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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando por


dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo nvel."
Roberto Machado

Foucault, a cincia e o saber


3 edio revista e ampliada
Sumrio

Introduo

PRIMEIRA PARTE: A histria epistemolgica de Georges Canguilhem


O conceito
A descontinuidade
A recorrncia

SEGUNDA PARTE: A histria arqueolgica de Michel Foucault


1. Uma arqueologia da percepo
2. Uma arqueologia do olhar
3. Uma arqueologia do saber
4. Epistemologia, arqueologia, genealogias
A arqueologia do saber
A trajetria da arqueologia
As genealogias

Notas
Bibliografia
Introduo

A filosofia das cincias possui uma dimenso histrica. Eis a tese principal da epistemologia
francesa. A epistemologia uma reflexo sobre a produo de conhecimentos cientficos que
tem por objetivo avaliar a cincia do ponto de vista de sua cientificidade. Mas para que essa
reflexo possa dar conta das condies de possibilidade dos conhecimentos cientficos, a
epistemologia elege a histria como instrumento privilegiado de anlise. Isso no significa
que toda histria das cincias se defina como filosfica ou reflita filosoficamente. Mas,
quando filosofias do conceito como as de Bachelard, Cavaills, Koyr ou Canguilhem
tematizam a cincia em sua historicidade, fazem mais do que uma simples descrio de
invenes, tradies, autores. Para a epistemologia a histria das cincias s pode realizar
seu objetivo estabelecer a historicidade da cincia situando-se em uma perspectiva
filosfica e distinguindo-se, por conseguinte, das disciplinas propriamente histricas ou
cientficas.
Essa posio se explica facilmente. Se a epistemologia relaciona to intimamente, para no
dizer identifica, a reflexo filosfica com uma anlise histrica das cincias, porque a
cincia pe uma questo fundamental para a filosofia: a da racionalidade. Para a
epistemologia, a cincia, discurso normatizado e normativo, o lugar prprio do
conhecimento e da verdade e, como tal, instauradora de racionalidade. E se a razo tem uma
histria, s a histria das cincias capaz de demonstr-lo e indicar o seu itinerrio. Da a
exigncia de criticidade que confere histria das cincias sua dimenso propriamente
filosfica. O que no significa que ela seja uma crtica da cincia, ao contrrio, uma crtica
do negativo da razo. Seu objetivo analisar a superao dos obstculos, o desaparecimento
dos preconceitos, o abandono dos mitos que tornam possvel o progressivo acesso
racionalidade; ela um instrumento filosfico de esclarecimento do conhecimento que tem
como norma a prpria racionalidade cientfica em seu mais alto grau de elaborao. A
epistemologia , portanto, uma filosofia que tematiza a questo da racionalidade atravs da
cincia, considerada por ela a atividade racionalista por excelncia.
Pretendo partir dessa problemtica para analisar o importante deslocamento metodolgico
operado por Michel Foucault em relao histria das cincias. O mtodo de anlise
proposto por ele geralmente conhecido como arqueologia do saber. O que talvez pouca
gente saiba que essa denominao um ponto de chegada, no um ponto de partida; o
resultado de um processo, tambm histrico, em que, para se definir, a arqueologia sempre
procurou se situar com relao epistemologia. Da o privilgio que confiro a essa relao.
Para dar conta de determinado discurso indispensvel consider-lo interna e externamente.
claro que existem outras aproximaes interessantes a serem feitas para situar a obra de
Foucault em relao filosofia e s cincias; impossvel no pensar, por exemplo, em
Nietzsche, em Georges Dumzil, na fenomenologia ou no estruturalismo. Seria possvel
tambm evocar temas sugeridos pela literatura, pela poesia ou pela pintura presentes nas
anlises conceituais de Michel Foucault. Penso, porm, que o mais importante quando se
pretende situar a incidncia do exterior para melhor compreender a configurao prpria da
arqueologia sua posio frente histria epistemolgica tal como foi praticada na Frana a
partir de Bachelard. Com efeito, uma anlise minuciosa da abordagem de Foucault evidencia
claramente que um progressivo distanciamento das teses epistemolgicas sempre levadas
em considerao em suas reflexes torna possvel um novo tipo de histria.
A especificidade da histria arqueolgica pode ser delimitada a partir da problemtica da
racionalidade. Sabemos que a filosofia de Bachelard desclassifica toda pretenso de formular
um racionalismo geral. Instruda pela cincia de quem a prpria filosofia deve estar
altura, isto , assimilar as lies e respeitar a normatividade , a epistemologia
bachelardiana um racionalismo regional: a inexistncia de critrios de racionalidade vlidos
para todas as cincias exige a investigao minuciosa de vrias regies de cientificidade.
Gaston Bachelard concentrou sua pesquisa na fsica e na qumica, cincias que podemos
grosso modo considerar como constituintes da regio da natureza ou da matria. Georges
Canguilhem, retomando as principais categorias metodolgicas da epistemologia
bachelardiana, interessou-se por biologia, anatomia e fisiologia, disciplinas que denomina
cincias da vida, estudando assim uma outra regio de cientificidade. Para compreendermos
a histria arqueolgica de Foucault podemos partir dessa constatao: todas as suas anlises
esto centradas no homem, isto , formam uma grande pesquisa sobre a constituio histrica
das cincias do homem na modernidade. Trata-se, portanto, de uma nova regio. Mas essa
originalidade do objeto de estudo no basta para situar a especificidade da arqueologia. O
importante que pelo fato de gravitar em torno da questo do homem considerado como
uma regio ao lado das regies da natureza e da vida a abordagem arqueolgica no se
norteia mais pelos mesmos princpios que orientam a histria epistemolgica.
Um dos objetivos deste livro estudar esse deslocamento produzido pela arqueologia em
relao epistemologia para dar conta de sua especificidade como histria dos saberes. Isto
quer dizer que, mesmo a epistemologia sendo considerada o ponto de referncia que melhor
permite situar as condies de possibilidade da arqueologia, esta assume em suas anlises da
racionalidade uma posio bastante diferente: enquanto a epistemologia, pretendendo estar
altura das cincias, postula que a cincia ordena a filosofia, como diz Bachelard, a
arqueologia, reivindicando sua independncia em relao a qualquer cincia, pretende ser
uma crtica da prpria idia de racionalidade; enquanto a histria epistemolgica, situada
basicamente no nvel dos conceitos cientficos, investiga a produo de verdade na cincia,
que ela considera como processo histrico que define e aperfeioa a prpria racionalidade, a
histria arqueolgica, que estabelece inter-relaes conceituais no nvel do saber, nem
privilegia a questo normativa da verdade, nem estabelece uma ordem temporal de
recorrncias a partir da racionalidade cientfica atual. Abandonando a questo da
cientificidade que define o projeto epistemolgico , a arqueologia realiza uma histria
dos saberes de onde desaparece qualquer trao de uma histria do progresso da razo. A
arqueologia jamais criticou, implcita ou explicitamente, a epistemologia; mas, mesmo
respeitando sua especificidade, sempre procurou mostrar como a histria epistemolgica se
encontrava na impossibilidade de analisar convenientemente o tipo de problema que ela pode
elucidar. Parece-nos mesmo que a riqueza do mtodo arqueolgico ser um instrumento capaz
de refletir sobre as cincias do homem como saberes, neutralizando a questo de sua
cientificidade e escapando do desafio impossvel de realizar, nesses casos, uma recorrncia
histrica, como deveria fazer uma anlise epistemolgica. O que no significa, como veremos,
abandonar a exigncia de uma anlise conceitual capaz de estabelecer descontinuidades,
certamente no epistemolgicas, mas arqueolgicas, isto , situadas no nvel dos saberes.
Pretendo, portanto, mostrar que a histria arqueolgica, retomando alguns princpios de
anlise da epistemologia, ser levada a produzir uma srie de deslocamentos metodolgicos
para dar conta da especificidade de seu objeto procedimento que implicar tanto o abandono
da cincia como objeto privilegiado quanto a conservao da exigncia filosfica de realizar
uma anlise conceitual, e no simplesmente factual. Desaparecimento, portanto, das categorias
de cincia e epistemologia que tem como correlato o aparecimento de um novo objeto, o
saber, e um novo mtodo, a arqueologia.
Esse no , entretanto, o nico deslocamento que pretendo analisar, pois a passagem da
epistemologia para a arqueologia no se deu imediatamente da cincia para o saber. O termo
arqueologia sempre foi utilizado para distinguir a histria realizada por Michel Foucault
das histrias das idias e para situ-la com relao epistemologia; mas se nele sempre
esteve presente a referncia a uma posio mais radical, a um lugar mais profundo, ele sofreu,
no entanto, modificaes conceituais importantes, a ponto de em cada livro ter sido definido
de modo diferente. Da a existncia de uma trajetria da arqueologia, e nosso principal
objetivo justamente procurar determin-la. Essa trajetria, pode-se logo dizer, o
deslocamento de uma regio de conhecimento para o saber, pensado como um nvel de
conhecimento mais elementar que a cincia.
O primeiro modo de a arqueologia se distinguir da epistemologia depende das
propriedades intrnsecas dos objetos por ela estudados. a originalidade da psiquiatria e da
medicina que exige a especificidade de um mtodo capaz de esclarecer e reconstituir sua
histria; a diferena dessas disciplinas em relao aos conhecimentos propriamente
cientficos como a fsica ou a qumica que impede que elas sejam estudadas de modo eficaz
em uma perspectiva epistemolgica. Assim, ao mesmo tempo que a histria arqueolgica se
circunscreve a uma regio lateral com relao s estudadas pelos epistemlogos, ela legitima
sua viabilidade e assinala sua especificidade pela busca de uma profundidade capaz de dar
conta desse tipo de conhecimento, definindo-se como arqueologia da percepo ou
arqueologia do olhar. Apenas em um segundo momento, ampliando o mbito da anlise, ela
no se limita mais, em princpio, a uma regio, mas formula seu novo objeto como um nvel
anterior ao da histria epistemolgica. Deslocamento que assinala o nascimento de uma
arqueologia do saber, mas no constitui, como veremos, a palavra final de Michel Foucault,
em termos metodolgicos.
Este estudo no pretende ser uma anlise de influncias: no quer explicar um autor a partir
de outros autores, antecessores ou contemporneos, para assinalar originalidades ou celebrar
precursores. Tambm no se prope julgar a veracidade das anlises histricas de Michel
Foucault: no a avaliao de um projeto terico a partir do que outros disseram a respeito
dele, nem a partir de projetos diferentes ou antagnicos; no uma confrontao entre as
anlises arqueolgicas e outras anlises histricas dos mesmos objetos para decidir quem tem
razo; no tem a ambio de dar a palavra aos textos estudados e erigi-los em juzes do que
foi dito sobre eles. Tambm no a elucidao dos diferentes momentos de uma abordagem,
considerada como caminho para a verdade, a partir da atualidade de seu pensamento.
O que pretendo analisar a abordagem arqueolgica para dar conta dela como processo;
estudar sua formao e suas transformaes no tempo; determinar sua trajetria, isto , tanto
os deslocamentos em relao epistemologia quanto as modificaes internas que conduziram
arqueologia do saber. A epistemologia nos permitir, como ponto de referncia exterior
arqueologia, estabelecer inter-relaes, explicitar semelhanas e diferenas, situar o nvel
prprio de cada uma, investigar o significado do deslocamento operado de uma para outra,
sem pressupor uma incompatibilidade radical entre os dois tipos de histria, mesmo se partem
de princpios diferentes e tm objetivos diversos.
No farei, no entanto, uma exposio geral sobre a epistemologia, mas uma anlise de um
dos principais representantes desse tipo de filosofia e histria das cincias. Pretendo assim
apresentar de modo sistemtico os principais conceitos operatrios do projeto histrico-
filosfico de Georges Canguilhem, extraindo da aparente disperso de seus estudos a unidade
metodolgica que os caracteriza. Existem vrias razes para isso: privilegiar um exemplo
representativo de histria epistemolgica e estudar de modo sistemtico seus conceitos
fundamentais permite dar maior rigor anlise; Canguilhem o epistemlogo de quem
Foucault se sente mais prximo, reconhecendo inclusive ter apreendido com ele que a histria
das cincias deve ser conceitual; a regio de cientificidade a que Canguilhem se dedica, as
cincias da vida, permite estabelecer mais facilmente pela proximidade com o centro de
interesse das anlises de Foucault, as cincias do homem as relaes conceituais entre
arqueologia e epistemologia.
No h em Michel Foucault uma unidade metodolgica como a que encontramos em
Georges Canguilhem: qualquer livro seu , do ponto de vista metodolgico, sempre diferente
do anterior, o que nos leva a falar da existncia de uma trajetria da arqueologia. No nos
interessa, no entanto, dizer qual desses livros foi mais correto ou produtivo; eles so aqui
estudados como etapas cujas transformaes se explicam em parte pelos prprios objetos das
investigaes. Assim, quando falo de mtodo arqueolgico no se deve tomar essa expresso
no sentido de um nmero determinado de procedimentos invariveis a serem utilizados na
produo de um conhecimento. No compreender isto se arriscar a no compreender a
abordagem de Michel Foucault, pois uma caracterstica bsica da arqueologia justamente a
multiplicidade de suas definies, a mobilidade de uma pesquisa que, no aceitando se fixar
em cnones rgidos, sempre instruda pelos documentos pesquisados. Os sucessivos
deslocamentos da arqueologia no atestam, portanto, uma insuficincia, nem uma falta de
rigor: assinalam um carter provisrio assumido e refletido pela anlise. Com Michel
Foucault a prpria idia de um mtodo histrico imutvel, sistemtico, universalmente
aplicvel que desprestigiada.

Estudaremos, primeiro, a histria epistemolgica de Georges Canguilhem, a partir de trs


pontos que melhor nos permitem entender sua metodologia: o conceito cientfico, a
descontinuidade histrica e a normatividade epistemolgica. Analisaremos, a seguir, a histria
arqueolgica de Michel Foucault, tal como ela se realiza em Histria da loucura, Nascimento
da clnica e As palavras e as coisas. Apresentarei a tese central de cada um desses livros,
procurando dar conta da argumentao que os estrutura, para em seguida refletir sobre a
questo metodolgica, retomando a problemtica do conceito, da descontinuidade e da
normatividade. Finalmente, exporei o projeto arqueolgico tal como foi formulado em
Arqueologia do saber, determinarei a trajetria da arqueologia e assinalarei os limites
temporais da histria arqueolgica indicando as direes gerais das pesquisas genealgicas
desenvolvidas posteriormente por Foucault.
PRIMEIRA PARTE

A histria epistemolgica de Georges


Canguilhem
Apesar de sua fragmentao, o conjunto das investigaes filosficas de Georges Canguilhem
surpreende por sua homogeneidade temtica e sua unidade metodolgica.
A temtica, o objeto de estudo, constituda pelo que ele denomina cincias da vida:
biologia, anatomia, fisiologia, patologia. A reflexo sobre elas no tem, no entanto, a
pretenso de elaborar uma filosofia da vida no sentido de uma biologia de filsofo que, por
exemplo, procurasse reproduzir as concluses ou repetir os procedimentos da cincia
anulando a operacionalidade que a caracteriza com o objetivo de defender teses filosficas
sobre a vida, a existncia, o homem. A problemtica das investigaes filosfica no no
sentido de uma filosofia da vida, mas de uma filosofia das cincias da vida. Se ela encerra
uma reflexo sobre a vida o que no se pode negar , tal reflexo indireta e mediatizada,
faz-se atravs da anlise do tipo de racionalidade das cincias que a constituem como objeto.
A filosofia de Canguilhem uma epistemologia: uma investigao sobre os procedimentos
de produo do conhecimento cientfico; uma elucidao das operaes da cincia; uma
avaliao da racionalidade cientfica em suma, uma anlise da cientificidade. Mas,
seguindo a lio de Bachelard no que diz respeito questo metodolgica,1 uma de suas
principais caractersticas no ser geral ou global, mas regional2: no aceitando ou
postulando a existncia de critrios universais de racionalidade ou de cientificidade, procura
explicitar os fundamentos de um setor particular do saber cientfico. Nesse sentido, o projeto
de Gaston Bachelard , ao mesmo tempo, prolongado e deslocado em Canguilhem: enquanto o
primeiro estudou cincias como a matemtica, a fsica, a qumica, o segundo analisou a regio
das cincias da vida.
Por outro lado, a unidade metodolgica desse projeto de epistemologia das cincias da
vida se revela na constncia com que ele se exerce atravs de uma reflexo sobre a histria
dessas cincias. Se a questo filosfica se reduz investigao epistemolgica, esta se realiza
como histria das cincias. A anlise dos problemas epistemolgicos sempre feita pelo vis
da investigao histrica.a Em contrapartida, necessrio que essa histria se torne filosfica
deixando-se guiar pelo projeto epistemolgico. A filosofia de Canguilhem, como a de
Bachelard, tanto uma epistemologia histrica quanto uma histria epistemolgica. As duas
expresses podem ser consideradas sinnimas, pois, como diz Canguilhem, a epistemologia
sempre foi histrica.3 essa relao intrnseca entre a epistemologia e a histria das cincias
como caracterstica essencial do projeto filosfico de Canguilhem que pretendo expor atravs
do exame da problemtica do conceito, da descontinuidade e da recorrncia.

aA nica exceo a esse projeto sua tese de doutorado em medicina, onde a anlise histrica, mesmo no estando ausente,
no ocupa lugar relevante para a definio epistemolgica dos conceitos de normal e patolgico. Sua funo expor, a partir de
seus principais representantes, Auguste Comte e Claude Bernard, a tese segundo a qual os fenmenos patolgicos so
idnticos aos fenmenos normais correspondentes, salvo pelas variaes quantitativas. Tese que Canguilhem submete a um
exame crtico. Cf. Le normal et le pathologique, p.9.
O conceito

A histria filosfica das cincias, como a compreende Canguilhem, procura no somente se


