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El ritual de la penitencia.

A. Vaticano II: SC 27.72; cf. LG 11b; PO 5c.

SC 27:

Primaca de las celebraciones comunitarias


27. Siempre que los ritos, cada cual segn su naturaleza propia,
admitan una celebracin comunitaria, con asistencia y participacin
activa de los fieles, inclquese que hay que preferirla, en cuanto sea
posible, a una celebracin individual y casi privada.
Esto vale, sobre todo, para la celebracin de la Misa, quedando siempre
a salvo la naturaleza pblica y social de toda Misa, y para la
administracin de los Sacramentos.

SC 72:

Rito de la Penitencia
72. Revsese el rito y las frmulas de la penitencia de manera que
expresen ms claramente la naturaleza y efecto del sacramento.

LG 11: Ejercicio del sacerdocio comn en los sacramentos

Los que se acercan al sacramento de la penitencia obtienen el perdn de


la ofensa hecha a Dios por la misericordia de Este, y al mismo tiempo se
reconcilian con la Iglesia, a la que, pecando, ofendieron, la cual, con
caridad, con ejemplos y con oraciones, les ayuda en su conversin.

PO5c: Los presbteros, ministros de los sacramentos (y de la


Eucarista).

por el Sacramento de la Penitencia reconcilian a los pecadores con


Dios y con la Iglesia.

El concilio Vaticano II no trat directamente del sacramento de la


Penitencia en su globalidad, pero abord este tema en las constituciones
sobre la Liturgia y la Iglesia, y en el decreto sobre los presbteros.

La constitucin de liturgia pidi que se revisara el rito y su formulario, de


modo que expresase mejor la naturaleza y efectos del sacramento (SC
72); estableci que hubiese una mayor presencia de la Palabra de Dios
(SC 35); y seal que fuese breve, claro y adaptado a la capacidad de
los fieles, de modo que no necesitase muchas explicaciones para su
comprensin (SC 34). Por ltimo, aclar que el pecado, la penitencia y la
reconciliacin tienen una dimensin no slo teolgica, sino tambin
eclesial (SC 109b-110).
La Constitucin Lumen Gentium contiene, sin duda, el texto conciliar
ms importante sobre la penitencia (LG 11). En l, se hacen tres grandes
afirmaciones: 1) el sacramento de la Penitencia concede el perdn de la
ofensa hecha a Dios (dimensin teolgica del pecado y de la penitencia);
2) la Penitencia reconcilia al pecador con la Iglesia, a la que, con su
pecado, ha herido (dimensin eclesiolgica del pecado y del
sacramento);
y 3) la conversin o retorno a Dios afecta tanto al pecador como a la
Iglesia (eclesialidad de la Penitencia).

Por ltimo, los decretos Christus Dominus y Prebyterorum Ordinis tratan


de la importancia de la Penitencia sacramental en la vida de la Iglesia,
de la responsabilidad ministerial de los presbteros, y de la dimensin
teolgica y eclesial de la reconciliacin (CD 30-2 y PO 5).

El concilio tiene un enfoque, profundamente ligado con la tradicin, con


que aborda los sacramentos, contemplndolos no en la dispersin de sus
objetos respectivos, sino dentro de la unidad orgnica de su eficacia
espiritual, como preparacin o especificacin de la gracia que irradia del
sacrificio eucarstico.

La Eucarista aparece como el centro y raz, fuente y cumbre de toda la


vida litrgica en general y de los sacramentos en particular, que estn
vinculados y ordenados a la celebracin eucarstica, dado que sta
contiene "todo el bien espiritual de la Iglesia, es decir, Cristo en persona,
nuestra Pascua" (PO 5).

Por otra parte, los sacramentos no se presentan como acciones privadas,


sino como celebraciones de la Iglesia, a la cual pertenecen, manifiestan
y afectan (SC 26).

Esta perspectiva unitaria de los sacramentos influye, de modo


importante, en la doctrina y en la praxis penitencial, liberndolas del
peligro de encerrarse en el secreto de las conciencias y de separarse de
la Eucarista. Precisamente, esta perspectiva y la eclesialidad del
sacramento son las dos principales aportaciones del Concilio Vaticano II
en materia penitencial.

