Oeste no apresentaram ca-
trat-los com humanidade, e para conduzir no comportamento normativo a forte lD xDj T `D x xD Ex-
pesquisas de forma menos perdulria. Com cultura de sigilo na cincia, em que dados as estejam desprovidas deles. Mesmo em
xxj%xxxxUDD- `DxxxlDyDU`DcT regies secas, colches e tapetes, assim como
do cientistas e especialistas em tica para xl``x`xDlDx mveis trazidos de reas midas, podem abri-
discutir o futuro da pesquisa baseada em Um passo rumo plena transparncia gar colnias de caros da poeira, diz David
primatas, e eles concordaram que repartir seguir o exemplo de ensaios clnicos huma- Miller, que estuda as ligaes entre habita-
dados o caminho. nos, diz Christine Grady, bioeticista no NIH. es midas e sade na Universidade Carle-
Pesquisadores poderiam reduzir o A legislao dos EUA exige que a maioria ton, no Canad, no envolvido neste estudo.
nmero de experimentos estudando dados dos ensaios clnicos seja registrada on-line Estima-se que 20 milhes de americanos
j coletados para responder a novas per- e seus resultados tornados pblicos, mes- sofram de alergias a essas diminutas criaturas.
guntas, diz David OConnor, patologis- mo se o estudo falhar ou for inconclusivo. Se voc alrgico a caros da poeira, viver
ta na Universidade de Wisconsin-Ma- Isso garante que outros cientistas possam em [reas de] terras secas nos EUA e no Cana-
dison. E ele faz o que recomenda: seu aprender, no importa quais os resultados. d e em altas elevaes decididamente uma
DUDxlDBDx- Nancy Haigwood, diretora do centro coisa boa, recomenda Miller. Mas voc no
matas, e OConnor posta imediatamen- Nacional de Pesquisa de Primatas de Ore- precisa se mudar atravs do pas para esca-
MELANIE STETSON FREEMAN Getty Images

te todos os resultados on-line. O objeti- gon, tambm diz que o compartilhamen- par: revestir colches e travesseiros com capas
ylx`UDlx`UDxBD to o caminho do futuro. Seu centro abriga protetoras antialrgicas, prova de alrgenos,
o mais rpido possvel sem colocar um 4.800 primatas para estudar diversas doen- lavar lenis uma vez por semana e aspirar o
nus indevido nos primatas de pesquisa. as humanas. Hoje ela contribui com resul- p frequentemente com uma mquina equi-
O Instituto Allen para a Cincia do tados de seu centro no site de OConnor. DlD ` 0 ZDj x zj lx
Crebro, com sede em Seattle, que usa No vejo prejuzo. Temos de repartir dados D `z`D lx 2xxcT lx 0D`D[ D-
macacos Resus para estudar as bases mole- mais rapidamente.Monique Brouillette dar a banir as criaturas. Jennifer Frazer

www.sciam.com.br 13
AVANOS
UCRNIA CHINA
FAZENDO NOTCIAS Um hangar de ao e concreto de 110 metros de altura agora O primeiro ensaio clnico a empregar clulas
cobre o reator 4 de Chernobyl, local do acidente de fuso editadas pela ferramenta gentica CRISPR/Cas9
Notas nuclear de 1986. A estrutura substituiu um escudo mal
vedado, instalado imediatamente aps o desastre, que deveria
est em curso na China. Outros trs estavam
programados para comear em fevereiro. Em
rpidas ym DDy my D my DmD todos os quatro, humanos recebem injees de
`zDym`DmDyjyyDyj
`UDyT`F`yyDyy``

MXICO INDONSIA
Arquelogos descobriram que o A poluio por partculas
famoso templo de Kukulcn, em causada por uma srie de
`zEj z Dm `{myD
trs estruturas piramidais incontrolveis em 2015 pode
aninhadas umas nas outras. Eles ter causado at 17.270 mortes
yDyym` prematuras decorrentes de
construdo em trs fases: a doenas respiratrias em
pirmide mais interna durante todo o Sudeste Asitico, de
os anos de 550 a 800 d.C., a acordo com um novo
estrutura intermediria de 800 relatrio. As queimadas foram
a 1000 d.C., e a mais externa de ateadas intencionalmente
1050 a 1300 d.C. ESPANHA para limpar terras agrcolas,
Cientistas nas Ilhas Canrias tiveram de suspender projetos de pesquisa por mas saram de controle e
dois meses enquanto esperavam por um carregamento de 29 camundongos incineraram pelo menos 2, 58
transgnicos. Linhas areas comerciais para as ilhas haviam decidido parar milhes de hectares. Os
de transportar animais de laboratrio, citando preocupaes de segurana. incndios provavelmente
7DTDDyyD`DUyDmDD foram exacerbados pelo clima
mais seco do que o habitual
provocado pelo fenmeno El
Nio.

MUDA N A C L IM TIC A

16.316 quilmetros 32.235


cbicos Abril
Retrao fria
Setembro
29.907 A extenso da perda de gelo no topo
do mundo, como vista por satlites,
literalmente a ponta do iceberg. Embo-
27.153

UNIVERSIDADE DE WASHINGTON http://psc.apl.uw.edu/research/projects/arctic-sea-ice-volume-anomaly/data


ra a reduo da calota de gelo polar do
rtico seja muitas vezes expressa em
FONTE: PIOMAS MONTHLY ICE VOLUME DATA, 1979PRESENTE, CENTRO DE CINCIA POLAR,
24.097 termos de rea, a mudana em volume
impressionante. De 1980 a 2016, a
1980 22.458 quantidade de gelo de vero em quil-
metros cbicos diminuiu estimados
13.815 1990 72%. Os dados para 2016 s reforaram
a tendncia: o gelo atingiu nveis baixos
11.084 2000
recordes para outubro e novembro. O
rtico pode estar livre de gelo at mea-
dos do sculo se continuarmos a emitir
4.742 2010 gases de efeito estufa s taxas atuais,
2016 diz Julienne Stroeve, pesquisadora no

4.529 Centro Nacional de Dados de Neve e


Gelo dos EUA. Ryan F. Mandelbaum

Grco de Amanda Montaez

14 Scientic American Brasil, Maro 2017


AVANOS

Esforos cada vez mais militaristas contra


a caa clandestina na frica muitas vezes
``DDlDxDxDcx
arriscadas ou at de ameaa vida.

P& R
SCIENTIFIC AMERICAN: Por que guardas- fez se sentir e ento saliento que esses sin-
O trauma de xDTTxD
ansiedade, depresso e transtorno de
tomas estressantes so normais e que eles
sobreviveram ao incidente. Para proporcio-

salvar animais estresse ps-traumtico?


Susanna Fincham: Eles so treinados para
nar alvio de ansiedade, voc tem de fazer
com que entendam que eles realmente
Um psiclogo clnico trata de conservar vida selvagem e, no passado, o esto vivos, que conseguiram sobreviver.
DlDxD`D uso de armas de fogo era limitado ao con-
trole de animais problemas. Mas come- Existem muitos trabalhos similares?
do estresse ps-traumtico
ando por volta de 2006, a caa clandesti- No, de modo algum. Antes, as pessoas
envolvidos nas guerras contra a na passou a escalar a tal ponto que guardas se concentravam mais no papel de solda-
caa ilegal da frica agora precisam apontar suas armas de fogo llDlDxDlxxx
contra outros humanos. No Parque Nacio- bem-estar. A necessidade s est sendo
Caadores clandestinos por toda a frica nal Kruger, um dos lugares em que trabalho, reconhecida agora. Tambm existe ainda
mataram mais de 24 mil elefantes e 1.300 ocorrem insurgncias dirias de cartis de um forte estigma na frica do Sul em rela-
rinocerontes s em 2015 , mas animais caa ilegal estruturados, organizados e bem o a visitar um psiclogo, especialmen-
no so as nicas vtimas do comrcio ile- equipados. um caso de guerra de guerri- xDDx$DDDjDlD-
gal de animais selvagens. Estima-se que lha, e o perigo muito alto. Como resultado, restais mais seniores esto procurando
`x`DlxDlDxDxDl os guardas so expostos a muitos traumas. assistncia, ento estamos desmantelan-
mortos no cumprimento do dever ao longo do devagarzinho esse obstculo. Aten-
EM SENTIDO HORRIO: TONY KARUMBA Getty Images; GETTY IMAGES; MICHAEL GOTTSCHALK Getty Images

da ltima dcada, e esse nmero provavel- Como a senhora atenua essas questes? di aproximadamente 120 guardas des-
mente aumentar: 82% dos 570 guardas Uso tcnicas de aconselhamento para de 2011, e tambm converso com mem-
que o Fundo Mundial para a Vida Selvagem tentar ajudar os guardas a evitar se torna- bros da famlia sobre suas preocupaes.
entrevistou recentemente em 12 pases afri- rem vtimas de transtornos de estresse ps- Existem aproximadamente 25 mil guar-
canos disseram que j tinham enfrentado -traumtico, ou TEPT. Isso implica uma lDxDxDDlxD`D
circunstncias de ameaa vida. A chama- cuidadosa avaliao clnica de seus esta-
da guerra contra a caa clandestina tam- dos emocionais. Um passo a psicoedu- Qual o prximo passo para a senhora
bm tem um efeito psicolgico negativo cao, ou a transmisso de conhecimen- e os guardas?
que os especialistas s esto comeando a tos sobre a resposta do corpo a traumas, Estou desenvolvendo uma estratgia tera-
reconhecer agora. Susanna Fincham, psic- inclusive explicar por que eles suam, tre- z`D`Dxxxxxx`-
loga clnica em Sabie, frica do Sul, uma mem, lutam para cair no sono e tm mais `DxxDDDlDxDjx-
das primeiras a investigar os problemas de xxlxUxDxDD taria de cotejar e publicar todas as infor-
DlxxDxDxDlD- se sentirem menos estressados ao con- maes que encontrei para que estejam
restais e a conceber maneiras de como trolarem sua respirao e tenso muscu- disponveis para qualquer pessoa que
trat-los. Ela falou recentemente com a lar. Tambm adoto uma abordagem nar- queira us-las. Em longo prazo, eu tam-
SCIENTIFIC AMERICAN Ux lxD xx`- rativa, pedindo-lhes, por exemplo, que me bm adoraria ver a criao de uma unida-
`xz xj x` xlD- contem uma histria sobre a pior coisa que de especial independente de psiclogos e
dos da entrevista. Rachel Nuwer lhes aconteceu. Pergunto como aquilo os Dxx`DDDDlDxD

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Salvador Nogueira jornalista de cincia especializado em
DESAFIOS DO COSMOS astronomia e astronutica. autor de oito livros, dentre eles HkceWe
_dd_je0FWiiWZe[\kjkheZWWl[djkhW^kcWdWdWYedgk_ijWZe[ifWe
e ;njhWj[hh[ijh[i0EdZ[[b[i[ije[YeceWY_dY_Wj[djW[dYedjh|#bei.

O elo perdido na famlia dos buracos negros


'UxDcxxDxDlUDlx`DlxDDU`D
Salvador Nogueira

A astronomia hoje conhece dois tipos de buracos negros. O tar diretamente esse hipottico buraco negro, usando son-
mais comum aquele que tem massa dita estelar, resultan- dagens em rdio e em raios X, fracassaram. Por qu? De
te do colapso de estrelas de grande porte, muito maiores que acordo com os pesquisadores, porque no h mais gs no
o Sol, depois que seu combustvel se esgota e suas camadas interior do aglomerado para alimentar o buraco negro.
exteriores explodem como uma supernova. Alm deles, h justamente o mergulho desse material para dentro dele,
tambm os supermassivos, que moram no corao da gal- acelerado a velocidades prximas da luz, que produz um
xias e tm massa equivalente de vrios milhes de sis. sinal eletromagntico detectvel, seja em rdio ou em raios
Os astrnomos, contudo, sempre desconaram que tam- X. O buraco negro no interior de 47 Tucanae, apesar de
bm deve haver uma categoria entre grande, seria silencioso.
esses dois extremos os buracos A exemplo de outros aglomera-
negros de massa intermediria. E agora dos globulares, 47 Tucanae bem anti-
um estudo realizado por um trio de pes- go estima-se sua idade em quase 12
quisadores do Harvard-Smithsonian bilhes de anos. Levando-se em con-
Center for Astrophysics, em Massachu- ta que o Universo tem 13,8 bilhes de
setts, EUA, e da University of Queens- anos, ele realmente um velhote. E
land, na Austrlia, parece ter encontra- essa uma pea importante do que-
do evidncias desse elo perdido. bra-cabea, porque os cientistas acre-
Em artigo publicado na revista ditam que os buracos negros de mas-
Nature, eles sugerem que existe um sa intermediria seriam os precursores
buraco negro de massa intermediria de seus equivalentes supermassivos
no corao de 47 Tucanae, objeto tam- que existem no corao de praticamen-
bm conhecido como NGC 104. Trata-se te todas as galxias de mdio e gran-
de um aglomerado globular localizado de porte. A nossa Via Lctea tem o seu,
a cerca de 16.700 anos-luz da Terra, na localizado na constelao de Sagitrio
constelao do Tucano. Ele o segundo Imagem do Telescpio Espacial Hubble a cerca de 26 mil anos-luz. Ali, um ni-
aglomerado globular mais brilhante do mostra o aglomerado globular 47 Tucanae. co buraco negro rene o equivalente a
cu noturno e pode ser visto a olho nu. 4 milhes de massas solares.
Estudos anteriores, conrmados pelo novo trabalho, suge- Os pesquisadores alegam que os buracos negros inter-
rem que ele rene em seu interior uma massa total cerca de medirios, nascidos de aglomerados compactos como
700 mil vezes maior que a solar. A maior parte dessa massa, 47 Tucanae, poderiam ter servido como sementes para o
claro, est distribuda nas estrelas que o compem, espaa- desenvolvimento dos gigantes no corao das galxias. Eles
das numa regio com dimetro de cerca de 120 anos-luz. apontam que alguns aglomerados poderiam ser atirados
Contudo, de acordo com Blent Kiziltan, Holger Baum- para o centro da galxia e ali se acumular e colidir.
gardt e Abraham Loeb, h evidncias sucientes de que Nem todos eles passariam por isso, contudo, e 47 Tuca-
uma parte signicativa do total cerca de 2.200 massas nae uma prova desse fato. Residente da periferia da gal-
solares esteja reunida no centro, na forma de um buraco xia h bilhes de anos, ele pode trazer dentro de si, em meio
negro de massa intermediria. a um enxame de estrelas brilhantes, o segredo silencioso da
Eles chegaram a essa concluso ao estudar a dinmica evoluo da Via Lctea em torno de seu gigantesco buraco
do aglomerado globular a partir do movimento de pulsares negro central. Ainda cedo, contudo, para proclamar vit-
estrelas de nutrons resultantes da detonao de super- ria. As evidncias trazidas pelo novo estudo so indiretas e
NASA/ESA/STSCI

novas que deixaram massa insuciente para que elas tives- no conclusivas como o tempo que levou entre a submis-
sem um colapso completo e se tornassem um buraco negro. so e a publicao do artigo demonstram. Enviado Nature
Ainda assim, estudos anteriores que tentaram detec- em agosto de 2015, ele s foi aceito em janeiro deste ano.

16 Scientic American Brasil | Maro 2017


ASTROFOTOGR AFIA
061;126241&&4&1$2 #2 1;/1
241&&4&1R 4&12#$4& &#
1 CU DO MS
x_CxxCCxbSi_liCCxxT_ClC MARO

A nebulosa de Eta
Carinae registrada pelo
astrofotgrafo Michael
Willians em Rio Grande
da Serra (SP), com um
telescpio newtoniano
com abertura de 180 mm.
A imagem resultado de
`x`DlxDD
com tempo de exposio
total de 35 minutos.

Um tour pelo
cu com a Lua
Enquanto planetas Mercrio e Vnus se
escondem, nosso satlite natural nos leva
a diversos destinos interessantes no cu.