justificar ou se legitimar, mas antes de tudo refletir sobre suas exigncias para aperfeioar sua
eficcia, atravs da oposio histria habitualmente praticada por historiadores ou
cientistas. A grande deficincia desse tipo de histria ser uma crnica de acontecimentos,
ser descritiva. E descritivo aqui deve ser entendido como factual. a caracterstica da
histria que apenas expe resultados, celebra datas, relata descobertas, traa biografias ou
procura precursores das teorias atuais.
sobretudo a crtica do precursor, figura imaginria construda pelo histrico dos
cientistas, que, por sua importncia para a explicitao do tipo de historicidade caracterstica
da cincia, deve ser ressaltada. O texto mais explcito sobre o problema Lobjet de
lhistoire des sciences, cuja argumentao pretende demonstrar que, considerada do ponto de
vista conceitual, a histria das cincias no uma disciplina histrica nem cientfica, mas
filosfica. O que leva Canguilhem a salientar que o objeto da histria das cincias a
historicidade do discurso cientfico no do mesmo nvel que o objeto da cincia, como
tambm no se encontra na histria geral nem em cincia alguma: constitudo pela prpria
histria das cincias. Mas a questo abordada pelo menos desde sua tese de doutorado em
filosofia,4 que tem como um dos objetivos principais no apenas demonstrar que Descartes
no formulou o conceito de reflexo, como se acreditava a partir do sculo XIX (isso se deve a
Willis), mas tambm esclarecer a origem e os motivos do mito que criou Descartes como
precursor.
Se a histria das cincias no deve ser utilizada, atravs da busca de precursores, com o
objetivo de encontrar no passado um apoio para legitimar a novidade do presente nem pode
ser reduzida a uma coleo de biografias ou a um quadro de doutrinas5 o que acarreta a
condenao da histria descritiva ou factual realizada por historiadores ou cientistas ,
existem razes tericas para isso. A cincia no pode ser encarada nem como um fenmeno
natural nem mesmo como um fenmeno cultural como os outros. Ela no um objeto natural,
um objeto dado; uma produo cultural, um objeto construdo, produzido. Tambm no pode
ser naturalizada por uma reduo a seu aspecto institucional. Naturalizar a cincia
confundi-la com seus resultados e, pior ainda, com os cientistas: De maneira alguma a
histria das cincias pode ser a histria natural de um objeto cultural. Muito freqentemente
ela feita como uma histria natural porque identifica a cincia com os cientistas, e os
cientistas com sua biografia civil e acadmica, ou porque identifica a cincia com seus
resultados e os resultados com seu enunciado pedaggico atual.6 A cincia essencialmente
discurso, um conjunto de proposies articuladas sistematicamente. Mas, alm disso, um
tipo especfico de discurso: um discurso que tem pretenso de verdade.
a questo da verdade que determina a originalidade das cincias com relao a outras
manifestaes culturais e desqualifica o projeto de uma histria descritiva ou factual. A
cincia o lugar especfico, prprio, da verdade. Uma tese, pouco explicitada, mas
caracterstica da epistemologia de Canguilhem, a de que s no interior da cincia tem
sentido levantar a questo da verdade. A cincia no a comprovao de uma verdade que ela
encontraria ou desvelaria. Tambm inteiramente despropositado procurar fundar a verdade
nas faculdades de conhecimento ou em uma realidade ontolgica. A filosofia de Canguilhem
uma crtica da teoria do conhecimento em nome da epistemologia: Sem referncia
epistemologia, uma teoria do conhecimento seria uma meditao sobre o vazio .7 Por outro
lado, relacionar intrinsecamente cincia e verdade no significa dizer que todo discurso
cientfico seja necessariamente verdadeiro. Toda cincia constituda de proposies
verdadeiras e falsas. O erro tem uma positividade. Um verdadeiro sob fundo de erro, esta a
forma do pensamento cientfico, diz Bachelard.8 Em Canguilhem, como veremos
posteriormente, encontra-se mesmo um reconhecimento e uma valorizao do falso, do erro ou
do ultrapassado como caminho indispensvel da histria da verdade.a
O que interessa no o aspecto do resultado, do produto; o que privilegiado a
dimenso do processo. Como diz Bachelard,9 a cincia fundamentalmente trabalho,
produo. Se a cincia o lugar da verdade, porque ela deve estar na verdade,10 no sentido
de que s seus procedimentos so capazes de produzi-la. A questo da verdade a dos
critrios do conhecimento verdadeiro, que por sua vez dependem da prpria cincia como
processo de produo de conhecimentos ou daquilo que Canguilhem chama veridicidade, no
sentido de que o verdadeiro o dito do discurso cientfico e no a reproduo de uma verdade
inscrita desde sempre nas coisas ou no intelecto.11 A cincia no reproduz uma verdade; cada
cincia produz sua verdade. No existem critrios universais ou exteriores para julgar a
verdade de uma cincia.
preciso ainda observar que, colocada nesses termos restritivos, a questo da verdade se
relaciona intimamente com a prioridade conferida cincia a respeito do sentido a ser dado
s palavras conhecimento e razo. Nessa perspectiva, s a cincia produz conhecimento,
e o problema do conhecimento s pode ser corretamente formulado atravs do estudo dos
procedimentos cientficos de produo de conhecimentos. E, mais radicalmente ainda, a
prpria razo que aparece fundada na cincia. Expondo a formulao de Bachelard, que no
fundo tambm sua posio, Canguilhem afirma: No h para ele distino ou distncia entre
a cincia e a razo. A razo no fundada na veracidade divina ou na exigncia de unidade
das regras do entendimento. Este racionalista no pede razo nenhum outro ttulo
genealgico, nenhuma outra justificao de exerccio a no ser a cincia em sua histria: A
aritmtica no fundada na razo. a doutrina da razo que fundada na aritmtica elementar
Bachelard ensina que s a cincia constituinte, que s a cincia normativa do uso
das categorias.12
Vemos a importncia da cincia para o pensamento de Canguilhem: somente referindo-se a
ela, ou melhor, somente atravs dela possvel definir verdade, conhecimento e razo. Pois
justamente essa caracterstica de racionalidade, de veridicidade do conhecimento cientfico
que explica por que a histria da cincia no pode se contentar em ser descritiva ou factual.
Uma histria dos resultados do saber s pode ser um registro cronolgico. A histria da
cincia diz respeito a uma atividade axiolgica, pesquisa da verdade.13 Existe uma
normatividade interna do discurso cientfico, e se a histria das cincias deve ser uma histria
conceitual porque o conceito exprime primordialmente essa normatividade; ou, em outros
termos, porque a formao dos conceitos define a racionalidade.
Canguilhem no se cansa de assinalar algo que parece evidente, mas cujo desconhecimento
responsvel pelo pouco rigor das histrias das cincias como habitualmente so realizadas:
uma palavra, uma rubrica, no um conceito; uma rubrica apenas uma etiqueta, enquanto um
conceito contm uma norma operatria ou judicativa. Um conceito uma denominao e uma
definio; um nome dotado de um sentido capaz de interpretar as observaes e as
experincias.14 claro que no se pode restringir a cincia ao conceito, nem essa sua idia.
A posio que ele defende, e que orienta suas investigaes histricas, que no se pode
compreender as vrias operaes da cincia se no se privilegia a anlise da formao dos
conceitos. A histria das cincias pode sem dvida distinguir e admitir vrios nveis de
objetos no domnio terico especfico que ela constitui: documentos a catalogar; instrumentos
e tcnicas a descrever; mtodos e questes a interpretar; conceitos a analisar e a criticar.
Apenas esta ltima tarefa confere s precedentes a dignidade de histrias das cincias.15
La formation du concept de reflexe aux XVIIeme et XVIIIeme sicles o texto em que a
afirmao da necessidade de distinguir na anlise histrica as diversas etapas do trabalho
cientfico e a exigncia de privilegiar o nvel do conceito esto mais presentes. assim que,
j no incio da introduo, Canguilhem procura explicar as divergncias dos histricos dos
cientistas a respeito da formulao do conceito de reflexo por no terem distinguido com
clareza operaes cientficas diferentes: a descrio dos fenmenos, o estudo experimental e a
formulao do conceito e sua generalizao em uma teoria.16 Mas sobretudo no ltimo
captulo do livro, onde realiza uma anlise crtica dos histricos sobre o reflexo, que a
argumentao mais explcita. Assim, por exemplo, critica a anlise de Descartes feita por
Du Bois Raymond, mostrando como ele no distingue uma descrio de uma definio;17 mas
tambm, a respeito de outra interpretao de Descartes, chama ateno para a diferena entre
reconhecer e distinguir um fenmeno e definir seu conceito, lembrando, logo em seguida:
No se descreve uma palavra, repete-se ou inventa-se e quando ela seguida de uma
proposio, enuncia-se a compreenso de um conceito.18 Todos os estudos de Canguilhem
consideram o conceito a manifestao mais perfeita da atividade cientfica, o que o faz dele o
elemento a ser privilegiado, pela anlise histrica, com relao aos outros aspectos da
cincia, pois atravs dele que o discurso expressa sua racionalidade.
a importncia dada ao conceito como expresso da norma de verdade do discurso
cientfico,b ou seu privilgio com relao aos outros aspectos da cincia, que explica o fato de
a epistemologia de Canguilhem ser uma histria do conceito e no uma histria da teoria ou
mesmo da cincia.
No h sinonmia entre teoria e conceito. Uma teoria constituda por um feixe de
conceitos, ou melhor, por um conjunto coerente de conceitos, um sistema conceitual. E, neste
sistema, enquanto o conceito assinala a existncia de uma questo, a formulao de um
problema, a teoria apresenta determinada resposta, sugere uma soluo. Privilegiar o conceito
significa valorizar a cincia como processo. Esse aspecto dinmico que caracteriza o conceito
e faz da cincia o domnio do operatrio lhe d uma existncia relativamente
independente das teorias em que nasce ou das que o retomam, mas tambm, como veremos
posteriormente, das experincias que capaz de interpretar. Comentando, por exemplo, o uso
feito por Astruc do conceito ou da noo (que para ele significam a mesma coisa) de
movimento reflexo, retirado de Willis, mas situado por Astruc em um contexto de fisiologia
mecanicista de esprito cartesiano, Canguilhem afirma: Assim, a noo de movimento reflexo
revela-se susceptvel de certa independncia relativamente s observaes que permite
interpretar e s teorias que permite compor.19 A mesma idia aparece em um contexto similar:
Quando Unzer retomar por conta prpria a noo de reflexo integrando-a em uma fisiologia
de esprito vitalista, Prochaska a integrar de modo decisivo em uma concepo no-
mecanicista da vida.c
A independncia ou autonomia do conceito em relao teoria e observao
fundamental para se compreender a distino entre a histria das cincias realizada por
Canguilhem e as histrias factuais que ele no se cansa de criticar. Foi o desconhecimento
dessa autonomia que levou os historiadores e cientistas a pensarem que, pelo fato de o
conceito de movimento reflexo estar integrado, no sculo XIX, a um contexto terico
mecanicista, s uma teoria mecanicista teria sido capaz de produzi-lo, criando assim a figura
de Descartes como precursor. A histria dos conceitos pretende destruir as iluses e os mitos
criados pelas histrias das teorias justamente por no reconhecer ou no levar em
considerao que um conceito no equivale a uma teoria geral nem a um conjunto de
observaes.
Alm disso, a anlise histrica tambm no tem propriamente a cincia como objeto, no
sentido de que esta no seu elemento primordial, seu ncleo essencial de investigao. A
considerao global dos estudos de Canguilhem evidencia claramente que seu interesse bsico
no est no nascimento, no desenvolvimento ou na transformao de uma cincia. No esse o
fio condutor da anlise, nem o limite de suas dimenses. Antes de mais nada preciso insistir
que, para ele, no existe algo como um tempo comum e global da cincia, nem as cincias
podem ser estudadas por reduo ao tempo cronolgico ou social. Cada cincia um objeto
especfico, um objeto discursivo que tem suas caractersticas, seus critrios e sua
historicidade. Mas a anlise de Canguilhem tambm no tem uma determinada cincia como
objeto: nem cobre suas fronteiras, nem a elas se limita. O que a especifica, sob esse aspecto,
estar centrada no conceito. isso, inclusive, que distingue a histria epistemolgica da
histria social, dando-lhe um estatuto de disciplina filosfica. Seu objeto no dado, no est
no real, seja ele natural ou social, nem se encontra em nenhuma cincia. construdo pela
histria das cincias, independentemente das fronteiras epistemolgicas: a historicidade do
discurso cientfico, historicidade esta que se manifesta no conceito, e s quando constituda
como objeto pela histria epistemolgica permite distinguir um espao-tempo ideal de um
espao-tempo imaginrio.d
Mas, se a anlise privilegia o conceito, isso tambm no significa que ela se limite ao
interior de determinada cincia. Os conceitos no conhecem fronteiras epistemolgicas,
podem se situar em diferentes cincias; o que leva Canguilhem a investigar a patologia, a
fisiologia, a anatomia, a fsica e at mesmo as cincias sociais e polticas. Eis alguns
exemplos: o conceito de regulao situado, primeiro, como um conceito de mecnica, em
seguida, como um conceito de biologia, tornando-se finalmente um conceito ciberntico;20 o
conceito de normal analisado no campo da fisiologia, da patologia, mas tambm da clnica e
da sociologia;21 o conceito de clula faz Canguilhem relacionar teoria biolgica, teoria fsica
e teoria social;e o conceito de meio estudado em sua formulao biolgica a partir da
relao com seu aparecimento em disciplinas como a fsica, a geografia, a psicologia.22
No se trata, portanto, de identificar a epistemologia com a histria das teorias ou da
constituio de determinada cincia. A histria epistemolgica se realiza atravs de uma inter-
relao conceitual: relao de um conceito com outros de uma mesma teoria, da mesma
cincia, ou mesmo de cincias diferentes. A histria conceitual deve reconstituir a sntese em
que o conceito se encontra inserido, isto , tanto o contexto conceitual quanto a inteno
diretriz das experincias ou observaes.23
Esse projeto de histria epistemolgica concebida como histria conceitual pode ser
explicitado atravs da anlise da formulao do conceito de movimento reflexo. Um dos
principais objetivos de La formation du concept de reflexe aux XVIIeme et XVIIIeme sicles
destruir e explicar a tese, comumente aceita a partir do sculo XIX, segundo a qual Descartes
teria formulado pela primeira vez na histria o conceito de movimento reflexo. A
argumentao desenvolvida no livro nega totalmente essa hiptese. E capaz de faz-lo, e
assim reconstituir a verdade histrica, por realizar uma inter-relao conceitual ou
reconstituir a sntese em que o conceito se encontra inserido. Canguilhem inicia sua
argumentao dando a Descartes o que de Descartes: ele foi o primeiro a formular uma
teoria mecnica do movimento muscular, isto , uma teoria do movimento baseada
exclusivamente em princpios de estrutura e funcionamento corporais sem fazer da alma um
dos princpios explicativos.24 Mas justamente atravs da anlise dessas concepes
anatmicas e fisiolgicas do movimento animal que ele demonstra ser a teoria cartesiana no
s incompatvel com um conceito de movimento reflexo, como at mesmo um obstculo sua
formulao. A demonstrao se realiza em dois tempos. Inicialmente Canguilhem determina e
caracteriza os principais elementos da teoria: a natureza e o curso dos espritos animais; a
estrutura e as funes do corao, do nervo e do msculo. Em seguida demonstra como a
teoria do movimento corporal, formulada a partir desses elementos conceituais, no permite
que se realizem as condies bsicas requeridas por uma teoria do movimento reflexo. H
incompatibilidade entre as duas, isto , a sntese conceitual que estabelece a teoria do
movimento involuntrio em Descartes exclui a possibilidade de um movimento corporal ser
reflexo. Para que a comparao possa se efetuar evidente a necessidade de um termo de
comparao, de uma norma de julgamento. Esclarecer como isso se faz explicitar o carter
distintivo, o componente mais essencial da histria epistemolgica: a recorrncia histrica.
Isso ser feito posteriormente. O importante agora fixar o mais elementar da anlise: o
privilgio do conceito e a procura sistemtica das inter-relaes conceituais.
E se nesse caso a anlise aponta no s uma inexistncia, mas at uma impossibilidade,
isso no se d quando ela considera Willis. Seguindo o mesmo procedimento, a argumentao
se faz em duas etapas. Em primeiro lugar, Canguilhem expe a teoria do movimento muscular
em Willis retomando os mesmos pontos estudados em relao a Descartes: o movimento do
corao e a circulao do sangue, a natureza dos espritos animais e seus movimentos nos
nervos, a estrutura do nervo e o mecanismo da contrao muscular. Em seguida, indicando as
diferenas com a teoria cartesiana, mostra como a teoria do movimento muscular de Willis
no apenas compatvel com o conceito de movimento reflexo, como o exige.25
importante, finalmente, assinalar um ltimo ponto: as relaes entre o conceito e as
prticas econmicas e sociais. LObjet de lhistoire des sciences o texto em que essas
relaes so estabelecidas mais explicitamente, ao enunciar que a histria epistemolgica
deve distinguir-se tanto de uma anlise internalista quanto de uma anlise externalista da
cincia. Nem procura deduzir, derivar a cincia de suas relaes com interesses econmicos
e sociais, com exigncias e prticas tcnicas, com ideologias religiosas ou polticas, nem se
limita anlise interna dos procedimentos cientficos considerados como independentes e
autnomos.26 A histria que Canguilhem defende, a histria epistemolgica que tematiza as
inter-relaes conceituais, no se limita ao interior de uma cincia, mas tambm no se esgota
seguindo as filiaes conceituais em cincias diferentes ou mesmo explicitando suas relaes
com saberes no-cientficos: deve relacionar os conceitos com as prticas sociais e polticas.
Canguilhem d como exemplos desse tipo de anlise as histrias dos conceitos de biometria e
psicometria, mostrando que eles s puderam ser constitudos a partir de prticas no-
cientficas como a constituio dos exrcitos nacionais, a conscrio e o aparecimento da
escola primria obrigatria.27
indispensvel assinalar que, embora nesse texto, em que procura definir a natureza e a
especificidade da histria das cincias, a relao entre os dois nveis seja explicitamente
tematizada, ela quase no posta em prtica nas anlises histricas concretas que Canguilhem
realiza. Essa relao, no entanto, estabelecida de modo relevante na conferncia Machine
et organisme quando, pretendendo investigar o aparecimento, com Descartes, de uma
interpretao mecanicista dos fenmenos biolgicos, Canguilhem observa que essa teoria
est evidentemente em relao com uma modificao da estrutura econmica e poltica das
sociedades ocidentais, mas a natureza da relao que obscura. Depois de expor vrias
tentativas de explicao do problema, ele chega seguinte concluso: Por conseguinte,
diremos que Descartes integrou sua filosofia um fenmeno humano, a construo das
mquinas, mais do que transformou em ideologia um fenmeno social, a produo
capitalista.28 Encontramos tambm esse tipo de relao em Quest-ce que la psychologie?,
onde, estudando um tipo de psicologia que denomina biologia do comportamento humano,
Canguilhem assinala, mais do que analisa, as razes cientficas, tcnicas, econmicas e
polticas de sua constituio no sculo XIX. O texto importante: O sculo XIX v
constituir-se uma biologia do comportamento humano. As razes desse surgimento nos
parecem ser as seguintes: em primeiro lugar, razes cientficas, isto , a constituio de uma
biologia como teoria geral das relaes entre os organismos e os meios, o que assinala o fim
da crena na existncia de um reino humano separado; em seguida, razes tcnicas e
econmicas, isto , o desenvolvimento de um regime industrial orientando a ateno para o
carter industrioso da espcie humana e que assinala o fim da crena na dignidade do
pensamento especulativo; finalmente, razes polticas que se resumem no fim da crena nos
valores de privilgio social e na difuso do igualitarismo: a conscrio e a instruo pblicas
tornando-se problema de Estado, a reivindicao de igualdade diante dos encargos militares e
das funes civis (a cada um segundo seu trabalho, suas obras ou seus mritos) o fundamento
real, mesmo que freqentemente desapercebido, de um fenmeno prprio das sociedades
modernas: a prtica generalizada da percia, em sentido amplo, como determinao da
competncia e descoberta da simulao.29 Se esses textos mostram a importncia conferida
por Canguilhem relao entre os conceitos e as prticas econmicas e sociais, eles no so,
entretanto, representativos do conjunto de sua obra; com efeito, mesmo se sua histria
conceitual no se limita ao interior de uma cincia, ela raramente abandona o nvel do
discurso.
Podemos dizer, portanto, como concluso, que a histria epistemolgica, considerando a
cincia como produo de conhecimentos, privilegia o conceito, reconhecido como o
elemento que expressa a verdade cientfica, com relao aos outros aspectos da cincia, o que
explica os limites das histrias descritivas dos historiadores e dos cientistas, incapazes de
estabelecer as inter-relaes conceituais que permitem definir a racionalidade das teorias e
interpretar as observaes e experincias.

a Cf., por exemplo, Idologie et rationalit dans lhistoire des sciences de la vie, p.45, 122. A idia da valorizao do erro na
investigao do processo de produo histrica da verdade to importante para a reflexo bachelardiana sobre a cincia que,
explicitando os trs axiomas da epistemologia do mestre, Canguilhem caracteriza o primeiro como o Primado terico do erro;
os outros dois so a Depreciao especulativa da intuio e a Posio do objeto como perspectiva das idias. Cf.
Canguilhem, Sur une pistemologie concordataire, in Hommage a Gaston Bachelard, p.5-6.
b A histria epistemolgica das cincias trata uma cincia em sua histria no como uma sucesso articulada de fatos de
verdade, mas como uma purificao elaborada de normas de verificao. Cf. Idologie et rationalit, p.44.
c La formation du concept de reflexe aux XVIIeme et XVIIIeme sicles, p.107. (Citarei como Formation) importante
observar que a obra de Canguilhem valoriza o vitalismo, conceito que no deve ser confundido, como, segundo ele, fizeram os
historiadores, com o animismo, isto , a teoria segundo a qual a vida do corpo animal depende da existncia e da atividade de
uma alma provida de todos os atributos da inteligncia agindo sobre o corpo como uma substncia sobre uma outra, de que
ela ontologicamente distinta. Aspects du vitalisme, in La connaissance de la vie, p.97. O vitalismo no uma metafsica,
mas a recusa de todas as teorias metafsicas que dizem respeito essncia da vida; , nesse sentido, um newtonianismo
biolgico. Ser preciso, no entanto, acabar com a acusao de metafsica, portanto de fantasia, para no dizer mais, que
persegue os bilogos vitalistas do sculo XVIII. De fato, e nos ser fcil mostrar algum dia e alhures, o vitalismo a recusa de
duas interpretaes metafsicas das causas dos fenmenos orgnicos, o animismo e o mecanicismo. Todos os vitalistas do
sculo XVIII so newtonianos, homens que recusam fazer hipteses sobre a essncia dos fenmenos e pensam apenas dever
descrever e coordenar, diretamente e sem preconceito, os efeitos tais como os percebem. O vitalismo o simples
reconhecimento da originalidade do fato vital. (Le normal et le pathologique, in La connaissance de la vie, p.156.) De modo
geral, Canguilhem define o vitalismo por um duplo reconhecimento: o reconhecimento da originalidade dos fenmenos vitais e o
reconhecimento correlato da especificidade do conhecimento biolgico e sua independncia em relao s cincias fsico-
matemticas. Cf. sobre a questo, alm do texto citado, Formation, p.112-15. J o mecanicismo o projeto terico oposto de
explicar o organismo por meio de leis fsicas; um tipo de teoria biolgica que pretende explicar mecanicamente a vida, isto ,
uma tentativa de reduo do organismo a um sistema mecnico. Cf. sobre o assunto Machine et organisme, in La
connaissance de la vie.
d Estas expresses de Suzanne Bachelard (pistmologie et histoire des sciences, Revue de Synthse III, no 49-52, p.51),
so citadas por Canguilhem em Idologie et rationalit, p.14. O nico exemplo que parece divergir desse sentido afirma
curiosamente que a fisiologia que a cincia estudada no pode ser definida nem pela especificidade de seu mtodo, nem
por seus problemas. E conclui: Do ponto de vista das tcnicas e dos mtodos, o termo fisiologia parece designar hoje a
margem de tole-rncia de uma rubrica universitria e talvez amanh, industrial mais do que a unidade rigorosa de um
conceito cientfico. La constituition de la physiologie comme science, in tudes dhistoire et de philosophie des scienes,
p.239 (citarei como tudes).
e Cf. La torie cellulaire, in La connaissance de la vie. Atravs da histria da formao do conceito de clula este artigo
investiga uma importante questo epistemolgica: o carter prioritariamente racional ou experimental da biologia. Sua hiptese
de que as teorias nunca procedem dos fatos. As teorias apenas procedem de teorias anteriores freqentemente muito
antigas. Os fatos so apenas a via, raramente direta, pela qual as teorias procedem umas das outras. (p.50); cf., tambm, ibid.,
p.79.
A descontinuidade