Conjuntando las enseanzas conciliares sobre la Penitencia, se obtiene


el siguiente balance: 1) el rito debe ser revisado en profundidad, de
modo que exprese mejor la naturaleza y efectos del sacramento (SC 72),
es decir, la naturaleza teolgico-eclesial del pecado y de la
reconciliacin (LG 11; SC 109-110); 2) en el proceso penitencial conviene
expresar la colaboracin de toda la Iglesia, mediante la propia
renovacin y la oracin en favor de los pecadores (LG 11); y 3) es
necesario estimular la recepcin frecuente y fructuosa del sacramento
(CD 30-2 y PO 5).

B. Gnesis, naturaleza y alcance pastoral.

La historia de la reforma litrgica de la penitencia sacramental pasa por


especiales dificultades, que descubren el problema de conjugar el
modelo tradicional de la confesin privada con una nueva forma de
celebracin de tipo comunitario. A finales de 1966, comienza su trabajo
la Comisin para la revisin del rito del sacramento de la penitencia,
constituida por el Consilum de Liturgia. En el otoo de 1969, cuando
est a punto de expirar el plazo del encargo asumido, dicha Comisin
presenta el "primer esquema" del
Ritual de la Penitencia. Este trabajo queda archivado hasta media-dos de
1972, momento en el que la Congregacin para la Doctrina de la Fe da a
conocer unas Normas pastorales para impartir la absolucin sacramental
de forma general. Seguidamente, la Congregacin para el Culto ve la
necesidad de nombrar una nueva Comisin que complete el trabajo de
la primera, teniendo en cuenta el contenido de las Normas citadas y la
decisin adoptada a instancia superior de utilizar una nica frmula de
absolucin de sentido "declarativo". El texto del Ritual es finalmente
aprobado por Pablo VI el 2 de diciembre de 1973, entrando en vigor un
ao ms tarde, una vez preparadas las distintas ediciones en lenguas
vernculas.

Los ritos del Ordo Paenitentiae.

a. Rito para reconciliar a un slo penitente.

La estructura de este rito es la siguiente: rito de acogida (invitacin a la


confianza en Dios; si el penitente es desconocido se profundiza un poco
en las circunstancias, lectura de la Palabra de Dios (si es oportuno),
confesin de los pecados y aceptacin de la satisfaccin (evitar dos
extremos: rigorismo y laxismo) (cauces de satisfaccin PO 18), oracin
del penitente y absolucin del ministro, y accin de gracias y despedida.

Valores:
1. Carcter ms personalizado de los actos del penitente y del ministro.
2. Posibilidad de un dilogo ms amplio y, en consecuencia, de una
ayuda ms intensa al proceso de la vida cristiana concreta.
3. Mayor flexibilidad a la hora de desarrollar el rito.

Peligros que han de evitarse:

1. Apreciacin del pecado y del perdn como algo puramente privado,


con olvido, por lo menos prctico, de la referencia eclesial.
2. Confusin entre celebracin sacramental y dilogo de orientacin y
ayuda.
3. Oscurecimiento del carcter litrgico y, en ltimo trmino, del sentido
gratuito y sacramental de la reconciliacin.

b. Rito para reconciliar a varios penitentes con confesin y absolucin


individual.

Esta forma coincide sustancialmente con la anterior pero los fieles oyen
juntos la Palabra de Dios, juntos examinan su vida y se ayudan
mutuamente con la oracin. Despus que cada uno ha confesado sus
pecados y recibido la absolucin, todos juntos alaban a Dios.

Los ritos iniciales son: el saludo, la monicin y oracin del ministro.

Valores:

1. Experiencia comunitaria de pecado y reconciliacin.


2. Celebracin ms completa de la Palabra de Dios.
3. Importancia de la oracin en comn.
4. Permanencia del elemento personalizador.

Peligros:

1. Que se convierta en una simple preparacin colectiva.


2. Que por una prisa indebida, se reduzca a una rpida recitacin de los
pecados.
3. Que la absolucin, al ser individual, pierda su relieve propio en el
conjunto de la celebracin.

Esta forma es ms adecuada para las personas que frecuentan el


sacramento.