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O TRABALHO NA FORMA DE ALEGRIA JUVENIL:

A GINSTICA SEGUNDO JOHANN CHRISTOPH


FRIEDRICH GUTS MUTHS1

MS. EVELISE AMGARTEN QUITZAU


Mestre em Educao Fsica Universidade Estadual de Campinas
Aluna do Programa de Ps-Graduao em Educao Universidade Estadual de Campinas
(Campinas So Paulo Brasil)
E-mail: eveliseaq@yahoo.com.br

RESUMO

Este trabalho tem como objetivo estabelecer uma aproximao com a obra de Johann
Christoph Friedrich Guts Muths, pedagogo alemo que, no final do sculo XVIII, publicou
uma das obras fundamentadoras da ginstica alem: Gymnastik fr die Jugend (Ginstica
para a Juventude). Seu trabalho baseia-se principalmente nas teorias da denominada polcia
mdica, e apresenta um forte discurso em defesa da instituio dos exerccios fsicos como
instrumento de regenerao e fortalecimento da populao alem.

PALAVRAS-CHAVE: Histria da ginstica; Alemanha; Guts Muths; educao do corpo.

1. O presente trabalho parte de pesquisa de mestrado realizada na Faculdade de Educao Fsica da


Unicamp, com apoio financeiro da FAPESP, processo nmero 2009/02043-3.

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A passagem do sculo XVIII para o XIX marca um perodo de mudanas
na Europa. Em meio a guerras, crises sociais e revolues, observa-se uma efer-
vescncia cultural, o advento de novas teorias filosficas, descobertas cientficas e,
consequentemente, novas formas de se olhar para o corpo. neste ambiente que
comeam a se desenvolver as primeiras sistematizaes dos exerccios fsicos que
originaram o que hoje conhecemos como Educao Fsica.
Neste perodo, observa-se na Alemanha2 a consolidao das prticas admi-
nistrativas baseadas no cameralismo, cincia poltica que comeou a se desenvolver
ainda no sculo XVII, e que partia da premissa de que o bem-estar do Estado estava
intimamente ligado ao bem-estar da sociedade. Esse conjunto de ideias e prticas
de governo, que buscava ter, sempre, o maior conhecimento possvel sobre o
funcionamento do Estado para a execuo de um governo apropriado, apresenta os
cuidados com sade da populao como uma das preocupaes bsicas do Estado,
levando concepo de uma cincia conhecida como polcia mdica.
A polcia mdica consistia num sistema de observao dos nveis de morbida-
de, epidemias e endemias, da padronizao da prtica e dos conhecimentos mdicos,
da organizao para controlar os mdicos e da criao de funcionrios responsveis
por determinadas regies do territrio. primeira vista, a ideia de desenvolvimento
de um sistema centralizador da sade pblica to organizado, em territrio alemo,
pode soar estranha, dada a total fragmentao poltica germnica. Todavia, segundo
Foucault (2008), foi exatamente esta diviso territorial que levou a uma superproble-
matizao das questes da polcia3 na Alemanha no sculo XVIII. Segundo o autor,
a fragmentao territorial e as diversas reorganizaes pelas quais passaram aps
o tratado de Vestflia, fizeram com que os estados alemes, intermedirios entre
a estrutura feudal e os grandes Estados, se tornassem espaos privilegiados de
experimentao estatal (FOUCAULT, 2008, p. 426). A necessidade de um corpo
burocrtico capacitado para tais experimentaes, por sua vez, levou criao de
numerosas cadeiras de cincia da polcia em universidades por todo o territrio
alemo, de onde saram inmeras teses e manuais que se difundiram pela Europa.
Ao mesmo tempo em que o corpo passa a ser visto como pea-chave
para o desenvolvimento do Estado, tambm passa a ser visto como elemento
fundamental na educao da populao. Na Alemanha, a maior influncia para se

2. importante ressaltar que, no perodo trabalhado, a Alemanha ainda no se constitua como um


Estado unificado, mas como um conglomerado de principados autnomos unidos sob a gide do
Sacro Imprio Romano Germnico.
3. importante termos em mente que, ao falarmos em polcia, neste perodo, nos referimos ao con-
junto dos meios pelos quais possvel fazer as foras do Estado crescerem, mantendo ao mesmo
tempo a boa ordem desse Estado (FOUCAULT, 2008, p. 421).