Se a inter-relao conceitual salienta o aspecto sincrnico, estrutural, sistemtico do discurso


cientfico, preciso no esquecer que a cincia tem uma histria. Cincia processo, devir. A
tese de que o progresso um componente essencial da cincia comum a vrios
epistemlogos e historiadores da cincia que, como Canguilhem, privilegiam em suas anlises
o aspecto conceitual. Podemos encontr-la em Bachelard, Koyr, Cavaills, por exemplo.
Para Bachelard, autor do qual Canguilhem mais se aproxima, esta uma tese fundamental:
Para o pensamento cientfico o progresso demonstrado, demonstrvel, sua demonstrao
mesmo um elemento pedaggico indispensvel para o desenvolvimento da cultura cientfica.
Em outras palavras, o progresso a prpria dinmica da cultura cientfica, e essa dinmica
que a histria das cincias deve descrever.30 No h dvida de que a cincia, como
dinamismo, como processo, marcada, para Bachelard e Canguilhem, pelo progresso. Mas
preciso antes de tudo saber em que sentido se pode falar de progresso quando se trata de
cincia.
Dizer que o progresso uma caracterstica essencial da cincia significa dizer que ela um
processo normatizado, que tem uma direo e mesmo um sentido, ou seja, um processo
finalizado. A idia de progresso aplicada cincia assinala o fato de o conhecimento
cientfico se desenvolver no sentido de uma verdade e de uma racionalidade cada vez
maiores. A questo da verdade, que estava no mago do privilgio do conceito para a histria
das cincias, novamente o elemento bsico da anlise do tipo de historicidade que
caracteriza as cincias. Isso aparece claramente na conferncia de Bachelard LActualit de
lhistoire des sciences. A base da argumentao a afirmao do progresso como
especificidade da histria das cincias. Primeiro ponto a meditar: a histria das cincias no
pode ser uma histria totalmente como as outras. Pelo prprio fato de que a cincia evolui no
sentido de um progresso manifesto, a histria das cincias necessariamente a determinao
dos sucessivos valores de progresso do pensamento cientfico. Na realidade nunca se
escreveu uma histria, uma grande histria, de uma decadncia do pensamento cientfico. E
o tipo desse progresso explicitado quando logo adiante o autor afirma: A temporalidade da
cincia um crescimento do nmero das verdades, um aprofundamento da coerncia das
verdades. A histria das cincias a narrativa desse crescimento, desse aprofundamento.31
O fato de a histria das cincias ser a histria de um progresso do conhecimento
reconhecido vrias vezes por Canguilhem. Assim ele a pensa como um progresso de
esclarecimentos32 ou como a leitura, nos textos, da abertura progressiva e difcil da
inteligncia aos mecanismos, aparentemente ilgicos, da vida33; ou ainda como a tomada de
conscincia explcita, exposta como teoria, do fato de que as cincias so discursos crticos e
progressivos para a determinao daquilo que, na experincia, deve ser tido como real34; ou
at mesmo como a histria da relao progressiva da inteligncia com a verdade35. S que
aceitar o progresso da cincia e relacion-lo com a verdade ainda no especifica
suficientemente a histria epistemolgica. Definir sua especificidade implica considerar a
cincia e sua histria do ponto de vista do tipo de relao existente entre a verdade e o erro.
H pelo menos dois textos em que Canguilhem trata explicitamente do problema,
distinguido-se sobretudo da concepo positivista da histria das cincias. Em La thorie
cellulaire36, que mostra a diferena entre sua concepo do progresso da cincia e uma
concepo dos progressos do esprito humano que ele caracteriza globalmente como a da
Aufklrung, de Condorcet e de Comte, sua crtica incide basicamente na existncia de um
estado definitivo do saber. A tese positivista que segundo Canguilhem teve a adeso de
Claude Bernard ao afirmar, por exemplo, que a cincia do presente est necessariamente
acima da do passado a de que a anterioridade cronolgica uma inferioridade lgica.
primeira vista essa afirmao no apresenta nenhuma diferena com relao idia de
progresso encontrada na histria epistemolgica de Bachelard e Canguilhem. Por exemplo,
no diz Bachelard que pensar historicamente o pensamento cientfico descrev-lo do menos
ao mais37, no sentido de um progresso em direo verdade, ou melhor, de um conhecimento
cada vez mais verdadeiro, depurado dos erros iniciais, idia integralmente aceita por
Canguilhem? A grande diferena, porm, diz respeito relao entre o presente e o passado
da cincia, e, nesse sentido, o essencial da crtica de Canguilhem atinge a negao do valor do
erro passado para o aperfeioamento da verdade. O progresso no concebido como uma
relao de valores em que o deslocamento de valor em valor constituiria o valor, ele
identificado com a posse de um ltimo valor que transcende os outros permitindo depreci-
los.38 A uma depreciao terica do erro se ope seu primado terico. O erro um valor e,
como tal, se no tem mais, teve uma positividade. Da a necessidade de conceber a histria
das cincias como uma psicologia da conquista progressiva das noes em seu contedo
atual, como a mise en forme de genealogias lgicas e, para empregar uma expresso de
Bachelard, como um recenseamento dos obstculos epistemolgicos superados39. Uma idia
ultrapassada representou uma ultrapassagem. A histria das cincias no o progresso das
cincias invertido, isto , a mise en perspective de etapas ultrapassadas cuja conseqncia
seria a verdade atual. um esforo para pesquisar e fazer compreender em que medida
noes, atitudes ou mtodos ultrapassados foram, em sua poca, uma ultrapassagem e, por
conseguinte, em que o passado ultrapassado permanece sendo o passado de uma atividade
para a qual cabe conservar o nome de cientfica. Compreender o que foi a instruo do
momento to importante quanto expor as razes da destruio posterior.40
O outro texto, La formation du concept de reflexe aux XVIIeme et XVIIIeme sicles, retoma
as mesmas idias, s que enunciando o princpio explicativo da diferena entre as duas
concepes de progresso: o desconhecimento, por parte do positivismo, da diferena entre
cincia e histria. Canguilhem define a o positivismo como uma filosofia da histria que
generaliza a lei de sucesso das teorias segundo um movimento irreversvel de substituio do
falso pelo verdadeiro.41 Postura que se explica pela projeo da racionalidade cientfica
sobre o trabalho do historiador. Quando a cincia afirma uma proposio como verdadeira ela
lhe confere uma validade retroativa. A verdade cientfica elimina o falso. Mas preciso no
esquecer que se a cincia um processo, um devir, no existe juzo final cientfico e no se
pode, ou melhor, no se deve fazer histria como se faz cincia, identificando a lgica da
verdade atual com a verdade de sempre.42 , portanto, a imposio de critrios prprios da
ordem cientfica histria da cincia que responsvel pela distino absoluta entre o
verdadeiro e o falso na ordem histrica e pelo desconhecimento da eficcia prpria do erro.
Em vez de anulao, o que Canguilhem prope a valorizao do erro, que tem o mesmo
direito que a verdade a figurar na histria das cincias.
Mas necessrio precisar a natureza do progresso. A tese geral a de que, ao invs de
contnuo, ele descontnuo. A histria epistemolgica de Canguilhem, no s suas pesquisas
concretas como seus escritos sobre a metodologia da histria,43 sempre se manifestou contra a
idia de que o progresso das cincias seja contnuo. Ele no o desenvolvimento de uma
verdade que existe em germe desde o mais longnquo passado, a mais distante origem, e
evolui linearmente at a atualidade; no tampouco um aumento de volume por justaposio,
o anterior subsistindo com o novo44. Para Canguilhem, uma histria que v o progresso como
contnuo se caracteriza pela busca dos precursores de uma determinada cincia: Um
precursor seria um pensador, um pesquisador, que outrora teria feito uma parte do caminho
completado mais recentemente por um outro.45 Aceitar a figura do precursor destruir a
possibilidade de uma histria das cincias, na medida em que, nesse caso, a prpria idia de
historicidade, de temporalidade das cincias fica abolida. Um precursor seria um pensador de
dois tempos diferentes: do seu e daquele de quem ele precursor. Segundo Canguilhem, s se
pode estabelecer uma sucesso lgica entre dois autores depois de se certificar da identidade
da questo e da inteno da pesquisa, identidade de significao dos conceitos diretores,
identidade do sistema de conceitos onde os precedentes adquirem sentidoa. pelo fato de ser
conceitual que a histria epistemolgica critica o mito do precursor e a aproximao histrica
de discursos heterogneos.
Para Canguilhem, o progresso das cincias descontnuo princpio que tambm se
encontra no mago da filosofia de Bachelard,b para quem a histria de uma cincia se realiza
por meio de rupturas sucessivas, por negao, por liquidao do passado. O progresso no
evolutivo, mas dialtico. Podemos distinguir em Bachelard dois sentidos no autnomos,
verdade, mas inter-relacionados do termo ruptura. Em primeiro lugar, ele designa a
descontinuidade existente, em qualquer momento da histria, entre a racionalidade cientfica e
o saber vulgar, comum, cotidiano. Fazer cincia no organizar, sistematizar os dados da
percepo. O objeto cientfico no natural, construdo. No h continuidade entre os
procedimentos do senso comum e os do conhecimento cientfico. A cincia no do mesmo
nvel que o conhecimento imediato, sensvel, nem parte dele: insurge-se contra ele. A nosso
ver, a epistemologia deve aceitar o seguinte postulado: o objeto no pode ser designado como
um objetivo imediato; em outras palavras, uma ida em direo ao objeto no inicialmente
objetiva. preciso, pois, aceitar uma verdadeira ruptura entre o conhecimento sensvel e o
conhecimento cientfico,46 em seu desenvolvimento contemporneo, as cincias fsicas e
qumicas podem ser caracterizadas epistemologicamente como domnios de pensamentos que
rompem claramente com o conhecimento vulgar.47 Portanto, a cincia tem outras bases que
no as da opinio, do senso comum, do saber cotidiano. Sua problemtica, seus mtodos, seus
objetos, seus conceitos assinalam uma ruptura entre razo e percepo. O imediato deve dar
lugar ao construdo.48
Por outro lado, o termo ruptura designa a descontinuidade entre uma cincia e a pr-
cincia, o saber que ocupava abusivamente seu lugar; diz respeito dimenso propriamente
diacrnica, histrica, da constituio de uma determinada cincia. Bachelard insurge-se contra
a idia de que o saber tenha um desenvolvimento contnuo que seguiria um percurso linear
desde a aurora do saber at a cincia moderna. , portanto, intil colocar um falso problema
na origem de um verdadeiro problema, absurdo aproximar alquimia e fsica nuclear.49 A
busca de precursores de uma cincia inteiramente infundada. Uma cincia se constitui em
determinado momento da histria, momento em que institui sua prpria racionalidade e inicia
sua histria, sem retomar para si a problemtica do saber pr-cientfico. A histria das
cincias deve ser to exigente, to crtica quanto a prpria cincia. Querendo obter filiaes
sem ruptura se confundiriam todos os valores, os sonhos e os programas, os pressentimentos e
as antecipaes; se encontrariam em toda parte precursores para tudo.c o que afirma
Canguilhem sobre Bachelard. E a questo da ruptura no se esgota nesse primeiro momento, o
da fundao da cincia. Mesmo depois de seu nascimento, o progresso, que a caracteriza
essencialmente, se realiza por rupturas sucessivas. esse movimento de reformulao do
saber que chamado por Bachelard de dialtica, no sentido de que a histria do pensamento
cientfico se desenrola como um processo de reorganizao incessante de suas bases. O que
Bachelard chama dialtica o movimento indutivo que reorganiza o saber aumentando suas
bases, em que a negao dos conceitos e dos axiomas apenas um aspecto de sua
generalizao. Bachelard chama, alis, essa retificao dos conceitos de envolvimento ou
incluso, como tambm, superao.50
Que o progresso das cincias deva abandonar toda perspectiva continusta e dar ateno
descontinuidade: eis um ponto bsico da histria epistemolgica de Canguilhem. Como se
pode ver por esta declarao: Existem vrios modos de compor a histria das cincias.
Aquele cujo sucesso o mais imediatamente assegurado, porque o mais conciliador, o mais
amvel, procura encontrar para cada inveno de conceito, de mtodo ou de dispositivo
experimental, antecipaes ou esboos. raro que a busca dos precursores no seja
compensatria, mas tambm raro que no seja artificial e forada . Em compensao,
existe uma maneira de escrever a histria das cincias diferente daquela que procura
restabelecer uma continuidade latente dos progressos do esprito: a que procura tornar
apreensvel e impressionante a novidade de uma situao, o poder de ruptura de uma
inveno. a este tipo de histria que gostaramos de dar uma contribuio.51 Cabe agora
analisar como se apresenta em seus trabalhos essa problemtica da descontinuidade.
Antes de mais nada, preciso insistir no fato de que, tanto em suas investigaes histricas
quanto na explicitao terica do mtodo e dos princpios da epistemologia, a questo da
descontinuidade abordada por Canguilhem de forma original e especfica. Para ele uma
rupturad no um acontecimento nico, singular, que inaugura de uma vez por todas um saber
cientfico; nem seu efeito global, no sentido de atingir a totalidade de uma obra cientfica.52
As rupturas so sucessivas e parciais. Qual a extenso de uma ruptura? Est claro, por tudo
que foi dito, que a descontinuidade definida e localizada pela abordagem epistemolgica no
se inscreve na dimenso da cincia em geral como a passagem de um estado pr-cientfico a
um estado cientfico, na medida em que no tem sentido pressupor a existncia de um tempo
homogneo que unifique as diversas cinciase; tambm no se situa no nvel especfico de uma
cincia, determinando seu nascimento pela constituio de um mtodo e a definio de um
novo objeto; e ainda menos diz respeito a uma mudana produzida nas teorias de uma
determinada cincia, teorias que no constituem um objeto fundamental para a anlise
histrica, na medida em que expressam mais os resultados de uma cincia do que sua
efetuao, mais o produto do que seu processo.
Se h uma especificidade da histria epistemolgica de Canguilhem, o fato de ter situado
a anlise da descontinuidade no nvel do conceito, segundo ele o mais fundamental entre os
elementos do discurso cientfico. A epistemologia uma histria conceitual; insisti vrias
vezes nesse ponto bsico para estabelecer a distino entre a histria epistemolgica e os
outros tipos de histria das cincias. Aqui, porm, aparece uma peculiaridade da histria
epistemolgica de Canguilhem com relao s outras histrias das cincias que tambm se
caracterizam por serem epistemolgicas: o privilgio do conceito de tal modo marcante em
suas anlises que a questo da historicidade tematizada atravs dele. Se a cincia no
propriamente o domnio da anlise justamente porque ela uma teia de elementos
conceituais de tempos heterogneos. O fato de o discurso cientfico se definir como sistema
conceitual no impede, como j foi assinalado, a independncia relativa do conceito.
Diacronicamente, essa independncia significa que cada conceito tem sua prpria histria:
pela elaborao progressiva da compreenso de um conceito cientfico que nos
interessamos.53 A histria das cincias deve ser uma histria das filiaes conceituais. Mas
essa filiao tem um estatuto de descontinuidade54
Como se pe a questo da descontinuidade para uma histria epistemolgica que se define
como histria das filiaes conceituais? A idia de Canguilhem a de que um conceito se
constitui em determinado momento da histria, sua formulao datada e traz o nome de quem
a produziu.f Um conceito, porm, no se forma de uma vez por todas. A histria das cincias
deve ser a histria da formao, da deformao e da retificao de conceitos cientficos.55
Sua trajetria apresenta distintas etapas. Seguindo o exemplo da anlise do conceito de
reflexo, vejamos como se apresenta essa filiao descontnua.
Canguilhem conclui sua histria da formao do conceito de movimento reflexo por uma
definio recapitulativa de grande interesse porque formula de modo lgico no sentido
de sistemtico, estrutural, conceitual o que foi analisado historicamente, indicando
inclusive o responsvel pela formulao de cada elemento conceitual: O movimento reflexo
(Willis) aquele que imediatamente provocado por uma sensao antecedente (Willis),
determinado por leis fsicas (Willis, Astruc, Unzer, Prochaska) e, em relao com os
instintos (Whytt, Prochaska), pela reflexo (Willis, Astruc, Unzer, Prochaska) das impresses
nervosas sensitivas em motrizes, no nvel da medula espinhal (Whytt, Prochaska, Legallois)
com ou sem conscincia concomitante (Prochaska).56 O itinerrio, que vai de Willis a
Prochaska, descreve a trajetria da formao do conceito. O momento inicial, momento do
aparecimento do conceito, se d com Willis, que o formula pela primeira vez na histria em
1670, mas s com Prochaska que o conceito de reflexo est formado, isto , definido em
todas as suas notas essenciais. o que Canguilhem chama reflexo 1800.
E se esta formulao datada, justamente porque etapa de uma trajetria mais ampla
que ainda vai sofrer modificaes. Podemos encontrar os detalhes da anlise no texto
intitulado Le concept de reflexe au XIXeme sicle57, cuja idia central a seguinte: O sculo
XIX no inventa o conceito de reflexo, mas o retifica. Esta retificao do conceito no um
problema lgico, um problema experimental, o que representa grande parte da histria da
neurofisiologia da poca. Alis, esta retificao no retilnea encerra polmicas, sendo
que nem todas constituem progressos. A nostalgia de uma concepo psicoteleolgica do
reflexo acarreta s vezes retificaes em sentido contrrio. Podemos distinguir, na histria
desta retificao, trs etapas, isto , trs nomes: Marshall Hall, Pflger, Sherrington.58
Mesmo depois de formado, um conceito sofre retificaes que atestam sua histria
descontnua. Eis o contedo dessas etapas de retificao conceitual. A retificao realizada
por Hall foi o descobrimento de uma funo central especfica da medula espinhal funo
diastltica ou diacntrica que faz desta um intermedirio central entre a ao sensitiva e a
ao motriz do princpio nervoso.59 Pflger, segundo momento de retificao, postula a
existncia de uma alma medular como princpio explicativo da finalidade das reaes
reflexas, o que para Canguilhem representa uma falsa sntese dialtica, uma deformao
conceitual, na medida em que sua definio no se situa no plano rigorosamente fisiolgico,
utilizando noes metafsicas.60 Sherrington quem opera uma nova retificao do conceito,
fazendo do reflexo, que perde sua rigidez e simplicidade elementar, a reao de um todo
orgnico a uma modificao de sua relao com o meio, realizando assim, no terreno da
pura e simples fisiologia, esta sntese dialtica entre o conceito de reflexo e o de totalidade
orgnica.61
Independentemente do contedo das reformulaes sucessivas que faro do reflexo um
conceito autenticamente fisiolgico, conservemos o exemplo da histria do movimento reflexo
para relacionar a anlise conceitual com a questo da cientificidade. Utilizo vrias vezes
expresses como discurso cientfico, conceito cientfico. Mas isso no deve induzir em
erro. A histria de um conceito no necessariamente a histria da cientificidade. No
determina um corte epistemolgico, no sentido dado por Althusser e alguns de seus discpulos,
isto , o ponto de no-retorno a partir do qual uma cincia comea, assume sua histria e j
no mais possvel uma retomada de noes pertencentes a momentos anteriores.62 Mas a
ruptura que possibilita o nascimento de um conceito tambm no , como na perspectiva
propriamente bachelardiana, a passagem de uma noo pr-cientfica a um conceito cientfico,
ou de um conhecimento comum a um conhecimento cientfico. Em nenhum momento, como
disse, Canguilhem faz diferena entre noo e conceito. As duas expresses so para ele
rigorosamente sinnimas.g
O que a investigao sobre a formao do conceito de reflexo mostra claramente a
diferena entre o nascimento de um conceito e a definio dos critrios de cientificidade. De
modo geral, podemos afirmar que para Canguilhem a formao de um conceito no est
subordinada instaurao da cientificidade, mas, ao contrrio, sua condio de
possibilidade. Assim o nascimento do conceito de reflexo se deve a Willis no por ele ter
produzido uma teoria cientfica, mas por ter sido capaz de tirar todas as conseqncias de uma
analogia entre a vida e a luz. O primeiro conceito de reflexo tem como fundamento no um
raciocnio cientfico, mas uma imagem. Willis inventou a palavra e o conceito de reflexo no
contexto de uma teoria mais imaginria do que experimental do influxo nervoso e da contrao
muscular.63 E no se trata de lamentar o fato ou de criticar suas deficincias: Quando Willis
imaginava a contrao muscular como uma exploso de plvora de canho (pulvis pyrius)
acesa pelo nervo funcionando como botafogo (funis ignarius) ele dizia, portanto, levando em
considerao a qumica da poca, tudo o que podia, muito racionalmente.64 Em vez de crtica,
o que se nota a valorizao da puissance danalogie65 que permitiu a Willis formular o
conceito. Se o falso pode, formalmente falando, implicar o verdadeiro, em nome de que
lgica se pretende condenar o exerccio, na inveno dos conceitos cientficos, de uma
imaginao analgica?66 inclusive essa concepo puramente especulativa que explica a
superioridade de Willis sobre Descartes em relao ao movimento reflexo: Se ele forma o
conceito de movimento reflexo, que vai adquirir durante o sculo XVIII um peso crescente de
observaes, antes de encontrar nos fisilogos do sculo XIX uma consolidao experimental
sistemtica e explcita, em funo de uma teoria pouco importa que seja considerada
quimrica ou mesmo apenas filosfica da alma animal que Descartes no tinha.67
Essas questes da autonomia do conceito em relao produo de critrios definidores da
racionalidade cientfica e do privilgio conferido ao conceito pela histria epistemolgica de
Canguilhem podem se tornar ainda mais claras se analisarmos, finalmente, o problema da
experimentao cientfica. A produo de um conceito e a experimentao no s no
coincidem, como a segunda depende da primeira, que lhe serve de condio de possibilidade.
O caso de Willis claro: se ele foi o primeiro a formular o conceito de reflexo, isso no
significa que tenha realizado ou mesmo tentado realizar experimentaes a partir do conceito.
E ainda mais clara, porque mais expltita, a comparao estabelecida por Canguilhem entre
o conceito de reflexo de Prochaska, o reflexo 1800, e as reformulaes de 1850 e 1900, isto
, de Pflger e Sherrington. Que critrios utilizar para a comparao? Canguilhem alinha trs
diferentes, todos originrios da epistemologia de Bachelard, dando preferncia ao terceiro,
privilegiado por ele como o mais fundamental.68 O primeiro critrio a distino entre o
pensamento cientfico e o pensamento pr-cientfico, distino que no se mostra adequada na
medida em que, o estado cientfico estando em gestao segundo Bachelard desde fins do
sculo XVIII, essas diversas formulaes do conceito fariam todas parte desse estado. O
segundo critrio a distino entre experincia comum e experincia cientfica distino
mais til porque permite agrupar as experincias de Whytt e de Prochaska como comuns e as
de Pflger como cientficas. Isso no significa, porm, que um conceito seja cientfico e o
outro no: na medida em que os elementos de sua compreenso lgica no mudaram
fundamentalmente de um para o outro, o primeiro no se tornou falso. Alm disso, em se
tratando de experincia, a distino entre comum e cientfico no fixa; muda com o tempo.
As experincias de Legallois eram mais cientficas que as de Whytt; ao lado das experincias
de Pflger, com mais forte razo ao lado das experincias de Sherrington, elas parecem
comuns.69 Canguilhem marca a diferena entre o reflexo 1800 e o reflexo 1850 a partir da
distino bachelardiana entre o fenomenolgico e o fenomenotcnico.70 Com isso ele
pretende salientar que at ento o reflexo era um conceito, mas s se tinha dele uma
experincia terica, nos livros, enquanto a partir daquele momento comea a existir tambm
no laboratrio. O reflexo deixa de ser apenas conceito para tornar-se perceptoh, diz
Canguilhem, para acentuar a distino entre compreender e fazer, deduzir e produzir.
De modo geral, podemos dizer, tomando como exemplo a anlise do movimento reflexo,
que o conceito pode nascer antes de se tornar cientfico, que sua formulao anterior s
experincias e s experimentaes e que ele ser tanto mais cientfico quanto mais
fenomenotcnico se tornar. O que interessa fundamentalmente a Canguilhem no analisar o
momento em que o conceito comea a fazer parte de uma teoria cientfica ou permite
experincias cientficas, mas estabelecer as filiaes descontnuas que constituem sua histria
desde o instante de seu nascimento.

