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Evoluo tecnologia e necessidade de melhora na infraestrutura imps o

desenvolvimento de materiais de custo relativamente baixo cujo desempenho


atendesse aos requisitos necessrios. A indstria automobilista a que tem promovido
enormes avanos na metalurgia dos aos, basta lembrar dos carros quadrados do
passado que usavam ao de estampabilidade inadequada. A presso desta indstria
pela reduo de preo e melhoria do design forou usinas para que produzissem ao
barato e de alta estampabilidade. Porm com a primeira crise do petrleo, a reduo
no peso do automvel, a fim de reduzir o consumo, fez com que se utilizassem
plsticos e alumnio. Isso fez com que as usinas reagissem e assim surgiram os aos
de alta resistncia e baixa liga (ARBL/HSLA), porm estes aos possuem
estampabilidade ligeiramente inferior. A reao a isso foi o surgimento dos aos
bifsicos (dual phase), que minimizava as perdas de estampabilidade decorrentes dos
maiores nveis de resistncia mecnica. Porm o desenvolvimento no parou por a e
a resposta da siderurgia mundial a esse permanente stress foi o desenvolvimento
continuo de novos tipos de chapas de ao. A partir da dcada de 1990, todos esses
novos aos foram englobados numa s famlia designada como Aos Avanados de
Alta Resistencia (AHSS).
Os aos ferrtico-perltico constituem a classe mais simples de chapas
metlicas, as quais podem ser produzidas a partir de ligas simples com baixos teores
de C e Mn. A primeira componente que define as propriedades mecnicas de um ao
ferrtico-perltico a resistncia bsica 0 entre os tomos de ferro, qual se
acrescentam as contribuies dos demais mecanismos de endurecimento. A
resistncia bsica corresponde tenso de frico da rede cristalina, definida pela
fora de Peierls-Nabarro.
Dentre os mecanismos de endurecimento temos o por soluo slida, que
decorre da presena de tomos de elementos de liga solubilizados no reticulado do
ferro. O endurecimento por contornos de gro, sendo que o nico mecanismo de
endurecimento que aumenta tanto a resistncia mecnica quanto a tenacidade dos
metais. Por fim temos endurecimento por segunda fase, que decorre da presena de
mais de uma fase, ou constituinte, na microestrutura do ao. Porm a maioria dos
mecanismos de endurecimento tende a degradar as propriedades mecnicas
determinadas sob condies dinmicas, sendo que o refino de gro uma exceo a
essa regra, servindo de base para o desenvolvimento de tratamentos termomecnicos.
Estudos sobre os efeitos de micro-adies de V, Ti e Nb nas propriedades
mecnicas vem desde os anos 50. Estes efeitos revolucionaram a siderurgia, pois
viabilizaram o desenvolvimento de tratamento termomecnicos que levam obteno
de aos que apresentam microestrutura com alto grau de refine. Isto permite
aumentar, ao mesmo tempo, a resistncia mecnica e a tenacidade da chapa,
diminuindo os teores de elementos de liga do ao, melhorando assim sua
soldabilidade, minimizando custos de fabricao.
Os elementos de microliga tambm podem proporcionar endurecimento por
precipitao, aumentando a resistncia mecnica da chapa. Tal efeito causado pela
precipitao interfsica de partculas extremamente finas durante a transformao da
austenita ao longo do resfriamento que feito aps a laminao a quente ou
tratamento trmico. Contudo, para este caso, h perda de tenacidade. No caso de
aos laminados a frio, os elementos de microliga retardam os processos de
recristalizao e crescimento de gro que ocorrem durante o recozimento.
Os aos microligados tambm podem apresentar o endurecimento por
discordncias, o qual ocorre se a microestrutura desse material apresentar
constituintes formados sob temperaturas relativamente baixas. A resistncia mecnica
significativamente maior dos aos microligados obtida s custas de sua
conformabilidade a frio, que significativamente pior quando comparada aos aos ao
carbono comuns.
