Você está na página 1de 11

Viagem pelo imaginrio do interior feminino

Mary Del Priore


Universidade de So Paulo

RESUMO
Esse artigo no se pretende uma pesquisa completa ou uma parcela acabada da
histria do corpo feminino. O fato de que deste tema emanam tantos problemas,
indica a extenso do campo a ser explorado, bem como aquele das diversas
abordagens utilizadas nas pesquisas em andamento. No pretendo entrar nas
controvrsias epistemolgicas sobre a questo, mas, simplesmente, rascunhar uma
histria dos corpos femininos a partir das representaes predominantemente
mdicas do sculo XVIII.
Palavras-chave: Corpo; Mulher; Sexualidade.

ABSTRACT
This article do not pretend to form a complete survey or to definy a compact portion
of the history of women's body. The fact that so many problems are addressed only
indicates the extends of the field to be explored and marks the several approches on
the ongoing investigations. I shall not enter directly into these controversies, but I
simply want to sketch the history of whow female bodies where represented in
predominantly medical literature during the XVIIIth century.
Keywords: Body; Female; Sexuality.

"O corpo da mulher no se no metfora das geraes femininas que o


precederam"
Antoinette Gordwosky

O CORPO E SUA LINGUAGEM


J se disse que na sociedade ocidental existem temas e assuntos sobre os quais
s falamos sussurrando. Em voz baixa... de bom tom usarem-se metforas
quando se trata de molstias, mnstruos, defloraes e deformaes. Por outro
lado, quando os historiadores ou antroplogos lanam-se sobre as sociedades ditas
arcaicas, nada os detm; a descrio da vida sexual do outro, considerado
selvagem ou brbaro, acompanha-se, normalmente, dos detalhes mais crus. Suas
anomalias, desvios e enfermidades so minuciosamente anatomizados 1.
Vrias razes tero levado os historiadores a interessar-se pela histria do corpo: a
excessiva discrio em relao ao tema, os debates da atualidade em torno de
questes como a sade perfeita, as terapias gnicas e ablaes que prometem
purificar geneticamente todos os seres defeituosos, transportando, por meio da
cincia, o homem de volta ao paraso. Mas existe tambm uma profunda
curiosidade pelo interior do corpo como retrato do universo mais fechado e
misterioso que existe. Por isso mesmo, ele submetido insistentemente s
imagens, s medidas, e a toda matria verbal destinada a represent-lo;
precisamente sobre o contedo e as significaes dos corpos, e do corpo feminino,
em particular, que venho trabalhando h algum tempo 2.
O objetivo, aqui, tratar o desejo de "dizer" o corpo da mulher e mais
especificamente o de nomear o "sul" deste corpo: pequena histria do baixo-ventre,
de sua cartografia, de seus lugares de prazer e de dor, das imagens sobre a
sexualidade feminina a partir de diferentes compartimentos do saber histrico. Os
elementos para a histria do imaginrio sobre o corpo e das formas de sua
descrio encontram-se tanto na filosofia crist quanto no saber mdico, que
comea a se construir a partir do sculo XVII em Portugal. Nesta poca e em toda a
Europa ocidental, a medicina e a Igreja uniam foras na luta para a constituio de
um Estado centralizado, baseado na privatizao do eu e na apropriao privada
dos meios de produo. Nesse Estado, tanto o mdico, que cuidava dos corpos,
quanto o padre, que cuidava das almas, tinham acesso ao corpo feminino.
Apoiados na Escolstica, consideravam-no uma abominvel roupagem da alma, um
perigoso territrio, um lugar de tentao, votado para a putrefao, destinado aos
vermes e excrementos. Para alm destas imagens evocativas do pensamento
cristo sobre o corpo - imagens que habitam, alis, suas constantes representaes
na Idade Moderna ibrica3 - a noo crist sobre a sexualidade e o uso dos
prazeres limitava-se retomada de algumas categorias familiares sadas da
Antigidade. Compreendia-se o "exterior" (foris), como invlucro capaz de
manifestar ou trair o interior (intus), a alma. Mais alm, a teologia insistia em
reinterpretar a distino corpo/alma por meio da dicotomia corpo mortal/alma
imortal. Havia uma dolorosa distino entre esses dois plos: um, positivo, centrado
na encarnao do nico corpo que importava, aquele do Cristo, capaz de fazer
pensar o fsico como meio e lugar da salvao; e um plo negativo, que definia o
corpo como matria impura, vetor do pecado original, revelando-se, na sua
contigidade com a carne, marcado pela luxria e pelo pecado 4.
Numa obra clssica5, o historiador Jean Delumeau demonstrou que entre os
sculos XII e XVIII a Igreja identificava, nas mulheres, uma das formas do mal
sobre a terra. Tanto a literatura sacra, quanto a profana, descreviam-na como um
superlativo de podrido. Quer na filosofia, quer na moral ou na tica do perodo, era
considerada um receptculo de pecados. Os mistrios da fisiologia feminina,
ligados aos ciclos da lua, ao mesmo tempo que seduzia os homens, repugnava-os.
O fluxo menstrual, os odores, o lquido amnitico, as expulses do parto e as
secrees de sua parceira repeliam-os. O corpo feminino era considerado como
fundamentalmente impuro. Plo negativo, portanto, na dicotomia com que era
interpretado.
Mal magnfico, prazer funesto, venenosa e traioeira a mulher era acusada pelo
outro sexo de ter introduzido sobre a terra o pecado, a infelicidade e a morte.
Pandora grega ou Eva judaica ela cometera o pecado original ao abrir a caixa que
continha todos os males ou ao comer do fruto proibido. O homem procurava uma
responsvel pelo sofrimento, o fracasso, o desaparecimento do paraso terrestre e
encontrou a mulher. Como no desconfiar de um ser cujo maior perigo consistia
num sorriso? A caverna sexual tornava-se, assim, uma fossa viscosa do
inferno,explica Delumeau6.
Na Idade Moderna, a religio projetava sobre a sexualidade feminina uma luz,
revelando que essa mesma era o lugar do conflito, comeado nas origens, entre as
foras do Maligno e a potncia de Deus. O corpo feminino induzia ao sono da alma,
empurrando, inelutavelmente, ao pecado e deleitao de tudo que, como ele,
seria decrepitude nauseabunda. A mulher encontrava-se, nesta forma de pensar,
imersa numa feminilidade cuja significao aparecia numa perspectiva
escatlogica. Culpada pelo despojamento de bens imposto quando da expulso do
paraso s lhe restava dedicar-se a pagar seus pecados pela contemplao de
Deus, pela continncia, pela domesticao de seu desejo. Da que a busca da
definio da natureza feminina teria para mdicos e fsicos, entre os sculos XVII e
XVIII, uma funo normativa.
Em 1559, um outro Colombo - no o Cristvo - mas Renaldus, descobria outra
Amrica, ou melhor, outro continente: o "amor Veneris dulcedo appeletur", o clitris
feminino. Como Ado, ele reclamou o direito de nomear que tivera o privilgio de
ver pela primeira vez e que era, segundo sua descrio, "a fonte do prazer