a LObjet de lhistoire des sciences in tudes, p.22.Pensamos que, em matria de histria das cincias, os direitos da
lgica no devem ser obscurecidos pelos direitos da lgica da histria. Deste modo, em vez de ordenar a sucesso das teorias
de acordo com a lgica de sua convenincia e de sua homogeneidade de inspirao, preciso antes de tudo se assegurar, em
presena de determinada teoria, em que se procura detectar um conceito implcito ou explcito, que se faz dela uma idia da
qual nenhuma preocupao com a coerncia interna est ausente. In Formation, p.5.
b Esta tambm a posio de Cavaills, para quem, no sendo contnuo, o progresso da cincia reviso perptua dos
contedos por aprofundamento e rasura. O que existe depois mais do que aquilo que existia antes, no porque o contm ou
mesmo o prolonga, mas porque sai dele necessariamente e traz em seu contedo a marca cada vez mais singular de sua
superioridade. Sur la logique et la thorie de la science, p.78. importante tambm assinalar que, para Bachelard, o
progresso da cincia se realiza no sentido de uma descontinuidade cada vez mais acentuada.
c LHistoire des sciences dans loeuvre pistmologique de Gaston Bachelard, in tudes, p.184. Em La thorie cellulaire
Canguilhem utiliza as categorias de pressentimento e antecipao para distinguir e opor as contribuies de Buffon e Lorenz
Oken no que diz respeito formulao da teoria celular, indicando que Entre Oken, caso em que h antecipao, e os
primeiros bilogos conscientes de encontrar nos fatos de observao os primeiros fundamentos da teoria celular, a filiao se
estabelece sem descontinuidade. La connaissance de la vie, p.59. Alm disso, tambm explicita a distino entre os dois
conceitos: Para que haja, propriamente falando, antecipao, preciso que os fatos que a auto-rizam e as vias da concluso
sejam do mesmo tipo que aqueles que conferem a uma teoria seu alcance certamente transitrio. Para que haja pressentimento
basta a fidelidade a seu prprio lan, aquilo que M. Bachelard chama em LAir et les songes um movimento da imaginao.
Ibid., p.58.
d Canguilhem usa geralmente o termo rupture de origem bachelardiana. Mas encontra-se tambm a utilizao da expresso
fracture, retirada de Cavaills, como tambm coupure. Sejam quais forem as palavras utilizadas, parece-me que o sentido o
mesmo. (Cf. Formation, p.160; tudes, p.297.)
e O tempo civil em que se inscreve a biografia dos cientistas o mesmo para todos. O tempo do advento da verdade cientfica,
o tempo da verificao, tem uma liquidez ou uma viscosidade diferentes para disciplinas diferentes nos mesmos perodos da
histria geral. LObjet de lhistoire des sciences, in tudes, p.19.
f Cf. Formation, p.148. O estudo do aparecimento do conceito de reflexo leva Canguilhem a mencionar indicando o
exemplo de Aristteles a relao da cincia com o saber religioso, moral e jurdico. Mas, com isso, o que lhe interessa
principalmente assinalar, no nvel do conceito, a relao de oposio, a ruptura epistemolgica entre a cincia e o saber no-
cientfico. E, com efeito, se a distino entre movimento voluntrio e movimento involuntrio tornou-se um problema de
fisiologia foi pela importncia que ela adquiriu a partir, antes de tudo, de sua significao religiosa, moral e jurdica. Antes de ser
um problema cientfico uma questo que diz respeito experincia da culpabilidade e da responsabilidade. E, depois de expor
o exemplo de Aristteles, Canguilhem continua: Pode-se, portanto, dizer sem erro que a noo de irreflexo bem mais velha
do que a fisiologia da medula espinhal. Mas essa fisiologia s comea a existir como cincia no momento em que o movimento
irrefletido nomeado reflexo a fisiologia da medula espinhal que , graas a Willis e seus sucessores, to velha quanto a
noo de ao reflexa. In Formation, p.148-9.
g Em Quest-ce quune idologie scientifique? sugestivo artigo que pretende integrar aquisies metodolgicas das
abordagens de Althusser e de Foucault (cf. Idologie et rationalit, Prefcio, p.9) para mais uma vez definir o conceito de
histria das cincias Canguilhem procura repensar a distino bachelardiana entre conhecimentos superados e
conhecimentos sancionados a partir da relao entre cincia e ideologia cientfica. O que uma ideologia cientfica? Em
primeiro lugar, um discurso que tem ambio de cientificidade e com esse objetivo imita os procedimentos da cincia: em
uma ideologia cientfica existe uma ambio explcita de ser cincia por imitao de algum modelo de cincia j constitudo
op.cit., p.39. Em segundo lugar, um sistema explicativo que tem ambio de totalidade, estendendo os resultados de algumas
cincias alm de seus campos de desenvolvimento controlado: A ideologia cientfica evidentemente o desconhecimento das
exigncias metodolgicas e das possibilidades operatrias da cincia no setor da experincia que ela procura conhecer, ibid.,
p.39. Em terceiro lugar, contrariamente cincia, a ideologia cientfica tem uma funo eminentemente pragmtica de proteo,
de defesa de interesses. Por exemplo, a ideologia evolucionista funciona como autojustificao dos interesses de um tipo de
sociedade, a sociedade industrial em conflito, por um lado, com a sociedade tradicional e, por outro, com a reivindicao social.
Ideologia, por um lado, antiteolgica; por outro, anti-socialista, ibid., p.43. Finalmente, a ideologia cientfica no s
desclassificada e destituda pela cincia, que a faz aparecer como ideologia, como tambm desaparece com a mudana de suas
condies histricas de possibilidade. Defendendo a tese de que a histria epistemolgica no pode ser unicamente a histria da
verdade, e que antes e depois da constituio de uma cincia sempre se encontra uma ideologia cientfica, o objetivo de
Canguilhem nesse artigo salientar a necessidade e a importncia de o historiador das cincias lev-la em considerao em
suas anlises: No ser possvel defender, ao contrrio, que a produo progressiva de conhecimentos cientficos novos requer,
tanto no futuro quanto no passado, uma certa anterioridade da aventura intelectual sobre a racionalizao, uma extrapolao
presunosa, ditada pelas exigncias da vida e da ao, daquilo que j seria necessrio conhecer e ter verificado, com prudncia
e desconfiana, para que os homens entrem em contato com a natureza, com toda segurana, segundo novas relaes? Neste
caso, a ideologia cientfica seria tanto obstculo quanto, s vezes, condio de possibilidade para a constituio da cincia.
Neste caso, a histria das cincias deveria incluir uma histria das ideologias cientficas reconhecidas como tais. Ibid., p.38.
h Formation, p.161. O Vocabulaire de Lalande define percept como objeto de percepo, sem referncia a uma
realidade, a uma coisa em si qual corresponderia este percepto.
A recorrncia

At o momento, estudei, com o objetivo de definir a histria epistemolgica de Canguilhem,


duas caractersticas bsicas de sua abordagem: o privilgio do conceito, considerado como o
elemento que melhor exprime a racionalidade cientfica, e a ateno s descontinuidades que
assinalam o nascimento e qualificam o desenvolvimento progressivo dos conceitos. No
entanto, qualquer exposio metodolgica sobre o conceito de histria epistemolgica
permaneceria incompleta e no-fundamentada se no levasse em considerao uma
caracterstica ainda mais importante do que a anlise conceitual e a prpria determinao das
rupturas: o carter normativo que deve possuir a histria das cincias.
Dizer que a histria das cincias normativa significa assinalar que tem como principal
objetivo julgar a cincia ou, mais especificamente, o passado da cincia, significa, portanto,
afirmar seu carter judicativo. Mais uma vez a relao com Bachelard evidente. A exigncia
de uma atitude judicativa, normativa, em histria das cincias, um requisito essencial
estabelecido por Bachelard para que seja possvel dar conta da racionalidade caracterstica
da cincia. E foi com ele, sem dvida, que Canguilhem aprendeu a importncia primordial
dessa tarefa para sua prpria anlise histrica. Segundo Bachelard, julgar a cincia procurar
distinguir o erro e a verdade, o inerte e o ativo, o nocivo e o fecundo71; examin-la no que
diz respeito sua cientificidade, racionalidade cientfica; , portanto, avali-la quanto
produo de verdade.
essa atitude normativa que distingue fundamentalmente a histria epistemolgica das
histrias consideradas factuais ou descritivas. Bachelard exprime essa diferena quando, por
exemplo, afirma: A histria, em seu princpio, hostil a todo julgamento normativo. E,
entretanto, preciso se colocar de um ponto de vista normativo, se se quiser julgar a eficcia
de um pensamento. E logo a seguir acrescenta: O historiador das cincias deve tomar as
idias como fatos. O epistemlogo deve tomar os fatos como idias, inserindo-os em um
sistema de pensamento.72
primeira vista estas frases podem parecer enigmticas, na medida em que a
argumentao que expem se organiza atravs da oposio entre histria e epistemologia.
Mas, partindo da exigncia de a histria ser normativa para ser capaz de explicar o
pensamento cientfico, que se define pela pretenso de verdade, elas mostram como a
pesquisa histrica deve estar subordinada reflexo filosfica, isto , epistemolgica. Uma
histria pura, ou seja, pura de toda contaminao epistemolgica,73 uma histria
simplesmente emprica, seria incapaz de levar em considerao a especificidade do discurso
cientfico. Essa posio no revela um desprezo de Bachelard ou de Canguilhem pela histria;
ela esclarece o quanto a histria epistemolgica tem um objeto e um mtodo especficos e no
pode ser reduzida a um ramo da histria geral. preciso apreender a originalidade da
posio de Bachelard com relao histria das cincias. Em um sentido, ele nunca a faz. Em
outro sentido, ele nunca deixa de faz-la. Se a histria das cincias consiste em recensear
variaes nas edies sucessivas de um tratado, Bachelard no um historiador das cincias.
Se a histria das cincias consiste em tornar sensvel e, ao mesmo tempo, inteligvel a
edificao difcil, contrariada, retomada e retificada do saber, ento a epistemologia de
Bachelard uma histria das cincias sempre em ato.74 E quando Canguilhem critica as
tentativas positivistas de definir a histria como memria da cincia, ou microscpio
mental, opondo a essas imagens os modelos da escola ou do tribunal, considerados como
instituies onde julgamentos so enunciados, trata-se, acima de todas as metforas, de
assinalar o carter essencialmente normativo da histria das cincias.75 Um microscpio no
julga. E a histria das cincias deve necessariamente ser judicativa. Por se tratar de
compreender uma atividade axiolgica, a prpria historicidade do discurso cientfico que
exige que o historiador se coloque em uma posio valorativa. Ouamos Bachelard: Para
dizer todo o meu pensamento, creio que a histria das cincias no poderia ser uma histria
emprica. Ela no poderia ser descrita na esmigalhadura dos fatos porque essencialmente,
em suas formas elevadas, a histria do progresso das conexes racionais do saber.76 Um
discurso que tem pretenso de verdade, que quer se constituir como cada vez mais verdadeiro
o cientfico , seria desconhecido no que tem de essencial se fosse analisado por um
discurso o histrico que s procurasse repertoriar, narrar, seriar, sem julgar, sem ser
normativo.
Sabemos que, para analisar e julgar o conhecimento cientfico do passado, a histria das
cincias precisa ser epistemolgica. Mas, como esse julgamento possvel? Ou melhor, como
se processa? Antes de mais nada, no se deve entender a importncia da epistemologia para a
avaliao da historicidade da cincia como se tivesse por funo produzir os critrios de
julgamento da cincia. A epistemologia uma reflexo sobre a cientificidade da cincia, isto
, um trabalho de elucidao do conhecimento cientfico que procura compreender o que lhe
caracterstico, distintivo. Trata-se de distinguir a cincia de um conhecimento pr-cientfico,
como explcito em Bachelard, e isso s pode ser realizado a partir de critrios de
cientificidade. Mas quais so esses critrios? O que permite distinguir o erro da verdade, o
racional do irracional?
A perspectiva em que se situam Bachelard e Canguilhem no aceita a existncia de
critrios de cientificidade vlidos universalmente para todos os tempos; como tambm no
aceita a existncia de um tempo nico e homogneo da cincia. Isso quer dizer que uma
resposta questo dos critrios de cientificidade no deve ser dada em um nvel geral e
abstrato, estabelecendo as condies de qualquer conhecimento cientfico. No cabe
filosofia enunciar a verdade da cincia. Fazer epistemologia, elucidar o problema do
conhecimento cientfico, no definir a priori as condies de possibilidade de todo
conhecimento possvel; delimitar o que caracteriza a operao cientfica por meio da
investigao da produo de conhecimentos de uma determinada cincia; refletir
filosoficamente sobre as cincias, privilegiando a formao de seus conceitos.
Da decorre a relao intrnseca entre a epistemologia e a histria das cincias: do mesmo
modo que a histria deve ser epistemolgica, a epistemologia necessariamente histrica. Se
a epistemologia no tematiza a cincia em geral, mas entra em relao direta com o trabalho
efetuado em determinada cincia idia bsica do racionalismo regional de Bachelard ,
ela deve se constituir como histria das cincias, analisando a histria das filiaes
conceituais que tm um tempo prprio, se no quiser ser um duplo da cincia. Vimos que sem
referncia epistemologia, uma teoria do conhecimento seria uma meditao sobre o vazio;
Canguilhem, no entanto, vai mais alm: Sem relao com a histria das cincias uma
epistemologia seria um duplo perfeitamente suprfluo da cincia sobre a qual ela pretenderia
discorrer.77 A epistemologia no a norma da cincia porque cada cincia possui sua prpria
norma de julgamento. Ela no produz os critrios de cientificidade; reflete sobre os critrios
presentes nas cincias, explicita-os, elucida-os e, ponto fundamental, utiliza-os para julgar a
produo histrica de conhecimentos em determinada cincia. E, como a cincia permanente
progresso, e este o aperfeioamento da racionalidade, produo cada vez mais perfeita de
verdade, o critrio, o princpio de julgamento da histria de uma cincia sua atualidade.
Instruda pela atualidade cientfica, pela ltima linguagem falada por determinada cincia, a
reflexo histrico-epistemolgica recua no tempo esclarecendo o passado a partir do presente,
julgando o anterior pelo posterior, estabelecendo compatibilidades e incompatibilidades,
filiaes legtimas e bastardas. H uma passagem essencial de Canguilhem sobre o assunto:
Ao modelo do laboratrio pode-se opor, para compreender a funo e o sentido de uma
histria das cincias, o modelo da escola ou do tribunal, de uma instituio e de um lugar em
que se enunciam julgamentos sobre o passado. Mas para isso preciso um juiz. a
epistemologia que chamada a fornecer histria o princpio de um julgamento, ensinando-
lhe a ltima linguagem falada por determinada cincia, a qumica, por exemplo, permitindo-
lhe assim recuar no passado at o momento em que esta linguagem deixa de ser inteligvel ou
traduzvel em alguma outra, mais imprecisa ou mais vulgar, falada anteriormente.78
Esse texto, de clareza exemplar, no s semelhante a vrios outros do prprio
Canguilhem, funcionando como princpio de interpretao esclarecedor de suas investigaes
histricas, mas tambm est em perfeita continuidade com o projeto de uma histria
recorrente das cincias formulado por Bachelard, em dois textos bsicos sobre o assunto: o
captulo sobre as recorrncias histricas de LActivit rationaliste de la physique
contemporaine e a conferncia LActualit de lhistoire des sciences.79 importante
explicitar, tomando-os conjuntamente, a argumentao que estrutura esses dois textos para
situar, em seus principais elementos, a concepo bachelardiana da histria recorrente que, no
fundo, a mesma seguida tematizada e exercida por Canguilhem.
A argumentao de Bachelard parte da afirmao do progresso como uma propriedade
essencial das cincias. Mais ainda: a cincia o nico lugar onde se pode provar a existncia
de progresso. O progresso das cincias demonstrado, a prpria dinmica da cultura
cientfica. A histria das cincias deve descrever, deve compreender essa dinmica e por isso
no pode ser simplesmente emprica, factual; deve avaliar essa dinmica, julgar o passado da
cincia. A histria epistemolgica essencialmente judicativa: deve distinguir, no discurso
considerado cientfico, o erro e a verdade. Mas para julgar preciso um princpio de
julgamento. Essa norma no imposta de fora pela epistemologia; a prpria cincia. Mas
como o progresso uma propriedade essencial da cincia, essa norma o pice do progresso,
a atualidade da cincia. Com efeito, se o historiador de uma cincia deve ser um juiz dos
valores de verdade que dizem respeito a esta cincia, onde dever ele aprender seu mtier? A
resposta no deixa a menor dvida: para julgar bem o passado, o historiador das cincias
deve conhecer o presente; deve aprender o melhor que puder a cincia cuja histria se prope
escrever. nisto que a histria das cincias, quer se queira quer no, tem uma grande ligao
com a atualidade da cincia.80
ento possvel estabelecer descontinuidades histricas. O julgamento do passado a partir
do presente distingue uma histria ultrapassada, superada, caduca, abandonada, e uma histria
sancionada, ratificada pela atualidade cientfica e a ela integrada como passado atual. O
historiador procede das origens para o presente de modo que a cincia de hoje sempre em
algum grau anunciada no passado. O epistemlogo procede do atual para seus comeos, de
modo que apenas uma parte do que ontem era considerado cincia se encontra, em algum grau,
fundada pelo presente. Ora, ao mesmo tempo que ela funda nunca, bem entendido, para
sempre, mas sempre novamente , a cincia de hoje tambm destri, e para sempre.81
Essa dicotomia que exprime a existncia, no interior do conhecimento cientfico, de uma
dialtica entre dois princpios opostos, os obstculos e os atos epistemolgicos. O primeiro
captulo de La formation de lesprit scientifique se inicia com as seguintes consideraes:
Quando se procuram as condies psicolgicas dos progressos da cincia, chega-se logo
convico de que preciso situar o problema do conhecimento cientfico em termos de
obstculo. E no se trata de considerar obstculos externos, como a complexidade e a
fugacidade dos fenmenos, nem de incriminar a fraqueza dos sentidos e do esprito humano:
no prprio ato de conhecer, intimamente, que aparecem, por uma espcie de necessidade
funcional, lentides e perturbaes. a que mostraremos causas de estagnao e mesmo de
regresso, a que descobriremos causas de inrcia que chamaremos obstculos
epistemolgicos.a a essas causas de estagnao, de regresso, de inrcia, causas dos erros
e desvios inerentes ao prprio processo de produo de conhecimentos que bloqueiam o
nascimento ou o progresso da cincia, que Bachelard ope dialeticamente as sacudidelas do
gnio cientfico que trazem impulsos inesperados ao curso do desenvolvimento cientfico.b
Ora, s uma perspectiva normativa em histria das cincias, s uma histria epis temolgica
capaz de distinguir um ato de um obstculo, que so os responsveis pela dinmica do
progresso da cincia. porque a historicidade de uma cincia normatizada no sentido de
um discurso que se torna cada vez mais verdico, mais racional, pela constante superao dos
obstculos atravs da produo de atos epistemolgicos que instauram descontinuidades
sucessivas que ela s pode ser compreendida se for julgada, avaliada a partir dos valores
dominantes que definem sua atualidade.82 Eis o que a histria recorrente: Uma histria que
se esclarece pela finalidade do presente, uma histria que parte das certezas do presente e
descobre, no passado, as formaes progressivas da verdade.83
Mas, como o progresso no tem limite, os princpios de julgamento representados pela
atualidade variam necessariamente, sendo preciso que a histria das cincias seja
freqentemente refeita, reconsiderada a partir de valores cada vez mais racionais. Se a
histria recorrente feita do presente para o passado e no do passado para o presente ,
as revolues cientficas, que caracterizam a historicidade das cincias aperfeioando as
normas do presente, obrigam a que se reescreva permanentemente a histria das cincias.
Assim como a verdade cientfica do presente sempre provisria, tambm a recorrncia
provisria e transformvel: ela se modifica com a mudana dos critrios de julgamento. E o
fato de a histria ser um processo finalizado, um percurso normatizado, um caminho ordenado,
impede que se tome a anlise recorrente por um relativismo histrico.84
importante analisar como Canguilhem exerce essa propriedade essencial da histria
epistemolgica que a recorrncia, retomando o exemplo da investigao sobre o conceito de
reflexo, que onde ela se manifesta mais explicitamente. J assinalei como a inter-relao
conceitual realizada a respeito das teorias fisiolgicas e anatmicas de Descartes e de Willis
demonstrou a impossibilidade de o primeiro ter formulado o conceito de reflexo e tornou
evidente que a teoria do movimento muscular de Willis exigia sua formulao. Quando expus
o problema, deixei de propsito em suspenso o mais importante da anlise. Pois s possvel
demonstrar que a teoria cartesiana do movimento corporal no permitia a formulao de um
conceito de movimento reflexo atravs da comparao entre essa teoria, estudada em seus
conceitos bsicos, e o conceito de reflexo tal como foi definido cientificamente a partir do
sculo XIX, momento em que o conceito estava formado.c Realizando-se em uma perspectiva
recorrente, a anlise claramente normativa, e inclusive leva Canguilhem a definir de modo
explcito o critrio de julgamento que o orienta: O essencial do conceito de reflexo no
apenas conter o elemento ou o resumo de uma explicao mecnica do movimento muscular,
admitir que da periferia do organismo que parte o abalo (qualquer que seja sua natureza)
que, depois de refletir em um centro, retorna para esta mesma periferia.85
A teoria cartesiana no realiza esta primeira condio para um movimento muscular ser
considerado reflexo; com efeito, para essa teoria, o movimento que se manifesta na periferia
tem origem em um centro, o corao. Em segundo lugar, para haver reflexo indispensvel
que haja homogeneidade entre o movimento incidente e o movimento refletido, enquanto para
a teoria cartesiana h heterogeneidade entre os mecanismos da excitao e da reao e entre
as estruturas de que eles dependem.86 Assim, Canguilhem demonstra, situando-se em uma
perspectiva normativa, uma incompatibilidade entre as teorias anatmicas e fisiolgicas de
Descartes sobre o movimento do corao, a origem e a natureza dos espritos animais, a
estrutura heterognea das vias da sensibilidade e da motricidade e a idia que serve de
princpio de julgamento da anlise recorrente de que o transporte de algum influxo da
periferia para o centro pudesse ser remetido ou refletido para seu ponto de partida.87
Alis, a exposio de sua argumentao nesse momento ilustra perfeitamente o ponto
fundamental de sua tese a propsito da relao histrica entre Descartes e a questo do
conceito de reflexo. Pensamos, portanto, ter estabelecido, por uma espcie de contra-
argumento, que a formao do conceito de movimento reflexo encontrava seu principal
obstculo em uma fisiologia cartesiana do lado das teorias relativas ao movimento dos
espritos no nervo e no msculo. Na medida em que os espritos, segundo ele, s
desempenham um papel na fase centrfuga da determinao do movimento involuntrio, na
medida em que seu movimento do crebro para o msculo um movimento sem retorno,
Descartes no podia conceber, como fariam Borelli e Baglivi, admitindo a possibilidade de
movimentos de vai-e-vem ou de flutuao propagados pelo nervo, que o transporte de algum
influxo da periferia para o centro pudesse ser remetido ou refletido para seu ponto de partida.
Descartes, que admitia o movimento circular do sangue, s admitia para os espritos,
entretanto nascidos do sangue, um movimento de expanso em sentido nico.
Quando analisa Willis, utilizando o mesmo procedimento, a concluso bastante diferente:
o De Motu de Willis, escrito em 1670, o ato de nascimento do conceito de reflexo. Em um
trecho do livro citado por Canguilhem, depois de classificar, o movimento quanto origem,
em espontneo e natural ou involuntrio, Willis afirma que tanto um quanto o outro s vezes
direto, s vezes refletido, isto , tal que, dependendo imediatamente de uma sensao
antecedente como de uma causa ou de uma ocasio manifesta, instantaneamente reenviado
para seu ponto de partida. assim que uma leve comicho na pele provoca coceira e que a
inflamao da regio precordial comanda um pulso e uma respirao mais rpidos.88 Assim,
a anlise conceitual e recorrente pode estabelecer uma descontinuidade e assinalar com Willis
o aparecimento de um conceito que, a partir do sculo XIX, uma histria descritiva
pensava que Descartes havia formulado , na medida em que sua definio responde s
condies exigidas pelo critrio de julgamento que a orienta. O movimento refletido como
Willis o concebe realmente a manifestao na periferia, isto , no msculo de uma energia
transposta ou propagada da periferia, isto , do rgo do sentido e no o efeito perifrico
de um motor central, com comando central acionado da periferia, como em Descartes.89
Posso citar outro exemplo de argumentao recorrente ainda com respeito ao aparecimento
do conceito de reflexo: depois de haver demonstrado no ter sido Descartes que o havia
formulado, Canguilhem expe quando e como o termo e no o conceito reflexo foi
introduzido em uma biologia mecanicista. Negando que haja conceito de reflexo em Baglivi,
mesmo se este utiliza o termo (que, entretanto, j aparecera anteriormente com Willis),
Canguilhem afirma: Com efeito, segundo Baglivi, o ponto de reflexo dos movimentos
propagados ao longo do nervo se encontra situado na periferia, enquanto o essencial da noo
moderna de reflexo uma ida centrpeta invertida em retorno centrfugo.90
Finalmente, importante observar que a oposio entre a histria realizada por Canguilhem
e as histrias cujas concluses e mtodos91 ela procura incessantemente refutar tem sua
principal razo de ser em sua concepo recorrente da histria das cincias, concepo que
situa sua diferena com relao s outras que denomina positivistas e qualifica de
retrospectivas justamente no modo de se realizar atravs de uma anlise conceitual e
descontnua, nica capaz de dar conta da historicidade da cincia. Essa oposio entre
histria recorrente e histria retrospectiva que percorre todo o livro enunciada logo na
introduo: Em vez de se perguntar qual o autor cuja teoria do movimento involuntrio
prefigura a teoria do reflexo em curso no sculo XIX, somos antes levados a perguntar o que
uma teoria do movimento muscular e da ao dos nervos deve conter para que uma noo,
como a de movimento reflexo, recobrindo a assimilao de um fenmeno biolgico a um
fenmeno tico, nela encontre um sentido de verdade, isto , primeiramente um sentido de
coerncia lgica com um conjunto de outros conceitos.92 A histria retrospectiva, preocupada
em encontrar no passado a prefigurao das teorias atuais, elide o tempo histrico,
subordinando sua compreenso ao presente, na medida em que destri ou desconhece a lgica
interna dos sistemas conceituais. Partindo da atualidade cientfica como norma de julgamento,
a histria recorrente, por respeitar a lgica conceitual dos sistemas tericos do passado,
analisa o passado como passado, descobrindo o que h de positivo em suas formulaes.
A necessidade de a histria epistemolgica ser recorrente tambm postulada por
Canguilhem ao final de sua anlise do histrico do reflexo, quando relembra seu objetivo
salientando sua dvida com Bachelard. Concluo com esta citao: Deste modo, pode,
portanto, haver em biologia uma histria da cincia que situe em seu justo lugar o que
Bachelard chama passado atual, que no seja exclusivamente a paleontologia de um esprito
cientfico desaparecido, que procure ressuscitar em sua vitalidade original os elementos do
que o mesmo autor chama histria sancionada. Escrevendo a histria da formao, durante os
sculos XVII e XVIII, do conceito de reflexo, quisemos contribuir para a constituio, no que
se refere biologia, daquilo que nomearemos, com Bachelard, uma histria recorrente, uma
histria que se esclarece pela finalidade do presente, sem por isso, do mesmo modo que ele,
pregar o retorno a mentalidades pr-cientficas e, neste caso preciso, a prticas de taumaturgia
mdica.93
a Bachelard, La formation de lesprit scientifique, p.13. A expresso condies psicolgicas, como muitas outras da obra de
Bachelard, remete controvertida questo que no analisaremos da existncia ou no de psicologismo em sua
epistemologia. O importante, para ns, que no h traos de psicologismo na histria epistemolgica de Canguilhem.
b LActivit rationaliste de la physique contemporaine, p.25. importante observar que o carter de necessidade do
obstculo epistemolgico, elemento indispensvel do conhecimento cientfico, faz com que ele deva ser considerado
positivamente: La formation de lesprit scientifique, ao expor e ilustrar o conceito de obstculo epistemolgico, fundou
positivamente a obrigao de errar. tudes, p.204.
c Podemos observar como a comparao, neste caso, no toma como critrio a ltima linguagem da cincia. Aqui ela se realiza
a partir da formulao cientfica do conceito de reflexo que define suas notas essenciais no sculo XIX, justamente a
formulao elaborada pelos cientistas que instituam Descartes como precursor.
SEGUNDA PARTE