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pensar as relaes entre corpo e educao a obra O Emlio, escrita por Rousseau
em 1762, na qual se defende fortemente que a educao das crianas seja feita
em meio natureza, ao ar livre, onde elas possam mover-se livremente, utilizando
vestimentas confortveis, trabalhando simultaneamente mente e corpo. essa
obra que influencia a fundao, em 1774, na cidade de Dessau, do Philantropinum,
escola onde foram dados os primeiros passos na direo de uma sistematizao
dos exerccios fsicos, ainda no final do sculo XVIII. Seu criador, o pedagogo Jo-
hann Bernhard Basedow (1724-1790), amparado nas ideias de Rousseau, busca
elaborar um currculo que possibilitasse um equilbrio entre educao intelectual e
fsica. Neste sentido, prope uma rotina diria composta por 5 horas de estudos, 2
horas de trabalhos manuais e 3 horas de recreao, perodo no qual os alunos eram
guiados na prtica de atividades como equitao, esgrima, dana e msica. No vero,
eram recomendadas incurses ao campo, onde os alunos teriam a oportunidade
de pescar, remar, caar, pular e escalar, bem como de estudar as cincias naturais
de forma aprofundada. Este trabalho realizado por Basedow , embora no tenha
resistido por muito tempo, lanou as bases para a constituio de outras escolas
nos mesmos moldes, entre elas o Philantropinum de Schnepfenthal, influenciando
o trabalho de Johann Christoph Friedrich Guts Muths, autor daquele que seria
considerado o primeiro manual de ginstica publicado na Alemanha: Gymnastik fr
die Jugend4 (Ginstica para a Juventude).

A GINSTICA PARA A JUVENTUDE

Nascido na pequena cidade prussiana de Quedlingburg, em agosto de 1759,


Guts Muths cresceu lendo em meio a trabalhos manuais e a livros, dentre os quais
se destacava a chamada Acerra Philologica, um conjunto de textos selecionados
de clebres autores da Antiguidade, traduzidos para o alemo, e que, segundo
Leonard (1927), muito provavelmente deve ter-lhe introduzido a ginstica praticada
por gregos e romanos.
Em 1779, Guts Muths entrou para a Universidade de Halle, onde estudou
teologia e frequentou cursos de matemtica, fsica, lnguas modernas (ingls e ita-
liano) e pedagogia, cujo interesse vinha desde o fim de seu curso ginasial, quando
entrou em contato com as obras Elementarwerk (1774) e Methodenbuch (1770),
publicadas por Basedow. Aps trs anos em Halle, retorna sua cidade natal e,

4. Para a elaborao deste trabalho, utilizo a traduo inglesa da obra, publicada em 1800.

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em 1784, muda-se para Schnepfenthal, onde passa a trabalhar como professor de
geografia e francs, entre outras eventuais disciplinas bsicas, no Philantropinum
criado por Christian Gotthilf Salzmann.5
A ginstica passou aos seus cuidados apenas em 1786. Como responsvel
pela educao corporal dos alunos de Schnepfenthal, Guts Muths frequentemente
os levava para exerccios de marcha, de equilbrio, saltos diversificados, arremes-
sos e trabalhos manuais, sempre executados ao ar livre. a partir da experincia
adquirida com tais prticas que, em 1793, publica o livro Gymnastik fr die Jugend,
ou Ginstica para a Juventude.
H algumas caractersticas que podem ser apontadas, com relao argumen-
tao feita por Guts Muths para explicitar a importncia da ginstica. A sade, como
apontado por Tesche (2002), pea fundamental de sua obra, bem como atributos
da destreza e da capacidade fsica, defendidos a partir das teorias da polcia mdica.6
Alm da medicina, obras de pensadores do perodo, como Locke e, principalmente,
Rousseau, so base para a defesa no apenas da insero dos exerccios fsicos no
cotidiano da juventude, mas tambm de um retorno natureza, combatendo os
males decorrentes da vida urbana e inativa.
Logo no prefcio de seu livro, Guts Muths deixa claro quais deveriam ser as
bases para uma boa teoria da ginstica, ao afirmar estar
[...] ciente de que uma verdadeira teoria da ginstica deveria ser elaborada baseada em
princpios fisiolgicos, e a prtica de cada exerccio regulada pelas qualidades fsicas de cada
indivduo, mas tal perfeio no esperada deste trabalho, feito somente pela genuna
experincia de 8 anos de prtica, que me convenceram que a ginstica necessria
educao... (GUTS MUTHS, 1800, p.viii).

Esse trecho ilustra bem a importncia dos princpios biolgicos para a siste-
matizao dos exerccios fsicos em sua obra. Entretanto, o prprio autor indica uma
imperfeio em seu livro, ao dizer que ele feito baseado apenas em seus anos
de prtica em Schnepfenthal. Tal imperfeio justificada, alguns pargrafos mais
adiante, quando indica que requerer um tratado de ginstica, portanto, baseado
na anatomia e fisiologia, seria inconsistente com as presentes circunstncias (GUTS

5. Christian Gotthilf Salzmann (1744-1811), fundador do Philantropinum de Schnepfenthal, escola


inspirada no Philantropinum de Dessau.
6. A polcia mdica consistia num sistema de observao dos nveis de morbidade, epidemias e ende-
mias, da padronizao da prtica e dos conhecimentos mdicos, da organizao para controlar os
mdicos e da criao de funcionrios responsveis por determinadas regies do territrio. Durante
o sculo XVIII, diversas obras sobre o tema so publicadas na Alemanha. (FOUCAULT, 2008;
ROSEN, 1980)