O ms de maro, que marca o incio do outono no Hemisf- na nebulosa de rion (Messier 42), que por sinal visvel a
rio Sul, ver Mercrio e Vnus se escondendo de nossa vista olho nu na constelao de mesmo nome.
em meio ao brilho do Sol: o primeiro planeta passa por trs No dia 5, ainda transitando por Touro, a Lua visita Alde-
da nossa estrela-me no dia 6 e o segundo se coloca entre ela bar, a estrela mais brilhante dessa constelao, passando a
e ns no dia 25, sem no entanto transitar frente do disco apenas 0,6 grau dela. Trata-se de uma gigante laranja um
solar infelizmente, diga-se de passagem. astro no m de sua vida, que esgotou seu hidrognio com-
Os assim chamados trnsitos venusianos, que ocorrem bustvel e inchou imensamente. Hoje ela tem um dimetro
quando se pode ver o disco de Vnus se sobrepondo ao do Sol 44 vezes maior que o do Sol, embora possua apenas 50%
num minieclipse, so fenmenos belssimos e raros. Eles acon- mais massa. A sonda americana Pioneer 10 deixou o Siste-
tecem aos pares, uma vez por sculo. No atual, j se foram as ma Solar e segue na direo dela, mas s deve chegar s
duas oportunidades, em 2004 e 2012. E os prximos trnsitos suas imediaes em cerca de 2 milhes de anos.
de Vnus, por sua vez, s acontecero em 2117 e 2125. No dia 9, a Lua passa a 3,5 graus do aglomerado estelar
Agora, se os planetas interiores no esto exatamente do Prespio, tambm conhecido como Colmeia, um agru-
fceis nesse ms de maro (embora seja possvel v-los, Mer- pamento mais antigo que o das Pliades, com cerca de 600
crio mais para o m do ms, e Vnus mais para o comeo), a milhes de anos. E no dia seguinte ela estar a apenas 0,2
Lua nos leva a um grand tour pelo cu. Acompanhe. grau de Regulus, a estrela mais brilhante da constelao de
No dia 1, num no crescente, ela passa a 3,7 graus de Mar- Leo em realidade um sistema com quatro estrelas.
te, o Planeta Vermelho, na direo do poente. Trs dias depois, No dia 14, nosso satlite natural faz uma visita a Jpiter,
no dia 4, ela passa 9,3 graus ao sul do aglomerado estelar das passando a apenas 3 graus do maior dos planetas do Siste-
Pliades, um ponto de parada obrigatrio para os amantes da ma Solar. E no dia 20, j em quarto minguante, ela passa 3,5
observao celeste. graus ao norte de Saturno, tornando faclima a identica-
Tambm conhecidas como as Sete Irms, ou Messier 45, o no cu do planeta dos anis.
trata-se de um aglomerado aberto com estrelas maduras do E no dia 30 ela termina onde comeou o ms, fazendo
tipo B astros azuis bem maiores que o Sol. Estima-se que nova visita a Marte.
elas tenham se formado cerca de 100 milhes de anos atrs,
no que devia ter sido um ambiente similar ao que vemos hoje Bons cus a todos! (S.N.)

www.sciam.com.br 17
N
VISIBILIDADE DOS PLANETAS

MERCRIO
Em Aqurio e depois em Peixes. Inicialmente, muito prximo do Sol
para ser observado, comea a ser visvel na segunda metade do ms
ao anoitecer, na direo do pr do sol. Em conjuno superior com o
Sol em 6. Em conjuno com Vnus em 16. Em conjuno com Urano
em 27. Prximo da Lua em 29.
VNUS
Em Peixes. Visvel ao anoitecer na direo do pr do sol.
Estacionrio em 1. Em conjuno com Mercrio em 16.
MARTE
Em Peixes. Visvel ao anoitecer na direo do pr do sol.
Prximo da Lua em 1 e 30.
JPITER
Visvel durante toda a noite em Virgem. Ultrapassado pela Lua em 14.
SATURNO
Em Sagitrio. Visvel durante a madrugada. Prximo da Lua em 20.
URANO
Visvel ao anoitecer na direo do pr do sol. Prximo da
Lua em 1 e 29. Em conjuno com Mercrio em 27. Em Peixes.
NETUNO
Em Aqurio. Muito prximo do Sol para ser observado no
Zr]fZ]Z3r%Df
ms, pode ser observado ao amanhecer, na direo
do nascer do sol. Prximo da Lua em 26. Haver ocultao L
de Netuno pela Lua, mas no ser visvel no Brasil.

DESTAQUES DO MS
- Conjuno superior de Mercrio.
- Incio do outono no Hemisfrio Sul.
- Conjuno inferior de Vnus.

18 Scientic American Brasil | Fevereiro 2017


CARTA CELESTE PARA O MS DIA HORA(*) EVENTO
A carta celeste anexa corresponde projeo 1 11h56 Vnus estacionrio.
das estrelas visveis na latitude de 2327 Sul 1 12h06 Lua passa a 3,3S de Urano.
(Trpico de Capricrnio) s 21h do dia 15 de 1 16h41 "DDDd3fr$Dr
Maro Exceto pela posio dos planetas,
1 18h35 Melhor ocasio para visualizar o brilho
Ela tambm corresponde projeo do cu fD5rDrrfD{DZrrZDfD"D
aproximadamente s 22h no incio crescente falcada (luz cinrea). O horrio
frDDDf refere-se ao pr do sol em So Paulo.
2 08h27 Netuno em conjuno com o Sol.
3 03h06 Lua no perigeu, mxima aproximao com
a Terra (369.210 km). Dimetro = 31,8.
4 02h26 Mercrio em conjuno com Netuno.
4 03h52 Lua passa a 9,3S do aglomerado estelar de
Pliades (Messier 45), em Touro.
5 01h08 Lua passa a 0,6N da estrela Aldebar (alfa
de Touro).
5 08h33 Lua em quarto crescente.
6 21h14 Conjuno superior de Mercrio. Sol entre
o planeta e a Terra.
9 05h36 Lua passa a 3,5S do aglomerado estelar de
Praesepe (Messier 44), em Cncer.
10 17h46 Lua passa a 0,2S de Regulus (alfa de Leo).
Ocultao visvel ao nascer da Lua.
12 11h54 Lua cheia.
14 16h09 Lua passa a 3,0N de Jpiter.
14 18h00 Lua passa a 7,1N da estrela Spica (alfa de
Virgem).
15 --- Mximo da chuva de meteoros Gamma
Normdeos (estimativa de 6 meteoros
por hora).
O
16 20h09 Mercrio a 9,6S de Vnus (conjuno).
18 14h38 Lua no Apogeu, mximo afastamento com
a Terra (404.555 km). Dimetro = 29,2.
20 07h30 Equincio de maro. Incio do outono no
Hemisfrio Sul.
20 08h26 "DDDDd%fr3D
20 14h00 Lua em quarto minguante.
24 02h39 Melhor ocasio para visualizar o brilho
fD5rDrrfD{DZrrZDfD"D
minguante falcada (luz cinrea). O horrio
refere-se ao nascer da Lua em So Paulo.
25 07h12 Vnus em conjuno inferior com o Sol.
Planeta entre o Sol e a Terra.
26 03h50 Lua passa a 0,1N de Netuno. Ocultao
no visvel no Brasil.
27 02h56 Mercrio a 2,4N de Urano.
27 23h59 Lua nova.
29 00h23 Lua em conjuno com Urano.
29 03h23 Lua em conjuno com Mercrio.
30 08h26 Lua passa a 5,3S de Marte.
PASSAGEM DO SOL 30 09h18 Lua no perigeu, mxima aproximao com
PELAS CONSTELAES * a Terra (363.928 km). Dimetro = 32,9.
30 18h07 Melhor ocasio para visualizar o brilho
- Aqurio de 17/02/2017 a 13/03/2017 fD5rDrrfD{DZrrZDfD"D
- Peixes de 13/03/2017 a 19/04/2017 crescente falcada (luz cinrea). O horrio
refere-se ao pr do sol em So Paulo.
(*) O limite das constelaes foi estabelecido pela Unio Astronmica 31 08h35 Lua passa a 9,3S do aglomerado estelar de
Internacional em 1930, o que permite estabelecer, com grande preciso, o Pliades (Messier 45), em Touro.
instante de entrada e sada do Sol por cada uma das 13 constelaes que
so atravessadas pela trajetria anual aparente do Sol, a eclptica. (*) Some uma hora quando estiver vigorando o Horrio de Vero

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EVO LU O

O pa
Estudos sobre como a mquina humana queima calorias
ajudam a explicar por que a atividade fsica faz pouco
para controlar o peso e sobre como nossa espcie
adquiriu alguns de seus traos mais caractersticos
Herman Pontzer

Ainda nada
de
xDD Ns quatro havamos
caminhado metade do dia
em busca da girafa ferida que Mwasad, um hadza de 30 e pou-
cos anos, alvejara na tarde anterior. Ele a atingira na base do pes-
coo, a uns 20 metros de distncia, com uma echa embebida em
um poderoso veneno caseiro. Os hadza so tradicionais caadores-co-
letores que vivem na savana do Norte da Tanznia. Eles conhecem a
regio e seus habitantes melhor do que voc conhece sua mercearia
local. Mwasad havia deixado a girafa correr para dar tempo para o vene-
no funcionar, esperando encontr-la morta pela manh. Um animal
daquele tamanho poderia alimentar sua famlia e seu acampamento por
uma semana mas s se ele conseguisse encontr-lo.

EM SNTESE

O senso comum m y yD - nmero de calorias que pessoas com muita energia evoluram.
camente ativas queimam mais calo- acesso s comodidades modernas. Comparaes com gasto de energia
rias que as menos ativas. A descoberta de que o gasto de ener- de grandes primatas sugerem que o
Mas estudos mostram que tradicio- gia humana rigidamente limitado mecanismo metablico humano evo-
D `DcDmy`yyj ` mD - abre questes sobre como nosso gran- luiu para trabalhar mais para sustentar
sicamente rduas, queimam o mesmo de crebro e outros traos que exigem nossas caractersticas dispendiosas.

Ilustrao de Bomboland
yD0y antroplogo no Hunter Collegee.
Ele estuda o gasto de energia em humanos e grandees
primatas para testar hipteses sobre a evoluo da
DDDrDDD

Mwasad levou nosso grupo Dave Raichlen, da Universida- tes sobre o metabolismo humano. Os dados indicam que, ao con-
de de Arizona, um garoto hadza de 12 anos chamado Neje e eu trrio da noo convencional, humanos tendem a queimar o mes-
para fora do acampamento assim que amanheceu. Dave e eu mo nmero de calorias independentemente de seu grau de ativi-
pouco podamos ajudar. Mwasad nos convidara como um ges- dade fsica. Mas ns evolumos para queimar consideravelmente
to de amizade e como apoio adicional para carregar o animal mais calorias que nossos primos antepassados. Esses resultados
esquartejado ao acampamento se a busca desse resultado. Como ajudam a explicar dois enigmas que primeira vista parecem dis-
estudiosos da ecologia humana e da evoluo, camos animados crepantes, mas que esto, de fato, relacionados: primeiro, por que
com a oportunidade a destreza dos hadza como rastreadores praticar exerccios em geral no ajuda a eliminar peso e, segun-
lendria. Isso era melhor que a perspectiva de passar um lon- do, como alguns dos traos exclusivos da humanidade surgiram.
go dia no acampamento mexendo em equipamento de pesquisa.
Caminhamos sem qualquer trilha por uma hora por um A ECONOMIA DE CALORIAS
mato dourado que chegava cintura, pontuado por rvores Pesquisadores interessados em ecologia e evoluo humanas
de accias espinhosas, direto at as manchas de sangue onde a costumam se concentrar em gasto de energia porque energia
girafa fora atingida. Essa parte do caminho foi curiosa, como se fundamental para tudo em biologia. Pode-se aprender mui-
algum tivesse nos levado at o meio de um campo de trigo de to sobre qualquer espcie ao medir seu metabolismo: a vida
4 km para mostrar onde havia derrubado um palito de dente essencialmente um jogo de transformar energia em crian-
e, ento, se abaixasse com displicncia para recuper-lo. Segui- as, e cada trao adaptado por seleo natural para maximi-
ram-se horas em busca do animal ferido sob um sol inclemente, zar o retorno evolucionrio de cada caloria gasta. Idealmente,
enquanto encontrvamos sinais cada vez mais tnues. a populao estudada deve viver no mesmo ambiente no qual
Ainda nada de girafa. Pelo menos eu tinha gua. Sentamos a espcie originalmente evoluiu, onde as mesmas presses eco-
sombra de alguns arbustos logo depois do meio-dia, fazendo lgicas que formaram sua biologia ainda esto atuando. Isso
uma pausa enquanto Mwasad pensava para onde a criatura feri- difcil de conseguir com sujeitos humanos porque a maioria
da poderia ter ido. Eu tinha um quarto de gua suciente, das pessoas est distante do trabalho dirio de conseguir comi-
achei, para atravessar o calor da tarde. Mwasad, no entanto, no da em um ambiente selvagem. Por quase todos os ltimos dois
tinha levado gua com ele, como tpico dos hadza. Enquanto milhes de anos, humanos e nossos ancestrais viveram e evo-
empacotvamos tudo para reiniciar a busca, eu ofereci a bebi- luram como caadores-coletores. A agricultura s surgiu h
da a ele. Mwasad me olhou meio de lado, sorriu e tomou todo o cerca de 10 mil anos; as cidades industrializadas e a tecnologia
lquido da garrafa de um longo gole. Ao terminar, devolveu-me moderna apareceram h poucas geraes. Povos como os hadza,
sem cerimnia a garrafa vazia. dos ltimos caadores-coletores que restam no mundo, so cha-
Isso era karma. Dave e eu, junto com Brian Wood, da Uni- ve para entender como nossos corpos evoluram e funcionaram
versidade Yale, vivramos o ms anterior com os hadza, con- antes das vacas, dos carros e dos computadores.
duzindo as primeiras medies diretas do gasto dirio de ener- A vida para os hadza sicamente rdua. De manh as mulhe-
gia de um grupo caador-coletor. Recrutamos duas dezenas de res deixam o acampamento em pequenos grupos, algumas com
homens e mulheres hadza, entre eles Mwasad, para beberem crianas numa trouxa s costas, em busca de frutos silvestres e
pequenas garrafas incrivelmente caras de gua enriquecida com outros comestveis. Tubrculos so um alimento bsico para os
dois istopos raros, deutrio e oxignio 18. Analisar a concentra- hadza, e elas podem gastar horas desenterrando-os do solo com
o desses istopos em amostras de urina de cada participan- gravetos. Os homens andam quilmetros caando com arcos e e-
te nos permitiria calcular a taxa diria de produo de dixido chas que fabricam. Quando a caa est escassa, usam machadi-
de carbono de seu corpo e, assim, de seu gasto dirio de ener- nhas para cortar galhos de rvores, em geral a uns 10 metros do
gia. Esse mtodo, conhecido como gua duplamente marcada, cho, para colher mel silvestre. At as crianas ajudam, carregan-
o padro ouro em sade pblica para medir as calorias quei- do baldes de gua do poo mais prximo. No m da tarde, voltam
madas por dia durante a vida cotidiana normal. simples, segu- ao acampamento e sentam no cho para conversar junto a peque-
ro e preciso, mas exige que os participantes tomem at a ltima nas fogueiras, partilham os ganhos do dia e cuidam das crianas.
gota da gua enriquecida. Ns havamos nos esforado para dei- Os dias passam assim nas estaes secas e chuvosas h milnios.
xar claro que eles no podiam desperdiar, tinham de consumir Mas esquea qualquer ideia romntica de paraso perdido.
a dose inteira. Mwasad parecia ter levado a mensagem a srio. Caa e coleta um jogo cerebral e arriscado, no qual a moeda so
Brincadeiras parte, meus colegas e eu havamos apren- as calorias e a falncia a morte. Homens como Mwasad gastam
dido com os hadza muito sobre como o corpo humano queima centenas de calorias por dia caando e rastreando, apostando que
calorias. Somado s descobertas de pesquisadores que estudam sero recompensados. Inteligncia to vital quanto resistncia.
outros povos, nosso trabalho revelou alguns fatos surpreenden- Enquanto outros predadores s podem conar em sua velocida-

22 Scientic American Brasil, Maro 2017


de e fora para conseguir uma presa, humanos precisam ser mais isso era possvel? O que estava faltando? O que mais estvamos
espertos que suas vtimas, avaliar suas tendncias de comporta- entendendo errado sobre evoluo e biologia humanas?
mento e esquadrinhar o ambiente em busca de sinais da caa.
Mesmo assim, os hadza s obtm presas grandes como girafas MENTIRAS DA MINHA PULSEIRA FITBIT
cerca de uma vez por ms. Eles passariam fome se as mulheres Parece bvio e inquestionvel que pessoas sicamente ativas
no executassem uma estratgia igualmente sosticada e com- queimem mais calorias. Por isso aceitamos esse paradigma sem
plementar, usando seu conhecimento enciclopdico da vida vege- muita reexo crtica ou evidncia experimental. Mas, desde os
tal local para levar para casa um prmio convel todos os dias. anos 1980 e 1990, com o advento do mtodo da gua duplamen-
Essa busca de comida complexa e cooperativa tornou os huma- te marcada, os dados empricos com frequncia desaaram o
nos to bem-sucedidos, e est no centro do que nos faz nicos. senso comum sobre sade pblica e nutrio. O resultado dos
Faz tempo que pesquisadores de sade pblica e evoluo hadza, por estranho que pudesse parecer, no era uma inespe-
humana pressupem que nossos ancestrais caadores-cole- rada trovoada, mas a primeira gota fria escorrendo pelo pescoo
tores queimavam mais calorias que as pessoas nas cidades de de uma chuva que se formava, sem ser notada, h anos.
hoje. Considerando-se como rduo o trabalho fsico de povos Os primeiros estudos de gua duplamente marcada entre
como os hadza, parece impossvel imaginar algo diferente. Mui- agricultores tradicionais na Guatemala, Gmbia e Bolvia mos-
tas pessoas que atuam em sade pblica chegam a argumen- traram que o gasto de energia deles era em grande medida
tar que essa reduo no gasto dirio de energia est por trs semelhante ao dos moradores das cidades. Em estudo publica-
da pandemia global de obesidade no mundo desenvolvido, com do em 2008, Amy Luke, da Universidade Loyola de Chicago, deu
todas essas calorias no queimadas se acumulando como gordu- mais um passo ao comparar o gasto de energia e a atividade
ra. Uma de nossas motivaes para medir o metabolismo hadza fsica de mulheres da rea rural da Nigria com os de mulhe-
foi determinar o tamanho deste dcit de energia e ver o nvel res afro-americanas em Chicago. Como no estudo com os had-
de decincia que ns, ocidentais, apresentamos em nosso gas- za, o trabalho dela no encontrou diferenas no gasto dirio de
to dirio. De volta aos EUA aps uma estao em campo, empa- energia entre as populaes, apesar de grandes diferenas nos
cotei os frascos de urina hadza com gelo seco e os enviei para nveis de atividades. Dando prosseguimento a esse estudo, Lara
o Colgio de Medicina Baylor, sede de um dos melhores labo- Dugas, tambm da Loyola, juntamente com Luke e outros, ana-
ratrios de gua duplamente marcada do pas, imaginando os lisou dados de 98 estudos em torno do mundo e mostrou que
nmeros gritantes de calorias que eles revelariam. populaes mimadas pelas convenincias modernas do mundo
Mas aconteceu uma coisa curiosa a caminho do espectrme- desenvolvido tm gastos de energia semelhantes aos dos pases
tro de massa de relaes isotrpicas. Quando as anlises volta- menos desenvolvidos, onde a vida sicamente mais rdua.
ram, os hadza se pareciam com todo mundo. Os homens had- Os humanos no so a nica espcie com uma taxa xa de
za comiam e queimavam cerca de 2.600 calorias por dia e as gasto de energia. Na esteira do estudo sobre os hadza, eu pilotei
mulheres hadza, cerca de 1.900 calorias por dia, o mesmo que um grande esforo colaborativo para medir o dispndio dirio
adultos nos EUA ou na Europa. Examinamos os dados de todas de energia entre primatas, um grupo de mamferos que inclui
as formas, considerando os efeitos do tamanho do corpo, por- macacos, smios, lmures e ns. Descobrimos que primatas
centual de gordura, idade e sexo. Nenhuma diferena. Como cativos vivendo em laboratrios e zoolgicos gastam o mesmo

D E S C O B E R TA S
VOL. 7, NO 7, ARTIGO N E40503; 25 DE JULHO DE 2012 ( esq.); METABOLIC ACCELERATION AND THE EVOLUTION OF HUMAN

Bebedores de
a Populaes humanas
b Humanos x primatas
FONTES: HUNTER-GATHERER ENERGETICS AND HUMAN OBESITY, DE HERMAN PONTZER ET AL., EM PLOS ONE,

BRAIN SIZE AND LIFE HISTORY, DE HERMAN PONTZER ET AL., EM NATURE, VOL. 533; 19 DE MAIO DE 2016 ( dir.)

combustvel 5
Mulheres ocidentais
Homens ocidentais
Mdia de
gasto de
Humanos
Chimpanzs Grandes
Mdia de
gasto de
Gasto total de energia (milhares de calorias por dia)

Mulheres hadza energia* e bonobos primatas energia*


Cientistas criam que pessoas mais ativas queima-
4 Homens hadza Gorilas
vam mais calorias que as menos ativas. Mas dados
Orangotangos
do gasto de energia de caadores-coletores e de
populaes sedentrias de EUA e Europa revela-

ram resultados prximos a . Se o metabolismo
humano to restrito, como nosso crebro, nossa
3

expectativa de vida longa e outros traos energe-


ticamente custosos que nos distinguem de nossos 2
parentes primatas evoluram? Humanos conso-
mem e gastam por dia centenas de calorias a mais

que grandes primatas b , sugerindo que nosso
mecanismo metablico mudou para queimar
1

energia mais rpido, suprindo os traos onerosos.