feminino". A descoberta, digerida com discrio nos meios cientficos, no mudava
a percepo que existia, h milnios, sobre a menoridade fsica da mulher. O clitris
no passava de um pnis miniaturizado, capaz, to somente, de uma curta
ejaculao. Sua existncia apenas endossava a tese, comum entre mdicos e
estudiosos da fsica natural, de que as mulheres tinham as mesmas partes genitais
que os homens s que - segundo Nemsius, bispo de Emsia no sculo IV - "elas
as possuam no interior do corpo e no, no exterior" 7. Galeno que, no sculo II de
nossa era, esforara-se por elaborar a mais poderosa doutrina de identidade dos
rgos de reproduo, empenhou-se com afinco em demonstrar que a mulher no
passava, no fundo, de um homem a quem a falta de calor vital - e portanto, de
perfeio - conservara os rgos escondidos. Nesta linhagem de idias, a vagina
era considerada um pnis interior, o tero, uma bolsa escrotal, os ovrios, testculos
e assim por diante. Ademais, Galeno invocava as dissecaes realizadas por
Herfilo, anatomista de Alexandria, provando que uma mulher possua testculos e
canais seminais iguais aos do homem, um de cada lado do tero, s que os do
macho ficavam expostos e os da fmea eram protegidos. A linguagem, sublinha
Thomas Laqueur8, consagrava essa ambgua viso da diferena sexual. Alberto o
Grande, por exemplo, em seu De secretis mulierum, obra que teve enorme sucesso
e mltiplas tradues, revelava que tanto o tero quanto o saco escrotal eram
associados a mesma palavra de origem: "bolsa" "bursa" "bource", "purse". S que,
como diz Laqueur, no caso do rgo masculino, a palavra tinha tambm um
significado social e econmico, pois remetia bolsa, lugar de congraamento de
comerciantes e banqueiros. Lugar, por conseginte, de trocas e ao. No caso das
mulheres, o tero, descrito como uma bolsa, era denominado "madre ou matriz" e
associado ao lugar de produo: "as montanhas so matrizes de ouro"! Logo,
espao de espera, imobilidade e gestao.
Os mdicos portugueses, alheios, em sua grande maioria, s descobertas
cientficas que comeavam a se delinear no restante da Europa a partir do sculo
XVII9, limitavam-se a repetir os chamados "antigos" (Aristteles, Plnio, Galeano,
Alberto, o Grande) dizendo que a matriz ou madre " o lugar em cujo fundo se
acham aqueles corpos vesiculares (...) que os antigos chamavam testculos e os
modernos chamam ovrios"10. Herdeiros da tradio medieval, tais doutores
insistiam em sublinhar a funo reprodutiva da madre, excluindo o que no tivesse
finalidade procriativa. A funo do "amor Veneris dulce apellatur" no era sequer
invocada. No lhes interessava, nem remotamente, se a mulher tinha prazer ou
no. Entre eles, a entranha, mal descrita e mal estudada - comparada s pras,
ventosas e testculos - acabava por reduzir a mulher sua bestialidade. Repetiam
igualmente, de "antigos" como Plato, que tal como um animal vivo e irrequieto,
- "animal errabundo", segundo Bernardo Pereira 11 - a madre era capaz de deslocar-
se no interior do corpo da mulher, subindo at a sua garganta e causando-lhe
asfixia. Quando no se movimentava, emitia vapores ou "fumos" capazes de
infectar "o crebro, o corao, o fgado, o cepto transverso" por meio de "humores
viciosos que, detidos no tero" apodreciam, adquirindo m qualidade 12. Acreditava-
se, ainda, que a madre se alimentava de sangue e "pneuma", e que o esprito vital,
emitido pelo homem e encarregado da fecundao, chegava-lhe atravs de uma
grande artria que desceria do corao ao longo da coluna vertebral. No processo
de fecundao, a fmea era um elemento passivo. Comparada por alguns mdicos
s galinhas, tinham por exclusiva funo portar os "ovos". Mas por que seriam as
mulheres incapazes de procriar, cabendo-lhes apenas a tarefa de carregar e fazer
amadurecer o fruto, numa analogia com a natureza? Invocando Aristteles,
Francisco da Fonseca Henriques dizia que elas no tinham "matria seminal
prolfica" e to somente concorriam para a gerao com o "sangue mnstruo" que
alimentava a criana. "A mulher, dizia, um animal imperfeito e passivo, sem
princpio e vigor eficiente, razo porque os brbaros lhe chamam animal
acessrio"13. Entendia-se que para cumprir sua funo de portadora de "ovos", a
madre tinha dois orifcios: um exterior, chamado de collum matricis, no qual o coito
se realizava, outro, interior, osmatricis. Este, segundo Hipcrates, fechava-se na
stima hora seguida concepo (to hermeticamente quanto uma "bolsa") e nem
a ponta de uma agulha poderia penetr-lo. Segundo esta mesma tradio, a madre
era fria e seca (prova de sua inferioridade face ao membro masculino, quente e
mido), provida de pilosidades internas (as masculinas, externas) e dotada de sete
compartimentos distintos. Trs direita onde se engendravam meninos, trs
esquerda onde cresciam meninas, e um no centro, reservado aos hermafroditas.
Uma das caractersticas da madre era a sua capacidade de amar apaixonadamente
alguma coisa e de aproximar-se do membro masculino por um movimento
precipitado, para dele extrair de que buscar o seu prazer. Porm, o aspecto mais
tocante de sua personalidade era, segundo um mdico, "o desejo inacreditvel de
conceber e procriar"14.
o sexo feminino dotado de uma entranha por extremo ativa, a qual, com singular
energia, reage sobre todo o corpo, e principalmente sobre o peito e as entranhas
abdominais... Falamos do tero, o qual, desde a poca da puberdade at que a
menstruao cessa, se pode ter pelo rbitro de tudo quanto em geral se passa pela
sua organizao. Pela sua influncia vem a ternura e o carinho materno, escrevia
em 1823 o brasileiro, Francisco de Melo Franco 15.
O CORPO E SEUS HIERGLIFOS
Este juzo sobre a madre alimentou, durante quase trezentos anos, todo o debate
sobre a funo normativa do corpo feminino e a importncia da maternidade como
forma de resgate de pecados. Ditados antigos, que reforavam o valor moral e
fsico da maternidade, tais como "No a madre como a que pare", ajudavam a
dicotomizar as mulheres. Erigido como altar da procriao, o tero em
funcionamento apontava a mulher normalizada, identificada com os esforos da
Igreja em redimir os males cometidos por Eva. Aquele que no trabalhasse,
assinalava a desregrada. A mulher incapaz de conceber era tida por doente,
"maninha", e se tornava atacada de paixes ou de melancolia. A melancolia, por
sua vez, era diagnosticada por tratadistas de poca como uma alucinao sem
febre, acompanhada de medo e tristeza. Galeno teria associado tais sentimentos
cor negra, resultante dos vapores que exalavam do sangue menstrual, causador de
horrveis e espantosas alucinaes. "Todas essas paixes tm to grande poder no
corpo humano" ameaava em 1731 Francisco Henriques 16, "que no s causam
gravssimos males, mas tambm mortes". O mdico setecentista Bernardo
Pereira17, explicava, por sua vez, que:

Por isto chamam a melancolia banho do Demnio, e por muitas razes. Pela
rebeldia, renitncia e erradicao de tal humor que por frio e seco inobediente aos
remdios e constitui doenas crnicas e dioturnas (...) se encobre aqui a astcia e
maldade do Demnio e seus sequazes, e se ocultam as qualidades malficas com
os sinais e sintomas que se equivocam com os originados de causa natural, e
nestes termos o doente, o mdico e assistentes ficam duvidosos.
Enfermidade feminina por excelncia, a melancolia diabolizava o corpo da mulher
infecunda associando-a infelicidade e a morte referidas por Delumeau. Seu tero,
tornado territrio do conflito entre luz e sombras, Deus e o Diabo, recusava, por
meio de sintomas como medo e convulses satnicas, a maternidade, negando-se,
portanto, a cumprir a tarefa teolgica reservada mulher. Tidos por essencialmente
uterinos, os males femininos exudavam da zona genital, numa tradio j registrada
nos livros do corpo hipocrtico, mantendo-se presentes at em textos redigidos no
sculo XIX: "Ela sofre do rgo do amor e da maternidade", afirmaria Michelet, "e
todas as suas doenas so direta ou indiretamente ressonncias da matriz". O
critrio do tero regulador da sade mental da mulher irradiava-se em toda a
Europa moderna - e portanto, na metrpole lusa - difundindo uma mentalidade na
qual a mulher era fsica e mentalmente inferior ao homem e escrava de sua
fisiologia. Essa natureza prpria e ordenada pela genitlia reverberava os
problemas da alma feminina, fazendo da mulher um monstro ou uma criana
incontrolvel. Vtima da melancolia, seu corpo abria-se para males maiores como a
histeria, o furor da madre, a ninfomania:

Porque como procedem do tero e este como animal errabundo, segundo lhe
chama Galeno, tem simpatia e comunicao com todas as partes do corpo, no h
alguma que seja livre dos seus insultos, especialmente se o sangue mensal no
depura todos os meses ou se infecciona com humores cachochricos ou
putredinosos de que abunda o tero; ou se suprime a evacuao ou se a retarda,
donde nascem contnuos acidentes e muito mais notveis", diagnosticava Bernardo
Pereira18.
Nesses casos, as enfermas revelavam sintomas to inusitados que faziam parecer
"a muitos professores doutos que esto oprimidas de algum esprito, porque nelas
se experimentam vozes e sibilos horrendos e infernais". Na Idade Moderna ocorre
uma violenta transio na explicao galnica, que associava sintomas
melanclicos abstinncia sexual, passando-se, ento, a crer numa nova
interpretao teolgica, responsvel por uma mudana radical nas mentalidades 19.
A espiritualidade de santo Agostinho, que via na sexualidade a forma por excelncia
do pecado, impedia que se pensasse qualquer ligao de causa e efeito entre a
castidade e tal signo patolgico. O carter espetacular da sintomatologia da
melancolia s podia resultar, segundo a Igreja, da interferncia de foras ocultas.
Padres e mdicos jogavam, juntos, gua no moinho de uma doutrina teolgica que
atingia em cheio a mulher, cobrindo-a de suspeio e dispondo-se a ver nela o
objeto de manobras do Demnio. O mdico Joo Curvo Semedo20 afirmava, em
1707, que seria enfadonho listar todas as doenas que as mulheres padeceriam por
causa da madre, sendo ela "a autora de infinitas calamidades". Semedo a
denominava ento "madre assanhada ou furiosa". Outro doutor reconhecia doenas
femininas por uma dor "proveniente de um desejo insacivel de Vnus que elas
indicam levando as mos s ditas partes, tendo perdido toda a vergonha". Os olhos
ficavam fundos e modificavam-se as cores do rosto; sobrevinha uma vontade de
"falar e ouvir coisas venreas", e grandes suspiros que resultavam de "grandes
imaginaes"21. A aparncia que tomavam as infectadas pela melancolia colaborava
tambm para sua identificao e sua posterior excluso:

Perdem a princpio a vontade de comer e dormir, nada gastam de suas ocupaes


ordinrias; fiar, coser, bordar tudo para elas um tormento insofrvel; buscam o
desafogo na janela para verem e serem vistas dos passageiros; mas nesta estao
a melancolia se pinta com sombras suas a sua face e depois degenera num furor
amoroso de que elas no se podem deter e as faz entregar-se a toda a sorte de
indecncias, tanto em seus atos, como em suas palavras 22.
A natureza feminina bastava para explicar tantos desacertos: tanto o apetite sexual
quanto a imperfeio das substncias de seu corpo eram consideradas
degenerativas.
A mesma fisiologia moral via com temor o papel do sangue secreto, o sangue
catamenial. Dos excretos femininos era esse, certamente, o mais temido. Sua
eficcia como poderoso veneno confirmava-se nos textos de medicina:

O sangue mensal o que mais das vezes costumam usar as mulheres depravadas
para o benefcio amatrio e conciliar amor e afeio; sucede que to longe est de
assim ser, antes gera gravssimos acidentes, como de veneno, e faz as pessoas
doidas e furiosas como tem demonstrado a experincia 23.
A crena na eficcia mortal deste sangue era to forte que se encontra presente
nos processos crime do sculo XVIII: em So Paulo, em 1780, Rita Antonia de
Oliveira ameaava tirar a vida de seu marido por artes diablicas e chegou a
confessar que lhe dera a beber "o seu prprio sangue mnstruo para o
enlouquecer, e da mesma sorte vidro modo a fim de o matar". Incorporada
mentalidade popular que lhe tinha o maior temor, a crena no poder do sangue
catamenial como instrumento de dominao sexual e morte, revelava o mal-estar
de uma sociedade paternalista frente quela que se tornava uma feiticeira com
capacidade para adoecer os homens usando seu prprio corpo. As funes
mgicas dos excretos femininos pareciam to verossmeis que mesmo os mdicos
incorporavam a viso tradicional sobre o sangue mensal. Eis porque
recomendavam o "uso de vomitrios e laxativos que encaminhem para fora este
veneno", seguido de "emulses de barba-de-bode" e um xarope feito com "bem-
me-queres e acar", remdios cujo poder analgico evidente e que tinham o
objetivo de "adoar" ou funcionar como antdotos contra a peonha.
A medicina incorporava-se mentalidade europia tradicional, dominada pela
misoginia e totalmente impregnada de desconfiana pelo corpo feminino. O tero
gerava, mais que desconfiana, medo e apreenso pela possibilidade de vinganas
mgicas. Esse temor fazia Alberto Magno afirmar que a mulher menstruada
carregava consigo um veneno capaz de matar uma criana no bero, e apesar de
ter emitido tal opinio no sculo XIII, ela ainda repercutia no sculo XVIII. A ojeriza
mulher, embutida na cultura crist, ajudava a consolidar essas crenas cujo
contedo se mantinha, a despeito de algumas mudanas formais 24.
Joo Curvo Semedo era um exemplo da longevidade dessa viso sobre o corpo
feminino, porquanto advertia "s mulheres depravadas" que ao contrrio de
"granjear amor e afeio aos homens", a ingesto do dito sangue os fazia loucos ou
os matava:

Porque tal a maldade do dito sangue que at nos casos insensveis faz efeitos e
danos lamentveis. Se chega qualquer rvore, planta, erva ou flor, murcha-a e
seca; se chega ao leite, corrompe-o, se chega no vinho, perde-o, se chega no ferro,
embota-o e enche de ferrugem; at a vista das mulheres que esto no atual fluxo
mensal to venenosa que embota a gala e resplendor dos espelhos das mulheres
que neste tempo se enfeitam a eles; to notrio este dano, que era proibido no
Levtico que os homens tivessem ajuntamento com suas mulheres em dias de
menstruao25.
As afirmativas de homens como Semedo vm de encontro aos fenmenos
estudados por Edward Shorter e Jacques Glis para as mulheres do Antigo
Regime, comprovando que estas certamente aceitavam a idia de que suas regras
fossem de fato venenosas. A purificao de judias ortodoxas e as proposies de
santa Hildegarda sobre a menstruao como um castigo do pecado original,
subscreviam o discurso masculino sobre sua imundcie e riscos. A medicina, por
sua vez, endossava o poder "enlouquecedor" do dito sangue ao diagnosticar em
suas vtimas, "endemoninhadas", por ingesto, "visagens de fantasmas ou figuras
de cavalos, elefantes, perus ou serpentes (...) frias, taciturnidades, medos e
lgrimas".
No apenas os diagnsticos, mas os processos de recuperao das vtimas
sugeriam a aura de fantasia que envolvia o sangue menstrual. Semedo sugeria
trazer aos pulsos e pescoos "alambres brancos"26. Pereira, por sua vez, preferia
poes base de "ps de secundinas", placentas que envolviam recm-nascidos,
misturadas a "guas de nastrcios aquticos", os prosaicos agries. Sugeria ainda
um remdio feito de "sementes e flores de sabugueiro ou de figueira do inferno bem
cozidas e transformadas em leo". Lembrava, no entanto, que para a eficcia da
receita era preciso realiz-la distncia de qualquer mulher menstruada, caso
contrrio no se faria "leo"27.
O tempo do sangue secreto era, pois, um tempo perigoso, um tempo de morte
simblica no qual a mulher deveria afastar-se de tudo que era produzido ou do que
se reproduzia. Suas propriedades malfeitoras possuam o poder degenerativo de
arruinar, deteriorar e tambm de contaminar a sua portadora por meio de seus
muitos eflvios. Como bem demonstra Semedo, o olhar, o contato e o hlito
feminino, passam, nessa lgica, a ter poder mortal. Pelo excesso de odores, a
mulher se isolava. Seus cheiros e secrees rubras funcionavam como uma
espcie de cortina invisvel entre ela e a vida quotidiana, contendo-a de estragar o
leite, o vinho, a colheita ou os metais. O corpo feminino parecia, assim, o lugar de
uma dupla propriedade. Ele mostrava-se ameaador, mas ameaava tambm a si
prprio ao se tornar vulnervel a elementos do universo exterior.
O corpo da mulher era ainda capaz de gerar coisas monstruosas, sublinhando na
mentalidade do perodo uma imagem deformada da mulher ora como feiticeira, ora
como possuidora de um tero mgico. Inspirado no livro de Ambroise Par, De
monstrorum naturae, causis et diferentiis28, um certo doutor Nunes29, pernambucano
setecentista, registrou em suas anotaes o nascimento de "um monstro que
nasceu com cornos e dentes cola", bem como de um outro que "nascera como
um lagarto que repentinamente fugiu" e ainda uma mulher que dera luz a um
elefante e uma escrava que parira uma serpente". Eis porque no parecia
impossvel a Bernardo Pereira narrar o caso de uma viva capaz de lanar pela
urina "semente de funcho" ou "glbulos de cabelo que, queimados, lanavam o
mesmo odor que costumam exalar os verdadeiros". O douto mdico que observara
o fenmeno afirmava que este era resultado de uma astcia do Demnio" 30. O
mesmo Diabo fazia-se presente nos corpos das mulheres da Colnia, enchendo
seus beres de mistrio e bruxaria. No que graas a ele um feiticeiro negro
chamado Jos fizera uma "cura mgica" numa escrava de nome Maria, e que esta
"arrojou uma como bolsa ou saquinho por forma da pele de uma bexiga, na qual
depois de rota se viam vivos trs bichos: um do feitio de uma azorra, o outro do
feitio de um jacarezinho e o outro do feitio de um lagarto com cabelos, e cada um
dos ditos bichos era de diversa cor". Ao desfazer o encantamento que se havia
instalado na "madre" da escrava Maria, o negro Jos revelava a mentalidade
daqueles que acreditavam na imensido dos teros femininos como um espao
capaz de abrigar seres e coisas fantsticas.
De enfeitiada, "a madre" passava novamente a embruxadora quando emprestava
seus lquidos, plos e sucos para finalidades mgicas, ou quando seu contato
bastava para inocular encantamentos. Aos finais do sculo XVI, uma certa Guiomar
de Oliveira confessava ao Visitador do Santo Ofcio da Inquisio, Heitor Furtado de
Mendona, que teria aprendido "dos diabos", que "semente de homem dada a
beber fazia querer grande bem, sendo semente do prprio homem do qual se
pretendia afeio depois te terem ajuntamento carnal e cair do vaso da mulher". Era
o contato com a madre, com o mais ntimo do corpo da mulher que conferia
poderes mgicos ao smen. Num outro caso, e um pouco mais tarde, Josefa, uma
negra mineira, "lavava as partes pudendas com a gua que misturava comida de
seu marido e de seus senhores" para "sujeitar-lhes as vontades" 31. Aparentemente
nada podia contra os sucos femininos. Sendo a mulher naturalmente um "agente de
Sat", como afirmamos no incio deste texto, toda a sua sexualidade podia prestar-
se feitiaria, bem como seu corpo, ungido pelo mal, podia se tornar o territrio de
intenes malignas. Cada pequena parte seria representativa desse conjunto
diablico, noturno e obscuro. Alm dos sucos femininos, tambm os plos
compunham esta ambgua farmacopia que curava as astcias do Demnio.
A negra Tomsia, em 1736 na Bahia, foi tratada com defumadouros feitos com
"cabelos das partes venreas" de duas outras escravas, e matria seminal
resultante da cpula de ambas com um padre exorcista. Este recomendara que

(...) limpassem a matria seminal das ditas cpulas com paninho e passassem na
barriga da enferma, e que todas lavassem em todas aquelas vezes as partes
venreas com gua e a guardassem numa panela para ir banhando a enferma.
O tratamento pouco ortodoxo do frei Luiz de Nazar, useiro e vezeiro em abusar de
mulheres durante exorcismos e curas mgicas, acabou levando Tomsia morte,
mas confirmava a importncia dos excretos femininos nos rituais mgicos.