Um dos mtodos para aumentar simultaneamente a ductilidade e a resistncia
mecnica dos aos utilizar microestruturas mais complexas que as ferrticas ou
ferrtico-perlticas. Isso se baseia nas interaes mais complexas que ocorrem entre os
diversos constituintes presentes na microestrutura. No final da dcada de 70 surgiu o
primeiro desenvolvimento nesse sentido, o que foi chamado de ao bifsico, que
apresenta microestrutura constituda por uma matriz com 80 a 85% de ferrita poligonal
macia e 15 a 20% de Martensita dura. Hornbogen definiu a microestrutura bifsica
como uma fuso das trs morfologias bsica das microestruturas com duas fases:
duplex, disperso e em rede. Sendo assim, a microestrutura bifsica rene
caractersticas topolgicas peculiares de cada tipo de morfologia.
Na microestrutura bifsica, como na duplex, as quantidades de gros por
volume das duas fases so iguais. Da microestrutura em disperso, temos que a
bifsica a segunda fase dura deve ser totalmente isolada pela fase-matriz macia, o
que garante a ductilidade e conformabilidade. Finalmente, como ocorre na
microestrutura em rede, na bifsica a segunda fase se localiza exclusivamente nos
contornos de gro da fase-matriz. A microestrutura bifsica apresenta uma srie de
caractersticas mecnicas que lhe asseguram boa conformabilidade: escoamento
contnuo, limite de escoamento entre 300 e 380 MPa, alto coeficiente de encruamento
n, limite de resistncia entre 620 e 655 MPa, baixa razo elstica e alongamento total
superior a 27%. O ao bifsico apresenta nvel de resistncia mecnica similar ao do
ao microligado, mas ductilidade mais prxima do ao ao carbono.
A caracterizao estereolgica da microestrutura de aos bifsicos mais
complexa que a de aos ferrticos com baixo carbono, envolve parmetros como
tamanho de gro das duas fases, razo entre as durezas, caminho livre mdio da
ferrita e grau de contiguidade entre as duas fases. Na dcada de 80 desenvolveu-se
uma variante de ao bifsico na qual a Martensita presente na segunda fase foi
substituda pela bainita. Isso proporciona melhores caractersticas de ductilidade e
tenacidade chapa.
O desenvolvimento bem sucedido das chapas de ao bifsico motivou a busca
por outros recursos microestruturais que promovessem aumento na ductilidade em
aos com alta resistncia mecnica. No fim da dcada de 80, Matsumura e outros
mostraram que era possvel aplicar o conceito TRIP para aumentar a ductilidade em
chapas de ao de baixo carbono ao silcio e mangans, processadas por recozimento
contnuo, de forma a apresentar at 20% de austenita retida em sua microestrutura.
Para estabilizar a austenita sob temperatura ambiente o procedimento
submeter o material a um ciclo de resfriamento a partir de seu estado austentico
durante um perodo significativo de tempo, dentro do campo baintico do diagrama
TRC. Este material pode ser produzido diretamente por laminao de tiras a quente ou
a partir de recozimento contnuo. No fim devemos ter uma microestrutura multifsica,
geralmente constituda de 50 a 60% de ferrita, 25 a 40% de bainita e 5 a 15% de
austenita retida, proporcionando ao material limites de resistncia na ordem de 600 a
800 MPa. O alongamento uniforme obtido nos aos TRIP oscila entre 15 a 30%. A
maior contribuio para a ductilidade deste material o maior coeficiente de
encruamento.
Aos martensticos de baixo carbono, como seu prprio nome induz, tem
microestrutura constituda predominantemente de martensita. Graas a sua alta
resistncia mecnica ele usado para artigos de segurana automotivos, tais como
para-choques e barras contra impacto lateral. Porm a microestrutura desses aos
pode conter outros constituintes, como martensita auto-temperada, bainita, austenita
retida e/ou ferrita acicular e por este motivo algumas variantes so designadas de
parcialmente martenstica. Esse ao obtido por meio da laminao de tiras a quente,
sendo necessrio manter taxas de resfriamento altas o suficiente no final da
conformao e temperaturas de bobinamento abaixo do ponto Ms.