*Para levar em conta as diferenas em gasto de energia decorrentes do 0
tamanho do corpo, as mdias ocidentais so calculadas pelo porte 0 25 50 75 100 0 25 50 75 100
corporal dos hadza e as mdias dos grandes primatas so calculadas Massa corporal magra (kg) Massa corporal magra (kg)
pela mdia do tamanho do corpo humano.

Grco de Jen Christiansen www.sciam.com.br 23


nmero de calorias por dia que aqueles que vivem na natureza,
apesar das bvias diferenas em atividade fsica. Em 2013, pes-
quisadores australianos descobriram gastos de energia seme-
lhantes em ovelhas e cangurus connados ou livres. E, em 2015,
uma equipe chinesa relatou dispndio de energia parecido de
pandas gigantes em zoolgicos e na natureza.
Para um olhar mais detalhado, comparando indivduos em vez
de mdias de populaes, me uni a Luke e sua equipe, incluindo
Dugas, para examinar atividade e gasto de energia em uma grande
anlise plurianual conhecida como Modeling the Epidemiological
Transition Study (Mets). Mais de 300 participantes usaram aceler-
metros parecidos com uma pulseira Fitbit ou outros monitores de
condicionamento fsico 24 horas por dia por uma semana enquan- CAADORES-COLETORES HADZA na Tanznia gastam centenas
to o gasto de energia dirio era medido por gua duplamente mar- de calorias por dia em atividades, mas queimam o mesmo total de
cada. Descobrimos que a atividade fsica cotidiana, medida pelos calorias que moradores de cidades nos EUA.
acelermetros, tinha uma fraca relao com metabolismo. Na
mdia, espectadores passivos tendem a gastar cerca de 200 calo-
rias a menos que pessoas moderadamente ativas: o tipo de gente gastam. Se o dispndio dirio de energia no mudou no decor-
que faz algum exerccio durante a semana e faz questo de ir pelas rer da histria humana, as principais culpadas pela moderna
escadas. Mas, mais importante, o dispndio de energia se estabi- obesidade pandmica devem ser as calorias consumidas. Isso
lizou em nveis mais altos de atividade: pessoas com vida cotidia- no deve ser novidade. Um velho ditado em sade pblica diz
na mais intensamente ativa queimaram o mesmo nmero de calo- que impossvel vencer uma dieta ruim, e estudiosos sabem por
rias por dia que as de vida moderadamente ativa. O mesmo fen- experincia pessoal e montes de dados que apenas ir academia
meno que mantm o gasto de energia dos hadza em linha com o de para perder peso inecaz. Mas a nova cincia ajuda a explicar
outras populaes cou claro entre os indivduos do estudo. por que o exerccio essa ferramenta to fraca para a perda de
Como o corpo se ajusta a nveis mais altos de atividade para peso. No que no estejamos nos esforando o suciente. Nos-
controlar o gasto dirio de energia? Como os hadza podem gas- sos corpos armaram um compl contra ns desde o incio.
tar centenas de calorias por dia em atividades e ainda queimar Ainda preciso fazer exerccios. Este artigo no um bilhe-
o mesmo total de calorias por dia na comparao com pessoas te da sua me para livr-lo da aula de ginstica. Exerccios geram
sedentrias nos EUA e na Europa? Ainda no temos certeza, benefcios bem documentados, desde melhorar a sade do cora-
mas o custo da atividade em si no est mudando: sabemos, por o e do sistema imunolgico at aprimorar o funcionamento do
exemplo, que hadza adultos queimam o mesmo nmero de calo- crebro e contribuir para o envelhecimento saudvel. De fato, sus-
rias que ocidentais para andar um quilmetro. Pode ser que pes- peito que a adaptao metablica atividade uma das razes
soas com nveis altos de atividade mudem seu comportamen- para que os exerccios nos mantenham saudveis, desviando ener-
to de formas sutis para economizar energia, como sentando-se gia de aes como a inamao, que tm consequncias negati-
mais que cando em p ou dormindo mais tranquilamente. Mas vas se durarem muito. A inamao crnica tem sido ligada, por
nossas anlises dos dados do Mets sugerem que, embora essas exemplo, doena cardiovascular e distrbios autoimunes.
mudanas possam contribuir, no so sucientes para respon- Os alimentos que ingerimos certamente afetam nossa sade,
der pela constncia vista no gasto de energia dirio. e exerccios acompanhados de mudanas na dieta podem aju-
Outra possibilidade intrigante que o corpo crie espao dar a afastar quilos indesejveis uma vez que o peso saudvel
para o custo da atividade adicional reduzindo as calorias gas- for atingido, mas as evidncias indicam que melhor pensar em
tas nas muitas tarefas ocultas que usam a maior parte de nos- dieta e exerccio como ferramentas diferentes com foras dife-
so oramento dirio de energia: o trabalho domstico que nos- rentes. Faa exerccio para se manter saudvel e com vitalidade;
sas clulas e rgos fazem para manter-nos vivos. Economizar concentre-se na dieta para cuidar do peso.
energia nesses processos pode abrir espao em nosso oramen-
to de energia dirio, permitindo que gastemos mais em ativi- ORAMENTO DE ENERGIA E EVOLUO
dade fsica sem aumentar o total de calorias gastas por dia. Por Mesmo que a recente cincia da adaptao metablica aju-
exemplo, os exerccios costumam reduzir a atividade inama- de a esclarecer a relao entre exerccio e obesidade, um meta-
tria que o sistema imunolgico arma assim como os nveis de bolismo limitado deixa os pesquisadores com questes existen-
hormnios reprodutivos como estrognio. Em animais de labo- ciais maiores. Se o gasto dirio de energia virtualmente im-
ratrio, o aumento do exerccio dirio no tem efeito sobre o vel, como os humanos evoluram de forma to diferente de seus
dispndio de energia dirio, mas resulta em menos ciclos ovula- parentes primatas? Nada na vida de graa. Recursos limita-
trios e em reparao mais lenta de tecidos. E extremos podem dos e mais investimento maior numa caracterstica inevitavel-
levar alguns animais a comerem seus prprios lhotes em ama- mente signicam menos investimento em outra. No coinci-
mentao. Humanos e outras criaturas parecem ter vrias estra- dncia que coelhos se reproduzam muito, mas morram jovens;
HARRY HOOK Getty Images

tgias evoludas para manter o gasto de energia dirio limitado. toda aquela energia colocada em lhotes signica menos para
Todas essas evidncias apontam para a obesidade como sen- a manuteno do corpo e longevidade. O Tyrannosaurus rex
do a doena da gula e no da preguia. As pessoas ganham peso pode agradecer por sua grande cabea com temveis dentes e
quando as calorias que eles comem superam as calorias que elas poderosos membros posteriores aos seus insignicantes braos

24 Scientic American Brasil, Maro 2017


e mos. Mesmo os dinossauros no podem ter tudo. SORTE PARTILHADA
Humanos zombam desse princpio de austeridade, funda- Em algum ponto naquele m de tarde, nosso caminho se vol-
mental para a evoluo. Nosso crebro to grande que, enquan- tou para o acampamento, Mwasad olhando adiante em vez de
to voc l esse artigo sentado, o oxignio de cada quarta respira- escrutinar o cho. Estvamos retornando para casa sem gira-
o que voc faz necessrio s para alimentar seu crebro. Ain- fa. Ali estava o risco fundamental na estratgia de alta energia
da assim os humanos tm bebs maiores, se reproduzem com humana: ir para casa de mos abanando era ao mesmo tempo
mais frequncia, vivem mais tempo e so sicamente mais ati- mais provvel e mais consequente. Muitos dos alimentos ricos em
vos que quaisquer de nossos parentes primatas. Os acampamen- energia de que precisamos para alimentar nossos metabolismos
tos hadza esto repletos da alegria catica das crianas e de sau- mais rpidos so inerentemente difceis de obter na natureza sel-
dveis e vigorosos homens e mulheres em seus 60 e 70 anos. Nos- vagem, aumentando o custo em energia de encontrar alimento
sa extravagncia energtica um enigma evolutivo. Humanos e elevando o risco de fome para os homens e mulheres que bus-
so to gentica e biologicamente semelhantes a outros prima- cam alimentos e suas crianas no acampamento. Felizmente para
tas que os cientistas h muito pressupem que o metabolismo Mwasad, os humanos desenvolveram alguns truques para evitar
seja parecido tambm. Mas se o gasto de energia limitado como a inanio. Somos a nica espcie que aprendeu a cozinhar, o que
nosso estudo e outros sugerem, como um inexvel metabolis- aumenta o valor calrico de muitos alimentos e torna sua diges-
mo semelhante ao de macacos pode processar todas as calorias to mais eciente. Nosso domnio do fogo converte razes vegetais
necessrias para sustentar nossos onerosos traos humanos? que no seriam comestveis do inhame da cadeia de mercearias
Na sequncia de nosso estudo comparativo do gasto ener- Trader Joe aos tubrculos silvestres dos hadza em verdadei-
gtico dos primatas, meus colegas e eu indagamos se o conjun- ras bombas de amido e fcula. Tambm evolumos para sermos
to de traos adaptativos energeticamente custosos foi alimen- gordos. Sabemos bem disso pela crise de obesidade no Ocidente,
tado por uma mudana evolucionria geral da siologia meta- mas mesmo adultos hadza, esbeltos por qualquer padro huma-
blica. Descobrimos nesse estudo que primatas queimam por no, dispem do dobro da gordura de chimpanzs ociosos em zoo-
dia s metade das calorias que outros mamferos queimam. As lgicos. Embora problemtico na nossa era moderna, nossa pro-
taxas metablicas reduzidas dos primatas coincidem com suas penso a acumular gordura provavelmente evoluiu em conjunto
taxas lentas de crescimento e reproduo. Talvez, inversamen- com nosso metabolismo mais rpido como uma reserva crtica de
te, a reproduo mais rpida e outros traos dispendiosos dos energia para sobrevivermos em tempos de escassez.
humanos estejam relacionados evoluo de uma taxa metab- Enquanto o sol laranja se punha pesadamente acima das
lica aumentada. Tudo o que precisvamos para testar essa ideia rvores, ns retornvamos ao acampamento, Dave e eu em dire-
era pegar um grupo de frenticos chimpanzs, astutos bonobos, o s nossas barracas, Mwasad e Neje para as cabanas de suas
eugmticos orangotangos e instveis gorilas de dorso prateado famlias, cada um de ns feliz por estarmos em casa. Apesar da
para tomarem rigorosamente doses de gua duplamente mar- perda da girafa, ningum sentiu fome naquela tarde. Em vez
cada sem qualquer desperdcio e nos fornecessem umas poucas disso, com pouco alarde ou esforo consciente, o acampamento
amostras de urina. Em um tour de force cientco, meus colegas utilizou nossa mais poderosa e engenhosa arma contra a inani-
Steve Ross e Mary Brown, ambos do Parque Zoolgico Lincoln, o: a partilha. Compartilhar alimento to fundamental para
em Chicago, trabalharam com cuidadores e veterinrios de mais a experincia humana, a trama comum de todo churrasco, ani-
de uma dzia de zoolgicos nos EUA para executarem a tarefa. versrio, bar mitzv, que consideramos uma coisa natural, mas
Levou um par de anos, mas eles acumularam dados sucientes que uma parte nica e essencial de nossa herana evolutiva.
sobre o gasto de energia de grandes primatas para que fosse fei- Outros primatas no compartilham.
ta uma slida comparao com humanos. Alm de nossas necessidades nutricionais e obsesso com
Decerto, humanos queimam mais calorias por dia que qual- gordura, talvez o mais profundo impacto de nosso gasto de
quer de nossos parentes grandes primatas. Mesmo depois de energia aumentado seja este imperativo humano de trabalhar
descontados os efeitos de tamanho do corpo, nvel de atividade em conjunto. A evoluo de um metabolismo mais rpido inter-
e outros fatores, os humanos consomem e gastam cerca de 400 ligou nossa sina, exigindo que cooperemos ou morramos. Sen-
calorias a mais por dia que chimpanzs e bonobos; a diferena tado com Dave e Brian, contando as aventuras do dia, comendo
com gorilas e orangotangos ainda maior. Essas calorias extras sardinhas em lata e batatas chips, percebi que no poderia ser
representam o trabalho extra que nossos corpos fazem para sus- diferente. No tem girafa, no tem problema.
tentar crebros maiores, produzir mais bebs e manter nossos
corpos para que vivamos mais tempo. No s que comemos
mais que outros macacos (embora faamos isso tambm); como PA R A C O N H E C E R M A I S
bem sabemos, acumular calorias extras num corpo no equipa- $yDU` D``yyD Dm y y D UD y Dm y
do para us-las apenas resulta em obesidade. Nossos corpos, at Herman Pontzer et al. em Nature, vol. 533, pgs. 390392; 19 de maio de 2016.
o nvel celular, tm evoludo para queimar calorias mais rpi- Constrained total energy expenditure and metabolic adaptation to physical
do e fazer mais coisas. A evoluo humana no aconteceu sem activity in adult humans. Herman Pontzer et al. em Current Biology, vol. 26, n 3,
pgs. 410417; 8 de fevereiro de 2016.
concesses: nosso trato digestivo menor e menos dispendioso
Hunter-gatherer energetics and human obesity. Herman Pontzer et al. em
que o de outros primatas, que necessitam de um tubo digestivo PLOS ONE, vol. 7, n 7, artigo n e40503; 25 de julho de 2012.
maior e energeticamente dispendioso para digerir suas dietas
D E N OSSOS A RQU I VOS
brosas baseadas em plantas. Mas as mudanas fundamentais
que nos tornam humanos foram alimentadas por uma mudana Alimentos e evoluo humana. William R. Leonard; janeiro de 2003.
evolucionria em nosso motor metablico.

www.sciam.com.br 25
COSMOLOGIA

Puft! L se vai
o Universo
AS LTIMAS MEDIDAS ASTROFSICAS COMBINADAS COM
PROBLEMAS TERICOS PEM EM DVIDA A TEORIA DA
INFLAO NO PRINCPIO DO COSMOS, H TANTO TEMPO
APRECIADA, E SUGERE QUE PRECISAMOS DE NOVAS IDEIAS
Anna Ijjas, Paul J. Steinhardt e Abraham Loeb

EM SNTESE

As ltimas medidas da radiao ideia de que o espao se expandiu de temperatura na CMB (embo- foram encontradas.
csmica de fundo em micro-ondas exponencialmente em seus instan- ra ela possa prever praticamente Os dados sugerem que os cosm-
(CMB), a radiao mais antiga do tes iniciais. qualquer resultado). Ela tambm logos devem reavaliar esse paradig-
Universo, levantam dvidas sobre a DcT Dyy m seria responsvel pelas ondas gra- ma e considerar novas ideias sobre
teoria inflacionaria do Cosmos a um padro diferente de variao vitacionais primordiais, que no a origem do Universo.