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MUTHS, 1800, p. ix), em que as pessoas encarregadas da educao da juventude
so muito mais engajadas no estudo do divino do que no estudo das questes
mdicas. Dessa forma, a mais perfeita performance terica de pouca utilidade,
se no for adaptada ao local e s circunstncias, o que de fato acontece com um
sistema ginstico puramente fisiolgico. (GUTS MUTHS, 1800, p. ix).
Uma ideia muito presente na obra de Guts Muths a de que a degeneres-
cncia fsica pela qual passava a populao alem, ao contrrio do que apontavam
outros intelectuais, no era fruto de uma inatividade da natureza, mas de uma
sociedade inativa; era culpa dos prprios indivduos se a juventude no atingia os
nveis de sade possveis e desejveis para a sociedade. Sob seu ponto de vista, os
antigos alemes eram colocados desde cedo em contato com a natureza. Quando
bebs eram envoltos com roupas leves, e levados para banhos nos riachos, o que
possibilitava, desde cedo, o fortalecimento do corpo. Tinham uma dieta simples, e
quando cresciam, eram introduzidos por seus pais aos exerccios militares, caa,
equitao. Conclui que o movimento e o trabalho abundante em meio ao ar livre,
bem como uma dieta simples e roupas leves, era o que dava a esses alemes de
outrora, sade, fora, agilidade, firmeza do corpo, coragem, sinceridade.7
Ao analisar o modo como se d a educao das crianas em seu tempo,
percebe que nenhum destes elementos est presente. Se antes elas eram banhadas
em riachos e cobertas com roupas leves, agora tomavam banhos mornos e ficavam
enfaixadas em roupas que lhes impediam quaisquer movimentos dos membros, e
seu corpo permanecia imerso num banho de vapor composto por suas prprias
exalaes (GUTS MUTHS, 1800, p. 5). A situao da criana no muda muito
quando cresce: ainda privada de movimentos livres, passa o dia trancafiada dentro de
casa, onde dorme em camas quentes, tem refeies requintadas e toma remdios
como medida profiltica buscando preservar sua sade.
Se as crianas de antigamente estavam em constante contato com a natureza
e aprendiam tudo o que ela tinha a ensinar, as crianas do final do sculo XVIII no
tinham essa chance. No por falta de vontade prpria, mas pela falta de incentivo,
tanto da famlia quanto dos governantes, que no tomavam medidas para encorajar
a prtica de exerccios fsicos ao ar livre. Neste modelo de educao, formulado
para estimular a formao da mente, o corpo encontrava-se completamente

7. Segundo Thomas (2001), no final do sculo XVIII, a admirao pela natureza convertera-se numa
devoo quase religiosa. O meio natural, as florestas, passam a ser vistas como um local moralmente
benfico, que propiciava um lugar de privacidade, uma oportunidade de auto-exame e de devaneio
ntimo; tinha um papel mais positivo: exercia um salutar poder espiritual sobre os homens (GUTS
MUTHS, 1800, p. 309).

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negligenciado. Nas escolas no havia espao para a educao fsica, pois isto no
fazia parte de seus planos. Observa-se, portanto, que Guts Muths vai ao encontro
das mudanas em relao educao das crianas que marcam o final do sculo
XVIII. Segundo Donzelot (1986), neste momento o pensamento social e mdico
volta-se contra a criadagem e as prticas de confinamento das crianas dentre as
quais se destaca o hbito de enfaix-las por completo , buscando suprimir as falhas
da educao privada recebida na primeira infncia que, futuramente, poderiam se
traduzir em hbitos viciosos e numa vida imoral, aes que feririam diretamente a
integridade da sociedade e do Estado.
Algumas atividades, todavia, so inseridas na vida destas crianas. Segundo
Guts Muths (1800), nas famlias de classes mais altas, assim que a criana atinge seus
dez ou doze anos, introduzida a um professor de dana, que lhe ensina a deslizar
por um salo o que no traria benefcio algum sua sade corporal , ou
esgrima, esta sim uma atividade digna de ateno por desenvolver a fora corporal
e a coragem. Estas, entretanto, so possibilidades exclusivas das classes mais abas-
tadas. Numa Alemanha em que a maioria dos indivduos ainda vivia no meio rural,
com pssimas condies de vida e uma alimentao muito pobre, muitas crianas
acabavam adentrando o mundo do trabalho precocemente, e essa situao no
passa despercebida pelo pedagogo, que afirma que
[...] as crianas das classes mais pobres so colocadas para trabalhar, para ganhar seu po,
assim que atingem os 10 ou 12 anos. Frequentemente so foradas a fazer, sob a dor da
correo, as tarefas dos adultos. Isso horrvel: todavia verdade. A pouca instruo da
mente raramente alcanou um dcimo, e o corpo talvez tenha alcanado metade de seu
crescimento, quando o pobre menino tirado da escola e condenado ao trabalho escravo,
para o bem de seu estmago. Ns poupamos o potro forte; no colocamos muito cedo
a armadura ou a sela; mas as crianas pobres no so poupadas, no so dispensadas do
trabalho pesado. Toda a juventude sofre sob esse fardo que lhes imposto to cedo:
muitos, ao invs de crescer com vigor, tm seu desenvolvimento impedido, adquirem
defeito corporal ou destroem para sempre a elasticidade de seus msculos, enquanto
suas articulaes endurecem na rigidez. Enquanto temos pena do jovem potro, devemos
fechar nossos olhos para a misria qual nossos pequenos so expostos? Nenhum Estado
deveria permitir isso: certamente possvel que uma nao floresa sem deliberadamente
ferir tantos membros (GUTS MUTHS, 1800, p.16-17).