A histria arqueolgica de
Michel Foucault
CAPTULO 1

Uma arqueologia da percepo

Histria da loucura inicia a srie de anlises histricas que, desde o primeiro momento, so
denominadas arqueolgicas, por Foucault, para distingui-las da histria das cincias e das
idias. No se deve pensar, no entanto, que se trata de um mtodo cujos princpios bsicos
possibilitaro, pela aplicao a diferentes objetos de pesquisa, uma srie de anlises
empricas. Se pode ser considerada um mtodo, a arqueologia caracteriza-se pela variao
constante de seus princpios, pela permanente redefinio de seus objetivos, pela mudana no
sistema de argumentao que a legitima ou justifica. Na Histria da loucura, por exemplo, a
especificidade do objeto de estudo foi sem dvida determinante para a formulao e o
exerccio de um tipo de abordagem histrica que procura situar seu espao atravs do debate
com os outros tipos de histria.
Histria da loucura no uma histria da psiquiatria que procure investigar os conceitos
bsicos, as principais teorias ou os mtodos dessa disciplina nos diferentes momentos de sua
existncia: as anlises no vo alm do incio do sculo XIX. Tambm no , estritamente, um
livro sobre o nascimento da psiquiatria que investigue o momento da constituio do discurso
terico sobre a doena mental: os conceitos bsicos das teorias de Pinel e Esquirol quase no
so considerados. O livro est historicamente centrado na poca clssica, detidamente
estudada, tanto do ponto de vista da prtica do enclausuramento do louco, quanto no que diz
respeito relao da teoria da loucura com a medicina: o estudo do Renascimento tem a
funo de balizar e esclarecer a concepo clssica de loucura e o confinamento do louco em
instituies de recluso. Mas toda a sua argumentao se organiza para esclarecer a situao
da loucura na modernidade. E na modernidade loucura diz respeito fundamentalmente a
psiquiatria.
Desenvolvendo uma argumentao que tematiza no essencialmente o discurso psiquitrico,
mas o que lhe anterior e exterior, Histria da loucura tem na psiquiatria seu alvo principal:
seu objetivo estabelecer as condies histricas de possibilidade dos discursos e das
prticas que dizem respeito ao louco considerado como doente mental. Se esse texto tem uma
extraordinria importncia, h duas razes para isso. Por um lado, ele mostra que a psiquiatria
uma cincia recente a doena mental tem pouco mais de 200 anos e que a
interveno da medicina em relao ao louco datada historicamente. Histria da loucura
analisa as caractersticas, as verdadeiras dimenses e a importncia dessa ruptura de tal modo
que, depois dela, no mais possvel falar rigorosamente de doena mental antes do final do
sculo XVIII, momento em que se inicia o processo de patologizao do louco. A partir da
pesquisa de Foucault a histria da loucura deixa de ser a histria da psiquiatria. Por outro
lado, o livro demonstra que a psiquiatria o resultado de um processo histrico mais amplo,
que pode ser balizado em perodos ou pocas, que de modo algum diz respeito descoberta
de uma natureza especfica, de uma essncia da loucura, mas sua progressiva dominao e
integrao ordem da razo. Se esse texto revolucionou a maneira de pensar a psiquiatria foi
porque permitiu, a partir da anlise de sua histria, o conhecimento de seus reais objetivos.
Ele destri a postura ufanista dos historiadores da psiquiatria, dando as reais dimenses do
propalado gesto libertador de Pinel e do humanismo teraputico que o caracteriza; desmascara
as imagens que do psiquiatria o mrito de ter possibilitado loucura ser finalmente
reconhecida e tratada segundo sua verdade, mostrando o caminho que a histria precisou
seguir para que a psiquiatria tornasse o louco doente mentala.
Ao mesmo tempo, Histria da loucura no mais propriamente uma histria da cincia,
seja no sentido de uma histria epistemolgica, seja no sentido de uma histria descritiva.
Seguindo a lio da epistemologia, no considera a cincia como o desenvolvimento linear e
contnuo a partir de origens que se perdem no tempo e so alimentadas pela interminvel
busca de precursores. Assinalar rupturas e estabelecer perodos uma de suas caractersticas
fundamentais. Por outro lado, percorre os saberes sobre a loucura, sejam eles psiquitricos ou
no, sistemticos ou no, tericos ou no, para estabelecer suas diversas configuraes
histricas, sem se limitar s fronteiras espaciais e temporais da disciplina psiquitrica.
Alm disso, Histria da loucura tambm no se limita ao nvel do discurso para
apresentar a formao histrica da psiquiatria. Ao contrrio, chega mesmo a privilegiar o
estudo dos espaos institucionais de controle do louco e dos saberes a eles intrinsecamente
relacionados, descobrindo inclusive, desde a poca clssica, uma heterogeneidade entre os
discursos tericos sobretudo mdicos a respeito da loucura e das relaes que se
estabelecem nesses lugares de recluso. Foi analisando os saberes tericos, mas sobretudo as
prticas de enclausuramento e as instncias sociais famlia, Igreja, justia, medicina
com elas relacionadas, e, finalmente, generalizando a anlise at as causas econmicas e
sociais das modificaes institucionais que Histria da loucura foi capaz de explicitar as
condies de possibilidade histricas da psiquiatria.
Vejamos como se estrutura a argumentao do livro e quais so suas principais concluses
para, em seguida, refletirmos, partindo das questes do conceito, da descontinuidade e da
normatividade, sobre o tipo de anlise histrica que ela inaugura a arqueologia na
especificidade do primeiro momento de sua trajetria.

No Renascimento, no havia hospital ou priso para o louco; ele vivia solto, era um errante,
s vezes expulso das cidades, freqentemente vagando pelos campos, entregue a comerciantes,
peregrinos ou navegantes. Mas Foucault no se preocupa em aprofundar o conhecimento da
realidade do louco nesta poca. Partindo da Nave dos Loucos, objeto vrias vezes
representado pela pintura e pela literatura, o que lhe interessa , atravs do nvel simblico,
analisar uma inquietao prpria da poca: o aparecimento do louco no mago da questo da
verdade e da razo, como ameaa, irriso, iluso.
A compreenso geral do que foi a relao entre loucura e razo no Renascimento deve
considerar dois pontos. Em primeiro lugar, a falta de unidade do fenmeno loucura expresso
pelas formas plsticas ou discursivasb. Aquilo que aparece nas imagens da pintura em
Bosch, Thierry Bouts, Stephan Lochner, Grnewald, Brueghel, Drer uma experincia
fundamental, um de seus segredos, uma de suas vocaes; sua essncia, sua natureza secreta.
Assim, a loucura saber. Saber difcil, fechado, esotrico. Saber trgico que prediz o fim do
mundo, a felicidade e o castigo supremos e anuncia que a vitria final no de Deus nem do
diabo, mas do louco. Experincia trgica que csmica porque a loucura tem fundamento na
realidade. O que desvelado no delrio do louco j existia como verdade inacessvel e
secreta para os outros no prprio mundo. Saber, portanto, positivo que d realidade ao
sonho, profundidade iluso, eternidade ao instante.1 Mas, por outro lado, com Brant, Erasmo
ou Montaigne, a situao inteiramente diferente. O que o discurso filosfico, literrio ou
moral expressa no mais uma experincia trgica, mas uma conscincia crtica da
loucura.c E aos olhos dessa conscincia ela no mais saber: ignorncia, punio, gozao,
desmoralizao do saber. No diz mais respeito ao mundo, mas ao homem; no mais
csmica, mas moral. No significa mais uma relao to profunda com o mundo que capaz
de descobrir e revelar suas verdades mais secretas; pelo contrrio, imposio de uma ordem
subjetiva, apego exacerbado individualidade que afasta da ordem do mundo e a torna o outro
da razo, da verdade, da sociedade. O louco passa a ser algum que toma o erro como
verdade, a mentira como realidade, a feira como beleza, a violncia como justia. Loucura
presuno, iluso, desregramento, irregularidade na conduta, defeito, falta, fraqueza. Os
personagens da Stultifera navis, de Brant, so avaros, delatores, bbados, desordeiros,
devassos, adlteros, herticos; em suma, tudo o que o prprio homem pde inventar como
irregularidade em sua conduta.2
Em segundo lugar, no s existe oposio entre experincia trgica e conscincia crtica da
loucura, mas tambm o conflito foi marcado por uma vitria decisiva. Privilgio progressivo
do julgamento crtico deslocamento que pode ser atestado no interior da prpria literatura3
que permite razo, instncia de verdade e moralidade, mascarar, subordinar, confiscar e,
assim, anular os poderes da loucura, grande inquietao do Renascimento. Duplo resultado
dessa evoluo: 1) a loucura torna-se uma forma relativa razo: reduzida a verdade
irrisria, a loucura tem a razo como juiz; 2) a relao se aprofunda: a loucura torna-se uma
das formas, um dos momentos, uma das foras da razo. Realidade no mais exterior, mas
interior, a servio da razo. A verdade de uma a loucura enunciar a verdade da outra.
O que Foucault pretende com a reduzida anlise da loucura no Renascimento, atravs de
suas expresses pictricas e lingsticas, se delineia ento claramente: trata-se de atestar,
atravs da elaborao simblica da poca, o incio de um processo de dominao da loucura
pela razo. Esse processo ser decisivo para o estatuto que a loucura vai adquirir na cultura
ocidental, mas, nesse momento, especfico: significa a destruio da loucura como saber que
expressa a experincia trgica do homem no mundo em proveito de um saber racional e
humanista centrado na questo da verdade e da moral. No destruio, verdade e isso
fundamental, como veremos, para que se compreenda Histria da loucura em relao aos
outros livros de Foucault , mas encobrimento, desarmamento, confisco, pois, mesmo
dominada, essa experincia da loucura no est morta. Assim, a relao entre loucura e razo
se d, no Renascimento, de modo conflituoso e ambguo, implicando reciprocidade e
semelhana entre elas. Isso se expressa claramente, por exemplo, na filosofia ctica, que
integra a loucura ao processo da dvida a ponto de permitir que ela possa comprometer a
relao do pensamento com a verdade. Nesse momento, a dominao da loucura a abolio
de sua especificidade e sua integrao em uma ordem da razo que ainda a acolhe e aceita
suas razes.4