26 Scientic American Brasil, Maro 2017 Fotograas de The Voorhes


EM 21 DE MARO DE 2013, a Agncia
Espacial Europeia reuniu a imprensa
internacional para anunciar os novos Anna Ijjas pesquisadora de ps-doutorado no
Centro de Cincias Tericas de Princeton. Ela estudaa a
resultados do satlite Planck. A espaonave origem, evoluo e o futuro do Universo e a naturezza
havia mapeado em detalhes sem precedentes da matria escura e da energia escura.

a radiao csmica de fundo em micro-


ondas (CMB, na sigla em ingls) a luz Paul J. Steinhardt professor de cincias da
emitida h mais de 13 bilhes de anos logo Universidade de Princeton e diretor do Centro de
Cincias Tericas da mesma universidade. Sua pesquisa
aps o Big Bang. Os cientistas explicaram abrange problemas de fsica de partculas, astrofsica,
cosmologia e fsica da matria condensada.
que o novo mapa conrmava uma teoria
cultivada por 35 anos: o Universo comeou Abraham Loeb chefe do departamento de astronomia da
com uma exploso seguida de um curto Universidade Harvard, diretor fundador da Iniciativa do Buracoo
Negro de Harvard e diretor do Instituto de Teoria e Computao
perodo de expanso hiperacelerada do Centro de Astrofsica Harvard-Smithsonian.
conhecido como inao. Essa expanso
uniformizou o Universo de tal forma que,
mesmo aps bilhes de anos, ele permanecia
praticamente homogneo em todo o espao,
em qualquer direo, e achatado, em vez de caremos mais adiante, os dados do satlite Planck, somados aos
problemas tericos, abalaram as bases dessa alegao.
curvo como uma esfera, exceto por mnimas
variaes na concentrao da matria que SEGUINDO O ORCULO
explicariam a hierarquia extremamente Para mostrar os dilemas da inao, vamos comear seguin-
do as regras de seus defensores: assumir, sem discutir, que a
detalhada de estrelas, galxias e inao seja verdadeira. Vamos imaginar que um reconhecido
aglomerados que nos rodeiam. orculo profetiza que, denitivamente, a inao ocorreu logo
depois do Big Bang, Se aceitamos a armao como um fato
A principal mensagem da entrevista foi que os dados do consumado, o que ela nos diria sobre a evoluo do Universo?
satlite Planck se ajustavam perfeio s previses dos mode- Se a inao fornece uma explicao simples para o Universo,
los inacionrios mais simples, reforando a impresso de que esperaramos que a armao do orculo nos desse uma boa
a teoria est solidamente sedimentada. Segundo a equipe, a ideia do que esperar dos dados do satlite Planck.
pesquisa em cosmologia j estaria concluda. Entre outras coisas, eles nos diriam que em algum momen-
Aps o anncio, ns trs discutimos suas ramicaes no to, logo aps o Big Bang, um pedao minsculo do espao deve-
Centro de Astrofsica Harvard-Smithsonian. Ijjas, na po- ria estar preenchido com uma forma extica de energia que deu
ca, era aluna de ps-graduao. Steinhardt, um dos arqui- origem a um perodo de rpida expanso acelerada (inao)
tetos originais da teoria inacionria h trs dcadas, mas daquela regio. As formas de energia mais familiares, como
cujos trabalhos recentes revelam problemas com suas fun- a contida na matria e na radiao, resistem e desaceleram a
damentaes tericas, aproveitava seu ano sabtico em Har- expanso do Universo por causa da autoatrao gravitacional.
vard. E Loeb era nosso antrio como chefe do departamen- Para haver inao, o Universo deve conter uma alta densida-
to de astronomia. Todos ns entendemos as observaes meti- de de energia gravitacional autorrepulsiva, aumentando assim
culosamente precisas da equipe do Planck. Mas discordamos a expanso e provocando sua acelerao. Porm, importan-
da interpretao. Talvez os dados do Planck no favoreces- te observar, esse ingrediente crtico chamado energia inacio-
sem os modelos mais simples da inao e exagerassem nos nria puramente hipottico. No h evidncias diretas de sua
problemas da fundamentao da teoria, que forneciam novas existncia. Alm disso, nos ltimos 35 anos surgiram centenas
razes para fomentar a discusso sobre a origem e evoluo de propostas especulando sobre a natureza da energia inacio-
do Universo. nria, cada uma com taxas de inao muito diferentes e quan-
Desde ento, dados mais precisos obtidos pelo satlite Plan- tidades muito diferentes de distenso. Assim, est claro que a
ck e outros instrumentos s serviram para reforar ainda mais inao no uma teoria precisa, mas uma estrutura muito e-
essa posio. No entanto, at agora a comunidade da cosmo- xvel que engloba vrias possibilidades.
logia no analisou fria e honestamente a teoria inacion- Mas o que o orculo arma que possa ser verdadeiro para
ria do Big Bang ou prestou a devida ateno aos crticos que todos os modelos, independentemente do tipo especco de
questionam se a inao realmente ocorreu. Por outro lado, os energia inacionria? Em primeiro lugar, poderamos ter cer-
cosmlogos parecem aceitar, sem questionar, a alegao dos teza, com base em nosso conhecimento bsico da fsica qunti-
defensores da inao de que precisamos acreditar na teoria ca, que a temperatura e a densidade da matria de todo o Uni-
inacionria porque ela a nica explicao simples para as verso depois de a inao terminar deve variar ligeiramente
caractersticas que observamos no Universo. Mas, como expli- de um local para outro. Durante a inao, utuaes qunti-

28 Scientic American Brasil, Maro 2017


cas aleatrias em escalas subatmicas na concen- DA D O S C O S M O L G I C O S
trao da energia inacionria seriam distendidas
at regies de dimenses csmicas com diferentes
quantidades de energia inacionria. De acordo
Um instantneo
com a teoria, a expanso acelerada termina quan- do Universo primitivo
do a energia inacionria decai em matria e radia-
o comuns. Em locais onde a densidade de ener- O mapa gerado com dados do satlite Planck lanado pela Agncia
gia inacionria (a quantidade de energia inacio- Espacial Europeia mostra a radiao csmica de fundo em micro-ondas
nria num metro cbico do espao) ligeiramente (CMB) a luz observvel mais antiga do Universo , que ainda oferece
maior, a expanso acelerada ligeiramente mais a melhor imagem da infncia do Cosmos. As reas azuis do cu
lenta, e a densidade e a temperatura do Universo representam spots onde a temperatura da CMB, e consequentemente do
devem ser ligeiramente mais altas quando a ener- 7xlDjxDDDjxDxxxxDxxx
gia inacionria nalmente decair. As variaes Dxx'lxxxlDDcTjxDxxxx 
qunticas assim induzidas na energia inacion- se expandiu rapidamente nos primeiros instantes, alegam que o padro
ria devem se reetir num padro de spots ligeira- de spots quentes e frios consistente com essa hiptese. No entanto, a
mente mais quentes e mais frios na radiao cs- teoria pode, na verdade, reproduzir qualquer padro, e normalmente
mica de fundo em micro-ondas, que preserva um gera uma variao de temperatura maior do que mostra este mapa. Alm
registro dessas pocas remotas. Ao longo dos 13,7 ljxDDcTlxD`xjD $
lxx`xxlz`Dlx
bilhes de anos seguintes, as minsculas variaes ondas gravitacionais csmicas oscilaes do espao-tempo causadas
de densidade e temperatura do Cosmos teriam se pela distenso primordial no entanto, essas evidncias no so
condensado sob o efeito da gravidade para formar observadas. Ao contrrio, os dados do Planck revelam que a verdadeira
um padro de galxias e estruturas de larga escala. histria do Universo ainda est completamente em aberto.
Esse um bom comeo, embora um tanto vago.
Poderamos prever o nmero e a distribuio de Spots quentes
galxias pelo espao todo? O grau de curvatura e (vermelho)
distoro do espao? Ou a quantidade de mat- t Spots frios
ria, ou de outras formas de energia, que form mam o (azul)
Universo atual? A resposta no. A inao uma
ideia to exvel que qualquer resultado poss-
p
vel. A inao explica por que o Big Bang acon n-
teceu ou como foram criados os padres ini-
ciais do espao, que acabaram evoluindo
no Universo observado atualmente? A res-
posta, novamente, no.
Mesmo sabendo que a inao teria
ocorrido, de fato, ainda no seramos capazes
de prever os spots quentes e frios observados
pelo Planck. O mapa gerado pelo satlite e estu--
dos anteriores da CMB indicam que o padro de
spots frios e quentes praticamente o mesmo o, inde-
pendentemente do grau de aproximao com que q o obser-
hamam invarin-
varmos uma propriedade que os cientistas chamam invarin
cia de escala. Os ltimos dados do Planck mostram que o desvio da
invarincia de escala perfeita mnimo, somente alguns por cento, simples de energia inacionria, incluindo as descritas nos
e que a variao mdia da temperatura de todos os spots de cerca livros-texto. Ao mesmo tempo que as utuaes qunticas pro-
de 0,01%. Os defensores da inao com frequncia enfatizam que duzem variaes aleatrias na energia inacionria, elas tam-
possvel produzir um padro com essas propriedades. No entan- bm produzem distores aleatrias no espao que se propa-
to, esse argumento exclui um ponto importante: a inao permi- gam como ondas de perturbao espacial, quando a inao
te vrios outros padres de spots quentes e frios que no so qua- termina. Essas perturbaes, conhecidas como ondas de gravi-
se invariantes de escala e normalmente tm uma variao de tem- tao, so outra fonte de spots quentes e frios da radiao cs-
peratura muito maior que o valor observado. Em outras palavras, mica de fundo em micro-ondas, embora tenham um efeito de
tanto a invarincia de escala possvel, como tambm pode haver polarizao diferente (isto , ondas de gravitao polarizam o
CORTESIA DE ESA E COLABORAO PLANCK

um grande desvio da invarincia de escala, ou seja, tudo possvel, campo eltrico da luz obrigando-o a se orientar numa direo
dependendo das caractersticas de densidade da energia inacio- preferencial, dependendo se a luz provm de um spot quente
nria assumida. Por isso, a distribuio observada pelo Planck no ou de um spot frio, ou de algum ponto intermedirio).
pode ser considerada uma conrmao da inao. Infelizmente, a busca por ondas gravitacionais inacio-
Em particular, se soubssemos que a inao de fato ocor- nrias no foi bem-sucedida. Embora os cosmlogos tenham
reu, existe um aspecto que deveria ser encontrado nas observa- observado spots quentes e frios pela primeira vez com o sat-
es do satlite Planck, porque ele comum a todas as formas lite COBE, em 1992, e com vrios experimentos subsequentes,

www.sciam.com.br 29
no se viu, at agora, qualquer sinal das ondas gravitacionais depararam com uma situao semelhante ao seguinte cenrio:
csmicas que teriam resultado da inao. (Em 17 de maro de imagine que voc vive numa cidade isolada num vale cercado
2014, os cientistas do experimento BICEP2, no Polo Sul, comu- por montanhas. As nicas pessoas voc j viu na cidade so os
nicaram ter detectado ondas gravitacionais csmicas, mas moradores locais, at que um dia surge um forasteiro. Todos
depois se retrataram.) Note que essas esperadas ondas gravita- querem saber como o estranho chegou cidade. Voc consul-
cionais csmicas no tm nada a ver com as ondas gravitacio- ta o sabe-tudo da cidade (tambm conhecido como o orcu-
nais criadas pela fuso de buracos negros no Universo moder- lo local) que arma que ele chegou esquiando. Voc acredita
no, detectadas pelo Observatrio de Ondas Gravitacionais por nessa armao, e constata que existem apenas duas encostas
Interferometria Laser em 2015. que conduzem ao vale. Qualquer pessoa que lesse um guia local
Os resultados do satlite Planck uma combinao de um para prtica de esqui saberia que a primeira encosta pode ser
desvio muito pequeno (poucos por cento) de invarincia de facilmente acessada usando um telefrico. Todas as pistas tm
escala perfeita no padro de spots quentes e frios na CMB e o uma inclinao constante e, em geral, a visibilidade e as con-
fracasso em detectar ondas gravitacionais csmicas impres- dies da neve so boas. A segunda encosta completamente
sionam. Pela primeira vez, em mais de 30 anos, os modelos diferente. Ela no mencionada nos guias de esqui. E no de
inacionrios mais simples, incluindo os descritos nos livros admirar, pois seu topo conhecido pelas avalanches. O nico
-texto, so muito contrariados pelas observaes. Obviamente, caminho para descer at a cidade desaador porque ele come-
os tericos logo se apressaram em reformular o quadro ina- a num cume plano que, de repente, termina num penhasco
cionrio, mas ao custo de tornar complexos demais os modelos ngreme. Alm disso, no h telefrico. O nico modo conce-
da energia inacionria, e revelar ainda mais problemas. bvel de comear a descer a encosta primeiro saltar de um
avio e, usando um paraque-
das, pousar num determina-
'lxD`ED do local do cume (com cent-
metros de preciso) e atingi-
simples, incluindo os descritos em -lo com a velocidade certa. O
menor erro levaria o esquia-
livros-texto, so fortemente dor para um vale longe do
caminho ou ele poderia car
desfavorecidos pelas observaes. preso no topo. No pior caso,
uma avalanche poderia se
Obviamente, os tericos se formar antes de o esquia-
dor atingir o cume e ele no
DxDDxxlxDl sobreviveria. Se o sabe-tudo
da cidade estiver certo, isto ,
D`EjDD`lxD se o forasteiro chegou mesmo
esquiando, s possvel con-
os modelos extremamente complexos. cluir que ele desceu pela pri-
meira encosta.
Seria loucura acreditar
DESCER A MONTANHA que algum escolheria a segunda encosta porque as chances
Para apreciar o impacto das medidas do Planck, importante de chegar cidade de forma bem-sucedida so innitamen-
analisar os modelos que os defensores da inao propem, ape- te pequenas se comparadas com o trajeto da outra encosta.
sar de todas as falhas. Mas ento voc observa que o bilhete do telefrico no est
Acredita-se que a energia inacionria resulte de um campo preso jaqueta do estranho. Baseado nessa observao e na
hipottico, chamado inaton, anlogo ao campo eltrico, que informao do sabe-tudo que insiste que o estranho chegou l
permeia o espao, e cuja intensidade (ou valor) varia em cada esquiando, voc conclui que o forasteiro necessariamente des-
ponto do espao. Como o inaton hipottico, ele pode ser ceu pela segunda encosta. Ou talvez que ele no tenha vindo
imaginado como um campo gravitacionalmente autorrepulsivo esquiando, e a voc pe em dvida a conabilidade do sabe-
que acelera a expanso do Universo. A intensidade desse cam- -tudo da cidade.
po num dado ponto do espao determina a densidade de ener- Da mesma forma, se um reconhecido orculo arma que
gia inacionria ali. A relao entre a intensidade do campo e o Universo evoluiu at sua condio atual via inao, espe-
a densidade de energia pode ser representada por uma curva raramos uma curva de densidade de energia inacionria
num grco que se assemelha encosta de uma montanha (ver como a montanha descrita no guia porque ela tem uma for-
quadro na pg. oposta). Cada um das centenas de modelos de ma simples desde cima at embaixo, tem a menor quantidade
energia inacionria j propostos assume uma forma precisa de parmetros ajustveis e as condies mais propcias neces-
para essa encosta, que determina as propriedades do Universo srias para comear a inao. De fato, at agora, praticamen-
depois que a inao termina por exemplo, se o Universo te todos os livros sobre cosmologia inacionria apresentaram
plano e uniforme ou se mostra variaes de temperatura e den- curvas de energia dessa forma simples e uniforme. Em parti-
sidade aproximadamente invariantes de escala, ou no. cular, a densidade de energia ao longo dessas curvas simples
Desde a liberao dos dados do Planck, os cosmlogos se aumenta continuamente medida que a intensidade do cam-

30 Scientic American Brasil, Maro 2017


po varia de modo que possvel ter um D UA S V E R S E S D A T E O R I A
valor inicial do campo inaton para o
qual a densidade de energia inacion-
ria igual a um nmero chamado densi-
Inflao como uma encosta para esquiar
dade de Planck (10120 vezes maior que a 3xDDcT`xjxDlxxxllDDlDDxxDD`ED
densidade atual) a densidade de ener- y`DjllD`D`DDlDxlxxxxxDl
gia total disponvel quando o Universo xDc<xxlxxxlDxDlDDcTxlxxxxDcxxxD
surgiu a partir do Big Bang. Com essa xlDlxl`DDxDlxlDlxlxxxDD`EDDlxD
condio inicial favorvel na qual a ni- xDcxxTxxDDlDDD7Dazul, esquerda) se assemelha aos
ca forma de energia a inacionria, a modelos apresentados nos livros-texto tradicionais. A outra (roxa, direita) requer
expanso acelerada teria iniciado ime- condies iniciais muito especiais e, portanto, aparentemente inviveis. Essa analogia
diatamente. Durante a inao, a inten- com as duas encostas tenta explicar por que a segunda classe de modelos o tipo de
sidade do campo inaton teria evoludo DcTxTxxDlxlDlx`xxyl`lxD`xD
naturalmente fazendo com que a densi-
'my`y`Dmj y yyy Dy D`yDm mD
dade de energia diminusse lenta e uni-
densidade de energia e corresponde aos modelos tradicionais
formemente e seguisse a curva descen- myDcTjzDE my D y`D my y my yD Essas verses da teoria,
dente at o fundo do vale, o que corres- facilmente. Esses modelos descrevem um cenrio plausvel para chamadas modelos de plat, requerem
ponderia ao Universo atual. (Podemos y`D`mDDcT y Dy my D mUcT condies altamente improvveis para
imaginar essa situao como se o cam- myyyDD`ED ` D DEy D D `mDDcT`DD
myDmD`DD`yDm y yyz` y yy my teria de assumir exatamente o valor
po inaton esquiasse pela curva abai-
forma contnua e previsvel (como um declive uniforme), correto, no momento certo para
xo.) Essa a histria clssica da inao DT`Dy ` mDm D` mDDDDcTymyT
apresentada nos livros de cosmologia. anlogo de uma encosta sujeita a
Mas as observaes do Planck mos- avalanches e exigiria que o esquiador
tram que essa histria no pode estar saltasse de um helicptero e pousasse
num ponto de partida muito preciso.
certa. As curvas inacionrias simples
produzem spots quentes e frios com um
Alta

desvio maior de invarincia de esca-


la que o observado, e ondas gravitacio-
nais sucientemente fortes para terem
sido detectadas. Se continuarmos insis-
tindo em que a inao de fato ocorreu,
os resultados do satlite Planck impem
Densidade de energia

que o campo inaton necessariamen-


te esquiou por uma forma de curva
de densidade de energia mais complica-
da, mais parecida com a segunda encos-
ta, aquela com mais riscos de avalanche
e um cume mais baixo e plano terminan-
do por uma abrupta encosta ngreme que
chega at o fundo do vale. Em vez de uma
forma simples, continuamente crescen-
te, essa curva de energia teria uma incli-
nao ascendente acentuada (forman-
Baixa

do uma escarpa) distante de seu pon-


to mnimo, at repentinamente aplainar
num plat (formando um cume) com Alta Baixa Alta
uma densidade de energia que um tri- ymDmy m `D D
lho de vezes menor que a densidade de
Planck disponvel imediatamente aps
o Big Bang. Nesse caso, a densidade de
energia inacionria seria uma frao innitsima da densida- certo do cume plano, com a velocidade certa, para esquiar suave-
de de energia total ps-Big Bang, extremamente pequena para mente at a base da montanha, tambm praticamente imposs-
provocar a inao imediata do Universo. vel para o inaton reduzir sua velocidade com a taxa certa e com
Como o Universo no est inando, o valor inicial do cam- o valor certo do campo para iniciar a inao. Para piorar as coi-
po inaton pode variar a uma velocidade muito rpida, como o sas, como o Universo no est inando durante esse perodo ps-
esquiador ao saltar do helicptero. Mas a inao s pode come- -Big Bang, quando o inaton est desacelerando, quaisquer dis-
ar se o campo inaton atingir um valor correspondente a um tores ou irregularidades iniciais na distribuio de energia no
ponto do plat e se o campo variar muito devagar. Assim como Universo seriam ampliadas. Quando elas crescem, impedem o
difcil para o esquiador que salta do helicptero pousar no ponto incio da inao, independentemente de como a inao evo-