Assim, a debilidade corporal do homem civilizado no poderia ser vista como


uma suposta falha ou inatividade da natureza. Tal como para Rousseau, constante
referncia em Ginstica para a Juventude, para Guts Muths a natureza formaria todas
as criaturas com o mesmo poder, as mesmas foras, tanto em seu tempo, quanto
num perodo anterior. O declnio das foras e da sade da sociedade alem no final

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do sculo XVIII no poderia, portanto, ser creditado a nada alm do modo de vida
da populao, de uma educao no natural, que negligenciava uma educao do
corpo, confundindo a sade e fora fsica com ferocidade (GUTS MUTHS, 1800,
p. 1); isso somente seria verdade se tais atributos fossem cultivados em desarmonia
com a mente: um depende diretamente do outro.
O sistema de educao vigente no perodo (fins do sculo XVIII, incio do
XIX) visto por este pedagogo como o grande responsvel pela inatividade cor-
poral, pelas doenas e inmeros outros sofrimentos, uma vez que desobedece
as leis da natureza, rejeitando em seus planos o aperfeioamento das faculdades
corporais a partir dos exerccios fsicos e formando, portanto, homens de muito
conhecimento, porm de corpo fragilizado, indo contra a orientao de que a edu-
cao deveria formar um corpo forte e uma mente forte (GUTS MUTHS, 1800,
p. 55). Como consequncia dessa educao que negligencia o corpo, observa-se,
ento, a formao de indivduos fracos, sem destreza, enfermos, inativos, que no
sabem escolher seus divertimentos, e cuja mente debilitada. Um dos principais
objetivos da educao ginstica seria, portanto, estimular os jovens a exercitar seu
corpo fugindo, assim, de uma debilidade fsica e mental. Para fazer valer seus argu-
mentos, Guts Muths utilizava a prpria natureza, conforme podemos observar na
seguinte passagem:
destrua as razes das plantas mais saudveis que elas inclinaro e morrero. Muitas excelentes
qualidades da mente tm suas razes, na verdade, no corpo. Os vrtices que adornam
o ser espiritual, a mente, definharo se negligenciarmos o solo destas plantas valiosas e,
assim, machucarmos suas razes (GUTS MUTHS, 1800, p.81-82).

Embora reconhea que algumas mudanas nos modos de educao co-


mearam a acontecer entre as classes mais altas, especialmente influenciadas pelo
trabalho de Basedow, afirma que uma reforma ainda se faz necessria com relao
educao fsica, fato que j fora reconhecido tambm pelos mdicos e professores.
O preconceito, contudo, ainda o maior obstculo para isso e, mesmo o trabalho
de Basedow em Dessau, apontado por Guts Muths como uma reforma em
nome da formao intelectual, continuando a negligenciar as questes relacionadas
educao do corpo (GUTS MUTHS, 1800, p.89).
Entre todos estes fatores apontados como estimuladores da degenerescncia
fsica na populao, Guts Muths encontra o que considera causas acidentais, que
contribuiriam para retardar o declnio das capacidades corporais da populao. Uma
a suposta propenso natural das crianas de brincarem ao ar livre, compensando,
assim, os erros cometidos pela educao escolar. Outra causa considerada impor-
tante para o retardo da degenerescncia fsica da populao so as ocupaes ao ar

