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DISCIPLINA: Psicologia do Desenvolvimento III

Professor: Lus Massilon DATA: ___ / ___ / ______.


ALUNO (A): ____________________________________________________________

DESENVOLVIMENTO PSICOSSOCIAL NA VIDA ADULTA TARDIA

Quando comea a velhice? Isso depende para quem voc pergunta. Para
pessoas com menos de 30 anos, certamente comea um pouco antes dos 60.
No entanto, quanto mais velho o indivduo, mais tarde ele ou ela projetar a
velhice aos 75 anos, somente 35% das pessoas consideram-se velhas. (Pew
Research Center, 2009).

1. Teoria e Pesquisa sobre o desenvolvimento da Personalidade:

Cada vez mais se reconhece que a vida adulta tardia um tempo de crescimento potencial. Alguns
tericos passaram a ver a vida adulta tardia como um estgio de desenvolvimento com suas prprias
questes e tarefas especiais. um perodo em que as pessoas podem reavaliar suas vidas, concluir o
que ficou pendente e decidir como melhor canalizar suas energias e passar os dias, meses ou anos que
lhes restam. O crescimento na velhice possvel; e muitos idosos que se sentem saudveis,
competentes e no controle de suas vidas vivenciam essa ltima fase da vida de modo positivo.

1.1. Erik Erikson: Questes e Tarefas Normativas:

De acordo com os tericos dos estgios normativos, o crescimento depende da execuo


das tarefas psicolgicas de cada fase da vida de modo emocionalmente sadio.
Para Erikson, a conquista culminante da vida adulta tardia o senso de integridade do ego,
ou integridade do self, conquista fundamentada na reflexo sobre a prpria vida. No oitavo e
ltimo estgio do ciclo de vida, integridade do ego versus desespero, os adultos mais velhos
tm de avaliar e aceitar suas vidas para poderem aceitar a morte.
As pessoas bem-sucedidas nesta tarefa final de integrao adquirem o entendimento do
significado de suas vidas dentro da ordem social mais ampla. A virtude que pode se
desenvolver nessa etapa a sabedoria, um interesse informado e imparcial pela vida em si
diante da morte (Erikson, 1985, p. 61).
Embora a integridade deva superar o desespero para que essa etapa seja resolvida com
xito, Erikson afirmava que algum desespero inevitvel. As pessoas tm necessidade de
se lamentar no apenas pelas prprias desventuras e oportunidades perdidas, mas pela
vulnerabilidade e transitoriedade da condio humana.

1.2. O Modelo dos Cinco fatores: Traos de Personalidade na Velhice:

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A personalidade sofre mudana na terceira idade? A resposta pode depender em parte do
modo como a estabilidade e a mudana so medidas.
Medindo estabilidade e mudana na vida adulta tardia:
Segundo o modelo dos cinco fatores e as pesquisas que lhe do suporte,
improvvel que pessoas hostis, em mdia, tornem-se muito mais amigveis com a
idade, a no ser que se submetam a tratamento teraputico; e pessoas otimistas
provavelmente continuaro esperanosas. Entretanto, estudos longitudinais e
transversais que utilizaram uma verso modificada desse modelo constataram uma
mudana contnua na vida adulta tardia: com o tempo, uma diminuio no
neuroticismo (Allemand, 2007); aumentos em autoconfiana, acolhimento caloroso e
estabilidade emocional (Roberts e Mzoczek, 2008); e aumentos em
conscienciosidade acompanhados por declnios em vitalidade social (gregarismo) e
abertura para o novo (Roberts e Mzoczek, 2008).
A personalidade como previsor de emotividade, sade e bem-estar:
Em um estudo longitudinal que acompanhou quatro geraes por 23 anos, emoes
negativas autorrelatadas, tais como inquietude, tdio, infelicidade e depresso,
diminuram com a idade. Ao mesmo tempo, a emotividade positiva entusiasmo,
interesse, orgulho e senso de realizao tendeu a permanecer estvel at a velhice
e depois declinou apenas ligeiramente e aos poucos (Charles, Reynolds e Gatz,
2001).
Uma possvel explicao para esse quadro de um modo geral positivo vem da teoria
da seletividade socioemocional: medida que as pessoas envelhecem, elas tendem
a procurar atividades e outras pessoas que lhes proporcionem gratificao emocional.
Alm disso, a grande habilidade dos adultos mais velhos de controlar suas emoes
talvez explique por que eles tendem a ser mais felizes e mais alegres do que adultos
mais jovens, e a experimentar emoes negativas com menor frequncia e de modo
mais fugaz (Blanchard-Fields, Stein e Watson, 2004; Carstensen, 1999; Mroczek e
Kolarz, 1998).
Pessoas com personalidade extrovertida (sociveis e socialmente orientadas) tendem
a reportar altos nveis de emoo positiva inicialmente e esto mais propensas do
que as outras a manter sua positividade ao longo da vida (Charles et al., 2001;
Isaacowitz e Smith, 2003).
Pessoas com personalidade neurtica (temperamentais, suscetveis, ansiosas e
inquietas) tendem a reportar emoes negativas, e no positivas, e tendem a se
tornar ainda menos positivas medida que envelhecem (Charles et al., 2001;
Isaacowitz e Smith, 2003). O neuroticismo um previsor bem mais eficaz do estado
de esprito e de transtornos do humor do que variveis como idade, condio de
sade, educao ou gnero (Siedlecki et al., 2008). Diferentemente, constatou-se que
a conscienciosidade, ou confiabilidade, prev sade e mortalidade, muito
provavelmente porque pessoas conscienciosas tendem a evitar comportamentos de