Ilustrao de Brown Bird Design www.sciam.com.br 31


lua, assim como uma avalanche pode impedir que o esquiador expanso de volume em comparao com regies onde eles no
deslize suavemente montanha abaixo, independentemente das ocorrem e acabam dominando o espao rapidamente. Em ins-
diculdades na trajetria do helicptero para chegar ao cume. tantes, uma rea que para de inar torna-se rodeada e compri-
Em outras palavras, se voc aceitar a previso do orculo mida por regies que ainda esto inando. O processo ento se
e insistir que a inao de fato ocorreu, os dados do Planck o repete. Na maioria das regies inchadas, a intensidade do ina-
levaro a uma concluso perturbadora, que a inao comeou ton varia de modo a diminuir a densidade de energia e a ina-
com uma curva de densidade de energia semelhante a um pla- o termina, mas raros saltos qunticos grandes permitem que
t, apesar de todos os problemas. Ou talvez, a essa altura, voc a inao continue em alguns locais e formem um volume ain-
esteja pondo em dvida a credibilidade do orculo. da mais inado. E esse processo continua indenidamente.
Dessa forma, a inao continua eternamente, gerando um
MULTIMESSENGER nmero innito de regies onde a inao terminou cada
Obviamente, no h orculo. No devemos apenas aceitar a uma encerrando em si mesma um universo. Apenas nas reas
hiptese de que a inao ocorreu, em especial porque ela no onde a inao cessou a taxa de expanso do espao lenta o
explica de forma simples os aspectos observados do Universo. Os bastante para que se formem galxias, estrelas, planetas e vida.
cosmlogos deveriam avaliar a teoria adotando mtodos padro- A implicao que preocupa que as propriedades cosmolgi-
nizados para estimar as probabilidades de que a inao tenha
ocorrido baseando-se em observaes. Nesse sentido, o fato de
que os dados atuais no corroborem os modelos inacionrios
mais simples e favoream modelos mais complexos so ms not-
cias. Mas, na verdade, as observaes mais recentes no so o pri-
meiro problema que a inao enfrenta. Ao contrrio, esses resul-
tados suscitam e trazem uma nova guinada a questes existentes.
Deveramos pensar, por exemplo, se razovel que o Univer-
so tenha tido as condies iniciais necessrias para qualquer tipo
de energia inacionria, fosse qual fosse. Dois critrios impro-
vveis devem ser satisfeitos para a inao ter incio. Primeiro,
logo depois do Big Bang, preciso haver um pedao do espao
onde as utuaes qunticas do espao-tempo tenham desapare-
cido devagar e o espao seja bem descrito pelas equaes clssi-
cas da relatividade geral de Einstein. Segundo, o pedao do espa-
o precisa ser plano o suciente, e ter uma distribuio de ener-
gia uniforme o suciente, para que a energia inacionria possa
crescer at dominar todas as outras formas de energia. Vrias
estimativas tericas sobre as chances de encontrar um padro
com esses traos logo aps o Big Bang sugerem que isso mais
difcil que encontrar uma montanha nevada, equipada com tele-
frico e pistas de esqui bem conservadas no meio do deserto.
Mais importante, se fosse fcil encontrar um padro plano e
sucientemente uniforme formado pelo Big Bang para iniciar a
inao, ento ela no seria necessria. Lembre-se de que a moti-
vao para introduzi-la foi explicar como essas propriedades sur-
giram no Universo visvel. Se para iniciar a inao so necess-
rias essas mesmas propriedades, com a nica diferena de que seja cas de cada regio so diferentes devido aleatoriedade ineren-
necessrio um pedao menor de espao, isso no avano. te s utuaes qunticas. De forma geral, a maioria dos uni-
Entretanto, essas questes so apenas o comeo de nossos versos no se tornar plano, ou livre de distores. A distribui-
problemas. A inao no s requer condies iniciais dif- o de matria no ser quase uniforme, e os padres de spots
ceis de obter, mas tambm impossvel interromper a ina- quentes e frios da radiao CMB nesses locais no tero inva-
o, uma vez comeada. Esse obstculo remete s utuaes rincia de escala. Os padres se estendem por um nmero in-
qunticas no espao-tempo. Elas fazem a intensidade do cam- nito de diferentes resultados possveis, sem que nenhum deles,
po inaton variar de um local para outro, e fazem com que em incluindo o do nosso Universo visvel, seja mais provvel que
alguns pontos do espao a inao termine antes de outros. H outro. O resultado o que os cosmlogos chamam multiversos.
uma tendncia de pensarmos nas utuaes qunticas como Como cada padro pode ter quaisquer propriedades imagin-
objetos minsculos, mas desde 1983 os tericos, incluindo Stei- veis, o multiverso no explica por que nosso Universo desenvol-
nhardt, chegaram concluso de que grandes saltos qunticos veu condies to especiais como as que observamos aspec-
no campo inaton, embora raros, podem mudar completamen- tos puramente acidentais de nossa regio especca.
te a histria da inao. Grandes saltos podem aumentar mui- E talvez at esse cenrio seja muito rseo. Alguns cientis-
to os valores da intensidade do campo inaton acima da mdia, tas duvidam se alguma regio do espao poderia evoluir para
tornando a inao muito mais lenta. Embora grandes saltos adquirir caractersticas semelhantes ao nosso Universo obser-
sejam raros, as regies onde eles ocorrem sofrem uma grande vvel. E por outro lado, se a inao eterna poderia degene-

32 Scientic American Brasil, Maro 2017


rar num mundo puramente quntico de utuaes incertas e o Big Bang, em que todo o universo dominado pela fsica qun-
aleatrias em qualquer lugar, at mesmo onde a inao aca- tica, e no h necessidade de idealizar uma transio do qunti-
ba. Gostaramos de sugerir o termo multimess (de teoria mul- co para o clssico. E como durante a uniformizao no h ina-
timessenger search) como uma forma mais adequada para des- o para aumentar rapidamente o volume de regies que sofrem
crever os resultados no resolvidos da inao eterna, sejam raras, mas grandes utuaes qunticas, a uniformizao via con-
eles formados por uma quantidade innita de padres com pro- trao no produz universos mltiplos. Um trabalho recente for-
priedades aleatoriamente distribudas ou uma confuso qun- neceu as primeiras propostas detalhadas para descrever como o
tica. De nosso ponto de vista, no faz diferena qual descrio Universo pode ter feito a transio da contrao para a expanso,
est correta. Seja como for, a teoria multimess no prev as pro- permitindo a construo de cosmologias puramente de rebote.
priedades de nosso Universo observvel como um resultado
provvel. Espera-se que uma boa teoria cientca possa expli- CINCIA NO EMPRICA?
car por que acontece o que observamos, e no qualquer outra Tendo em vista os problemas com a inao e o potencial
coisa. A teoria multimess reprovada nesse teste fundamental. das cosmologias de rebote, seria de esperar um debate acirra-
do entre os cientistas que hoje buscam diferenciar essas teo-
MUDANA DE PARADIGMA rias por meio da observao. Porm, h um seno: a cosmolo-
Com tudo isso em vista, a ideia de que no houve inao gia inacionria, como hoje a entendemos, no pode ser avalia-
merece um srio exame. Se voltarmos um pouco, parece haver da usando o mtodo cientco. Como foi discutido, o resultado
duas alternativas. Ou o Universo teve um incio, que chamamos esperado da inao pode mudar facilmente se variarmos as
Big Bang, ou no houve incio, e o Big Bang foi, na verdade, condies iniciais, se mudarmos a forma da curva da densida-
um Grande Rebote, uma transio de alguma fase cosmolgi- de de energia inacionria, ou se simplesmente notarmos que
ca anterior para a fase de expanso atual. Embora muitos cosm- ela leva a uma inao eterna e multimess. Individual e cole-
logos aceitem a exploso inicial, no h evidncias zero que tivamente, esses aspectos tornam a inao to exvel que
conrmem se o evento ocorrido h 13,7 bilhes de anos foi uma nenhum experimento jamais poder contest-la.
exploso ou um rebote. Porm, um rebote, ao contrrio de uma Alguns cientistas admitem que a inao no testvel,
exploso, no exigiria um perodo inacionrio posterior para mas se recusam a abandon-la. Eles propem que, ao invs,
criar um universo como o que conhecemos. Por isso as teorias do a cincia mude, eliminando uma de suas propriedades mais
rebote representam um desvio radical do paradigma da inao. importantes: a testabilidade emprica. Essa noo tem provo-
Um rebote pode chegar ao mesmo nal que exploso mais cado uma avalanche de discusses sobre a natureza da cincia e
inao, porque, antes do rebote, um perodo de lenta contra- sua possvel redenio, promovendo a ideia de algum tipo de
o estendendo-se por bilhes de anos poderia uniformizar cincia no emprica.
e aplainar o Universo. Pode parecer contraintuitivo que uma Um equvoco comum que os experimentos podem ser usa-
lenta contrao tenha o mesmo efeito que uma rpida expan- dos para falsear uma teoria. Na prtica, uma teoria em decl-
so, mas existe um argumento simples que mostra que deve ser nio torna-se cada vez mais imune experimentao pelas ten-
assim. Lembre que sem inao, um universo em lenta expan- tativas de consert-la. A teoria torna-se mais perfeitamente sin-
so se tornaria cada vez mais curvo, distorcido e irregular com tonizada e impenetrvel para se inserir novas observaes, at
o passar do tempo por causa dos efeitos da gravidade sobre o atingir um estado onde seu poder explanatrio diminui ao pon-
espao e a matria. Imagine que voc est assistindo a um l- to de ela no ser mais aceita. O poder explanatrio de uma teo-
me desse processo, mas no sentido inverso, de trs para a fren- ria medido pelo conjunto de possibilidades que ela exclui.
te: um universo grande, extremamente curvo, distorcido e no Mais imunidade signica menos excluso e menos poder. Uma
uniforme gradualmente se contrai e torna-se plano e uniforme. teoria como a multimess no exclui nada e, portanto, tem poder
Isto , a gravidade funciona ao contrrio, como um agente uni- zero. Declarar uma teoria vazia como uma viso padro indis-
formizador num universo que se contrai lentamente. cutvel, requer algum tipo de garantia fora da cincia. Na falta
Como no caso da inao, a fsica quntica tambm contem- de um orculo reconhecido, a nica alternativa convocar as
pla a histria da uniformizao simples nas teorias do rebote. As autoridades. A histria ensina que esse no o caminho certo.
utuaes qunticas alteram a velocidade de contrao de um Hoje somos afortunados porque as observaes suscitam
local para outro, de modo que algumas regies rebotam e come- questes fundamentais denidas com preciso. O fato de que
am a se expandir e esfriam antes de outras. Os cientistas podem nossas melhores ideias no funcionaram uma oportunida-
construir modelos nos quais a taxa de contrao produz, depois de histrica para um avano terico. Em vez de fechar o livro
do rebote, variaes de temperatura consistentes com a estrutura sobre o Universo primordial, deveramos reconhecer que a cos-
de spots quentes e frios observados pelo Planck. Em outras pala- mologia ainda est completamente aberta.
vras, a contrao antes do rebote produz o mesmo efeito que a
inao produziria ao ser proposta pela primeira vez.
Ao mesmo tempo, as teorias do rebote tm uma vantagem PA R A C O N H E C E R M A I S
importante em comparao com a inao: elas no reproduzem
DD 0DDm 5Uy Dy 0D` Anna Ijjas et al. em Physics
a multimess. Quando a fase da contrao tem incio, o Universo Letters B, vol. 723, no 45, pgs. 261266; 25 de junho de 2013.
j est grande e clssico (isto , descrito pela teoria da relativi-
D E N OSSOS A RQU I VOS
dade geral de Einstein) e o rebote acontece antes que ele consiga
encolher at um tamanho onde os efeitos qunticos passem a ser Alternativas para o Universo ser como . Paul J. Steinhardt; ed. 108, maio de 2011.
importantes. Como resultado, nunca se forma um estgio como

www.sciam.com.br 33
L I N G U SST I C A

A
ne mar on c o , v rur co ver
e v n
COMUNICAO SEM FIO: No vilarejo grego
de Antia, Kiria Koula Yiannakari demonstra
como assobiar uma mensagem para vizinhos.

PALAVRA
s n ss are comun u n asc n n us a
Julien Meyer
y

Fotograas de Eirini Vourloumis www.sciam.com.br 35


Julien Meyer linguista e bioacstico no Centro Nacional
DZDD0rD rZDr03 DOrrOrd
Frana. Sua pesquisa se concentra em fontica, cognio de
linguagem, e lngua e comunidades rurais. Ele dirige o projeto
Icon-Eco-Speech e cofundador da Associao de Pesquisa
Assobios do Mundo, que documenta e protege lnguas
assobiadas.

Certa manh de primavera


Panagiotis Kefalas
estava em sua taverna no pequeno vilarejo
grego de Antia quando recebeu uma chamada
de sua amiga Kyria Koula. Kefalas estava plane-
jando tomar caf da manh em sua casa, a cer-
ca de 200 metros de seu estabelecimento. A
chamada no comeou com o som do toque de
um celular. Em vez disso, ela se estendeu dire-
tamente da boca de Koula at os ouvidos de
Kefalas, chegando na forma de uma srie de
assobios agudos.

Bem-vindo, o que voc quer?, silvou Koula.


Kefalas franziu os lbios e assobiou de volta:
Por favor, eu gostaria de comer. gritos e poupam as cordas vocais. Mesmo hoje, os aposentados
Est bem, respondeu Koula. deste vilarejo no extremo sul da segunda maior ilha da Grcia,
Eu gostaria de ovos mexidos, Kefalas acrescentou. Eubeia, s vezes usam essa eciente forma pr-tecnolgica de
comunicao sem o de casa para casa para transmitirem not-
Um visitante de Antia teria cado perplexo. O incio da primei- cias, fofocas ou fazer um convite para o caf da manh.
ra frase, bem-vindo (kals irthate, em grego romanizado), soa- Gravei a conversa entre Kefalas e Koula em maio de 2004.
va como um assobio lascivo u iuu exceto que a segunda Desde o incio dos anos 2000, estudo a linguagem assobiada em
slaba prolongada subia acentuadamente em intensidade tnica. montanhas remotas e densas orestas ao redor do globo. Nes-
Alguns relatos sustentam que a tradio agora moribunda se tempo, eu e meus colegas de diversas instituies encontra-
da fala assobiada, ainda mantida pelas poucas dezenas de mora- mos por acaso muitas lnguas assobiadas que ainda no tinham
dores de Antia, serviu por sculos como a melhor maneira para sido descobertas. Tambm medimos as surpreendentes distn-
pastores de ovelhas e cabras se comunicarem de uma encos- cias que palavras assobiadas podem viajar e adquirimos uma
ta para outra. Assobios, anal, repercutem mais longe do que compreenso de como o ato de soprar ar pelos lbios capaz de

EM SNTESE

Antes de as comunicaes eletrnicas Herdoto mencionou lnguas assobia- Novas pesquisas descobriram a presen- Linguistas tentaram promover o inte-
se tornarem uma parte onipresente da das no quarto livro de sua obra Hist- a de lnguas assobiadas espalhadas por resse nessas lnguas e escolas nas
vida das pessoas, aldees rurais criaram rias, mas at recentemente linguistas todas as partes do mundo. Globalmente, Ilhas Canrias agora ensinam sua va-
verses assobiadas de suas lnguas na- haviam feito poucas pesquisas sobre os cerca de 70 populaes se comunicam riante local. Uma lngua assobiada re-
tivas para se comunicarem de uma en- y `Dm myD D my `- dessa maneira, um nmero muito maior presenta tanto uma herana cultural
costa montanhosa a outra ou at de municao agora ameaada de cair em do que os 12 grupos mais ou menos que como uma forma de estudar como o
casa em casa. desuso ou no esquecimento. DD m my`Dm Dyyy crebro processa informaes.