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livre, em que os jovens comeam a se engajar por volta dos treze anos. H, todavia,
uma ressalva com relao a esta segunda situao: se por um lado ela possibilita o
fortalecimento corporal destes jovens, muitas vezes estes so obrigados a realizar
tarefas alm de suas capacidades.
A resposta encontrada por Guts Muths para reverter os problemas deste
modo de vida e educao que ele chama de corrupto, a ginstica: a religio e a
moral de nada adiantam quando se luta contra a fraqueza corporal, contra a ina-
tividade, e todas as consequncias dela decorrentes. O fortalecimento do corpo
garante a estabilidade e firmeza dos nervos: logo, revigoram a mente, que se torna
mais enrgica, infatigvel, firme e corajosa; serenidade ser difundida por ela, que
ser ativa como a natureza (GUTS MUTHS, 1800, p.102).
Dirigindo-se aos tutores, mestres de escola, aos prncipes e nao, Guts
Muths evoca o nome de dois povos para exemplificar a importncia dos exerccios
fsicos: os romanos e, principalmente, os gregos. Lamenta que, embora muitos tenham
se baseado nos preceitos desses povos no que diz respeito formao da mente,
ningum atentou s suas prticas para a formao do corpo, cujos objetivos, segundo
ele, eram a robustez, fora e destreza do corpo, elegncia da forma, coragem, pre-
sena de esprito no perigo e patriotismo formado a partir destes (GUTS MUTHS,
1800, p.105). Admira o fato de que professores eram pagos pelo estado para cuidar
da educao do corpo, bem como os edifcios erigidos para as prticas corporais,
os festivais e jogos. Estes eram vistos pelo pedagogo alemo como uma forma de
apoiar o esprito nacional, preservar os jovens cidados da efeminao, inspir-los nos
sentimentos varonis e form-los heris8 (GUTS MUTHS, 1800, p.112).
Ao se questionar sobre o que impediria os alemes de imitar estas prticas
comuns entre os gregos, Guts Muths aponta alguns obstculos e objees impos-
tos contra a ginstica, que seriam: a falta de locais apropriados, como os gregos;
a escassez de professores; a escassez de tempo; a ridicularizao da execuo de
movimentos prprios da ginstica; o perigo; a alienao dos trabalhos sedentrios;
rudeza da mente; e a formao de uma autoconfiana que poderia se tornar peri-

8. Observa-se, aqui, uma aproximao de Guts Muths a certas teorias de Schelling relacionadas
Naturphilosophie (termo utilizado no final do sculo XVIII para designar a busca de superao da
viso mecanicista do mundo a partir de paralelos entre medicina e fsica). Para este filsofo, a natureza
era um sistema orgnico em cujo cerne desdobrava-se uma luta polarizada entre a luz e a noite,
posteriormente identificados, respectivamente, como o masculino (elemento ideal da natureza) e o
feminino (elemento real). Conforme Schelling, se a Antiguidade fora governada pela amizade e pelas
virtudes viris, exercitada s livres luzes da polis (WILLIAMSON, 2004, p. 64), a sociedade em que
vivia, a modernidade crist, assistia a privatizao e efeminao, instigadas atravs dos romances
cavalheirescos medievais, cujo eixo era a busca do amor feminino e da felicidade domstica, ou
seja, privada.

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gosa. Cada um destes obstculos desconstrudo em Ginstica para a Juventude,
buscando mostrar que possvel introduzir a ginstica na educao dos jovens.
Para ele, no necessrio erigir prdios especficos para a prtica da ginstica
como os gregos, uma vez que os exerccios, bem como os possveis aparelhos a
serem usados, so simples; os pais das crianas no se negariam a contribuir com
valores pequenos para a implementao de aparelhos de ginstica nas escolas,
se esta fosse uma prtica valorizada por seus diretores e pelos governantes, e se
estes defendessem os exerccios e enaltecessem os festivais nacionais que, sob sua
tica, eram uma poderosa forma de agir pela formao de um esprito nacional,
inspirando e guiando os indivduos ao patriotismo, virtude e honra (GUTS
MUTHS, 1800, p.15).
Da mesma forma que rebate o primeiro obstculo, se dedica a contra-
-argumentar cada uma das objees encontradas contra a insero da ginstica na
educao. Sobre a escassez de professores, citando Frank,9 afirma que cada escola
deveria ter um mestre de ginstica; sobre a escassez de tempo, baseia-se nova-
mente em Rousseau, ao afirmar que o exerccio do corpo e da mente deve servir
de relaxamento um para o outro, e indica um maior controle sobre o tempo de
sono, jogos de cartas, teatros e alimentao dos jovens, reduzindo-se o nmero
de horas inativas e aumentando-se o tempo que passam exercitando o corpo.
Citando Tissot,10 afirma que

[...] no h, talvez, maior e mais repreensivo erro na educao, do que a cruel propenso
de compelir as crianas a extraordinrios esforos (mentais) e exigir um rpido progresso:
isso o tmulo tanto para sua sade quanto para seu talento; e, no obstante tudo o que tem
sido dito contra isso por homens de grandes habilidades, que atacam com cada vez mais
fora do que sucesso, algo muito comum (GUTS MUTHS, 1800, p.122, grifos do autor).

Dentre as objees apontadas, talvez a que mais chame a ateno a suposta


formao de uma autoconfiana que poderia se tornar perigosa. Segundo Guts
Muths, os indivduos contrrios ginstica acreditam que a autoconfiana gerada
pela prtica de exerccios fsicos daria ao indivduo uma propenso a ser seu prprio
socorro, algo considerado perigoso e intil aos cidados pacficos. Contudo, para
ele, a autoconfiana bem-vinda: ela somente se tornar um perigo se o desenvol-
vimento das foras corporais no for acompanhado do desenvolvimento da mente.

9. Johann Peter Frank (1745-1821), mdico alemo, autor de System einer vollstndigen medicinischen
Polizey (1779) Sistema de polcia mdica , obra considerada por Rosen (1980) como um
marco da polcia mdica.
10. Samuel Auguste Andr David Tissot (1728-1797), mdico suo.