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risco e a se envolver em atividades que promovem sua sade (Martin, Friedman e
Schwartz, 2007).

2. O Bem-estar na vida adulta tardia:

Adultos mais velhos em geral tm menos transtornos mentais e esto mais felizes e satisfeitos
com a vida que adultos mais jovens (Mroczek e Kolarz, 1998; Wykle e Musil, 1993; Yang, 2008).
De fato, um estudo recente de 340 mil adultos mostrou que a felicidade est em alta aos 18
anos, declina at a pessoa chegar aos 50 e depois tende a subir novamente at os 85 anos
nesse ponto alcanando nveis ainda mais altos do que na adolescncia (Stone et al., 2010).
Mais felicidade na velhice pode em parte refletir o valor de uma perspectiva madura, mas
tambm pode refletir a sobrevivncia seletiva dos mais felizes.

2.1. Enfrentamento (Coping) e Sade Mental:

Enfrentamento (coping) o pensamento ou comportamento adaptativo que visa reduzir ou


aliviar o estresse resultante de condies prejudiciais, ameaadoras ou difceis.
George Vaillant e as defesas adaptativas: O que contribui para uma sade mental
positiva na velhice? O uso de defesas adaptativas maduras no enfrentamento de
problemas em fases anteriores da vida.
Vaillant (2000) observou que Aqueles que, na velhice, apresentaram melhor
adaptao psicossocial foram os mesmos que, quando adultos jovens, haviam usado
defesas adaptativas maduras como altrusmo, humor, persistncia (no sentido de no
desanimar), antecipao (de planos para o futuro) e sublimao (redirecionando
emoes negativas para atividades produtivas).
De acordo com Vaillant (2000), elas podem mudar a percepo das realidades que as
pessoas so incapazes de modificar. As defesas adaptativas podem ser
inconscientes ou intuitivas.
Modelo de avaliao cognitiva: No modelo de avaliao cognitiva (Lazarus e
Folkman, 1894), as pessoas escolhem conscientemente estratgias de
enfrentamento com base no modo como percebem e analisam uma situao. O
enfrentamento inclui qualquer coisa que um indivduo pense ou faa para se adaptar
ao estresse, independentemente de como isso funcione. A escolha da estratgia mais
adequada exige uma contnua reavaliao da relao entre a pessoa e o ambiente.
Estratgias de enfrentamento: focalizado no problema versus focalizado na emoo:
O enfrentamento focalizado no problema implica o uso de estratgias instrumentais,
ou orientadas para a ao, com o objetivo de eliminar, administrar ou mitigar uma
condio estressante. O enfrentamento focalizado na emoo voltado para o
sentir-se melhor, administrando a resposta emocional a uma situao de estresse
para aliviar seu impacto fsico ou psicolgico. A pesquisa pde distinguir dois tipos de
enfrentamento focalizado na emoo: proativo (confrontar ou expressar as emoes