36 Scientic American Brasil, Maro 2017


A PROEZA TCNICA exibida por Georgia Yiannakari, de Antia,
recebe a aprovao de Maria Kefala (1, em rosa), uma tradutora
experiente de grego assobiado. Yiannis Tsipas (2, no meio) espera
transmitir a habilidade de assobiar que aprendeu de seus pais
DTx xEDxDlDDxj<D

1 2

transmitir frases completas, e de como os crebros dos destina- es das cordas vocais, mas por um uxo de ar comprimido da
trios da mensagem conseguem decodicar as palavras. boca que ui em vrtices turbulentos beira dos lbios. Assim
como no discurso comum, a lngua e a mandbula do assobia-
UM INCIO LENTO dor se movem para formar palavras diferentes, mas o alcance
Originalmente, quei interessado nessas lnguas h qua- desses movimentos mais limitado. Tudo o que muda a altu-
se 20 anos, depois de ler um artigo de 1957 na Scientic Ameri- ra do assobio; comparativamente, quando pessoas falam, o tim-
can sobre uma verso chamada Silbo Gomero, que ainda fala- bre (aquilo que distingue um som de outro, alm da altura e do
da em La Gomera, uma das Ilhas Canrias da Espanha. Decidi volume de cada som) tambm pode mudar.
que queria saber mais e z disso o foco do meu trabalho de dou- No m, as palavras assobiadas no vilarejo de Antia ainda so
toramento a partir de 2003. Na poca em que o artigo apareceu, gregas. Linguistas s vezes comparam um assobio a um sussur-
havia muito poucos pesquisadores com qualquer interesse em ro, no sentido em que ambos so formas alternativas de falar a
estudar lnguas assobiadas, embora tal forma de comunicao mesma lngua sem usar a vibrao das cordas vocais. O linguista
fosse conhecida desde tempos antigos; Herdoto mencionou tro- Andr Classe, autor do artigo da Scientic American que me ins-
gloditas etopes que falavam como morcegos em Melpmene, pirou, denominou a conversa assobiada um esqueleto informa-
o quarto livro de sua obra Histrias. Em 2003, o interesse havia cional natural ao descrever sua natureza elementar. Ele salien-
aumentado, mas poucos linguistas tinham feito pesquisas, e a tou que a inteligibilidade da linguagem assobiada nem sempre
maioria dos estudos tinha investigado apenas o Silbo Gomero. corresponde da linguagem falada, mas se aproxima bastante.
O termo linguagem assobiada um tanto inapropriado. A Em minhas investigaes iniciais, achei documentos intrigan-
fala assobiada, de fato, no um idioma ou dialeto separado de tes de viajantes, funcionrios coloniais, missionrios e antrop-
uma lngua nativa, mas sim uma extenso dela. Em vez de usar logos descrevendo cerca de 12 lnguas assobiadas. Tais pistas me
a voz para enunciar as palavras gregas Bor na ho omelta? zeram suspeitar que existissem outras formas assobiadas corres-
(Posso ter ovos mexidos?), estas mesmas palavras so articula- pondentes a lnguas faladas ao redor do mundo.
das como assobios. Os sons das palavras simplesmente passam No incio dos anos 2000, portanto, me propus a empreender
por uma profunda mudana; elas no so geradas pelas vibra- 14 meses de trabalho de campo com minha colega Laure Den-

www.sciam.com.br 37
B I OAC S T I CA

A fsica de franzir e soprar Ondas sonoras geradas pelo ato de assobiar se encaixam na faixa
de frequncia que engenheiros e psiclogos determinaram ser a
A fala assobiada uma forma alternativa de uma lngua nativa y y DD yy `DDmD y m 7 DU z
D DD my y{`D `D yD EyD my yy` y z D E`
como o grego, o turco ou o espanhol que transmite palavras usan-
de ser detectada pelo ouvido humano do que as complexas ondas
l lx D `l x D x ` `x K produzidas pelo discurso falado comum, que abrangem uma faixa de
beira dos lbios. Uma linguagem assobiada no tem a tonalidade da frequncia muito mais ampla
voz. No entanto, a faixa estreita, isolada e modulada de frequncias
para representar vogais e consoantes em uma lngua atonal, como o
grego, ainda satisfaz as caractersticas essenciais de uma lngua. Por-
tanto, ela permite a explorao no tradicional das capacidades cog-
nitivas do crebro humano. 16

Amplitude mxima para fala assobiada: 120 dB 15


Assobiar tem uma amplitude
Amplitude mxima para fala gritada: 100 dB mxima (volume) de 120
14
my`Uzj y `DDcT `
Cordas vocais cansam my`Uz DD D DD DmD
Amplitude (decibel, dB)

a entre 90 e 100 dB 13
7 my my`Uz `DD
(amarelo) rapidamente as cordas vocais.
12

11
Transio da fala normal
10

Frequncia (quilohertz, KHz)


para a gritada a entre
70 e 80 dB (cinza)
Alcance 9
de assobio
Quando sons se propagam em condies
ideais, eles perdem aproximadamente seis Onda Sonora 8
my`UzmDyyD mF`D mD y de alta frequncia
mUD zmj D D`` z yy- Obstculo 7
tido por obstculos, tais como o cho ou
troncos de rvores. O discurso falado con- 6
Alcance ideal
siste em um amplo conjunto de frequn- Disperso para inteligibilidade
cias, e uma faixa em particular dentro des- 5
se intervalo se difunde de maneira diferen-
te de outra quando entra em contato com Propagao 4
um objeto fsico. Um assobio, por outro
Dmj`m`DmDDDcT - 3
`D``DmDyD `D DD yyD Alcance
Sons de baixa frequncia resistem disper- da fala
Onda Sonora 2
so por barreiras fsicas, tais como vegeta- de baixa frequncia
cymyDjDymDmy D``D y
1
yyyyDDy mF`D
mais longas.
0
Alcance de rudo
Tempo
Vogal (azul) Consoante (branco) de fundo natural FONTE: WHISTLED LANGUAGES: A WORLDWIDE INQUIRY ON HUMAN WHISTLED SPEECH,
Intensidade/tom

Cada tipo de lngua assobiada, como o silbo espanhol das Ilhas Canrias, tem um sistema de
pronunciar vogais e consoantes que se aproxima da verso falada ao variar a altura assobiada
yy my D yD Dj D D Dy mD DcT `m`DmD y D
y `Dy z DmD DDz my DDcy y y{`D y Dmy DD D
Psame el vino DUz myymy my Uy DD my`D D y `Dyj y y yDy`y y
mD D `yD mF`D DDDyyj DUDmy my y`D `DDyy D-
ses como Passe-me o vinhoe serem ouvidos de bem longe.
`DD`y`DD``D m D my
assobiar permitem que o som se estenda Fala gritada
DzyyDy m y D DD
Julien Meyer. SPRINGER, 2015

DmDDmF`D y my
500 metros
chegar a vrios quilmetros em vales e Fala assobiada
outras reas que transmitem bem o som.
5.000 metros

38 Scientic American Brasil, Maro 2017 Grco de Amanda Montaez


tel, visitando lugares onde evidncias indicavam que essa prti- metros e gritos a 200 metros, enquanto um assobio ainda era inte-
ca ainda ocorria. Depois, me uni a uma rede de colegas para con- ligvel a 700 metros. Embora esse no fosse um assobio recorde, a
duzir estudos de campo ao redor do mundo. Como parte des- medio demonstrou a vantagem relativa de assobiar em condi-
se esforo, documentei a lngua assobiada do povo indgena es mdias que incluam algum rudo de fundo e um vento leve.
Waipi, na oresta amaznica, em colaborao com Elissandra Para linguistas, o estudo da linguagem assobiada ajudou a
Barros da Silva, no Brasil, e com Damien Davy, na Guiana Fran- demonstrar a capacidade do crebro humano de reconhecer pala-
cesa. Com Dentel, estudei os Akha e os Hmong, no Sudeste Asi- vras e frases em um sinal acstico que contm menos informaes
tico, e com Rachid Ridouane, os berberes Tamazight, na Cordi- do que o produzido pela voz humana. A frequncia nica de um
lheira Atlas do Marrocos. Em 2009, Dentel, Denny Moore e eu assobio no tem os harmnicos da voz humana. Ainda assim, mes-
iniciamos uma colaborao na diviso de lingustica do Museu mo essa frequncia modulada solitria ainda preenche os requi-
Emlio Goeldi do Par, em Belm. O trabalho foi registrar a ln- sitos essenciais de uma lngua de fato, real, para comunicar cla-
gua assobiada do povo indgena Gavio, no estado de Rondnia. ramente qualquer informao. A linguagem assobiada , portan-
Nossos esforos aplicaram as mais modernas ferramentas to, um meio importante para explorar as capacidades cognitivas
em lingustica e acstica, e utilizaram mtodos de muitos cam- de nosso crebro para se comunicar de um jeito no tradicional.
pos, entre eles da fontica, psicolingustica, bioacstica e socio- H dcadas, o bioacstico Ren-Guy Busnel, com quem cola-
lingustica. Emprestamos, por exemplo, os mtodos de gravao borei desde o doutorado, conduziu um estudo sobre a percep-
que bioacsticos usam para estudar a comunicao animal na
natureza agreste porque so adequados para estudar a comuni-
cao assobiada a grandes distncias.
Nossa pesquisa descobriu vrias maneiras como pessoas A anlise acstica
comunicam palavras com assobios. O assobiador pode franzir
os lbios, assobiar com o auxlio de dedos, ou soprar numa folha de assobios indica
ou numa simples auta de madeira. Alguns combinam tcnicas
diferentes, dependendo do quo longe querem enviar a mensa- que, em condies
gem. Palavras so construdas a partir desses sons, dependendo
de se a linguagem falada da qual a assobiada deriva usa mudan- altamente favorveis,
as de tom para transmitir diferenas de signicado, como ocor-
re no mandarim e no cantons, ou se os tons fazem pouco mais o som se propaga
alm de permitir que o orador adicione nfase a uma palavra,
como no grego ou no espanhol. Em uma lngua tonal, o tom
por uma distncia de
crescente de um assobio reete a inexo ascendente do tom
falado. Em lnguas que no tm entonaes distintas, no entan-
vrios quilmetros.
to, a tonalidade inalterada de um assobio representa uma vogal
um i pode ser comunicado com um assobio agudo, enquan-
to um e pode soar em um tom mais baixo. O assobiador for- o da lngua assobiada entre os aldees de Kuky, na Turquia.
ma consoantes em qualquer uma das classes de linguagem ao Usando a forma assobiada de turco conhecida como a lngua
modular o quo brusca a alterao de um tom para outro. dos pssaros, aldees reconheciam palavras individuais a cur-
tas distncias cerca de 70% das vezes, em comparao com uma
FAZENDO UM CENSO taxa de 95% para palavras faladas comuns. Eles podiam at dis-
Nossa pesquisa localizou cerca de 70 populaes usurias de cernir uma sentena inteira cerca de oito em cada 10 vezes nes-
linguagem assobiada, a maioria em lugares montanhosos iso- sa situao, quando as pessoas estavam longe o bastante para
lados ou de vegetao densa. Isso s uma frao das sete mil que no pudessem ver seus rostos de forma clara. Este estudo
lnguas do mundo, mas excede de longe a contagem anterior. me inspirou outro, publicado em 2013, no qual junto com meus
Em todos os lugares, lnguas assobiadas so usadas principal- colegas investiguei a inteligibilidade de palavras faladas medi-
mente, como sugerido anteriormente, para projetar mensa- da que as distncias entre orador e ouvinte aumentavam. Os
gens alm das distncias alcanadas por gritos mas h outras resultados mostraram que a uma separao de 17 metros o reco-
razes. Podem ajudar em rituais de namoro dentro de uma cida- nhecimento de palavras cai para 70%. Tambm descobrimos
de. Podem ser usadas para se comunicar num local barulhento que as consoantes mais bem reconhecidas (sibilantes que se
ou trocar segredos na presena de no assobiadores. (Voc tem assemelham a sons parecidos com assobios) ainda so discerni-
de se esconder porque a polcia est a caminho.) E podem aju- das a taxas acima de 90% at uma distncia de 33 metros. Com-
dar caadores a capturar/derrubar presas; na oresta amazni- binados com o trabalho de Busnel sobre a lngua turca assobia-
ca, animais reconhecem a voz humana, mas no assobios. da, esses resultados sugerem que a linguagem assobiada mais
A anlise acstica mostra que, em condies climticas e topo- eciente do que a falada quando os interlocutores se comuni-
grcas favorveis, um assobio pode percorrer vrios quilmetros. cam a distncias mdias de 20 a 30 metros.
A frequncia abrange de 0,9 a quatro quilohertz, quase exatamen- Tambm no domnio da lingustica, eu estava curioso quan-
te a amplitude determinada pelos engenheiros de telecomunica- to rapidez com que uma pessoa capaz de aprender alguns dos
es como a melhor para discernir com preciso os sons compo- rudimentos da fala assobiada. Por tradio, ela ensinada pou-
nentes que formam palavras. Num experimento que realizamos co depois que uma criana aprende a falar, mas ns decidimos
num vale perto dos Alpes franceses, a lngua falada chegava a 40 investigar os passos iniciais do aprendizado em adultos. Pedi a

www.sciam.com.br 39
CARTO GRAFIA

Onde o mundo conversa por assobios


Nos ltimos 15 anos, o nmero de lnguas assobiadas conhecidas se quisa prosseguir, mais lnguas assobiadas sero descobertas, desde
xDllD`x`Dlxlxlx`DlD`Dxx D- que os modos de vida tradicionais de seus usurios no sejam amea-
gos, missionrios, viajantes e outros para quase 70. As que foram estu- ados pela modernidade. Frequentemente, elas so usadas para se
lDlDDDlDxTlx`DlDDDxllD x D x- ``D D lF`D x ExD DD x xDlD

Yupik siberiano

Bearns Turco
Espanhol
Grego
Kickapoo
Espanhol Tamazight Bai Yi
Tepehua Espanhol Chepang Hmong
Mazateco Chin Akha
Mixteco Chinanteco Moor
Jola Lele Bench
Moba Bumbita,
Waypi Ewe Banen Aari $Dj =D
Abau Abu
Pirah Gavio
Ashaninka Caraj Narak
Telefol
Suru Folopa
Tupari
Borro
Ach

Lnguas assobiadas usadas


reas de densa vegetao

40 estudantes universitrios falantes de francs e espanhol que trkn, da Universidade Ruhr de Bochum, recrutou na Alema-
escutassem a lngua silbo gomero. Descobrimos que eles distin- nha falantes da lngua turca assobiada para testar a noo con-
guiam prontamente um componente bvio de qualquer palavra vencional de que o hemisfrio esquerdo do crebro onde ocorre
espanhola assobiada as vogais a, e, i ou o (o u asso- a maior parte do processamento da linguagem. Estudos anterio-
biado como o em silbo gomero) e que os espanhis eram um res haviam mostrado que o hemisfrio esquerdo , de fato, o cen-
pouco mais precisos do que os franceses. Os dois grupos classi- tro dominante de linguagem tanto para lnguas tonais como ato-
caram as vogais corretamente a uma taxa muito acima do acaso, nais, assim como para as lnguas clicadas e de sinal, no voca-
embora no to bem quanto um falante treinado de silbo. lizadas. Gntrkn estava interessado em descobrir o quanto

CREBRO ESQUERDO E DIREITO


A neurobiologia do assobiar segue pouco explorada. Pesqui-
sadores apenas comearam a observar o que acontece nos cen- Estudos recentes FONTE: WHISTLED LANGUAGES: A WORLDWIDE INQUIRY ON HUMAN WHISTLED SPEECH,

tros de linguagem do crebro quando uma pessoa fala por meio


de assobios. Mas houve algum avano. Um estudo de 2005, publi- revelam que lnguas
cado em Nature por Manuel Carreiras, ento na Universidade de
La Laguna, e seus colegas relatou que reas cerebrais subjacentes
assobiadas podem
compreenso da linguagem as regies temporais do hemisf-
rio esquerdo so ativadas em assobiadores bem treinados quan-
expandir nossa
do eles ouvem o silbo gomero. O achado implicou que, em assobia-
dores experientes, essas mesmas reas j associadas linguagem
compreenso de
podiam processar palavras a partir de um input auditivo simples,
como o crebro
Julien Meyer. SPRINGER, 2015

que consistia em mudanas de altura (como numa melodia musi-


cal) , mas no em pessoas no familiarizadas com a fala assobiada.
Outro pesquisador queria saber se a concentrao de ativida-
processa informaes
de cerebral no hemisfrio esquerdo explicava tudo. Onur Gn- auditivas.
40 Scientic American Brasil, Maro 2017 Mapa de Mapping Specialists
ENROLAR a parte
traseira da lngua
permite que Kiriakoula
Yiannakari, de Antia,
fale com outros aldees
em grego assobiado.