Na poca clssica, essa dominao vai se radicalizar. Transformao que, segundo Foucault,
tem em Descartes o grande marco filosfico: o momento em que a loucura vai ser excluda da
ordem da razo. Procurando dar verdade um fundamento apodtico, Descartes, na primeira
das Meditaes metafsicas, ao afastar a possibilidade de a loucura comprometer o processo
da dvida, exclui-a do pensamento. Se algum pensa, no pode ser louco. Se algum louco
no pode pensar. E se Foucault privilegia a questo da loucura na anlise do texto de
Descartes porque, diferentemente dos casos do sonho e dos sentidos, o que garante o
pensamento contra a loucura a prpria impossibilidade de ser louco, impossibilidade essa
essencial no ao objeto do pensamento, mas ao sujeito que pensa5. A loucura condio de
impossibilidade do pensamento. E vice-versa.d
A anlise, que no Renascimento se limita contraposio da produo discursiva da
literatura, filosofia e moral iconografia, vai se estruturar basicamente atravs da distino e
articulao de dois nveis diferentes, chamados percepo e conhecimento. Conhecimento
aqui a produo terica sobre a loucura. Por exemplo, a medicina, que na poca clssica
deduz a teoria da loucura de uma teoria geral da doena e um conhecimento classificatrio
ou taxonmico que no parte da observao do louco, nem tem incidncia no processo de
internao ou no cotidiano das instituies de enclausuramento; mas tambm o direito, que
formula uma teoria da irresponsabilidade e da alienao jurdicas. Conhecimento, categoria
metodolgica que indica um tipo especfico de problemtica tematizada em Histria da
loucura, significa o nvel do discurso terico, o saber cientfico ou que tem pretenso
cientificidade. J com percepo Foucault pretende designar a relao com o louco que no
seja ditada por regras do conhecimento cientfico ou pseudocientfico, que no seja informada
por condies tericas explcitas, elaboradas, sistematizadas, como no caso do discurso
mdico sobre a loucura. Percepo aqui a maneira de considerar o louco intimamente ligada
ao modo de agir sobre ele. Depende de outras regras, de outros critrios que no o discurso
terico, embora de modo algum seja ausncia de discurso ou exclua saber. No cegueira ou
ignorncia, mas uma relao com o louco que se d no nvel das instituies. assim, por
exemplo, que o hospcio considerado o a priori da percepo mdica.e
Ora, essa distino no uma afirmao metodolgica vlida para todas as anlises
arqueolgicas. Se ela sustenta e encaminha toda a argumentao de Histria da loucura,
feita com o objetivo preciso de esclarecer um fato nunca antes observado: que, na poca
clssica, as instituies que recebiam loucos, os critrios de internao, a designao de
algum como louco e sua conseqente excluso da sociedade no dependiam de uma cincia
mdica, mas de uma percepo do indivduo como ser social; que o estatuto de louco era
conferido no pelo conhecimento mdico, mas por uma percepo social, dispersa e
produzida por diversas instituies da sociedade como a polcia, a justia, a famlia, a Igreja
etc., a partir de critrios que dizem respeito no medicina, mas transgresso das leis da
razo e da moralidade. Distino que ser decisiva a est talvez o motivo bsico pelo qual
a anlise segue esse caminho para desvendar as baixas origens da psiquiatria no sculo
XIX.f
Mas no nos antecipemos demais. Sigamos detidamente os dois planos traados pela
arqueologia e vejamos como a poca clssica percebia o louco e conhecia a loucura,
situando-nos tanto no nvel institucional, quanto no da teoria mdica.
O marco institucional dessa nova etapa do processo de dominao da loucura pela razo
a criao em 1656, por Lus XIV, em Paris, do Hospital Geral que agrupa La Salptrire,
Bictre e outros estabelecimentos. Tese principal de Foucault: no se trata, apesar do nome,
de uma instituio mdica, mas de uma estrutura semijurdica6, entidade assistencial e
administrativa que se situa entre a polcia e a justia e seria como a ordem terceira da
represso7.
Esse fenmeno que no se limita a Paris ou Frana, mas atinge toda a Europa, e no
somente estatal, pois tambm a Igreja organizou estabelecimentos de recluso tem um
significado social, econmico, moral e poltico importante para se compreender a percepo
da loucura na poca clssica.g Socialmente, o Grande Enclausuramento como Foucault o
denominou retomando uma formulao da poca assinala a passagem de uma viso
religiosa da pobreza, que considerando-a uma positividade mstica a santifica, para uma
percepo social, que, atribuindo-lhe a negatividade de uma desordem moral e um obstculo
ordem social, condena-a e exige sua recluso. Economicamente foram dadas a esse fenmeno
duas justificativas: em tempo de desemprego, principalmente proteger a cidade contra os
distrbios que podiam ser causados pelos ociosos; em tempo de pleno emprego, possibilidade
de adquirir mo-de-obra barata. Foucault afirma, entretanto, que, quando existiu, a funo
econmica das instituies de recluso nunca foi positiva, pois elas aumentavam o
desemprego das regies vizinhas e realizavam uma ao artificial sobre os preos. A funo
do Grande Enclausuramento no eminentemente econmica. E se este no foi um aspecto
relevante porque, na poca, o trabalho era menos uma categoria econmica do que uma
categoria moral, e a origem da pobreza era vista no como o desemprego ou a escassez de
mercadorias, mas como a falta de disciplina e os maus costumes. Assim, sobretudo
moralmente que se pode apreender o principal significado dessa instituio. O Grande
Enclausuramento assinala o nascimento de uma tica do trabalho em que este moralmente
concebido como o grande antdoto contra a pobreza. Fora moral, portanto, mais do que fora
produtiva. Enfim, politicamente, ele significa a incorporao de um projeto moral a um
projeto poltico, a integrao de uma exigncia tica lei civil e administrao do Estado
sob a forma da correo da imoralidade atravs da represso fsica.
O Grande Enclausuramento , portanto, um fenmeno eminentemente moral, um instrumento
de um poder poltico que, laicizando a moral e realizando-a em sua administrao, no apenas
exclui da sociedade aqueles que escapam a suas regras, mas, de modo mais fundamental, cria,
produz uma populao homognea, de caractersticas especficas, como resultado dos
prprios critrios que institui e exerce. Em cento e cinqenta anos, o internamento tornou-se
o amlgama abusivo de elementos heterogneos. Ora, em sua origem, ele devia comportar uma
unidade que justificava sua urgncia; entre suas formas diversas e a idade clssica que as
suscitou, deve haver um princpio de coerncia que no basta esquivar sob o escndalo da
sensibilidade pr-revolucionria.8 O ato de internar no algo negativo, no sentido de
unicamente separar, isolar, excluir. muito mais do que isso: ele positivo, no no sentido,
evidente, de um juzo de valor, mas no de criador de realidade e de saber. Institui um outro da
sociedade, um estrangeiro aos olhos da razo e da moral, ao mesmo tempo que organiza um
domnio novo de experincia que tem unidade e coerncia, uma coerncia que no nem a de
um direito, nem a de uma cincia, mas a coerncia mais secreta de uma percepo9.
Que populao essa constituda pelas prticas e pelas regras do Grande
Enclausuramento? Essa populao se forma a partir de quatro regies, ou domnios de
experincia, que a poca clssica, agrupando e excluindo, vai transformar em um mundo
homogneo. A maior parte dos motivos de internao nesses estabelecimentos repressivos diz
respeito sexualidade. A sexualidade imoral do doente venreo que adquiriu o mal fora da
famlia , da sodomia, prostituio, devassido, prodigalidade, ligao inconfessvel,
casamento vergonhoso. Uma segunda regio diz respeito a fenmenos antes considerados
profanao do sagrado que agora significam desordem do corao, da alma, desordem moral
ou social, como a blasfmia, o suicdio, ou magia, feitiaria, alquimia, que so
desclassificados como erro, engano, iluso. O terceiro domnio formado pela libertinagem,
que na poca clssica era irracionalismo e subordinao da razo no-razo dos desejos do
corao.10 Enfim, o quarto componente da populao enclausurada o que nos interessa
fundamentalmente representado pelo louco. Na poca clssica, o espao do louco o
Grande Enclausuramento. Isso significa que ele no percebido como doente e muito menos
como doente mental. No Hospital Geral no h tratamento, e se um mdico faz visitas
espordicas a esses estabelecimentos por medo de que a populao internada adoea e
possa contaminar a cidade, contraindo principalmente a famosa febre das prises, o tifo.
Problema: existe, na mesma poca, uma percepo da loucura como doena que interna no
hospital algum que perdeu a razo, quando h esperana de cura, lugar onde ele deve receber
o tratamento habitual para qualquer doena: sangria, purgao, vesicatrios e banhos.
Contradio? O mais simples, segundo Foucault, seria resolver a questo em termos de
progresso da cincia, de marcha da histria no sentido de uma racionalidade mdica cada vez
maior: enquanto os loucos do Grande Enclausuramento seriam doentes ignorados, no
localizados por um saber mdico emergente, os outros j teriam sido reconhecidos como
doentes e tratados no hospital.11 Soluo que seria incorreta, pois o hospital no a verdade
futura do enclausuramento. Desde a Idade Mdia e o Renascimento havia o costume, embora
limitado, de hospitalizar o louco. O que caracterstico da poca clssica o incio do
enclausuramento do louco em uma instituio de recluso que no tem caractersticas mdicas,
nem se fundamenta no conhecimento de uma natureza patolgica especfica. O importante da
anlise delinear a percepo clssica da loucura no como uma individualizao atravs de
critrios mdicos, em que ela seria patologizada como doena mental, mas, ao contrrio, como
uma desindividualizao, diz Foucault pretendendo com esse termo assinalar que a
loucura um domnio, uma regio, uma categoria de um fenmeno mais amplo que lhe
determina a configurao. Isto , na poca clssica o louco percebido no em sua
especificidade prpria, mas como integrado ou dissipado em uma massa de que tambm fazem
parte venreos, sodomitas, libertinos, mgicos e alquimistas. Categorias heterogneas a olhos
retrospectivos que vem o passado com os critrios do presente , mas que para a
percepo clssica eram objeto de uma represso geral que estabelecia parentescos entre elas,
a partir de um critrio que as unifica.
A questo do critrio justamente o ponto mais importante da anlise. Se o que d
coerncia ao fenmeno do enclausuramento uma percepo que distingue, isola e exclui, ela
se exerce a partir da razo considerada como critrio que permite desclassificar toda essa
populao como marcada pelo ndice negativo da desrazo. O que isolado e localizado no
internamento clssico, sob as variadas figuras que o compem, a desrazo. Assim, Foucault
pretende mostrar que a internao do louco na poca clssica no obedece a critrios
cientficos expressos pela medicina, mas ordem da razo, pois aquilo que se percebe na
relao com o louco no a doena, mas a desrazo, isto , uma ausncia total de razo. E,
quando a anlise descarta a racionalidade cientfica como fundamento da relao que se
estabelece com o louco e que se expressa principalmente na criao do Hospital Geral, o que
aparece estruturando essa relao no uma razo terica, pura, mas uma razo situada na
vida social, cuja existncia nunca foi formulada claramente reconhece Foucault , mas a
partir da qual possvel analisar o que o louco na poca clssica. A desrazo objetiva o
negativo da razo em tipos concretos, sociais, existentes, individualizados; a negao da
razo realizada como espao social banido, excludo.
Essa percepo da desrazo no mdica, mas tica. O sistema que organiza o tipo de
percepo do louco que se encontra na base do processo de internao estruturado pela
razo e pela moral ou, em outros termos, pela razo clssica que uma razo tica. E o objeto
constitudo por essa percepo o submundo moral da desrazo como desordem de costumes
e negatividade de pensamento. nessa realidade que a loucura, em vez de adquirir
individualidade prpria, se dissemina. Na poca clssica, a separao entre loucura e razo ,
portanto, tica e no mdica.
Mas, nessa poca, a percepo da loucura como desrazo, embora a mais importante, no
a nica dimenso do problema. O outro aspecto o conhecimento mdico. Se para a
percepo social o louco um no-ser, um fenmeno contranatureza, e por isso reduzido ao
silncio e enclausurado em instituies de recluso em que a medicina no entra, para a
medicina a loucura ser algo bastante diferente: ser objeto de um saber que vai procurar
determinar sua essncia, sua natureza. Entre as duas formas praticamente no h comunicao.
A relao de fora que se estabelece no internamento atinge o louco, e no a loucura, no
sentido de que apoiada em uma percepo social da desrazo, e no em uma concepo
mdica da loucura como doena. Por outro lado, a teoria mdica que pretende definir a
loucura como doena em nenhum momento se apia em uma observao dos loucos, como
procurar fazer a psiquiatria. Da a dicotomia estabelecida por Foucault: O sculo XVIII
percebe o louco, mas deduz a loucura. Eis como explicitado o sentido dessa dicotomia: A
evidncia do este louco!, que no admite contestao, no se baseia em nenhum domnio
terico sobre o que seja a loucura. Mas, inversamente, quando o pensamento clssico deseja
interrogar a loucura naquilo que ela , no a partir dos loucos que o faz, mas a partir da
doena em geral. A resposta a uma questo como o que a loucura? se deduz de uma
analtica da doena, sem que o louco deva falar de si mesmo, em sua existncia concreta. O
sculo XVIII percebe o louco, mas deduz a loucura. E no louco o que ele percebe no a
loucura, mas a inextricvel presena da razo e da no-razo. E aquilo a partir do que ele
reconstri a loucura no a mltipla experincia dos loucos, o domnio lgico e natural da
doena, um campo de racionalidade.12 Depois de situado o estatuto do louco na poca
clssica, vejamos que lugar ocupa a loucura na teoria mdica.
A medicina clssica classificatria, isto , um tipo especfico de medicina que tem como
modelo a histria natural e, portanto, considera a doena como espcie natural. A doena no
um defeito, um no-ser, uma entidade negativa. algo positivo; possui uma verdade, uma
essncia, uma natureza. O mundo do patolgico possui uma ordem, como o mundo natural. O
conhecimento mdico taxonmico: estabelece identidade e diferenas entre as doenas,
organizando um quadro classificatrio e hierrquico em termos de classes, ordens, gneros e
espcies. E do mesmo modo que nos seres vivos esse trabalho de ordenao tem por objeto a
estrutura visvel da planta ou do animal, no caso da medicina o que guia o conhecimento o
sintoma como realidade fundamental da doena. A definio de uma doena, diz Boissier de
Sauvages a enumerao dos sintomas que servem para o conhecimento de seu gnero e
espcie e para distingui-la de todas as outras.13 Mas fundamental no quer dizer profundo. O
conhecimento classificatrio no se interessa por nada que seja invisvel, secreto, oculto no
corpo; um conhecimento superficial. O sintoma, a verdade da doena, um fenmeno
aparente, manifesto, evidente. E o mtodo capaz de conhec-lo o mtodo sintomtico em
vez de ser, segundo a terminologia da poca, filosfico conhecimento das causas e dos
princpios histrico: limita-se a descrever e ordenar o que visvel, estabelecendo um
quadro classificatrio.14
nessa racionalidade mdica que a poca clssica procura integrar o conhecimento da
loucura. Foucault ilustra esse projeto expondo as classificaes de Platero, Jonston, Boissier
de Sauvages, Lineu e Weickhard. Mas seu objetivo principal mostrar a impossibilidade
efetiva que marcou a tentativa de assimilao do conhecimento da loucura medicina das
espcies por causa de dificuldades, resistncias, obstculos de trs tipos diferentes.15
O primeiro obstculo a presena, no projeto de conhecimento da loucura, de princpios
heterogneos ordem classificatria que lhe desviam o sentido e alteram os princpios na
medida em que abandonam o nvel dos sintomas por um nvel moral ou causal. No primeiro
caso, quando uma classificao se aproxima das diversidades concretas, individuais, comea
a fazer retratos morais onde a loucura perde sua significao patolgica e aparece como
desordem moral, repetindo as diversas categorias encontradas nos fichrios do Grande
Enclausuramento. No outro caso, quando a classificao se complexifica, h um deslocamento
do nvel dos sintomas para o da causalidade fsica, corporal, que se torna o elemento bsico
do conhecimento, ao fazer, por exemplo, meno ao vcio dos rgos situados fora do
crebro, ou alterao passageira dos fluidos ou ento depravao dos elementos
slidos. Sempre, portanto, em um caso como no outro, abandono do nvel prprio da anlise
da doena por uma crtica moral ou uma considerao causal.
O segundo obstculo constitudo por um conjunto de temas surgidos antes da poca
clssica e que permanecero inalterados at o sculo XIX, tendo-se imposto at mesmo a
Pinel e Esquirol. Essas noes, que no so do mesmo tipo nem do mesmo nvel terico que
as categorias nosogrficas (Foucault chega a afirmar estarem elas ligadas s profundidades
qualitativas da percepo mdica), so muito mais importantes do que elas. A razo que,
apesar da diversidade e da riqueza do pensamento nosogrfico, um pequeno nmero de
figuras muito mais imaginrias do que conceituais como o frenesi, caracterizado pelo
delrio febril; a mania, pelo delrio sem febre, mas furioso; a melancolia, pelo delrio
solitrio; a demncia, pela abolio da inteligncia16 que organiza e explicita efetivamente
o pensamento mdico neste setor. So esses poucos temas quase perceptivos que se impem
como verdade mdica da loucura na poca clssica. O que leva Foucault a concluir que aquilo
que se constitui, nos sculos XVII e XVIII, sob o efeito do trabalho das imagens uma
estrutura perceptiva e no um sistema conceitual ou um conjunto de sintomas.17
O terceiro obstculo se deve ao aparecimento das teorias dos vapores, no final do sculo
XVII, ou das doenas dos nervos, no sculo XVIII. Proponho-me entender, diz Gullen, sob
o ttulo de doenas nervosas, todas as afeces preternaturais do sentimento e do movimento
que no se fazem acompanhar de febre como sintoma da doena primitiva; refiro-me tambm a
todas as doenas que no dependem de uma afeco local dos rgos, mas de uma afeco
mais geral do sistema nervoso e das propriedades desse sistema sobre as quais se baseiam
sobretudo o sentimento e o movimento.18 A definio desses distrbios pode ser considerada
como tendo dificultado a elaborao de uma teoria classificatria da loucura por dois
motivos: por um lado, o mundo dos vapores ou das doenas nervosas possui princpios de
classificao prprios; as distines que o caracterizam obedecem, por exemplo, a critrios
de localizao, etiologia, funo orgnica perturbada que so totalmente estranhos medicina
classificatria, que deve permanecer no nvel dos sintomas; por outro lado, essas noes
tambm muito mais imaginrias do que conceituais esto diretamente ligadas prtica
teraputica, o que no ocorria com as da nosografia clssica, da relao entre mdico e
doente, nascendo sempre novos tipos de doena que no podiam ser assimilados s categorias
nosogrficas.
Assim, a breve exposio das questes relativas racionalidade mdica nos sculos XVII
e XVIII evidencia o quanto a percepo do louco e o conhecimento da loucura so duas sries
divergentes. Trata-se de dois nveis diferentes que no se tocam nem se cruzam; elaboram-se
independentemente, sem que um tenha incidncia sobre o outro. Essa diviso inapelvel faz
da idade clssica uma idade de entendimento para a existncia da loucura. No h
possibilidade de nenhum dilogo, de nenhuma confrontao entre uma prtica que domina a
contranatureza e a reduz ao silncio e um conhecimento que tenta decifrar as verdades da
natureza.19
Mas a situao singular em que se encontra a loucura na racionalidade mdica evidencia
tambm que a separao entre as duas ordens no absoluta. O mesmo princpio que se
encontra na base da percepo serve tambm de critrio na ordem do conhecimento: as
questes do louco e da loucura sem dvida heterogneas tm na razo seu ponto de
convergncia. Seja no caso do louco, percebido como o outro do pensamento e da moral, isto
, como negatividade pura, ausncia total de razo, seja no caso da loucura, definida como
espcie patolgica a partir do olhar da razo analtica e classificatria, caracterstica de uma
das modalidades do conhecimento cientfico da poca, a razo sempre a referncia
necessria e primordial. Em um mesmo movimento que caracteriza a percepo da loucura na
poca clssica, a razo reconhece imediatamente a negatividade do louco no desrazovel, mas
se reconhece no contedo racional de toda loucura. Reconhece-se como contedo, como
natureza, como discurso, como razo, finalmente, da loucura, ao mesmo tempo em que mede a
intransponvel distncia entre a razo e a razo do louco.20 Isso significa que, no fundo, a
loucura, pouco importam quais sejam seus nveis ou suas figuras especficas, sempre
constituda pela razo, seja no sentido de critrio de conduta que a exclui da sociedade ,
seja no de critrio de conhecimento que a objetiva na ordem do saber. Loucura, produto
social e epistemolgico da razo.
Mas Michel Foucault parece ir ainda mais longe. O que se conclui da exposio da teoria
da loucura na poca clssica que no s a percepo do louco marcada pelo ndice
negativo da desrazo; a anlise dos obstculos manuteno dos sintomas evidencia que as
categorias da desrazo esto presentes na prpria objetivao da loucura pelo saber terico
da medicina clssica. Fazer da loucura delrio ou paixo, dar-lhe caractersticas de cegueira,
ofuscamento, erro, desordem ou falta moral produzi-la como no-razo.
Isso no significa que haja homogeneidade entre conhecimento mdico e percepo social.
Quando a medicina tematiza a loucura, nem abandona totalmente os critrios prescritos para o
conhecimento mdico nem lhe integra a percepo social. H sempre inadequao: procura
formular-se no interior do pensamento nosogrfico, mas incapaz de permanecer coerente
com suas regras, transgredindo assim seus princpios. Em vez de homogeneidade, o que
caracteriza o conhecimento mdico da loucura a oscilao entre a nosografia e a percepo
social: quando uma coisa no outra. Mas o importante que a prpria ordem do
conhecimento manifesta de maneira positiva isto , pelo procedimento racional que
objetiva a negatividade da loucura;21 como tambm que a ciso entre o louco e a loucura
caracterstica da racionalidade clssica , ao mesmo tempo, explicada e compensada pela
realidade da desrazo. Tanto em um nvel quanto no outro, a razo sempre a verdade de uma
loucura que se tornou razo, mas afetada por um ndice negativo. A loucura a razo mais
uma extrema e fina camada negativa; o que existe de mais prximo da razo e de mais
irredutvel; a razo afetada por um ndice indelvel: a Desrazo.22