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ou procurar apoio social) e passivo (evitao, negao, supresso das emoes ou
aceitao da situao como ela ).
Diferenas de idade na escolha de estilos de enfrentamento: Adultos mais velhos
tendem a usar mais o enfrentamento focalizado na emoo do que as pessoas mais
jovens (Blanchard-Fields, 2007). O enfrentamento focalizado na emoo pode ser
particularmente til para lidar com o que a psicoterapeuta Pauline Boss (2007) chama
de perda ambgua. Boss aplica esse termo a perdas no totalmente definidas ou que
no tiveram um desfecho, como a de um ente querido acometido pelo mal de
Alzheimer ou a perda da terra natal, que pode ser sentida at o fim da vida por
imigrantes idosos. Nessas situaes, a experincia pode ensinar as pessoas a
aceitarem o que no podem mudar lio, essa, muitas vezes reforada pela
religio.
Os estilos de enfrentamento no esto relacionados apenas ao bem-estar emocional
e psicolgico. De um modo geral, pessoas mais felizes so tambm mais saudveis.
E o modo como a pessoa enfrenta as provaes e atribulaes da vida esto
relacionadas a vrias consequncias importantes para a sade. Qual o motivo dessa
relao? Pesquisas sugerem que o enfrentamento adaptativo est relacionado
sade por meio dos hormnios do estresse (Carver, 2007).

Que tipo de enfrentamento voc tende a usar mais: focalizado no problema ou


focalizado na emoo? Que tipo seus pais usam mais? E seus avs? Em quais
situaes cada tipo de enfrentamento parece ser mais eficaz?

A religio ou a espiritualidade afetam a sade e o bem-estar? A religio torna-se cada


vez mais importante para muitas pessoas medida que elas envelhecem. A religio
parece ter um papel determinante de apoio para muitos idosos. Possveis
explicaes incluem o apoio social, o encorajamento a levar estilos de vida
saudveis, a percepo de uma medida de controle sobre a vida por meio da orao,
a criao de estados emocionais positivos, a reduo do estresse e a f em Deus
como forma de interpretao dos infortnios (Seybold e Hill, 2001).

2.2. Modelos de envelhecimento bem-sucedido ou ideal:

Uma recente anlise da literatura sugere que aproximadamente um tero dos adultos com
mais de 60 anos bem-sucedido ao envelhecer (Depp e Jeste, 2009).
Vrios estudos identificaram trs componentes principais do envelhecimento bem-sucedido:
(1) anulao da doena ou de incapacidade relacionada doena, (2) manuteno elevada
das funes psicolgica e cognitiva e (3) engajamento constante e ativo em atividades
sociais e produtivas (atividades, pagas ou no, criadoras de valor social). Os idosos bem-
sucedidos tendem a ter apoio social, emocional e material, o que contribui para a sade

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mental; e enquanto permanecem ativos e produtivos no se consideram velhos (Rowe e
Kahn, 1997).
Vejamos algumas teorias e pesquisas clssicas e atuais sobre o envelhecer bem.
Teoria do desengajamento versus teoria da atividade: De acordo com a teoria do
desengajamento, envelhecer geralmente comporta uma reduo gradual no
envolvimento social e maior preocupao consigo mesmo. De acordo com a teoria da
atividade, quanto mais ativos permanecem os idosos, melhor envelhecem.
A teoria do desengajamento foi uma das primeiras teorias influentes da gerontologia.
Seus proponentes (Cumming e Henry, 1961) entendiam o desengajamento como uma
condio universal do envelhecimento. Eles defendiam que a decadncia do
funcionamento fsico e a conscincia da proximidade da morte resultam numa gradual e
inevitvel suspenso dos papis sociais (trabalhador, cnjuge, pai ou me); e, como a
sociedade deixa de providenciar papis teis para os adultos da terceira idade, o
desengajamento mtuo. Acredita-se que o desengajamento deve ser acompanhado
pela introspeco e apaziguamento das emoes. No entanto, depois de mais de cinco
dcadas, a teoria do desengajamento tem recebido pouco apoio da pesquisa
independente e quase desapareceu da literatura emprica (Achenbaum e Bengtson,
1994, p. 756).
A teoria da atividade, em oposio teoria do desengajamento, associa a atividade com
a satisfao de viver. De acordo com essa teoria, ns somos o que fazemos (Moody,
2009). Como as atividades tendem a ser vinculadas a papis e a conexes sociais,
quanto mais ativos permanecermos nesses papis, mais satisfeitos provavelmente
estaremos. As pessoas que envelhecem bem mantm o mximo possvel de atividades
e encontram substitutos para os papis perdidos (Neugarten, Havighurst e Tobin, 1968).
No entanto, a teoria da atividade, como originalmente estruturada, considerada hoje
em dia muito simplista.
Uma verso mais elaborada da teoria da atividade prope que a frequncia e a
intimidade social das atividades so importantes para a satisfao de viver (Lemon,
Bengtson e Peterson, 1972). Em diversos estudos, tanto o nmero de atividades em
que os idosos se engajaram quanto a frequncia com que nelas se engajaram estavam
positivamente relacionados ao bem-estar e permitiam previses quanto sade
psquica, estado funcional e cognitivo, incidncia do mal de Alzheimer e sobrevivncia.
Teoria da Continuidade: A teoria da continuidade, proposta pelo gerontologista Robert
Atchley (1989), enfatiza a necessidade das pessoas manterem uma conexo entre o
passado e o presente. Nessa perspectiva, a atividade importante no por si mesma,
mas medida que representa a continuao de um estilo de vida e ajuda os adultos
mais velhos a manter um autoconceito semelhante ao longo do tempo.
O papel da produtividade: Alguns pesquisadores concentram-se na atividade produtiva,
quer seja remunerada ou no, como a chave para envelhecer bem. Em um estudo,
tanto o nmero de atividades produtivas quanto o tempo despendido nessas atividades