"LAST BUT NOT LEAST"


Na Idade Moderna, a sexualidade estava profundamente inscrita nos corpos. Mas o
corpo da mulher era visto como um corpo decado. Seu sexo, sua condio genital,
sexual e biolgica, definia sua condio no mundo: ser menor e infecto. Biolgica e
moralmente. Deste ponto de vista, a sexualidade feminina no era apenas uma
qualidade inerente carne, celebrada ou reprimida de acordo com a sociedade na
qual estava inscrita. Ela no seria, to pouco, como desejava mais tarde Freud,
uma pulso biolgica que a civilizao canalizaria numa ou noutra direo. Ela foi,
segundo Michel Foucault, uma maneira de modelar o eu "na experincia da carne".
Experincia que se constituiu a partir e em torno de determinadas formas de
comportamento. Tais formas, por sua vez, existiram nas suas relaes com
sistemas de saber historicamente especficos, cujas regras foram ou no naturais e
com aquilo que Foucault chamou de "um modo ou uma relao entre o indivduo e
ele mesmo permitindo-o reconhecer-se como um objeto sexual em meio a outros" 32.
De maneira global, tais sistemas de saber determinaram o que se podia pensar
sobre o prprio corpo.
O que se pensava sobre o corpo da mulher, at os finais do sculo XVIII, faziam-na
ver-se como o microcosmo mais insignificante no interior de uma ordem mais
ampla, na qual cada parcela da natureza - as plantas, os animais, os homens e os
anjos - encontravam seu lugar em extratos superpostos. Porque a maior parte dos
mdicos consideravam sua constituio natural o paradigma para a sua alma, eles
acabavam por encerr-la numa rede de determinaes fsicas e morais: por ser
menor, mais fraca, possuir menos msculos, ter carnes mais moles, ser "fria e
mida", (por oposio ao homem, quente e seco) ela "era" mais volvel, pusilnime,
tmida, desafiadora, esperta, injusta, avara, ingrata, supersticiosa, infiel, impaciente
e falastrona. Era por comparao com as qualidades masculinas que se podiam
proclamar viciosas as das mulheres. Mas era, sobretudo, em relao ao tipo ideal
da espcie que os seus defeitos apareciam como uma irremedivel doena. A
mulher, e por extenso seu corpo, podia ser definida como um ser cujas paixes
detestveis condenavam a uma condio de inferioridade tanto no plano social,
quanto moral. A mulher tinha que ser salva dela mesma e s o conseguia sob
condio de viver sob normas imperativas. Foi preciso esperar o fim das teorias
aristotlicas no mundo luso-brasileiro (o que s ocorreu no sculo XIX) para que a
feminilidade das mulheres passasse a ser reavaliada a partir de seu prprio corpo.
Essa inflexo, contudo, no desfaz o imaginrio que sempre existiu sobre ele, mas
o incentiva a adquirir novas dimenses. como se as viagens pelo interior feminino
no tivessem fim.