o hemisfrio direito associado ao processamento de melodia revitalizar o silbo inspirou vrios esforos desde ento a Asso-
e tonalidade/intensidade tambm seria recrutado, ou ativa- ciao Cultural e de Pesquisa do Silbo Canario Hautacuperche, por
do para processar uma linguagem assobiada. Ele e seus colegas exemplo, uma organizao que oferece cursos de fala assobiada,
relataram em 2015 no peridico Current Biology que as pessoas contribuiu at com um aplicativo chamado Yo Silbo, que oferece
da cidadezinha de Kuky, que foram submetidas a simples tes- treinamento ao reproduzir frases assobiadas. Se aes similares
tes de audio, usaram os dois hemisfrios cerebrais quase igual- prosperarem, a frase assobiar pelo jantar poderia tornar-se mais
mente quando escutavam slabas assobiadas, mas principalmen- que um ditado. Isso preservaria uma forma de expresso que est
te o esquerdo quando ouviam slabas faladas. Este resultado pre- trazendo novos insights sobre como simples sons agudos podem
cisa de conrmao adicional em outras lnguas assobiadas, mas ser moldados para comunicar pensamentos complexos.
constitui um desao ideia predominante de que o hemisfrio
esquerdo dominante na compreenso da linguagem.
PA R A C O N H E C E R M A I S
Esses estudos demonstram que lnguas assobiadas podem aju-
dar a expandir o conhecimento de como o crebro processa infor- Whistled turkish alters language asymmetries. Onur Gntrkn et al. em Current
maes. Hoje, promovo esses esforos de pesquisa como membro Biology, vol. 25, n 16, pgs. R706R708; 17 de agosto de 2015.
Whistled languages: a worldwide inquiry on human whistled speech. Julien
de duas organizaes. A Associao de Pesquisa Assobios do Mun-
Meyer. Springer, 2015.
do existe desde 2002, e um novo empreendimento que envolve a 5y m y Dm yDym yyD D DD y DDyi
fala assobiada foi lanado em 2015 por meu laboratrio (GIPSA- Gavio of Rondnia. Denny Moore e Julien Meyer em Language Documentation &
-lab) no Centro Nacional Francs para Pesquisa Cientca. Conservation, vol. 8, pgs. 613636; 2014.
Cientistas tambm podem se beneciar das nascentes inicia- Typology and acoustic strategies of whistled languages: phonetic comparison
and perceptual cues of whistled vowels. Julien Meyer em Journal of the Interna-
tivas para preservar esses modos especiais de comunicao como tional Phonetic Association, vol. 38, n 1, pgs. 6994; abril de 2008.
parte da herana cultural de vrios povos. Nesse aspecto, as Ilhas Associao de Pesquisa Assobios do Mundo: www.theworldwhistles.org
Canrias estavam na vanguarda. Em 1999, essa regio autnoma
D E N OSSOS A RQU I VOS
da Espanha tornou o ensino do silbo gomero obrigatrio em esco-
las primrias na ilha de La Gomera. E tambm criou um programa Salve as lnguas que esto morrendo. W. Wayt Gibbs; edio n 3, agosto de 2002.
governamental para formar professores de assobios. O desejo de

www.sciam.com.br 41
EM MASSA
ME TROLOGIA

HISTERIA
O LONGO
ESFORO
PARA
ABANDONAR
O OBJETO
DECADENTE
DO SCULO 19
QUE DEFINE O
QUILOGRAMA
EST PERTO
DO FIM

Tim Folger

42 Scientic American Brasil, Maro 2017 Fotograas de Richard Barnes


BALANAS DE KIBBLE, tais como as
do Instituto Nacional de Padres e
Tecnologia dos EUA, NIST-4, comparam
potncia eltrica e mecnica. Elas so
minuciosas e fundamentais para o
`xlxxlxcTlDD
Tim Folger escreve para a DWj_edWb=[e]hWf^_Y":_iYel[h e
outras publicaes nacionais. Ele tambm editor de
sries de J^[8[ij7c[h_YWdIY_[dY[ e DWjkh[Mh_j_d], uma
DDDDOZDfDrD$~DZ

QUANDO SE APROXIMAVA DO POSTO DE CONTROLE DE


segurana do Aeroporto Internacional Dulles de
Washington, numa tarde de abril passado, Jon Pratt cou
apreensivo. Na sacola de sua cmera havia quatro
cilindros de metal slido, o tipo de objeto que tende a por um breve perodo, e algum
atrair o escrutnio da equipe da Agncia de Segurana dos pode ter vindo e esfregado as
Transportes dos Estados Unidos (TSA). Cada um pesava mos em todos os quilogramas.
Tal manuseio teria estragado
exatamente um quilograma. Um deles, uma brilhante liga muitos meses de trabalho cuida-
de platina-irdio, com cerca de metade do tamanho de doso, dedicado a medir os quilo-
uma lata de atum, vale pelo menos US$ 40.000. (O preo gramas para que tenham preci-
so de algumas partes por bilho.
da platina atualmente gira em torno de US$ 1.000 por Pratt levava os cilindros para o Es-
ona troy, uma unidade comum para metais preciosos.) critrio Internacional de Pesos e
Os outros eram de ao inoxidvel namente usinado. Medidas (BIPM) em Svres, uma
cidade do outro lado do Sena.

A MISSO DE PRATT: Entreg-los com Poucos meses depois, os metrolo-


gistas dali os comparariam com
segurana e sem que sejam tocados cilindros metlicos idnticos de

a um colega em um subrbio de Paris.


outros trs pases, junto com uma
esfera de um quilograma de sil-
cio altamente puricado, fabrica-
do no laboratrio nacional de me-
Pratt trazia documentos do Instituto Nacional de Padres e trologia da Alemanha. Foi o ltimo passo de uma mudana his-
Tecnologia (NIST) para facilitar seu caminho pelos meandros trica na maneira como o mundo mede a massa.
da segurana. A documentao explicava que ele carregava Desde 1889, no mesmo ano em que a Torre Eiffel foi inaugu-
quatro quilogramas ociais as massas de referncia que ser- rada, o quilograma foi denido como a massa de um cilindro
vem de base para todas as medies de peso no pas e especi- de platina-irdio que mantido debaixo de trs frascos de vidro
cava que os quilogramas no deveriam ser tocados ou removi- aninhados em uma caixa-forte na sede do BIPM. O Prottipo
dos dos recipientes de proteo. Internacional do Quilograma, tambm conhecido como IPK ou
Pratt dirige a diviso de medio quntica do NIST em Gai- Le Grand K, o ur-quilograma de que todos os outros padres
thersburg, Maryland. O cara do TSA estava me dando um pou- nacionais de massa so derivados. O quilograma uma anoma-
co de trabalho, diz ele. Mas ento ele leu a documentao, e en- lia: a ltima unidade de medida ainda ligada a um objeto f-
to a histria tornou-se essa coisa legal que fez valer seu dia. sico mas no por muito mais tempo. At o nal de 2018, Le
Depois de alguns minutos, Pratt recebeu licena para seguir Grand K ser deposto e o quilograma ter uma nova denio
adiante e embarcou no voo para a viagem de sete horas a Paris, baseada na constante de Planck, uma quantidade xa da teoria
que lhe trouxe outro dilema: o que fazer com sua mala de mo quntica relacionada quantidade de energia transportada por
caso tivesse de se levantar do assento? Deveria mant-la consi- uma nica partcula de luz, ou fton.
go o tempo todo, como alguns colegas aconselharam? Confesso Por que forar Le Grand K a se aposentar? H anos, os me-
que a deixei debaixo do assento minha frente enquanto fui ao trologistas vm querendo a exatido e a conabilidade de um
banheiro, diz Pratt. Portanto, cou fora de meu campo de viso padro de massa internacional ligado a uma constante funda-

EM SNTESE

Desde 1889, DD z mym ` yy{`D D Mas o ur-quilograma est perdendo massa. Isso, em Este ano, `y my ymycTj y yy
um nico cilindro de platina-irdio, mantido em uma Dyj z y D D y{`D yD Uy DUD `D my yD my `` Dcy y
caixa-forte secreta em Paris. Trata-se da ltima uni- 0y y $ymmD my`mj y j ymy - algumas das medies mais difceis de serem feitas
dade de medida ainda relacionada a um artefato fsico. DDj D E D D `Dy Fy`F`D y mD D `{`Dj yD y D Dy D

44 Scientic American Brasil, Maro 2017


K20, o quilo nacional
dos EUA, agora
calibrado pelo
Prottipo Internacional
do Quilograma. Aps a
xlxcTj
metrologistas usaro o
NIST-4.

mental do Universo, ao invs de um pedao de metal mimado As decincias de Le Grand K no se limitam a medies de
da era vitoriana. Mas h uma razo mais premente: Le Grand massa. Unidades de fora e energia tambm derivam dele. Ve-
K parece estar perdendo massa. Uma vez a cada 30 anos, Le ramos valores de constantes fundamentais mudarem porque o
Grand K removido de sua caixa-forte para limpeza e compa- IPK muda, diz Stock. E isso no faz o menor sentido.
rao com seis cpias ociais, ou tmoins (testemunhas), que
so mantidas no mesmo cofre. Quando os dois primeiros t- O NOVO PADRO
moins foram comparados a Le Grand K, em 1889, ambos com- O quilograma a mais recente das sete unidades bsicas do
binavam com o original. Mas as medies feitas pouco depois sistema mtrico a ser renovada, mas no ser a ltima. Alm
da Segunda Guerra Mundial e novamente em 1992 detectaram do quilograma, o Sistema Internacional de Unidades, ou SI,
que as cpias superavam ligeiramente Le Grand K. Parece im- constitudo pelo metro, pelo ampre (da corrente eltrica), pelo
provvel que as cpias de alguma forma tenham ganhado mas- segundo, pela candela (medida do brilho intrnseco de uma
sa, enquanto Le Grand K cou inalterado. H, claro, uma ex- fonte de luz), pelo mol (que relaciona o peso de uma substncia
plicao mais provvel. Poderamos supor, diz o diretor do ao nmero de tomos que contm), e o kelvin (da temperatura).
BIPM Michael Stock, que o Prottipo Internacional do Quilo- Duas das unidades do SI foram redenidas h dcadas. Em
grama est perdendo alguma massa. Essa incerteza uma das 1983, o metro, antes calibrado pela distncia entre duas linhas
razes pelas quais a Conferncia Geral de Pesos e Medidas o gravadas em uma slida barra de platina-irdio armazenada na
rgo diretor do escritrio decidiu estabelecer, em 2011 , um mesma caixa-forte do Le Grand K, tornou-se, em vez disso, a
novo padro de massa. distncia percorrida pela luz em 1/299.792.458 de segundo. E,
Ningum sabe por que Le Grand K poderia estar perden- com o advento dos relgios atmicos aperfeioados na dcada
do peso. Ele muito valioso para ser submetido a testes que de 1960, o segundo, que tinha sido denido como uma frao
poderiam fornecer respostas. O mistrio representa problemas de um dia, foi redenido em termos de uma freqncia espec-
reais. medida que a tecnologia avanar nas prximas dca- ca de radiao de micro-ondas emitida a partir de um tomo
das, as medies de preciso de massa na escala molecular e de csio. O mol, o kelvin e o ampre esto todos programados
abaixo dela se tornaro rotineiras em uma ampla gama de in- para passar por uma reformulao em 2018 tambm.
dstrias. Queremos ter maneiras de medir massas de micro- O estado atual (por assim dizer) do ampre especialmente
gramas com pelo menos trs dgitos de resoluo, diz Pratt. E, estranho. Sua denio ocial, parte da qual envolve dois os
com um quilograma feito de objeto, as coisas cam muito in- innitamente longos, unidimensionais e sem massa, to abs-
certas em pequena escala. trata que no pode ser replicada em laboratrio. Isso mudar

www.sciam.com.br 45
F U N DA M E N T O S

Mudanas Definidos atualmente em termos de constantes fsicas

nas Medies Unidade: Metro Unidade: Segundo Unidade: Candela


Abreviatura: m Abreviatura: s Abreviatura: cd
O Sistema Internacional de Medida: Comprimento Medida: Tempo Medida: Luminosidade
Unidades (SI), tambm
ycT DD ycT ycT DD
conhecido como sistema mtrico,
DUyy`mD y ~i atual DUyy`mD y i
repousa sobre uma fundao de A distncia que a luz percorre (Estabelecida Uma candela a intensidade
sete unidades de base. (Outras 22 no vcuo em 1/299.792.458 em 1967): luminosa, em uma dada
unidades foram construdas a de segundo. O segundo a direo, de uma fonte que
partir dessas sete.) Em 2018, o durao de emite radiao monocromtica
%D `Di 9.192.631.770 com freqncia de 540 1012
Comit Internacional de Pesos e
Quando a Academia Francesa perodos de radiao, hertz e que tem uma intensidade
$xllDlxxxlxDDD de Cincias props o sistema correspondendo transio radiante nessa direo de 1/683
das unidades de base, na maior z` y j my y yy m y y watt por esterradiano , que a
reviso relativa ao sistema como um dcimo milionsimo do estado fundamental unidade SI de um ngulo slido.
mtrico desde 1960. O de um quarto da circunferncia do tomo de csio 133.
movimento ir relacionar as sete da Terra, que por sua vez foi Nota histrica:
mymD ` ymD Nota histrica: No incio do sculo 20, os EUA, a
unidades-base a constantes que vai do polo norte para o mycT D z D `i DcD y 2y 7m myD D
naturais invariveis. O metro, o equador atravs de onde um segundo era 1/86.400 do dia candela ao se referir luminosi-
segundo e a candela mais? Paris. solar mdio, ou o tempo que a mDmy my D FDmD ` D-
permanecero essencialmente os Terra leva para girar em relao mento de carbono. Em 1933, os
mesmos, mas as outras quatro ao Sol. O comit deu ao segundo yD DD D mycT
D mycT Fy`F`D mais precisa, baseando-a na radia-
sero remodeladas de maneira
atual em 1967. o de corpo negro. Tal
fundamental. mycT Dm-
tada em 1948 e
posteriormente
substituda
pela atual.

em 2018, quando o ampre ser redenido em termos da carga toise, por exemplo, equivalia a uma fathom inglesa: a distncia
de um eltron, um avano possibilitado pelo desenvolvimento entre os braos estendidos de um homem. Mas capaz que um
de dispositivos de nanotecnologia capazes de contar partculas toise parisiense (que equivalia a 72 pouces) no se igualasse a
individuais carregadas movendo-se por um circuito. um usado em Marselha. Savants, como os franceses ento cha-
Se olharmos para as prximas redenies, elas podem in- mavam seus cientistas, procuraram acabar com o caos, crian-
cluir uma candela baseada na mecnica quntica para a luz e tal- do um novo sistema para todas as pessoas, para sempre, um
vez uma denio ptica do segundo, em vez de uma denio lema homenageado em uma placa contempornea.
de micro-ondas, diz Alan Steele, principal metrologista do Cana- A ideia deles, em 1791, era que os padres deveriam ser ba-
d. Mas isso est a pelo menos 15 anos de distncia. Talvez mais. seados em fenmenos naturais e invariveis , diz Richard Da-
A redenio do quilograma a pea central de um esfor- vis, diretor aposentado da diviso de massa do BIPM, respon-
o para criar um sistema verdadeiramente universal de medi- svel pela manuteno de Le Grand K. Ainda estamos fazendo
o que no esteja ligado a convenes paroquiais. Em princ- isso, diz. A diferena que agora os metrologistas esto se vol-
pio, as novas unidades fariam sentido para seres inteligentes em tando para constantes naturais que realmente so invariveis.
qualquer lugar, daqui at Andrmeda. Para os metrologistas, so Estamos sentados no escritrio de Stock no Pavillon de Bre-
tempos inebriantes. Isso algo nico na vida, diz Steele. A l- teuil, um elegante edifcio do sculo 18 em uma colina verdejan-
tima vez que tentamos algo to fundamental foi quando o metro te no Parque de Saint-Cloud, que j foi uma reserva de caa real.
foi redenido. Este o melhor momento para ser um metrologis- O jardim de rosas de Marie Antoinette ainda cuidadosamente
ta chefe. No como a paz mundial, mas muito legal. tratado. Foi a sede da organizao internacional desde a Conven-
o do Metro de 1875, um tratado assinado por 17 naes.
O COFRE Enquanto caminhava pela ponte para Svres nesta manh
Le Grand K no foi o primeiro quilo ocial. Existe um prede- voc notou a ilha esquerda? pergunta Davis. A ilha, diz, j abri-
cessor, feito durante a Revoluo Francesa, quando todo o sis- gou uma fbrica da Renault que construa tanques para o exrcito
tema mtrico nasceu. Antes da revoluo, quase todos os pesos alemo na Segunda Guerra Mundial. Bombardeiros americanos
e comprimentos da Frana eram denidos pelo costume local. repetidamente a tinham como alvo. Depois que uma bomba aba-
Os padres variavam de uma cidade para outra, sobrecarregan- lou o Pavillon de Breteuil, Le Grand K foi colocado num recipien-
do o pas com mais de 700 unidades de medida diferentes. Um te especial prova de choque. Embora os tmoins tenham sido re-