O nvel de resistncia desse material pode ser ajustado pelo teor de carbono,
atravs do efeito de soluo slida. As demais fases presentes na microestrutura so
usadas para um ajuste fino das caractersticas mecnicas. As propriedades tpicas das
chapas de ao martenstico so: limite de escoamento de 1150 MPa, limite de
resistncia de 1360 MPa, razo elstica de 0.85 e alongamento de 5%. A
conformabilidade por dobramento muito boa, apesar da baixa ductilidade observada
no ensaio de trao. A microestrutura martenstica pode ser obtida tambm aps
conformao da chapa no cliente final. Nos ltimos anos tem se usado na indstria
automotiva a estampagem a quente seguida de tmpera, sendo que o ao usado deve
ser auto-tempervel. Peas produzidas por esse mtodo so indicadas para uso mais
extremos, como proteo contra colises visto que possui limite de resistncia da
ordem de 1500 Mpa.
Aos com plasticidade induzida por maclao (TWIP) usam o modo de
deformao por maclao no qual a estrutura cristalina do ao preservada, mas a
regio maclada reorientada durante a deformao plstica. A plasticidade induzida
por maclao observada em aos altamente ligados, com 15 a 25% de mangans e
2 a 4% de silcio e alumnio. Esses materiais podem tambm apresentar um efeito
TRIP mais sofisticado, com ocorrncia de mltiplas transformaes martensticas. O
efeito TRIP em aos com alto mangans eleva o coeficiente de encruamento n, o
limite de resistncia e o alongamento total, que pode chegar a at 55%. J o ao TWIP
apresenta limite de escoamento relativamente baixo, da ordem de 280 MPa e
moderado limite de resistncia, igual a 650 MPa. Porm seu alongamento total
extremamente alto, da ordem de 95% e sua absoro especifica de energia chega a
ser o dobro da apresentada pelos aos convencionais com estampabilidade extra-
profunda. O ao TWIP, por ser austentico, possui alta tenacidade, mantendo fratura
dctil na faixa de temperaturas entre -196C e 400C.
A superioridade dos aos TWIP em termos de balano entre resistncia
mecnica e ductilidade inegvel. Esses aos quebram o paradigma do antagonismo
entre essas duas caractersticas mecnicas, abrindo novas possibilidades para o
desenvolvimento de aos para a indstria automotiva. O nvel de resistncia mecnica
pode no ser excepcional, mas seus valores de ductilidade so inditos para ligas
ferrosas, com valores vistos materiais polimricos. Um campo promissor de aplicao
seria para componentes automotivos destinados proteo contra colises. A
aplicao prtica bem sucedida dos aos TWIP requer a observncia das seguintes
diretrizes: o material deve permanecer plenamente austentico sob todas as
temperaturas de trabalho, no deve apresentar formao de carboneto sob condies
normais de processo e deve ser compatvel com os processos convencionais de
lingotamento contnuo e laminao a quente. O principal fator de custo deste ao
seu teor incrivelmente alto de mangans.
No final da dcada de 90 foram iniciados projetos a fim de romper a barreira
dos 4 a 5 m de tamanho mnimo de gro nos aos, obtendo microestruturas ainda
mais refinadas, em certos casos com gros menores que 1 m. Trabalhos de pesquisa
com aos de gro ultrafino confirmaram o aumento do limite de escoamento com o
refino microestrutural, uma reduo no tamanho de gro de 6.8 m para 1.3 m levou
a um aumento de 360 MPa para 550 MPa no limite de escoamento e de 524 MPa para
610 MPa no limite de resistncia. A razo elstica para esses aos foi alta, quase de
1.0, comparado a 0.7 em aos convencionais. A razo de escoamento foi de 0.69 para
0.90 com a mesma reduo no tamanho de gro. Porm, comprovou-se que h perda
de ductilidade, que j era previsto, o alongamento total foi de 30% para menos de
20%. Para piorar as deformaes do material so dadas de forma muito heterognea.
Para melhorarmos isso necessrio recorrer engenharia microestrutural.
Podemos introduzir fase martenstica ou disperses de precipitados na microestrutura
com gros ultrafinos. Uma abordagem semelhante foi tomada pela empresa JFE Steel,
com o resultado sendo os aos chamados de Super HSLA. O tamanho de gro de,
aproximadamente, 2 m e so fabricados em duas classes de resistncia mecnica,
limite de resistncia de 590 MPa e 780 MPa. Este novo ao apresentou limite de
escoamento ligeiramente menor em relao ao material tradicional, seus nveis de
alongamento total e razo de expanso de orifcio so superiores aos do material
convencional. A resistncia flexo por fadiga tambm foi maior para esse novo ao.