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Aps extensa reviso sobre a degenerescncia fsica e os modos de educao
da populao, Guts Muths conclui que o homem deve ser o mais educado possvel,
sua rudeza deve ser lapidada, mas ele nunca deve tornar-se refinado. Para ele, h um
grande problema conceitual que leva equivalncia dos termos educao e refina-
mento, sendo crucial, portanto, distingui-los. Enquanto o refinamento visto como
um aumento da sensualidade pela indulgncia (GUTS MUTHS, 1800, p.139), a
educao a melhoria corporal e intelectual do homem (GUTS MUTHS, 1800,
p.139-140). A educao fortalece todos os poderes; o refinamento os enfraquece.
Portanto, a melhor educao leva melhor capacidade de suportar as alegrias e
tristezas da vida (GUTS MUTHS, 1800, p. 84).
A anlise dos modos de educao e o levantamento deste erro conceitual
levam Guts Muths a concluir que a educao fsica dos alemes muito impotente,
se comparada intelectual. A ginstica vista como o caminho para a construo do
cidado perfeito, tendo como nico objetivo a harmonia entre corpo e mente (GUTS
MUTHS, 1800, p.143). Todavia, no deve ser buscada sozinha, substituindo a educao
da mente: isso simplesmente formaria um selvagem. Assim, o grande segredo da
educao consiste em fazer com que os exerccios do corpo e os do esprito sirvam
mutuamente de distrao (GUTS MUTHS, 1800, p.145; ROUSSEAU, 1968, p.224).
A partir da ginstica, deseja-se, ento, formar um homem cujo corpo saud-
vel e a mente serena. Busca-se, atravs dos exerccios ginsticos, aumentar a sade,
no destru-la; pretende-se formar um sujeito corajoso, no um feroz selvagem.

UM MANUAL DE GINSTICA

Se fosse necessrio dar uma definio aos exerccios ginsticos, este autor
diria que a ginstica o trabalho na forma de alegria juvenil (GUTS MUTHS, 1800,
p.187). Este trabalho deveria promover a circulao e o fortalecimento dos ms-
culos e nervos, devendo s vezes colocar o corpo inteiro em movimento, s vezes
apenas algumas partes, mas nunca sobrecarregando o organismo com exerccios
excessivos. Deveria agir como preveno contra a sensualidade efeminada e forjar
tanto o homem fsico quanto o moral. Por isso, a ginstica deveria

requerer pacincia e perseverana; no admitir o sono debilitante; habituar o aluno a mais


ou menos dor, a qual ele deve aprender a conter; e exp-lo ao clima e aos elementos
para enrijecer seus tegumentos, que so projetados para proteger todo o corpo (GUTS
MUTHS, 1800, p.188).

Os exerccios ginsticos aplicveis aos propsitos da educao defendidos por


Guts Muths podem ser divididos em trs classes, denominadas exerccios ginsticos

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propriamente ditos, trabalhos manuais e jogos sociais para a juventude.11 Define, ento,
um sistema de ginstica organizado de forma genrica, em que os exerccios so
agrupados segundo seu tipo, no segundo seus benefcios ou princpios anatmicos.
Guts Muths traz em seu livro indicaes para o trabalho do saltar, correr, arremessar,
lutar, escalar, equilibrar, levantar e carregar, pular corda/arco, danar, andar, exerccios
militares, banhar-se, nadar, exerccios aleatrios, declamao, exerccio dos sentidos
e trabalhos manuais.12
Na estruturao de seu manual, entre vrias proposies, encontra-se a des-
crio do exerccio de escalar, visto por Guts Muths como timo para adquirir vigor
e fora muscular, fortalecer mos e pernas, preparar o aluno para ficar em locais altos
sempre que necessrio e sem sentir vertigem, tornando-o mais corajoso e preparado
para enfrentar situaes de perigo. Tal qual acontecia com os diferentes tipos de saltos, a
escalada tambm era precedida por uma srie de exerccios preparatrios, que tinham
como principal objetivo, neste caso, fortalecer braos e pernas para a manuteno
do corpo no percurso da escalada. Um exemplo de tais exerccios preparatrios era
manter o corpo suspenso pelo maior tempo possvel, apenas segurando-se com
as mos no aparelho. Para aumentar a dificuldade, o mestre poderia propor, caso
a habilidade dos alunos j permitisse, que utilizassem apenas uma das mos para
manterem-se pendurados. Para o exerccio dos membros inferiores, propunha-se que
os alunos sustentassem o corpo a uma determinada altura em um mastro, utilizando
apenas os ps e pernas para manter-se apoiado. Somente aps os alunos terem
dominado estes exerccios, eles poderiam passar para a escalada propriamente dita.
Tais variaes eram vistas por Guts Muths no apenas como uma forma de alterar-se
o grau de dificuldade de determinada tarefa, mas tambm como um fator motivador,
para impedir que as atividades se tornassem montonas e garantir que seus alunos
continuassem a querer pratic-las e a divertir-se durante as aulas.
Para a execuo da escalada era proposto um aparelho prprio, composto
por um mastro, uma corda e uma escada de corda. O autor traz as especificidades
de cada uma dessas partes, indicando a melhor forma de utiliz-las, bem como