A loucura como desrazo no , porm, a verdade final dessa histria cheia de peripcias. Um
dia, o mundo da desrazo tinha perdido sua evidncia. Mas se isso aconteceu no se deve
patologizao da loucura definida como doena mental e objeto de uma medicina especial,
com conceitos e tcnicas prprias. A mudana nem se deu de forma to abrupta, nem tem no
nvel terico seu componente mais importante. Antes do nascimento da psiquiatria, e por um
processo de que ela no ser a causa mas o resultado, se produzir uma transformao da
realidade e do conceito de loucura que lhe dar autonomia e individualidade com relao
desrazo, ao mesmo tempo em que situar os fundamentos a partir dos quais poder emergir a
categoria de doena mental. Essa diferena que comea a se delinear, entre loucura e desrazo
e vai levar a uma separao definitiva entre as duas , Foucault a situa na segunda metade
do sculo XVIII e a investiga tanto no nvel da produo terica quanto no da prtica do
enclausuramento.
O ponto decisivo a respeito do aspecto terico o aparecimento de uma conscincia
histrica da loucura. Isto , enquanto a experincia da desrazo afetiva, imaginria,
atemporal afirma Foucault, sem no entanto fazer a anlise , a reflexo sobre a loucura
temporal, histrica, social.23
O ponto central dessa elaborao terica se d em torno da relao entre a loucura, o
mundo e a natureza. O mundo, pensado como causa da loucura, no uma totalidade, uma
realidade global: um elemento particular, um fator considerado de maneira independente,
alm de visto como relativo e mvel. Buffon o define pelo conjunto das foras penetrantes,
noo prxima do que no sculo XIX se chamar meio, embora, diferentemente deste, seja
uma noo negativa, no sentido de que serve para explicar as doenas e no a normalidade.24
So trs as foras penetrantes que so causas de loucura: a sociedade, a religio e a
civilizao. A considerao da sociedade como causa de loucura se reduz praticamente
questo da liberdade. No uma liberdade natural, mas aquela de uma sociedade mercantil, que
no coage os desejos. A melancolia dos ingleses, por exemplo, explicada por uma
causalidade econmica e poltica que acusa a riqueza, o progresso, as instituies sociais. A
religio que causa loucura no a que reprime as paixes, mas a que no regula o tempo e a
imaginao; aquela que, sendo uma maneira ilusria de satisfazer as paixes, produz
alucinaes e delrios. Finalmente, a civilizao produz loucura por um trabalho cientfico
exacerbado ou por uma sensibilidade dominada pela vida social, condenada ao ar impuro, ao
artificialismo, s iluses do teatro, dos romances etc.
O que importante nessa reflexo sobre o mundo, aqui tematizado a partir da noo de
foras penetrantes, sua oposio natureza. Como progresso, histria, o mundo o meio
social que, afastando o homem da natureza, torna possvel a loucura. Esta passa a ser no mais
ausncia de razo, mas perda da natureza e da natureza prpria do homem, alterando a
sensibilidade, os desejos, a imaginao. a perda da imediatez em proveito das mediaes. A
tese de Foucault aparece claramente: deixando de ser desrazo, a loucura, relacionada
sociedade e considerada perda da natureza, antes de ser doena mental, torna-se alienao. O
que h de importante na reflexo mdico-filosfica da segunda metade do sculo XVIII sobre
a loucura a formulao de um conceito bastante rudimentar de alienao que permite definir
o meio humano como a negatividade do homem e nele reconhecer o a priori concreto de toda
loucura possvel25. A loucura no mais fundamentalmente erro, como na poca clssica;
um produto da relao entre o homem e o mundo que afasta, distancia o homem de si mesmo,
aliena sua natureza na medida em que o homem, na loucura, no perde a verdade, mas sua
verdade; no so mais as leis do mundo que lhe escapam, mas ele mesmo que escapa s leis
de sua prpria essncia26. O fenmeno da loucura se passa no interior do prprio sujeito.
Dizendo respeito verdade do homem, a loucura se interioriza, se psicologiza, torna-se
antropolgica.
A anlise, porm, no continua nesse nvel. Depois de assinalar a existncia, na segunda
metade do sculo XVIII, de teorias que individualizam a loucura como alienao, Foucault vai
examinar o deslocamento institucional, evidenciando mais uma vez como o nvel da
percepo, da instituio, do contato direto com o louco privilegiado em sua anlise.27
Sob esse aspecto, a individualizao da loucura vai significar a criao de instituies
destinadas exclusivamente aos loucos. O importante que essa transformao do espao de
recluso no se deve basicamente medicina, mas a fatores polticos, econmicos e sociais.
Tambm no significa uma libertao do louco, nem a apreenso de sua verdade. Em vez de
libertao, trata-se de especificao de um espao de recluso prprio para o louco, categoria
social que no deve ser deixada em liberdade. Em vez de uma tentativa de discernir sua
verdade, trata-se de mesmo esquadrinhando a realidade da loucura e refinando as
categorias do internamento, que no coincidem com as categorias nosogrficas se distinguir
dela, afast-la negativamente como perigosa. A medicina, e a teoria que define o louco como
doente mental, em vez de estar na origem, se encontra no fim desse processo. E se esse
aspecto privilegiado porque as transformaes institucionais e a percepo ou a
conscincia pr-psiquitrica da loucura que se formula em termos taxonmicos, sociais e
polticos so as prprias condies de possibilidade da psiquiatria.
atravs da crtica interna e externa ao Grande Enclausuramento que se vai delinear
a nova realidade institucional da loucura no sculo XVIII. Internamente, essa crtica significa a
indignao no de ver os loucos misturados a uma populao que se comea a perceber como
heterognea, mas de ver presos confundidos e coabitando com loucos.28 Com os prprios
internados protestando contra essa assimilao, a crtica poltica ao despotismo denuncia o
arbitrrio que significa outros estarem com os loucos, sem de modo algum questionar a
relao entre loucura e internamento, lugar que naturalmente lhe parece destinado.
Mas a crtica externa mais importante. Economicamente, evidencia-se que o internamento
no constitui um meio adequado de solucionar o problema do desemprego, nem de equilibrar
os preos. Responde-se crise no mais com a criao, mas com a limitao dessas
instituies de recluso. Turgot, por exemplo, fecha vrios depsitos de mendicidade. A razo
dessa transformao a importncia que a populao adquire para o capitalismo e o
pensamento econmico. Na economia mercantilista, a populao pobre ociosa, vagabunda,
desempregada , no sendo produtora ou consumidora, devia ser internada nas instituies
para ela destinadas como meio de exclu-la do circuito econmico. Com o capitalismo
nascente, que tem necessidade de operrios e para quem o homem aparece como criador de
valor, no se pode mais confundir a pobreza rarefao de gneros alimentcios e de
dinheiro com a populao, que a fora produtora das riquezas e, por isso, ela mesma uma
riqueza. Erro grosseiro do internamento e erro econmico: acredita-se acabar com a misria
pondo para fora do circuito e mantendo, pela caridade, uma populao pobre. Na verdade,
mascara-se artificialmente a pobreza e se suprime uma parte da populao, riqueza sempre
dada.29 Desprezando essa racionalidade caduca do internamento, o capitalismo tem como
imperativo tornar a populao fora de trabalho produtiva.
Conseqncia dessa nova maneira de enfrentar os problemas econmicos: a transformao
da poltica assistencial. Na medida em que o internamento cria ou mantm a pobreza, no se
deve, em princpio, internar, mas assistir aos pobres em liberdade. A poltica assistencial,
porm, no homognea. Quase todos os projetos da segunda metade do sculo XVIII
baseiam-se na distino de duas categorias de pobres: os pobres vlidos e os pobres
doentes.30 Vlido o elemento considerado positivo para a sociedade. algum que pode
trabalhar e, por isso, deve-se fazer trabalhar e no excluir da vida social. O doente, ao
contrrio, um peso morto, um elemento negativo, sem utilidade econmica; no entanto, sua
assistncia um dever social para o pensamento filantrpico. A questo como deve ser
organizada essa assistncia: se deve ser estatal, e organizada em grandes instituies, ou
privada, tendo por base a famlia, o que a idia da maioria, por apresentar vantagens
sentimentais, econmicas e mdicas.31
Que situao ocupa a loucura no mbito de todas essas transformaes? Como eu dizia ao
iniciar a anlise do processo de individualizao da loucura no nvel institucional, o resultado
dessas transformaes polticas, econmicas e sociais no foi a libertao dos loucos, mas a
manuteno de casas de recluso especialmente para eles. Enquanto a tendncia a
assistncia doena e misria se tornar privada, relao de homem a homem, localizada
prioritariamente na famlia e, no mximo, subsidiada pelo Estado, a assistncia loucura
adquire, na nova ordem contratual que a burguesia comea a estabelecer, um estatuto pblico
com seu confinamento em uma instituio de recluso especfica para ela, na medida em que
qualquer mistura seria um aviltamento no dela, mas dos outros. A grande mudana que
assinala a segunda metade do sculo XVIII com relao aos loucos seu isolamento solitrio
proveniente do esfacelamento da categoria de desrazo, de sua incapacidade para o trabalho e
impossibilidade de assistncia a domiclio, devido periculosidade que caracteriza sua
existncia livre.
Isso pode parecer pouco, mas foi fundamental para determinar o destino que ainda hoje se
reserva aos loucos. Pois desse novo tipo de recluso que vai atingir e dominar o louco resulta
um novo estatuto da loucura que antecede e prepara a revoluo psiquitrica do sculo XIX
e permite estabelecer suas verdadeiras dimenses. assim que, privilegiando o aspecto da
percepo, e no o do conhecimento da loucura, Michel Foucault vai analisar, no nvel das
instituies, da vida social, como o louco foi relacionado, nesse momento, com o novo espao
de recluso, com seus guardies e com a questo do crime no tribunal; trs estruturas, trs
figuras que vo constituir, pela primeira vez na histria e antes mesmo da psiquiatria, a
loucura como interioridade psicolgica atravs de um processo que a medicaliza, objetiva e
inocenta.32
Medicalizao da loucura no significa, nesse momento anunciador de to importantes
transformaes, importao da teoria mdica da loucura no espao do internamento; , antes
de tudo, a reestruturao interna das instituies de recluso do louco que, paulatinamente, por
um efeito prprio reorganizao de seu espao, vai lhes dar uma significao
intrinsecamente mdica de agente teraputico. Medicalizao, independentemente da
convocao da nosografia ou da prpria presena do mdico, o aparecimento da recluso
como tendo em si mesma uma significao curativa.
O primeiro momento, ainda que bastante imperfeito, desse processo foi a Instruo
sobre o modo de governar e de tratar os insensatos, de 1785. Ela tem como autores Doublet
e Colombier e prope a organizao do enclausuramento do louco como uma tentativa de
sntese entre um procedimento de excluso e os cuidados mdicos habituais ao sculo XVIII.
Sntese, no fundo, bastante precria, soluo ainda de compromisso na medida em que os dois
aspectos, em vez de coincidirem, apenas se sucedem: primeiro se trata; se o tratamento no
funciona, exclui-se pura e simplesmente. Mas o passo fundamental da transformao vai ser
dado logo depois por Tenon, ao formular a idia de que a coero que exerce o internamento
a condio de possibilidade da ecloso da loucura em sua verdade. a organizao de um
espao de liberdade entre quatro paredes que d prpria recluso uma virtude teraputica.
Descoberta essencial, e de grande futuro: a liberdade, vigiada e isolada, cura. O importante
que essa transformao da casa de internamento em asilo no se fez pela introduo
progressiva da medicina espcie de invaso vinda do exterior , mas por uma
reestruturao interna desse espao a que a poca clssica apenas havia conferido funes de
excluso e de correo. A alterao progressiva de suas significaes sociais, a crtica
poltica da represso e a crtica econmica da assistncia, a apropriao de todo o campo do
internamento pela loucura, no momento em que todas as outras figuras da desrazo foram
pouco a pouco libertadas, foi tudo isso que fez do internamento um lugar duplamente
privilegiado para a loucura: o lugar de sua verdade e o lugar de sua abolio.33
Ao mesmo tempo, e sobretudo com Cabanis, a loucura objetivada, isto , torna-se objeto
de conhecimento no prprio espao de recluso. Novo tipo de relao entre a loucura e quem
a reconhece, que depende essencialmente do prprio funcionamento institucional. Cabanis
chega at mesmo a propor que se faa um dirio de asilo. O conhecimento da loucura uma
pea do mecanismo de controle estabelecido no prprio internamento. Por ser vigiada por
magistrados, advogados, mdicos, ou homens que apenas possuem experincia , a loucura
interrogada pelo olhar, considerado neutro, possibilitado pela instituio de recluso. O
guarda vira sujeito de conhecimento e a loucura torna-se, a partir de ento, forma olhada,
coisa investida pela linguagem, realidade que se conhece; torna-se objeto34. Para
compreender o sentido da trajetria traada por Histria da loucura, importante assinalar
que esse momento, e a nova forma institucional que ele inicia, representa um passo a mais na
radicalizao do processo de dominao da loucura pela razo: essa queda na objetividade
que domina a loucura mais profundamente e melhor do que a sua antiga sujeio s formas da
desrazo. O internamento, em seus novos aspectos, pode oferecer loucura o luxo de uma
liberdade: ela agora serva e desarmada de seus profundos poderes. E se fosse preciso
resumir em uma palavra esta evoluo, sem dvida poder-se-ia dizer que o prprio da
experincia da Desrazo que nela a loucura era sujeito dela mesma; mas na experincia que
se forma, no final do sculo XVIII, a loucura alienada com relao a si mesma no estatuto de
objeto que ela recebe.35
A terceira estrutura lana Foucault para fora do espao do internamento, obrigando-o
anlise das transformaes da justia penal na poca da Revoluo Francesa: a reorganizao
da polcia confia ao cidado poderes de estabelecer as fronteiras da ordem e da desordem, da
moral e da imoralidade, podendo assim julgar a loucura; a criao dos tribunais de famlia
que tinham o objetivo de aliviar as jurisdies do Estado em vrios tipos de processos,
mas tambm de dar forma jurdica s medidas que no Antigo Regime eram pedidas ao rei
pelas famlias e que possibilitavam a internao do desrazoado dava agora explicitamente
famlia o poder de julgar a loucura; as modificaes na natureza da pena, que vai considerar
o escndalo como castigo ideal por se adequar imediatamente falta e s exigncias da
conscincia moral e atingir o homem em seu ntimo, dando vergonha. Tudo isso faz da
conscincia pblica instncia de julgamento, inaugurando uma dimenso psicolgica do crime
que tambm contribui fundamentalmente para a mudana da significao da loucura que estou
descrevendo. Com isso est em vias de surgir toda uma psicologia que muda as significaes
essenciais da loucura e prope uma nova descrio das relaes do homem com as formas
ocultas da desrazo. A psicologia e o conhecimento daquilo que h de mais interior no
homem nasceram justamente da convocao que se fez da conscincia pblica como instncia
universal, como forma imediatamente vlida da razo e da moral para julgar os homens. A
interioridade psicolgica foi constituda a partir da exterioridade da conscincia
escandalizada. Tudo o que havia constitudo o contedo da velha desrazo clssica vai poder
ser retomado nas formas do conhecimento psicolgico.36
Do ponto de vista institucional, o jri popular , na reforma da justia criminal que tem
lugar nessa poca, a instncia que expressa essa conscincia pblica. A hiptese de Foucault
de que medida que a justia se universaliza a nao inteira que julga, tendo por norma
os direitos universais do homem, atravs do corpo de jurados o crime se interioriza, se
privatiza, se subjetiviza, isto , se irrealiza como crime na profundidade do comportamento
criminoso. Em uma palavra: se psicologiza. O que Foucault chama psicologia o
conhecimento do indivduo e do que nele existe de mais secreto: seu passado, suas
motivaes, seu comportamento, sua conscincia. E, para ele, a instituio do jri popular foi
uma das condies de possibilidade do nascimento da psicologia como cincia, atravs de
uma interrogao no sobre o fato criminoso, mas sobre suas motivaes subjetivas. Ora, o
que se descobre com os primeiros processos de crimes passionais realizados perante um jri
que um comportamento humano que irrealiza o crime tem no seu mago a loucura. Um
discurso de defesa como o do advogado Bellart, em 1792, postula claramente que no fundo do
crime existe o mundo humano da inocncia e da irresponsabilidade, o mundo da loucura
no mais como desrazo, mas como alienao , que passa a ser uma das verdades mais
profundas do homem.37 Introduzida no sujeito psicolgico como verdade do crime, a loucura
torna-se finalmente determinismo irresponsvel.
Com esse novo estatuto da loucura, adquirido por uma transformao tanto no nvel do
conhecimento quanto no da percepo, o caminho est preparado para o surgimento da
psiquiatria. Deixando de ser elemento do conjunto da desrazo clssica, o louco j pode se
metamorfosear no alienado da figura moderna da medicina mental, isto , em doente mental. O
que analisado mais uma vez nos nveis do conhecimento e da percepo.
Foucault no estuda os grandes sistemas nosogrficos a mania classificatria da
psiquiatria do sculo XIX. Isso no seria fundamental. Em primeiro lugar porque as
modificaes so poucas: as figuras imaginrias que constituam os grandes temas, as
principais noes do conhecimento clssico da loucura permaneceram quase inalterveis. O
que no significa que haja continuidade entre a questo terica da loucura na poca clssica e
na moderna. Mas e essa uma das teses importantes de Histria da loucura a ruptura se
d, ou muito mais fundamental, na segunda metade do sculo XVIII, antes mesmo do advento
da psiquiatria e do aparecimento da categoria de doente mental. Em segundo lugar porque o
nascimento da psiquiatria s pode ser elucidado a partir do tipo de interveno que a
caracteriza. o nvel da percepo, e no o do conhecimento, que aparece como fundamental
quando se trata de estabelecer suas condies de possibilidade.
Isso no significa, porm, que Foucault deixe inteiramente de lado a anlise dos conceitos
psiquitricos. Ele estuda trs exemplos de doena mental com o objetivo de dar conta da nova
realidade da loucura como alienao. Pois, segundo ele, essa nova realidade assinala o
nascimento de uma reflexo antropolgica sobre o homem, sua loucura e sua verdade, no
sentido em que o conhecimento do homem, que se inaugura no sculo XIX, passa pelo louco, o
conhecimento da verdade do homem passa pelo alienado.38 Estudando rapidamente categorias
psiquitricas como a paralisia geral, a insanidade moral e a monomania, ele mostra
sucessivamente como a doena, isto , a falta e a culpabilidade, se inscreve no corpo, que
encontra o castigo no prprio organismo; como a loucura expressa, pela conduta sem
mesmo afetar a razo , a subjetividade, exterioriza a interioridade; enfim, como a loucura,
ao se manifestar unicamente em um tipo de comportamento, d ao indivduo a possibilidade de
aparecer como outro que no ele mesmo. Tal reflexo antropolgica, porque por meio dela a
verdade do homem se objetiva.
Da o papel importante da psiquiatria no mbito das cincias humanas: o conhecimento
objetivo, cientfico, da verdade do homem passa pela considerao do louco, na medida em
que como loucura, como fenmeno patolgico, que pela primeira vez essa verdade se
objetiva. O que do ponto de vista da problemtica da loucura, de que procuro seguir os traos,
consolida uma mudana radical em relao poca clssica: o fato de que a loucura diz
respeito no mais questo da verdade e da falsidade, mas verdade do homem e sua
negatividade. Essa estrutura antropolgica de trs termos o homem, sua loucura e sua
verdade substituiu a estrutura binria da desrazo clssica (verdade e erro, mundo e
fantasia, ser e no-ser, Dia e Noite).39
Mas, de todo modo, o conhecimento psiquitrico calcado no conhecimento mdico , a
elaborao de seus mltiplos sistemas, no o componente fundamental da transformao.
sobretudo do lado institucional que Foucault vai desenvolver sua anlise do nascimento da
psiquiatria. A razo que, quando se considera a instituio hospcio, no a importao, a
influncia da nosografia na prtica psiquitrica que explica o que a loucura como doena
mental. Em vez de ser um fator determinante, a nosografia basicamente uma justificao, uma
legitimao mdica. Da o privilgio dado por Foucault questo da teraputica, isto ,
investigao da organizao e do funcionamento do hospcio, considerado como o principal
instrumento teraputico da psiquiatria do sculo XIX.
Quais so os procedimentos utilizados, no interior do hospcio, para produzir a cura? A
anlise das operaes reais que, com Tuke na Inglaterra e Pinel na Frana, organizaram o
mundo asilar, os mtodos teraputicos e, assim, uma nova percepo da loucura aponta as
seguintes estratgias: a religio, purificada de suas formas imaginrias e reduzida a seu
contedo essencial; o medo, que deve incutir culpa e responsabilidade; o trabalho, que cria o
hbito da regularidade, da ateno e da obrigao; o olhar dos outros, que deve produzir
autoconteno e desmistificador; a infantilizao; o julgamento perptuo, que faz do hospcio
um microcosmo judicirio e do louco um personagem em processo; e last but not least o
mdico, responsvel pela internao e a autoridade mais importante no interior do asilo.40
O que tudo isso nos ensina seno que a psiquiatria uma teraputica sem medicina, que os
procedimentos utilizados como curativos so efetivamente tcnicas de controle, relaes de
fora unilaterais formuladas em termos de autoridade e dominao? A ao do psiquiatra
moral e social, e no depende necessariamente, para sua eficcia, de competncia cientfica:
desalienar instaurar uma ordem moral. A medicina mental uma teraputica, uma educao
moral, caracterstica que, at nossos dias, ainda a acompanha. O que, de um ponto de vista
terico ou conceitual, s possvel porque o louco no mais, como na poca clssica, um
desrazoado, isto , o outro do pensamento e da moral, mas um alienado, ou seja, algum
teoricamente passvel de recuperao, de transformao ou de cura, pois sob a alienao
existe, no mais ntimo do homem, algo inalienvel que explicitado pela psiquiatria em
termos de natureza, verdade, razo, moral social etc. Se a loucura alienao, sua cura
retorno ao inalienvel pela ao exercida pelo hospcio. Chegou para o louco, e cada vez mais
para todos ns, a era do patolgico.

II

Eis a trama de Histria da loucura e o essencial de uma argumentao que se situa em


diferentes nveis, percorre vrias disciplinas, desenvolve-se em vrias etapas, alimenta-se de
uma erudio incomum e uma linguagem de surpreendente beleza tudo isso, entretanto, sem
em nenhum momento perder o seu rigor ou abandonar seu objetivo. Retomemos mais uma vez
essa argumentao, agora com o intuito de analisar o novo conceito de histria arqueolgica
que essa imensa e ambiciosa pesquisa inaugura.
Uma caracterstica de Histria da loucura que logo se evidencia sua leitura a distncia
em relao s histrias factuais das cincias. Ela est bastante longe de ser apenas um
inventrio de datas, biografias, descobertas, tratados; uma exposio de doutrinas, temas,
teorias; o repertrio dos procedimentos tericos ou prticos que uma cincia reconhece como
corretos; a busca dos precursores do que hoje aceito como verdade. Tais atividades
caracterizam no apenas as histrias da psiquiatria, mas grande parte da historiografia das
cincias. Alm disso, toda a argumentao do livro se desenvolve em oposio ao que chama
de iluso retrospectiva da histria da psiquiatria. O prefcio da primeira edio j
assinalava que para dar conta de seu problema era preciso renunciar ao conforto das
verdades terminais e nunca se deixar guiar pelo que podemos saber sobre a loucura. Nenhum
dos conceitos da psicopatologia dever, mesmo e sobretudo no jogo implcito das
retrospeces, exercer um papel organizador41. Iniciando o estudo das experincias da
loucura na poca clssica, Foucault afirma: Deixemos aos jogos das arqueologias mdicas o
cuidado de determinar se era doente ou no, alienado ou criminoso, este que entrou para o
Hospital por desarranjo dos costumes ou aquele que maltratou sua mulher e quis vrias
vezes se livrar dela. Para colocar esse problema preciso aceitar todas as deformaes que
nosso olhar retrospectivo impe.42 As histrias da psiquiatria, projetando sobre o passado
verdades terminais dessa disciplina, esto impossibilitadas de conhecer o passado enquanto
passado. Seu enfoque deformador porque pressupe uma identidade entre loucura e doena
mental, quando esta ltima apenas uma etapa de uma trajetria mais ampla, de um processo
mais global, um conceito bsico de determinada configurao discursiva.
Eis o ponto fundamental da crtica: as histrias factuais so incapazes de diferenciar um
conceito de uma palavra. O fato de a loucura ter sido patologizada pelo discurso psiquitrico
no deve nos levar a pensar que sempre foi assim. preciso entender o sentido conceitual tal
como definido pelos discursos da prpria poca: regra metodolgica que logo deve ser
aplicada: quando nos textos mdicos da poca clssica se trata de loucuras, vesnias e at
mesmo, de modo bastante explcito, de doenas mentais ou doenas do esprito, o que se
designa com isso no um domnio de perturbaes psicolgicas ou de fatores espirituais que
se oporiam ao domnio das patologias orgnicas Trata-se de um jogo a que os mdicos
historiadores gostam de entregar-se: descobrir sob as descries dos clssicos as verdadeiras
doenas ali designadas. Quando Willis falava de histeria no englobava fenmenos
epilpticos? Quando Boerhaave falava de manias no descrevia paranias? Sob os traos de
determinada melancolia de Diemerbroek, no fcil encontrar os signos certos de uma
neurose obsessiva? Estes so jogos de prncipesh, no de historiadores. Pode ser que, de um
sculo a outro, no se fale, com os mesmos nomes, das mesmas doenas; mas isso porque,
fundamentalmente, no se trata da mesma doena. Quem diz loucura, nos sculos XVII e
XVIII, no diz, em sentido rigoroso, doena do esprito, mas algo em que o corpo e a alma
esto conjuntamente em questo.43 Assim, por ser conceitual que Histria da loucura no
apenas se distingue das histrias da psiquiatria, como tambm est incessantemente criticando
o seu mtodo.
Mas a questo do conceito no se coloca para ela da mesma maneira que para uma histria
epistemolgica. Para esta, como vimos, o conceito , fundamentalmente, aquilo que define a
racionalidade cientfica, isto , a principal expresso da norma de verdade do discurso
cientfico, mesmo se o estudo histrico do conceito no se limita ao interior de determinada
cincia, e seu nascimento no coincide com sua cientificidade. Histria da loucura produz um
importante deslocamento com relao epistemologia: radicaliza essa independncia do
conceito em relao cincia. Seu objeto nem propriamente a cincia, nem a tem como
critrio. A psiquiatria no , rigorosamente falando, cincia, mas nem por isso se torna
impossvel analisar seus conceitos. Ela um discurso terico que, mesmo no tendo, pretende
ter cientificidade, pois se organiza tomando como parmetro o discurso da medicina.
Assim, Histria da loucura no faz propriamente histria das cincias. No se confina no
interior de uma disciplina cientfica, aceitando suas fronteiras, nem se limita anlise dos
discursos que pretendem ter cientificidade: tambm leva em considerao discursos
filosficos, teolgicos, poticos, literrios etc. Esse procedimento marcante nas pesquisas
histricas realizadas por Foucault. No h privilgio do discurso cientfico para a
investigao do que efetivamente foi dito nos discursos. A concepo da loucura em diferentes
pocas no exclusividade de nenhum tipo de texto ou disciplina. Da a extenso mais ampla
dessa nova abordagem histrica com relao epistemologia. Tendo como fio condutor a
loucura, a anlise leva em considerao o conjunto heterogneo dos discursos que a
constituem como objeto. E o fundamental sobre isso que aquilo que permite estabelecer esse
conjunto, realizar essa aproximao, o elemento conceitual que nele se encontra e
privilegiado.
Mas preciso no esquecer um problema importante quando se pretende entender, em sua
especificidade e em suas transformaes internas, o novo tipo de histria que esse livro
inicia: a inexistncia naquele momento do conceito de saber como objeto prprio da
arqueologia e aquilo que permite baliz-la em relao epistemologia. A partir de As
palavras e as coisas Foucault formula a idia, importante metodologicamente, de que o saber
o nvel especfico da anlise arqueolgica. Isso porque o saber constitui uma positividade
mais elementar do que a cincia, possuindo critrios internos de ordenao independentes dos
dela e a ela anteriores; mas tambm porque funciona como sua condio de possibilidade, a
ponto de se poder afirmar que no h cincia sem saber, enquanto o saber tem uma existncia
independente de sua possvel transformao em saber cientfico.
O procedimento utilizado por Histria da loucura para se diferenciar da histria
epistemolgica e definir a especificidade da arqueologia outro: baseia-se na distino, que
j assinalei, entre conhecimento e percepo. S a cincia produz conhecimento, afirma a
epistemologia. Foucault utiliza o termo conhecimento no sentido mais geral de teoria
sistemtica sobre a loucura, isto , a objetivao do fenmeno loucura por um discurso
cientfico ou que tem a pretenso de aparecer como tal, como o caso das teorias da
medicina, da psiquiatria, do direito, que pretendem elaborar um saber objetivo, positivo.
Ora, um aspecto fundamental de Histria da loucura o reconhecimento da insuficincia
desse nvel para dar conta da questo das condies de possibilidade da psiquiatria. assim
que, justificando a importncia do estudo da loucura, considerada como desrazo, no espao
do Grande Enclausuramento, Foucault explicita as razes pelas quais tal estudo, dada sua
especificidade, no pode se restringir considerao da positividade, da objetividade do
conhecimento. Isso no teria importncia para quem quisesse fazer a histria da loucura em
estilo de positividade. No foi atravs do internamento dos libertinos, nem da obsesso com a
animalidade, que se tornou possvel o reconhecimento progressivo da loucura em sua
realidade patolgica; foi, ao contrrio, afastando-se de tudo o que podia enclausur-la no
mundo moral do classicismo que ela conseguiu definir sua verdade mdica; isto ao menos o
que supe todo positivismo quando tenta descrever o seu prprio desenvolvimento; como se
toda a histria do conhecimento atuasse apenas pela eroso de uma objetividade que pouco a
pouco se descobre em suas estruturas fundamentais; e como se no fosse justamente um
postulado admitir, de sada, que a forma da objetividade mdica pode definir a essncia e a
verdade secreta da loucura. Talvez o pertencimento da loucura patologia deva antes ser
considerado como um confisco, espcie de avatar que teria sido preparado h muito tempo na
histria de nossa cultura, mas de nenhum modo determinado pela prpria essncia da
loucura.44
Como analisar o nascimento da psiquiatria? No se situando apenas, nem
fundamentalmente, no nvel do discurso. E isso por duas razes: primeiro porque a psiquiatria
talvez no seja capaz de definir a essncia da loucura, como pensam os epistemlogos a
respeito da relao da cincia com seu objeto, sendo outro o seu objetivo; segundo porque,
para esclarecer esse objetivo, preciso situar a anlise em outro nvel, chamado percepo,
o da relao terica e prtica estabelecida com o louco em uma situao de excluso
institucional, que o aspecto mais importante da anlise: O que importa, para compreender
estas relaes temporais e reduzir seus prestgios, saber como nessa poca a loucura era
percebida, antes de qualquer produo de conhecimento, de toda formulao do saber.45
Assim, percepo se ope a conhecimento, mas de modo algum exclui saber, no sentido que
Foucault dar posteriormente a esse termo. Ao contrrio, lana-o na pesquisa de discursos
mais diretamente ligados s prticas institucionais, como processos judicirios e policiais, ou
material de arquivo das prises, dos hospitais, dos hospcios etc., textos bastante heterogneos
com relao aos textos tericos analisados pelos historiadores das cincias, mas que nem por
isso deixam de ser investigados conceitualmente.
ento que se pe a questo do conceito de arqueologia nesse primeiro momento de sua
trajetria. Com Histria da loucura surge, pela primeira vez, a denominao menos de um
mtodo rgido, estvel e preciso, do que de uma exigncia e de uma tentativa, sempre
renovada, de dar conta do discurso cientfico tomando essa expresso em sentido amplo
de modo diferente do que faz a epistemologia. Embora a denominao tenha variado de
sentido com o desenvolvimento das pesquisas arqueolgicas, uma coisa entretanto no mudou:
a definio de um tipo de abordagem e de um espao prprio que tomam como referncia a
histria epistemolgica.
Em Histria da loucura arqueologia tem o sentido preciso e restrito de investigao de
condies de possibilidade mais profundas do que as dadas no nvel do conhecimento, da
cincia. constitutivo o gesto que separa a loucura e no a cincia que se estabelece, uma
vez feita essa separao, quando voltou a calma. originria a cesura que estabelece a
distncia entre razo e no-razo; quanto captura da no-razo que a razo realiza para lhe
arrancar sua verdade de loucura, de falta ou de doena, essa captura provm da razo, e de
longe. Vai, portanto, ser necessrio falar desse debate primitivo sem pressupor vitria ou
direito vitria; falar desses gestos repetidos na histria, deixando em suspenso tudo o que
pode parecer acabamento, repouso na verdade; falar desse gesto de corte, dessa distncia
estabelecida, desse vazio instaurado entre a razo e o que ela no , sem nunca se apoiar na
plenitude daquilo que ela pretende ser.46 Da a importncia da dicotomia estrutural que
organiza toda a pesquisa. E, nessa dicotomia, o espao prprio que distingue a arqueologia e
assinala sua importncia e sua originalidade um lugar aqum do conhecimento; lugar que
no s lhe anterior e sobre o qual ele repousa, como superior, isto , prioritrio para
desvendar sua verdade, para descobrir seus reais objetivos. Privilgio do gesto que separa
com relao s categorias que explicam ou pretendem explicar, que, no caso preciso,
corresponde oposio entre a histria dos discursos, das linguagens, das teorias, dos
conceitos, psiquitricos ou no, sobre a loucura e a arqueologia da relao de fora que se
estabelece com o louco, independentemente da razo cientfica, e capaz de estabelecer suas
verdadeiras razes.
Eis dois textos de Foucault que deixam isso muito claro: Neste sentido, refazer a histria
deste processo de banimento fazer a arqueologia de uma alienao. Trata-se ento no de
determinar que categoria patolgica ou policial foi assim aproximada, o que sempre supe
esta alienao j dada; mas preciso saber como esse gesto foi realizado, isto , que
operaes se equilibram na totalidade que ele forma.47 E ainda: No meio do mundo sereno
da doena mental, o homem moderno no se comunica mais com o louco: existe, por um lado,
o homem de razo que delega o mdico para a loucura, s autorizando assim uma relao
atravs da universalidade abstrata da doena; existe, por outro lado, o homem de loucura que
s se comunica com o outro por intermdio de uma razo igualmente abstrata, que ordem,
coero fsica e moral, presso annima do grupo, exigncia de conformidade. Linguagem
comum no h; ou melhor, no h mais; a constituio da loucura como doena mental, no final
do sculo XVIII, constata um dilogo rompido, d a separao como j adquirida e faz cair no
esquecimento todas essas palavras imperfeitas, sem sintaxe fixa, mais ou menos balbuciantes,
atravs das quais se dava o contato entre a loucura e a razo. A linguagem da psiquiatria, que
monlogo da razo sobre a loucura, s pde se estabelecer sobre tal silncio. No quis fazer
a histria desta linguagem; mas, antes de tudo, a arqueologia deste silncio.48
Ainda no h, portanto, em Histria da loucura, uma arqueologia do saber como ser
formulada posteriormente; o que existe nesse momento o que poderamos chamar
arqueologia da percepo. Mas essa percepo analisada no livro nem silenciosa nem
exclui saber. Como podemos ver, por exemplo, quando Foucault explicita o que so as figuras,
as estruturas49 que, no nvel das instituies, foram determinantes para o nascimento do
conceito de alienao mental: De fato, essas figuras no podem ser descritas em termos de
conhecimento. Elas se situam aqum dele, l onde o saber ainda est prximo de seus gestos,
de suas familiaridades, de suas primeiras palavras.50