46 Scientic American Brasil, Maro 2017 Ilustrao de Nigel Holmes


Ainda a serem redefinidos

Unidade: Quilograma Unidade: Ampre Unidade: Mol


Abreviatura: kg Abreviatura: A Abreviatura: mol
Medidas: Massa Medida: Corrente eltrica Medida: Quantidade
de substncia
ycT DD ycT DD
DUyy`mD y ~~i (Estabelecida em 1946): ycT DD
Por enquanto, o quilograma ainda mycT DD m D}yj y Unidade: Kelvin (Estabelecida em 1971):
z mym y yy{`D D Le Grand yyj yy D `Djm Abreviatura: K O mol a quantidade de
KKj `m my DDm `my DDy y my `- Medida: Temperatura substncia de um sistema que
DmDmy `yy0D y j my ycT Dy- contm tantas entidades
D ``D myyy ``Dm ycT DD elementares quanto a quantidade
D y my mF`D E`j z DUyy`mD y i de tomos em 0,012 quilograma
y my y y`DmD yDD- Hoje um kelvin equivalente a de carbono 12.
yy y DUD 1/273,16 da temperatura termo-
dinmica do ponto triplo da 2ymycT Di
2ymycT Di gua a combinao entre tem- A ligao do mol com o quilo
' D}y yD `Dm D y peratura e presso na qual o gelo, seria exterminada, e a unidade
D y D z` yD `DD o vapor de gua e a gua lquida yD mymD D y D D
DDmD D podem coexistir. numrico pela constante de
`Dy mDyD `y`mD Dmj y y yyy D
2ymycT Di `D`DDyyyD 2ymycT Di nmero de molculas,
3y yc `Dy
DyD y y D tomos ou
my m `DDj y ~ da constante de Boltzmann, que quaisquer outras
DD yE yD`Dm K relaciona a energia mdia cintica quantidades
`Dy my 0D`j D das molculas de um gs com sua pequenas e
DmDmy D mD yD temperatura absoluta, melhoraria discretas de
F`D y yy``D a preciso de medies de tempe- matria em um
montante de energia raturas extremamente baixas e mol de substncia.
DDm D `D extremamente altas.
D`Dmyj

movidos e mantidos em um cofre subterrneo no Banco da Frana grande cofre com uma fechadura de combinao que guarda Le
durante a maior parte da guerra, a Conveno do Metro especi- Grand K, que repousa sob as trs jarras aninhadas. O cofre tam-
cou que o Le Grand K deveria permanecer sempre no escritrio. bm abriga as seis cpias. S trs pessoas tm as chaves: o diretor
Quando Le Grand K foi removido de sua caixa-forte aps a do BIPM, o diretor dos Arquivos Nacionais em Paris e o presidente
guerra, em 1946, para ser limpo e comparado s seis cpias, des- do Comit Internacional de Pesos e Medidas (CIPM), que supervi-
cobriu-se que estava 30 microgramas mais leve do que os t- siona o trabalho da agncia. Como cada chave diferente, todos os
moins. Na poca da limpeza seguinte, 45 anos depois, a diferen- trs funcionrios precisam estar presentes.
a aumentou para 50 microgramas o peso da asa de uma mos- Eu sou apenas a segunda pessoa fora da Europa, em toda
ca. Cinquenta microgramas em um sculo, diz Stock, quando a histria da Conveno do Metro de 1875, que foi eleita presi-
observamos um grco com as mudanas em seu computador dente do CIPM , diz Barry Inglis, engenheiro eltrico australia-
no escritrio. Pode-se ver que muito pequena. Por enquanto, a no. Perguntei-lhes o que aconteceria se estivesse viajando de
discrepncia no representa diculdades prticas. Mas, se con- volta para casa, sobrevoando o Oceano ndico, e o avio cas-
tinuarmos dessa forma, um dia isso pode acarretar problemas. se: O que vocs fariam para lidar com isso? Mas tenho certeza
No campo da nanotecnologia, 50 microgramas um nme- de que existe um chaveiro que poderia abrir a velha fechadura
ro enorme. Alm disso, a incerteza relativa massa do quilo- sem grandes problemas.
grama oscilaria atravs de uma longa cadeia de unidades fun- Poucos funcionrios da agncia j viram Le Grand K, e h
damentais: a unidade mtrica de fora o newton deni- rumores de que as fotograas ociais retratam apenas um
da em termos do quilograma, e o newton, por sua vez, dene o dubl de um dubl. Eu o vi uma vez, diz Susanne Picard, que
joule uma unidade de energia e o joule dene o watt, e as- trabalha no BIPM desde 1987. Os trs detentores de chaves
sim por diante. No nal, um pequeno ponto de interrogao abrem a caixa-forte uma vez por ano para ver mas no tocar
mancharia quase todas as medies do mundo fsico. Le Grand K, a m de se certicar que ele, bem, ainda est l.
Limpar e comparar Le Grand K com as massas de teste no Depois de entrar no santurio de Le Grand K, um tcnico
algo rotineiro, em especial porque isso foi feito apenas quatro ve- pega o cilindro brilhante com pinas acolchoadas com camur-
zes desde 1889. Primeiro, Le Grand K precisa ser removido de sua a e o carrega para uma estao de limpeza, onde esfregado
caixa-forte, o que requer a presena de trs pessoas para abrir trs com um pano de camura embebido em lcool e ter, e em se-
fechaduras dispostas verticalmente. Dentro da caixa-forte h um guida enxaguado com um jato de gua duplamente destila-

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da. Um sopro nal de gs nitrognio remove
quaisquer gotas de gua remanescentes. Todo OS METROLOGISTAS
o processo leva cerca de uma hora. A agncia Stephan Schlamminger
tem feito experincias com diferentes tcni- e Jon Pratt posam com
cas de limpeza em objetos de teste usan- a balana de Kibble
do radiao ultravioleta, por exemplo mas NIST-4, vista aqui com
esses mtodos na verdade tornam a liga lim- seu domo de vcuo
pa em demasia. Essas tcnicas parecem re- de 450 quilogramas.
mover mais sujeira do que a nossa, diz Stock.
Mas depois a massa ca instvel porque est
to limpa que a superfcie se torna altamente
reativa. E isso tornaria Le Grand K ainda me-
nos convel como padro, e portanto a agn-
cia continua comprometida com seu mtodo
de esfregar-com-camura-e-enxaguar.
Depois de seus banhos, Le Grand K e os t-
moins so levados para uma sala limpa e co-
locados em um dispositivo chamado compa-
rador de massa, um instrumento de US$ 500
mil capaz de medir diferenas em massas to
pequenas quanto um micrograma. O com-
parador de massa e dez dos assim chamados
quilogramas padro de trabalho so os burros
de carga da diviso de massa do BIPM. Eles
so usados na maioria das calibraes do dia
a dia, sendo que Le Grand K e os tmoins so
usados apenas uma vez a cada poucas dca-
das, para vericar quilogramas prottipos na-
cionais de diferentes pases.
medida que a conversa com Davis e
Stock chega ao m, pergunto se posso ver o
exterior do cofre onde est Le Grand K. Sei
que no h chance de ver o cilindro rgio em
questo. Eles comearam a rir, sacudindo a
cabea: No, no, no, no!.

No a primeira vez que nos pedem isso,


diz Davis.
Fica aqui neste local, certo? pergunto.
Sim, diz Davis. Pelo menos isso de conhecimento pblico. msticas a m de ajustar suas medies da constante de Planck.
O novo valor rigoroso da constante de Planck ser ento usado
UMA MEDIO COMPLICADA para redenir de forma permanente o quilograma.
Logo Le Grand K ser uma curiosidade histrica, e a nova de- A maior parte deste trabalho envolver o uso de um disposi-
nio internacional de massa se basear na constante de Planck. tivo complexo chamado balana de Kibble. At o ano passado,
Essa constante inclui unidades tanto de energia quanto de tempo as balanas de Kibble eram conhecidas como balanas de watt.
e pode ser expressa em termos de massa ao se manipular a equa- Os metrologistas decidiram renome-las aps a morte de seu
o E = mc2. Como G, a constante gravitacional, a constante de inventor, o fsico britnico Bryan Kibble, em 2016. As experin-
Planck surge da teoria, mas seu valor numrico s pode ser de- cias com a balana de Kibble so to difceis que em 2012 a re-
terminado experimentalmente. E, com melhores instrumentos, as vista Nature as listou entre os cinco empreendimentos em fsi-
medies esto melhorando sempre. ca mais difceis de serem realizados, ao lado da deteco do b-
Para fazer a transio para o novo padro quntico, o BIPM son de Higgs ou das ondas gravitacionais.
concebeu uma estratgia em duas partes. Primeiro, laboratrios Um dia, em maio passado, Stephan Schlamminger, da NIST,
nacionais de metrologia de cinco pases xaro um valor num- me levou ao prdio branco de dois andares no campus de 235
rico para a constante de Planck, pesaro seus quilogramas nacio- hectares do instituto, que abriga a mais antiga de suas duas ba-
nais em termos desse valor e ento vero quo bem suas medi- lanas de Kibble, agora essencialmente no utilizadas desde a
das combinam. Este o teste que o escritrio realizou no vero concluso de um modelo mais novo em 2014. como [a srie
passado. Assumindo que os resultados, esperados no incio des- de TV] Os pioneiros, brinca Schlamminger, quando paramos
te ano, sero satisfatrios, os participantes revertero o proces- na frente da estrutura isolada. aqui que a maioria das medi-
so e usaro seus quilogramas nacionais em suas instalaes do- es do NIST relativas constante de Planck foram feitas, e o

48 Scientic American Brasil, Maro 2017


novo modelo trabalhar muito da mesma maneira. relativos s mars, h um erro de 100 partes por bilho, diz
Qualquer semelhana com uma casa de fazenda desapare- Schlamminger. Apesar de sua complexidade, ele observa, o dis-
ce quando entramos. O interior parece um cenrio para um positivo o faz lembrar de algo de outra poca. Quando sua equi-
romance steampunk, com paredes revestidas em cobre at o pe estava medindo a constante de Planck, as vlvulas tinham
teto do segundo andar. Percebe todo o hardware de lato? de ser abertas e fechadas em uma ordem rigorosa; a presso
diz Schlamminger. Sem ferro. O cobre e o lato protegem o dentro dos tanques cheios de hlio lquido tinha de ser verica-
instrumento de campos magnticos externos. Mas os campos da constantemente. Sentamos como se estivssemos dirigin-
magnticos gerados no interior do edifcio so fortes o sucien- do uma mquina a vapor, acrescenta Schlamminger. No en-
te para apagar cartes de crdito. Numa sala no primeiro andar tanto, estvamos fazendo experimentos medindo quantidades
h uma coluna de suporte alta, que tem um m supercondu- em nvel quantomecnico!
tor em sua base. Ao operar, o m resfriado com hlio lquido.
O mecanismo da balana de verdade est no segundo an- AU REVOIR, LE GRAND K
dar. Consiste em uma roda de alumnio de meio metro de lar- O que acontecer depois depende dos resultados dos testes
gura montada verticalmente, com bandejas de balana suspen- feitos em 2016. As medidas do quilograma realizadas por trs
sas por os em ambos os lados. Durante as medies, uma ban- dos cinco laboratrios nacionais de metrologia participantes
deja mantm uma massa com um quilograma; uma bobina de devem se corresponder, com variao mxima de 50 microgra-
mas a atual incerteza na massa de Le Grand K. Depois
que os resultados do estudo piloto forem publicados, o

Experincias com a balana trabalho sobre a redenio comear com seriedade.


Se tudo correr bem, o quilograma ser ento denido

de Kibble so to difceis que em termos da constante de Planck. O BIPM estabeleceu


padres rgidos para a redenio: no s todas as medi-
a revista Nature as relacionou es da constante de Planck devem se assimilar dentro
de 50 partes por bilho, mas pelo menos uma deve ter in-
entre as cinco empreitadas certeza menor que 20 partes por bilho um nvel que
os canadenses j superaram. Para que a redenio en-
mais difceis da fsica, ao lado tre em vigor em 2018, todas as novas medies da cons-
tante de Planck devem ser aceitas para publicao at 1
da deteco do bson de Higgs de julho de 2017.
E o que dizer de Le Grand K? Permanecer em seu co-
ou das ondas gravitacionais. fre. Dada a complexidade das balanas de Kibble, prova-
velmente no deixaremos de ver objetos de quilograma.
Em vez de fazer regularmente medies difceis com ba-
arame ca suspensa diretamente abaixo dessa mesma bandeja lanas de Kibble, os laboratrios de metrologia do mundo iro
por trs hastes de 4 m comprimento. A bandeja no outro lado usar, nas prximas dcadas, uma nova gerao de prottipos
da balana mantm um contrapeso e um motor eltrico. So para o trabalho cotidiano. Os novos prottipos j esto toman-
necessrios dois modos distintos de funcionamento da balana, do forma na agncia. Mas eles sero calibrados por balanas de
a m de que sejam adquiridos todos os valores utilizados nas Kibble, no pelo Le Grand K.
equaes que ligam a massa constante de Planck. No modo Ento, a histria acaba aqui? Temos agora um quilograma
de pesagem, a fora gravitacional descendente sobre a massa para todo o mundo, para todos os tempos? Stock ainda est
de teste compensada de modo exato por um campo magnti- cauteloso em relao ao julgamento.
co gerado ao se passar uma corrente atravs da bobina suspen- Um dos meus antecessores, um Prmio Nobel chama-
sa abaixo da bandeja. No modo de velocidade, a massa de tes- do Charles Edouard Guillaume, acreditava que o quilograma
te removida da bandeja, e a bobina levantada pelo motor atual funcionaria por 10 mil anos, diz ele. Isso foi obviamen-
na bandeja oposta a uma velocidade constante, por um cam- te muito otimismo. No tenho certeza de que esta ser a ltima
po magntico criado pelos ms supercondutores da balana, o redenio, mas deve ser boa por algum tempo. Mas talvez no
que induz tenso na bobina mvel. pelos prximos 10 mil anos.
A corrente medida no modo de pesagem e a tenso induzida a
partir do modo de velocidade so ento inseridas em equaes da
teoria quntica que relacionam corrente, tenso e resistncia el- PA R A C O N H E C E R M A I S

trica constante de Planck. Em suma, comeando com uma mas- How to build your NIST D.I.Y. Watt balance. Vdeo. National Institute of Standards
sa conhecida de um quilograma, a balana de Kibble pode deter- and Technology, 26 de agosto de 2015. www.youtube.com/watch?v=oST_krdqLPQ
minar a constante de Planck. Ento, com um valor preciso para a Web Page da Atlas Obscura sobre o ltimo metro original em Paris:
www.atlasobscura.com/places/the-last-original-standard-metre
constante de Planck em mos, a balana pode ser usada para me-
Frontier experiments: tough science. Nicola Jones em Nature, Vol. 481, pgs. 1417;
dir massa sem a necessidade de qualquer tipo de artefato fsico. 5 de janeiro de 2012. www.nature.com/news/frontier-experiments-
A m de obter resultados precisos, Schlamminger e seus co- tough-science-1.9723
legas precisam considerar as utuaes locais na presso do ar The measure of all things: the seven-year odyssey and hidden error that trans-
e na gravidade. A precesso do eixo da Terra tambm deve ser formed the world. Ken Alder. Free Press, 2002.
includa, juntamente com as mars. Se no zermos ajustes

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CINCIA
EM GRFICO

Matemtica dos romances


Felicidade
Acima da mdia Abaixo da mdia

Arco: Da misria riqu


Conto de Inverno

A grande literatura surpreendentemente aritmtica


A leitura de um bom livro evoca uma srie de emoes. Acontece, no entanto, que
quase todos os romances e peas oferecem uma entre apenas seis experincias emo-
cionais do comeo ao m a exuberante trajetria da misria riqueza, por
ivro Fim exemplo, ou a ascenso e queda da esperana ( esq.). Pesquisadores da Universidade
de Vermont colocaram em grcos essas histrias de alegrias e tristezas contadas nas
mem em um fosso
nte e ascendente) pginas de mais de 1.300 obras de co para revelar os arcos emocionais e descobri-
the ram relativamente poucas variaes.
Outro estudo coordenado pelo Instituto de Fsica Nuclear da Polnia constatou
que o comprimento das sentenas nos livros frequentemente forma um padro frac-
tal objetos que se repetem em escalas pequenas e grandes, como folhinhas trian-
gulares que formam folhas triangulares maiores, que formam a folhagem triangular
de uma palmeira (abaixo).
Por que analisar a matemtica da literatura? Andrew J. Reagan, especialista em
matemtica aplicada de Vermont, arma que toneladas de dados do projeto geno-
Ci d
d e) ma humano nos ensinaram muito mais sobre genes do que sabamos antes. Talvez os
y e y Arrow dados possam nos ensinar muito mais sobre as histrias tambm. Mark Fischetti

Cruzamento
A pedido de IY_[dj_Y7c[h_YWd,
Arcos emocionais pesquisadores de Vermont analisa-
y`Dmy~myDmy`cTD`ycTmDDmD ram dois livros de um estudo de sen-
Projeto Gutenberg seguem um dos seis arcos emocionais um ycDD`Dabaixo) e descobriram
DmTmyDyUDyy`ycycurvas escuras). que as obras se enquadram em dois dos
'D`TmymyDDyDyDmDDDD D`y`D`curvas colo-
Arco: Tragdia (descendente) ylinhas dentadas). Todos os livros eram em ingls e com ridas). Livros que tm o mesmo tipo de
Romeu e Julieta ymyDDD yy yT yy``Dm arco tendem a ter padres fractais seme-
lhantes tambm? Ningum sabe ainda.

'22" 5'%3%% 22 5<5>53j35 %3# =2'DET AL., EM INFORMATION SCIENCES, VOL. 331; 20 DE FEVEREIRO DE 2016 (FRACTAIS)
EM EPJ DATA SCIENCE, VOL. 5, N 1, ARTIGO N 31; DEZEMBRO DE 2016 (ARCOS); QUANTIFYING ORIGIN AND CHARACTER OF LONG-RANGE
Finnegans wake As ondas

FONTES: THE EMOTIONAL ARCS OF STORIES ARE DOMINATED BY SIX BASIC SHAPES, DE ANDREW J. REAGAN ET AL.,
Arco: caro (ascendente e descendente)
Shadowings

500 Padro de repetio 150 Cada barra vertical


Compri ento d s sentenas

representa
uma sentena
ras)

Arco: dipo
(descendente, ascendente, descendente)
The Evil Guest

Estrutura de sentena fractal


A ordem e comprimento das sentenas de 113 famosas obras literrias escritas em diferentes
DDy yy D Dmy D`D " my my ``{`D ` Finnegans
wake, de James Joyce, tinham repeties extremas. Livros mais tradicionais como 7i edZWi, de
Virginia Woolf, apresentaram repeties mais moderadas. Os dois tipos eram fractais.

50 Scientic American Brasil, Maro 2017 Grcos de Andrew J. Reagan (arcos emocionais) e Jen Christiansen (grcos fractais)