NOTAS
1
Ver a respeito da histria do corpo meu "Dossi: a histria do corpo". In Anais do Museu Paulista - Histria e Cultura
Material, Nova Srie, So Paulo, USP, vol. 03, jan./dez. 1995, pp. 09-24.
2
Ver o meu Ao sul do corpo, Condio feminina, maternidades e mentalidades no Brasil Colnia, Rio de
Janeiro/Braslia, Jos Olympio/EDUNB, 1993; DEL PRIORE, Mary (org.). "Magia e Medicina: o corpo feminino no
Brasil colonial". In Histria das Mulheres no Brasil. So Paulo, Contexto, 1997, pp.78-114 e " A histria do corpo e a
Nova Histria: uma autpsia". In Revista USP. So Paulo, n 23, set./nov., 1994, pp.48-55 (Dossi Nova Histria).
3
Basta ver a prosa de Vieira ou Manoel Bernardes sobre a questo. Remeto leitor para o meu artigo "Amor e
Desamor: a histria do corpo feminino em So Paulo no sculo XVIII". In Impresses - Feminismo e Cultura. Rio de
Janeiro, Rede de Artes e Literatura Feminista, n 0, dez., 1987, pp.40-64.
4
Empresto, nesse pargrafo, informaes de M. D. Garnier e seus GODDARD, Jean-Christophe e LABRUNE,
Monique (Orgs.). "lments pour une pense chrtienne du corps". In Le corps. Paris, Vrin, 1992, p.72. [ Links ]
5
La peur en Occident, Paris, Fayard, 1978, [ Links ]especialmente o captulo 10 "Les agents de Satan: La
Femme". Ver tambm do mesmo autor Le pch et la peur - la culpabilisation en occident XIIIe-XVIIIe sicles, Paris,
Fayard, 1983.
6
DELUMEAU, Jean. op.cit., p. 403.
7
EMSIA, Nemsius de. On the nature of man. Ed. por William Tefler, Filadlfia, Westminster Press, 1955, p. 369.
[ Links ]
8
LAQUEUR, Thomas. La fabrique du sexe - essai sur le corps et le genre en Occident. Paris, Gallimard, 1992, p.17.
[ Links ]Empresto desse autor algumas das informaes aqui utilizadas.
9
Ver sobre o atraso da medicina portuguesa a primeira parte de DEL PRIORE, Mary. op.cit., 1993.
10
TORRES, Santos de. Pronturio frmaco e cirrgico dedicado Nossa Senhora do Cabo. Lisboa, Oficina de
Manoel Soares, 1756. [ Links ]
11
PEREIRA, Bernardo. Anacefaleosis mdico, teolgica, mgica, jurdica, moral e poltica. Coimbra, Francisco de
Oliveira, s/d. [ Links ]
12
FERREIRA, Antonio. Luz verdadeira e recopilado exame de toda a cirurgia. Lisboa, Jos Felipe, 1757, p. 298.
[ Links ]
13
HENRIQUES, Francisco da Fonseca. ncora medicinal para conservar a vida com sade. Lisboa, Miguel
Rodrigues, 1731, p. 18. [ Links ]
14
Refiro-me a Jean Libault, mdico seiscentista, citado por Pierre Darmon em seu Le mythe de la procration l'ge
baroque. Paris, Seuil, 1981, pp. 16-17.
15
Elementos de higiene ou Ditames tericos e prticos para conservar a sade e conservar vida. Lisboa, Academia
Real de Cincias, 1823, p. 12.
16
HENRIQUES, Francisco da Fonseca. ncora Medicinal para conservar a vida com sade. Lisboa, Miguel
Rodrigues, 1731, p. 504. [ Links ]
17
Anacefaleose mdico-teolgica, mgica, jurdica, moral e poltica. Coimbra. Francisco de Oliveira, s/d, p. 09.
[ Links ]
18
PEREIRA, Bernardo. op.cit., p. 09.
19
Apud WEITH, Ilse. "Histoire de l' hystrie". In JACQMART, Danielle e TOMASSET, Claude. Sexualit et savoir
mdical au Moyen ge. Paris, PUF, 1985, p. 11. [ Links ]
20
Observaes mdico-doutrinais de cem casos gravssimos. Lisboa, Antonio Pedroso Galro, 1707, p. 27.
[ Links ]
21
FERRAND, M. Trait de la maladie d' amour ou de la mlancolie rotique avec remdes. Paris, 1623. [ Links ]
22
MELO, Francisco Manoel de. Medicina teolgica ou splica humilde a todos os senhores confessores edoutores
sobre o modo de proceder com seus penitentes na emenda dos pecados, principalmente da lascvia, clera e
bebedice. BNL, mss. 6118, p. 53. [ Links ]
23
PEREIRA, Bernardo. op.cit., p. 27.
24
Empresto, nos prximos pargrafos, informaes j publicadas em DEL PRIORE, Mary. op.cit., 1993, pp. 232-235.
25
Observaes.... op.cit., p. 568.
26
Idem, p. 268.
27
PEREIRA, Bernardo. op.cit., pp. 259-263.
28
PAR, Ambroise. Monstruos y Prodgios. Madrid, Syruela, 1987. [ Links ]
29
As observaes do Dr. Nunes foram objeto de um meu estudo intitulado "A maternidade da mulher escrava".
InEstudos CEDHAL. Cedhal/USP, n 04, 1989.
30
PEREIRA, Bernardo. op.cit., p. 36.
31
Apud FIGUEIREDO, Luciano. "Segredos de Mariana; pesquisando a Inquisio mineira". In Acervo, vol. 02, n 02,
1987, p .51.
32
FOUCAULT, Michel. Les mots et les choses. Paris, Gallimard, 1966, pp. 32-33. [ Links ]

Artigo recebido em ago./98, aprovado em out./98