11. Sobre este assunto, Guts Muths fala mais especificamente no livro Jogos para o Exerccio e a
Recuperao do Corpo e do Esprito, para os Jovens, seus Educadores e todos os companheiros
da inocente alegria juvenil Spiele zur bung und Erholung des Krpers und Geistes, fr die
Jugend, ihre Erzieher und alle Freunde unschuldiger Jugendfreuden (1796). Nesta obra, o autor
traz diversos jogos divididos em duas classes de movimento e tranquilos.
12. Sobre os trabalhos manuais, Guts Muths afirma que o jovem deve aprender pequenos ofcios, como
a jardinagem e a carpintaria, juntamente com o estudo das cincias, especialmente da mecnica. Para
o autor, possvel esperar grandes feitos de uma nao cuja populao, alm de apresentar aptido
para as invenes e um esprito perseverante, tambm possui um bom conhecimento terico e
prtico da mecnica (GUTS MUTHS, 1800, p. 429).

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dificuldades e benefcios de cada uma. Traz tambm precaues que devem ser
tomadas no que diz respeito aos materiais a serem utilizados na construo do
aparelho, bem como com relao execuo dos exerccios. E, tambm como
ocorre com os saltos, traz variaes e situaes-problema para os alunos, fazendo
com que busquem, desde os exerccios preparatrios para a escalada, formas de
resolverem a questo proposta pelo professor.
Esta mesma estrutura pode ser observada em todos os grupos de exerccios
apresentados por Guts Muths. Sobre o correr, por exemplo, tambm o divide em
categorias e aponta-o como uma das mais importantes da natureza para a preservao
da vida. Afirma, citando Frank, que assim que as jovens crianas se tornam excelentes
no andar, desviar e semelhantes, as corridas, com as devidas precaues, so excelen-
te exerccio para eles (GUTS MUTHS, 1800, p. 227). Este excelente exerccio tem
como benefcios o fortalecimento dos membros inferiores e dos pulmes e deveria
ser praticado, quando na forma de corridas longas, no inverno, quando o ar puro e
fortificante, e o frio excita a velocidade dos movimentos (GUTS MUTHS, 1800, p. 232).
Alguns aspectos de outros exerccios merecem ateno especial. A luta, por
exemplo, vista por ele como um excelente exerccio ginstico que foi degenerado a
partir do momento em que se transformou em competies brutais. Sobre o equilbrio,
traz variados exerccios, tanto equilibrando o prprio corpo em aparelhos, quanto equi-
librando objetos no corpo, e defende a prtica da funambulao, apontado-a como um
excelente exerccio para o desenvolvimento do equilbrio que sofre com os preconceitos.
Para Guts Muths, a funambulao em si no perigosa, mas sim, a sua execuo como
arte. Conforme aponta Soares (2001), os acrobatas utilizavam o controle que tinham
sobre seus corpos de forma livre, colocando-se constantemente em posies arrisca-
das, invertendo a ordem das coisas. Seu mundo, portanto, cheio de espontaneidade,
desafiava o esquadrinhamento proposto pela sociedade do sculo XVIII, fazendo com
que acrobatas fossem vistos como figuras marginais, que no se fixavam. Na ginstica,
portanto, cortam-se os exageros e as inutilidades: a energia do corpo gasta sempre
de forma proveitosa, com alguma finalidade especfica. Busca-se manter a alegria, mas
nunca o exagero e a futilidade. No se anda numa corda, no se escala uma rvore
apenas pelo desafio de faz-lo: anda-se sobre a corda e escala-se uma rvore sempre
com segurana, para melhorar as capacidades e habilidades corporais, para formar
cidados saudveis, fortes, corajosos.
Grande ateno dada ao banhar-se e ao nadar, que permitem ao corpo
livrar-se dos humores aprisionados sob as roupas. O banho frio
refora todos os msculos e todos os nervos; concede ao corpo a poderosa capacidade
de suportar o frio; forja a pele na tenso ou frouxido da qual muito depende contra a

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influncia do ar e a deixa apta para o exerccio de sua funo natural, perspirao; refresca
todo o sistema; d ao corpo vigilncia e animao dos espritos; e particularmente til
para resfriar o sangue no calor do vero (GUTS MUTHS, 1800, p.344).

