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`Abd ar-Razzq al-Qshn : Les interprtations sotriques du Coran.

Traduction, notes et commentaires de Michel Vlsan. ditions


Koutoubia, collection Bibliothque traditionnelle, 2009.

Rdition marquante dans le domaine de l'sotrisme islamique que celle de ces extraits
du commentaire du Coran par Qshn (mort en 1329), traduits et annots par Michel
Vlsan dans la revue tudes Traditionnelles il y a maintenant plus de quarante ans. Ce
Tafsr est un des rares commentaires du Livre rvl qui se prsente explicitement comme
sotrique (ta'wl), c'est assez dire son importance1. Il fut imprim en arabe la fin du XIX e
sicle sous le nom d'Ibn Arab, et cette attribution errone a naturellement contribu la
renomme de l'ouvrage. Quoi qu'il en soit, ce commentaire se rattache indubitablement au
taawwf, et plus particulirment l'cole doctrinale du shaykh al-akbar; la traduction
propose constitue donc pour le lecteur occidental une excellente porte d'entre pour
approcher le mystre de la rvlation coranique. Par ailleurs, ce type d'ouvrage ncessite
pour le lecteur en question d'tre lui-mme comment et annot afin de baliser un terrain
avec lequel il n'est gnralement pas familier, voire de bien cadrer la terminologie utilise
afin d'viter certains malentendus; c'est pourquoi il importe de souligner que les
annotations de Michel Vlsan se rvlent extrmement prcieuses et dmontrent s'il en
tait besoin la matrise de leur auteur en ce domaine. C'est l'occasion de rappeler que la
grande majorit des travaux qui ont paru en franais sur Ibn Arab et sa doctrine depuis le
dernier quart du sicle pass ont une dette avoue ou non vis--vis de celui qui est
considr comme le vritable fondateur des tudes akbariennes en Occident (quatrime
de couverture).
Le recueil porte comme sous-titre : Les Clefs : La Ftihah et les Lettres Isoles . Les
extraits prsents dans ce volume concernent donc d'une part la premire sourate du
Coran, Celle qui ouvre , et donc en particulier la Basmala, et d'autre part les
nigmatiques Lettres isoles qui figurent en tte de certaines sourates. Dans le cadre
forcment trs restreint de ce compte-rendu, nous nous bornerons quelques remarques
sur ce dernier thme, moins connu que le premier.
Tous les passages relatifs ces sigles coraniques ont t ici rassembls par le
traducteur, bien que dans l'ouvrage original chacun soit comment avec la sourate dont il
forme le dbut. Les sourates en tte desquelles on trouve des lettres isoles sont au
nombre de 29 ; certaines de ces lettres apparaissent seules, d'autres forment des groupes
de deux, trois, quatre ou cinq lettres. Le nombre total de ces lettres, avec les rptitions,
est de 78, qui est le triangle de 12. Il est galement noter que sur les 28 lettres de
l'alphabet arabe, 14 exactement entrent dans la composition des monogrammes. Ces
simples remarques laissent dj entrevoir l'importance du symbolisme des nombres de
toute manire indissociable en arabe de celui des lettres pour l'tude de leur
signification, mais cet aspect, signal par le traducteur, n'est pas dvelopp en tant que tel
par Qshn lui-mme. Il nous parat toutefois trs significatif que ds le commentaire
relatif la deuxime sourate2, celui-ci fasse clairement allusion des considrations
d'ordre cyclique et eschatologique : ALIF LM MM est le ... livre "promis" comme
devant tre avec le Mahd la fin des temps, et qui ne sera lu, tel qu'il est en ralit que
par celui-ci (p.48).
Le commentaire de Qshn repose avant tout sur des considrations bases sur la

1 On pourra consulter aussi : Pierre Lory : Les Commentaires sotriques du Coran d'aprs `Abd ar-
Razzq al-Qshn, Les Deux Ocans, 1980.
2 Celle-ci dbute par : Alif, Lm, Mm. Ceci est le Livre exempt de doute, guidance pour les pieux.
Plusieurs autres sourates commencent par le mme monogramme.
mtonymie; par exemple, le groupe de lettres alif-lm-mm dont il vient d'tre question est
interprt de la manire suivante : le alif se rapporte Allh (comme lettre initiale), le lm
Jibr'l3 (comme lettre finale) et le mm Muhammad ( nouveau comme lettre initiale).
Ces trois lettres sont ainsi mises en correspondance avec les trois mondes de l'Essence,
des Attributs et des Actes. Ceci donne lieu, tant dans le texte que dans les notes, des
considrations du plus grand intrt. A d'autres endroits, toutefois, ce procd
mtonymique semble tre utilis de manire quelque peu systmatique, et le lecteur ne
peut se dfendre de l'impression que l'essentiel n'est pas dit. Mais comme l'crit Michel
Vlsan : Ces monogrammes dtiennent le mystre du Coran ; ceux-ci sont donc des
clefs , au sens le plus fort du terme, et il serait donc naf de croire qu'un commentaire
comme celui de Qshn puise le sujet. Si celui-ci peut constituer jusqu' un certain point
une invitation au palais ferm du Roi , on doit bien se douter que la combinaison qui
ouvre le coffre o sont cachs les trsors du Souverain ne figure pas sur le bristol. Une
indication, nanmoins, pour qui chercherait aller plus loin. Il a t montr que les 78
chapitres de la cinquime section des Futht d'Ibn Arab (section dite des
Condescendances divines ) correspondent un un aux lettres isoles prises dans
l'ordre inverse de leur occurrence dans le Coran (de mme que les 114 chapitres de la
quatrime section des Demeures correspondent aux sourates du Livre elles aussi
prises partir de la fin)4. Comme seuls quelques extraits des Futht ont t traduits,
cette piste restera difficile explorer, d'autant que la correspondance dont il s'agit n'est
jamais explicite, mais repose sur des allusions subtiles dont l'apprhension est tout
sauf vidente.
Muhammad Vlsan5 (fils de Michel Vlsan) est lauteur dun avant-propos dans lequel on
trouvera galement des indications fort intressantes : certains rapprochements entre le
monogramme alif-lm-mm et le Verbe, que nous laissons au lecteur le soin de dcouvrir,
nous paraissent particulirement dignes dattention.
Les traductions de ce volume ne reprsentent que la moiti environ de ce que Michel
Vlsan avait publi dans les tudes Traditionnelles. Formons pour terminer le souhait que
les commentaires relatifs d'autres sourates, dont la traduction avait t considre
comme opportune pour des raisons qui ne doivent certainement rien au hasard, fassent
prochainement l'objet d'une parution dans la mme collection, ainsi que le laisse entendre
l'avant-propos.

A. A.

3 L'Ange Gabriel qui, rappelons-le, dictait le Coran au Prophte.


4 Voir ce sujet C.-A. Gilis : tudes complmentaires sur le Califat, ditions Al-Bustane.
5 Muhammad Vlsan avait fond la revue Science Sacre, qui semble avoir cess de paratre. Le prsent
volume a repris le format et la prsentation de la revue. Signalons aussi que le texte arabe de Qshn
figure en marge de la traduction.