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estavam relacionados ao bem-estar subjetivo e a sentimentos de felicidade (Baker et
al., 2005). Um estudo longitudinal detectou que as atividades sociais e produtivas (como
visitar a famlia, manter a casa em ordem e jardinagem) tinham relao com a felicidade
autoavaliada, com o melhor funcionamento fsico e uma chance menor de vir a morrer
seis anos depois. possvel que qualquer atividade regular que expresse e intensifique
qualquer aspecto do self possa contribuir para o envelhecimento bem-sucedido (Herzog
et al., 1998).
Otimizao seletiva com compensao: De acordo com Baltes e colaboradores (Baltes,
1997), o envelhecimento bem-sucedido envolve otimizao seletiva com
compensao (OSC). Esse modelo descreve estratgias que possibilitam s pessoas
adaptar-se ao equilbrio mutvel do crescimento e declnio ao longo da vida. Na velhice,
os recursos so cada vez mais dirigidos para a manuteno da sade e a administrao
de perdas (Baltes e Smith; Jopp e Smith, 2006). Na vida adulta tardia, a OSC pode
capacitar adultos a poupar recursos selecionando um nmero menor de atividades ou
metas mais significativas para concentrar seus esforos; otimizar, ou aproveitar ao
mximo, os recursos de que dispem para atingir suas metas; e compensar as perdas
mobilizando recursos com formas alternativas de atingir suas metas, como, por
exemplo, usar aparelhos para compensar a perda da audio (Baltes, 1997; Baltes e
Smith, 2004; Jopp e Smith, 2006; Lang, Rieckman e Baltes, 2002).
As mesmas estratgias de administrao da vida so aplicadas ao desenvolvimento
psicossocial. De acordo com a teoria da seletividade socioemocional de Cartensen
(1991, 1995, 1996), os adultos mais velhos tornam-se mais seletivos quanto a contatos
sociais, restringindo-os aos amigos e familiares que melhor correspondam s suas
necessidades correntes de satisfao emocional.
A discusso sobre envelhecimento bem-sucedido ou ideal e o que contribui para o bem-
estar na velhice est longe de ser conclusiva e talvez nunca o seja. Uma coisa certa:
as pessoas so muito diferentes quanto ao modo como podem viver, vivem e querem
viver nos anos mais avanados da vida.

QUESTES REFLEXIVAS DE ESTUDO:

1. A Personalidade muda com a idade? E quais as questes e tarefas especiais que as pessoas
mais velhas tm de enfrentar?
2. Discorrer/discutir o estgio da integridade do ego versus desespero e dizer o que significa
sabedoria para Erikson?
3. Resumir a pesquisa sobre estabilidade da personalidade e seus efeitos na emotividade e no
bem-estar durante a velhice?
4. Quais so as estratgias e os recursos que contribuem para o bem-estar e para a sade mental
dos idosos?
5. Citar cinco mecanismos de adaptao madura identificados por Vaillant e explicar como
funcionam?

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6. Descrever o modelo de enfrentamento por avaliao cognitiva e especificar a relao entre idade
e escolha de estratgias de enfrentamento?
7. Discutir em que medida a religiosidade e a espiritualidade se relacionam com o risco de
mortalidade, sade e bem-estar na fase avanada da vida?
8. Dizer o que significa envelhecimento bem-sucedido, ou ideal, e por que o conceito
controverso?
9. Comparar a teoria do desengajamento, a teoria da atividade e a teoria da continuidade?
10. Discutir a importncia da produtividade na vida adulta tardia?
11.Explicar como a otimizao seletiva com compensao ajuda os idosos a lidar com as perdas?

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