Alm dos benefcios trazidos pelo banhar-se e pelo nadar, estas atividades apre-
sentam ainda uma importncia social. Se algum se encontra em perigo em algum rio
ou lago, aquele que sabe nadar est apto a resgat-lo. Portanto, indica-se s pessoas
experientes no nado, que esporadicamente o pratique com roupas, preparando-se
assim para uma situao de emergncia.
Uma ltima observao com relao sistematizao proposta por Guts
Muths diz respeito utilizao de exerccios militares. Pereira ([1960?]) afirma que
Guts Muths se posicionava contra a insero dos exerccios militares na escola
1 porque eles dariam escola um carter militar que muito prejudicaria o livre desenvol-
vimento do corpo e do esprito da juventude; 2 porque a aprendizagem dos exerccios
militares tornaria sombrio o temperamento naturalmente alegre dos jovens; 3 porque [...]
a escola teria consagrado vrios anos para obter um resultado que se alcana no exrcito
em tempo muito mais curto. 4 Porque os exerccios militares so limitados e unilaterais
e expem por consequncia os jovens a contrair bastante cedo a rigidez dos membros;
eles tm necessidade de exerccios variados, que os desenvolvam harmonicamente, e no
unilateralmente (PEREIRA, [1960?], p. 233).

Entretanto, em Ginstica para a Juventude, Guts Muths afirma que os exerccios


militares podem ser vantajosos para ensinar aos jovens a subordinao, sem a qual a
sociedade um caos (GUTS MUTHS, 1800, p. 334), estando convencido de que,
seria muito benfico introduzi-los na superviso diria da juventude; e que um estabele-
cimento militar bem conduzido desejvel nas escolas; (...) um espetculo agradvel
quando crianas e jovens voam para seu espao palavra de comando, se agrupam em
ordem, assumem boa atitude, e marcham em um corpo regular para onde quer que
voc os dirija.

Em sua opinio, tomando-se o cuidado de no tratar o jovens como escra-


vos, os exerccios militares constituem uma tima maneira de animar a coragem da
juventude, fortificando sua audcia natural, seu esprito aventureiro, e prevenindo-os
da efeminao derivada dos modos de vida contemporneos.
Alm das regras particulares a cada exerccio, Guts Muths estabelece algumas
orientaes mais gerais para a prtica da ginstica. Os exerccios deveriam ser reali-
zados logo de manh, de forma a fatigar o corpo do aluno e deix-lo mais inclinado
aos estudos; as roupas deveriam ser apropriadas para a prtica dos exerccios, que
deveriam ser sempre iniciados pelos mais leves, nunca pelos mais violentos; nunca
se deve tornar o corpo do jovem insensvel ou exauri-lo; o professor deve sempre

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estar atento ao correto posicionamento do corpo durante a execuo dos exerc-
cios; necessrio manter sempre um determinado grau de regularidade militar e
obedincia; os alunos fracos devem ser distinguidos dos saudveis, e nunca avalia-
dos pelos mesmos padres, conhecendo a constituio de seus alunos; priorizar o
exerccio das partes mais enfraquecidas do corpo do aluno; e o ginasta deve sempre
ter em mente o nvel de seus alunos para que no passe exerccios acima de suas
habilidades e, assim, evite o perigo.
Pode-se perceber, portanto, que o trabalho desenvolvido por Guts Muths
neste incio da sistematizao dos exerccios fsicos, era impulsionado pela busca
da formao, atravs da educao do corpo, de indivduos espiritual e fisicamente
completos, preocupando-se sempre com o desenvolvimento da sade e das ca-
pacidades fsicas a partir de princpios mdicos e higienistas, e sempre em conjunto
com o desenvolvimento intelectual. Essa tentativa era permeada no apenas pela
preocupao em formar jovens fortes e saudveis, mas tambm em garantir que
houvesse alegria e prazer na prtica dos exerccios. Afinal, a ginstica, para Guts
Muths, nada mais era do que o trabalho na forma de alegria juvenil.

Labor in the garb of youthful mirth: gymnastics according to Johann


Christoph Friedrich Guts Muths

ABSTRACT: This paper focuses on the work of Johann Christoph Friedrich Guts Muths. At
the end of the 18th Century, this German teacher published one of the fundamental works for
German gymnastics: Gymnastik fr die Jugend (Gymnastics for Youth). Based essentially on
the theories of the medical police, it presents a strong defense of the introduction of physical
exercises as important means of regenerating and strengthen the German population.

KEYWORDS: History of gymnastics; Germany; Guts Muths; education of the body.

El trabajo como alegra juvenil: la gimnasia segn Johann Christoph


Friedrich Guts Muths
RESUMEN: Este trabajo tiene como propsito analizar la obra de Johann Christoph Friedrich
Guts Muths, pedagogo alemn que en el fin del siglo 18 public una de las obras funda-
mentales de la gimnasia alemana: Gymnastik fr die Jugend (Gimnasia para la Juventud). Su
trabajo se basa especialmente en las teoras de la polica mdica y defiende vigorosamente
la introduccin de los ejercicios fsicos como instrumento de regeneracin y fortalecimiento
de la poblacin alemana.

PALABRAS CLAVES: Historia de la gimnasia; Alemania; Guts Muths; educacin del cuerpo.

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Recebido: 24 nov. 2010


Aprovado: 28 fev. 2011

Endereo para correspondncia:


Evelise Amgarten Quitzau
Rua Dom Idelfonso Stehle, 411, Cidade Nova
Indaiatuba/SP
CEP: 13.334-180

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