importante observar e essa observao nos remeter a um segundo ponto, a


descontinuidade histrica que essa diferena de nvel leva Foucault a criticar uma histria
continusta que descreveria o itinerrio da psiquiatria como uma passagem linear de uma
percepo social a um conhecimento cientfico da loucura, como a transformao de uma na
outra: E pouco a pouco esta primeira percepo se teria organizado e finalmente se
aperfeioado em forma de uma conscincia mdica que teria formulado como doena da
natureza aquilo que at ento era reconhecido apenas como mal-estar da sociedade. Seria
necessrio assim supor uma espcie de ortognese que fosse da experincia social ao
conhecimento cientfico, progredindo secretamente da conscincia de grupo at a cincia
positiva, sendo aquela apenas a forma oculta desta e como que seu vocabulrio balbuciante. A
experincia social, conhecimento aproximado, seria da mesma natureza que o prprio
conhecimento, estando j a caminho de sua perfeio.i Por esta razo, o objeto do saber lhe
preexiste, dado que j era apreendido antes de ser rigorosamente delimitado por uma cincia
positiva: em sua solidez intemporal, ele permanece em estado de sonolncia at o despertar
total da positividade.51
Sem dvida seguindo a lio da histria epistemolgica, a arqueologia critica as histrias
continustas. Mas no devemos pensar que o termo descontinuidade tenha o mesmo significado
para os dois tipos de abordagem. Em Histria da loucura o estudo desse objeto exige, como
vimos, uma diviso histrica em trs perodos Renascimento, poca clssica, modernidade
e o conseqente estabelecimento de dois momentos de ruptura. Ora, essas rupturas no so
epistemolgicas. Elas podem ser especificadas por trs caractersticas.
Em primeiro lugar, elas so gerais. No dizem respeito apenas a uma cincia, mas
pretendem dar conta de um conjunto de discursos que tematizam explcita ou implicitamente a
loucura, constituindo-a como objeto. Mas se a ruptura geral, isso no significa que seja
global: ela est sempre circunscrita questo da loucura, estudada a partir das inter-relaes
conceituais que possvel estabelecer em determinada poca entre saberes, no nvel tanto da
percepo, quanto do conhecimento. No h, assim, homogeneidade total em uma poca. H
heterogeneidade, por exemplo, entre a experincia trgica e a conscincia crtica da loucura
no Renascimento; entre as duas formas institucionais de recluso da loucura o hospital e o
Grande Enclausuramento , ou entre uma conscincia jurdica e uma conscincia social da
loucura, ou mesmo entre a teoria mdica e o sistema de excluso na poca clssica; mas
tambm entre conscincia da loucura e conscincia da desrazo no final do sculo XVIII.
Em segundo lugar, as rupturas podem ser consideradas verticais no sentido de que a
arqueologia no pretende balizar a cincia a partir de uma anlise exclusivamente interna de
seus procedimentos, nem de uma anlise do que apenas externo: ela procura levar em
considerao e articular nveis diferentes. Essa verticalidade da investigao, tal como
praticada, algo novo em histria das cincias. A distino, que estrutura a argumentao do
livro, entre percepo e conhecimento mostra claramente como o mbito da arqueologia, nesse
momento, ultrapassa o discurso. Mas no para relacionar a loucura com as condies
econmicas e polticas como dois nveis completamente heterogneos, e sim para investigar
como as prticas econmicas e sociais desempenham um papel intrnseco na constituio dos
prprios conceitos de loucura. O que faz de Histria da loucura o livro arqueolgico de
Foucault mais prximo das pesquisas que realizar com o nome de genealogia do poder.
Essa anlise realiza-se em dois planos. Por um lado, privilegia as instituies. Por
exemplo, a recluso do louco com a populao de libertinos, profanadores e desviantes
sexuais ser determinante para o aparecimento da loucura como desrazo na poca clssica.
Situando-se em um nvel mais elementar do que as teorias nosogrficas da loucura, o estudo
privilegia claramente as prticas do internamento, ao mostrar que as prprias categorias de
desrazo e de alienao se constituem com a organizao, o funcionamento e a transformao
das instituies de recluso. Mas, alm disso, a anlise das condies de possibilidade dos
conceitos remete a um plano mais geral. assim que uma instituio como o Grande
Enclausuramento sua criao, seu declnio, sua transformao em hospcio
relacionada com fatores econmicos, sociais e polticos.
Elaborada em forma de generalizao crescente, a pesquisa nunca liga o discurso
diretamente s condies econmicas: a relao se d por meio das instituies. E, nessa
relao, a teoria nosogrfica no privilegiada, nunca aparece como o lugar capaz de mostrar,
em suas verdadeiras dimenses, a histria da loucura. Alm disso, a verticalidade da anlise
diz respeito acima de tudo ao saber diretamente ligado percepo, embora pretenda
explicitar as condies de possibilidade da percepo e do conhecimento modernos da
loucura. Procedimento que levar Foucault a concluir que a psiquiatria , em ltima anlise,
uma relao de compromisso entre dois aspectos heterogneos: o campo abstrato de uma
natureza terica e o espao concreto de um internamento, ou, em outras palavras, uma
analtica mdica e uma percepo asilar.52
ento que se delineia uma terceira caracterstica da descontinuidade: a investigao
histrica no estabelece uma ruptura absoluta entre as diversas pocas. certo, e mesmo
fundamental, que o Grande Enclausuramento assinala uma descontinuidade com a situao do
louco no Renascimento, o mesmo acontecendo com o asilo de Pinel e Esquirol em relao
recluso clssica. Alm disso, a teoria psiquitrica no homognea nosografia clssica ou
conscincia crtica da loucura no Renascimento. Mas a descontinuidade histrica no total:
as teorias e as prticas de uma poca dependem do que passou, no sentido de que h sempre
condies de possibilidade antecedentes.
O que Histria da loucura descobre um processo orientado que tem uma direo precisa.
O sentido desse processo, iniciado no Renascimento, o de crescente subordinao da
loucura razo. Assim, Histria da loucura uma crtica da razo: uma anlise de seus
limites, das fronteiras que se estabelecem e se deslocam excluindo ou reduzindo aquilo que
ameaa sua ordem. Processo que descontnuo o que aparece nitidamente com o
balizamento de trs pocas diferentes , mas tem o sentido do aprofundamento da afirmao
da razo, ou do estabelecimento de uma dominao cada vez mais poderosa da razo sobre a
loucura. Portanto, a descontinuidade no total: a psiquiatria, alvo principal do livro, tem
condies de possibilidade histricas, temporais, antecedentes: Tanto verdade que nosso
conhecimento cientfico e mdico da loucura repousa implicitamente na constituio anterior
de uma experincia tica da desrazo;53 da culpabilidade e do pattico sexual aos velhos
rituais obsedantes da invocao e da magia, aos prestgios e aos delrios da lei do corao se
estabelece uma rede subterrnea que delineia como que as fundaes secretas de nossa
experincia moderna da loucura.54 No por um gesto libertador, como o atribudo a Pinel,
que a psiquiatria rompe com o passado e inaugura o novo estatuto do louco considerado como
doente mental. Esse gesto foi bem preparado; e no um gesto de libertao. A patologizao
da loucura que ele representa , ao contrrio, a radicalizao de um processo de dominao
antes expresso pela categoria de desrazo, atravs do qual o louco objetivado medicamente
como alienado. E a idia de curar a loucura, como tambm a organizao de toda uma
estratgia teraputica em torno do louco fundada no princpio de que na loucura subsiste
um ncleo de razo, de natureza, de verdade, que alienado mas no destrudo , significa que
a psiquiatria pretende realizar, de modo mais perfeito, pelo sistema da recuperao, aquilo
que no final do sculo XVIII o sistema clssico de excluso se mostrou incapaz de realizar: o
controle social do louco.
preciso ainda salientar que as condies de possibilidade histricas da psiquiatria so
mais institucionais do que tericas. Se a concepo psiquitrica da loucura como doena
mental uma novidade conceitual que assinala uma ruptura com a teoria clssica, a prtica
asilar muito mais importante para dar conta da constituio da psiquiatria: so as
transformaes sociais que esto em sua origem que, pouco a pouco, desfazem o mundo
da desrazo produzindo finalmente a alienao mental. assim que, no plano da percepo,
tudo j estava preparado para o ato teatral a libertao dos acorrentados de Pinel. O
deslocamento da desrazo para a doena mental institucional, antes de ser terico. O louco
foi circunscrito, isolado, individualizado, patologizado por problemas econmicos, polticos e
assistenciais, e no por exame mdico.

Como ento se pe a questo da normatividade histrica de Histria da loucura? Est mais


do que claro, por tudo o que foi dito, que Foucault no se contenta apenas em descrever o
processo de percepo e conhecimento da loucura nas diversas pocas. certo que no se
trata mais de uma histria normativa, no sentido de efetuar julgamentos sobre os discursos
tomando como norma a prpria cientificidade, definida pelo presente de uma cincia.
Sabemos que para a epistemologia a de Bachelard, Canguilhem, Koyr ou Cavaills o
progresso uma caracterstica essencial da cincia, que sua histria um processo finalizado
em direo verdade, isto , a produo de uma verdade cada vez mais depurada dos erros
iniciais.
Histria da loucura no toma posio, implcita ou explicitamente, contra essas teses
epistemolgicas. Mas o que Foucault mostra claramente nesse livro e isso uma de suas
grandes novidades que a histria da psiquiatria no pode ser feita nesses termos. a
prpria especificidade do objeto de investigao que, em Histria da loucura, ser
determinante da abordagem utilizada. Assim, por exemplo, deixa de ter valor para a pesquisa
uma afirmao essencial da epistemologia: o progresso da cincia. O motivo, nesse primeiro
momento da anlise arqueolgica, que o objeto de estudo a psiquiatria no pode ser
propriamente considerado uma cincia. exatamente isso que acarreta o desprestgio da
investigao no nvel do conhecimento e o correlato privilgio de um nvel mais fundamental,
o da percepo.
Algumas passagens o mostram: No se trata aqui de estabelecer uma hierarquia, nem de
mostrar que a poca clssica foi uma regresso com relao ao sculo XVI no conhecimento
que teve da loucura. os textos mdicos dos sculos XVII e XVIII seriam suficientes para
provar o contrrio. Trata-se apenas de isolando as cronologias e as sucesses histricas de
toda perspectiva de progresso, restituindo histria da experincia um movimento que nada
toma emprestado do conhecimento ou da ortognese do saber fazer aparecer o perfil e as
estruturas dessa experincia da loucura tal como o classicismo realmente a sentiu. Esta
experincia nem um progresso, nem um atraso com relao a alguma outra. Ou: Situao
ambgua, mas significativa do embarao ento existente e que testemunha de novas formas de
experincia que esto surgindo. Para compreend-las, preciso se libertar de todos os temas
do progresso, daquilo que eles implicam de perspectivao e de teleologia. E ainda:
Tentaremos no descrever esse trabalho, e as formas que o animam, como sendo a evoluo
de conceitos tericos na superfcie de um conhecimento; mas, situados na espessura histrica
de uma experincia, tentaremos retomar o movimento pelo qual se tornou finalmente possvel
um conhecimento da loucura: este conhecimento que o nosso .55
Neutralizada a questo do progresso com relao ao conhecimento e percepo da
loucura, desaparece necessariamente toda possibilidade de recorrncia histrica. A anlise
arqueolgica que Histria da loucura inaugura no privilegia a verdade, a razo, o
conhecimento, da psiquiatria ou de qualquer outra cincia, no sentido de que no parte deles e
procura se desvencilhar de seus critrios. Mas isso no significa dizer que o livro seja apenas
descritivo. Histria da loucura uma histria judicativa, normativa. S que no se trata mais
de uma histria recorrente como a que a epistemologia de Bachelard ou de Canguilhem
realiza, pois Foucault no julga o conhecimento da loucura a partir da racionalidade da
cincia atualj.
No entanto, a problemtica da recorrncia no s est presente, como organiza a
argumentao de todo o livro. S que a utilizao instrumental da recorrncia se d de
maneira invertida: Histria da loucura realiza, se posso dizer, uma recorrncia s avessas, no
sentido de que o critrio de julgamento que utiliza vem, no do presente, mas do passado.
Histria da loucura um discurso normativo no sentido preciso de detectar uma direo na
histria das teorias e prticas relacionadas com a loucura que revela como uma realidade
originria, essencial, da loucura teria sido encoberta e no descoberta por ter se
mostrado ameaadora, perigosa.
Analisarei mais detidamente essa questo para explicitar em que sentido Histria da
loucura realiza uma histria normativa. E antes de tudo eu gostaria de observar que essa
hiptese de uma experincia originria da loucura, que Foucault tambm chama de desrazo,
embora seja fundamental para o desenvolvimento da argumentao de Histria da loucura, foi
criticada em Arqueologie du savoir, quando ele afirma que no se trata, em seu primeiro livro,
de interpretar o discurso para fazer, atravs dele, uma histria do referente. O que
explicitado do seguinte modo: No se procura restituir o que podia ser a prpria loucura tal
como ela se apresentaria inicialmente a alguma experincia primitiva, fundamental, secreta,
quase no-articulada e que teria sido, em seguida, organizada (traduzida, deformada,
travestida, talvez reprimida) pelos discursos e pelo jogo oblquo freqentemente retorcido de
suas operaes. Acrescentando em nota: Isto escrito contra um tema explcito em Histria
da loucura e presente vrias vezes no Prefcio.56 Sem dvida por essa razo Foucault retirou
o prefcio, na segunda edio do livro, em 1972. Isso, no entanto, no elimina a hiptese de
uma loucura originria ou de uma experincia fundamental da loucura, que est na base de
toda a argumentao do livro e sem o que ela no pode ser inteiramente compreendida. Penso,
inclusive, que ela o que mais aproxima Foucault da filosofia de Nietzsche, sobretudo do
modo como esta formulada em O nascimento da tragdia, livro com o qual Histria da
loucura apresenta uma homologia estrutural surpreendente.
O objetivo final de O nascimento da tragdia denunciar a modernidade como civilizao
racional, por seu esprito cientfico ilimitado, por sua vontade absoluta de verdade, e saudar o
renascimento de uma experincia trgica do mundo em algumas das realizaes filosficas e
artsticas da prpria modernidade. O importante nessas criaes filosficas e artsticas,
identificadas pelo Nietzsche da poca em Schopenhauer e Wagner, que elas retomam a
experincia trgica existente na tragdia grega, que possibilitou, pela arte, a experincia do
lado terrvel, tenebroso, cruel da vida como forma de intensificar a prpria alegria de viver
do povo grego, mas foi reprimida, sufocada, invalidada pelo socratismo esttico, que
subordinara a criao artstica compreenso terica.
Ora, assim como o primeiro livro de Nietzsche a denncia da racionalizao, e portanto
da morte, da tragdia a partir da experincia trgica presente nos poetas gregos pr-
socrticos, a primeira pesquisa arqueolgica de Foucault a interpretao da histria da
racionalizao da loucura, a partir de seu confronto com uma experincia trgica, constante,
fundamental, que denuncia como encobrimento esse processo histrico que, em sua etapa
moderna, define a loucura como doena mental. Da Foucault ser to incisivo ao dizer que a
psicologia jamais enunciar a verdade da loucura, porque a loucura que detm a verdade da
psicologia.
Se Histria da loucura um livro escrito sob o sol da grande pesquisa nietzschiana,
como diz seu primeiro prefcio, , antes de tudo, porque nele a histria da relao entre a
razo e a loucura, que a considerou como negatividade, realizada a partir das estruturas do
trgico, nica forma de no cair na armadilha de falar da loucura reduzindo-a ao silncio,
como tem feito a razo, seja no racionalismo clssico, seja na ordem psiquitrica moderna. E
se a hiptese de uma experincia trgica decisiva no livro porque apenas essa experincia
permite dizer a verdade da psiquiatria ou da psicologizao da loucura, situando-a no
processo histrico de um controle cada vez mais eficaz efetuado pela razo.
Assim, a loucura, nesse livro, no apenas uma produo prtico-poltica e terico-
cientfica, da qual Foucault investiga o momento de constituio histrica e as etapas de
transformao; tambm uma experincia originria, mais fundamental do que suas figuras
histricas, que teria sido encoberta, mascarada, dominada pela razo, embora no tenha sido
destruda. Por um lado inteiramente excluda, por outro inteiramente objetivada, a loucura
nunca se manifestou por si mesma e com sua prpria linguagem, diz Foucault, deixando claro
que h trs nveis em sua compreenso da loucura.57
Esse processo de dominao tem incio no Renascimento, momento em que comea
Histria da loucura, que faz suas as palavras de Artaud, quando afirmava que o Renascimento
foi no um engrandecimento, mas uma diminuio do homem.58 O que, nas palavras de
Foucault, significa: A experincia trgica e csmica da loucura viu-se mascarada pelos
privilgios exclusivos de uma conscincia crtica. por isso que a experincia clssica, e
atravs dela a experincia moderna da loucura, no pode ser considerada como uma figura
total que, por esse caminho, chegaria finalmente sua verdade positiva: uma figura
fragmentria que se d abusivamente como exaustiva; um conjunto desequilibrado por tudo
que lhe falta, isto , por tudo aquilo que o esconde. Sob a conscincia crtica da loucura e suas
formas filosficas ou cientficas, morais ou mdicas, uma abafada conscincia trgica no
deixou de ficar em viglia.59 Realidade originria, essncia primitiva, a desrazo, no como
uma forma de negao clssica da loucura, mas como resistncia ameaadora, foi portanto
calada, sufocada, embora ainda subsista.k Foucault faz uma histria da percepo e do
conhecimento e no uma histria da experincia da loucura, ou da desrazo, limitando-se
a afirmar que ela continuou se expressando em personagens como Goya, Nietzsche, Van Gogh,
Nerval, Hlderlin, Artaud etc. O que lhe interessa realizar uma histria negativa da loucura,
isto , uma histria crtica, normativa, judicativa a partir de um valor considerado positivo.
Portanto, se a hiptese de uma loucura originria, no inteiramente dominada pela razo e
em luta contra ela, importante, o motivo que s essa experincia pode dizer a verdade da
psiquiatria, ou seja, situ-la com relao ao processo de implantao de uma razo que
sufocou, aprisionou e procurou destruir a loucura. No Renascimento, por meio de uma crtica
moral que a situou como iluso; na poca clssica, atravs de um racionalismo que a
desqualificou como erro; na modernidade, pelas cincias humanas, que, aceitando-a como
alienao, a patologizaram. Nunca, para o classicismo, a loucura poder ser considerada a
essncia da desrazo, at mesmo a mais primitiva de suas manifestaes; nunca uma
psicologia da loucura poder pretender dizer a verdade da desrazo. preciso, ao contrrio,
recolocar a loucura no livre horizonte da desrazo, a fim de poder restituir as dimenses que
lhe so prprias.60
neste sentido que eu falava de um uso invertido da recorrncia que permite julgar a
produo terica sobre a loucura, demonstrando ser ela no s incapaz de enunciar a verdade
da loucura, como tambm responsvel pelo banimento da verdade da loucura como desrazo.
Assim, a produo terica sobre a loucura pode ser considerada como o contrrio de um
conhecimento, no sentido de que lhe cria supostas naturezas ou essncias. O curioso que
todo esse processo histrico se realiza com o objetivo de subordinar a loucura justamente
razo e verdade. Curioso e paradoxal, na verdade, porque como se fosse preciso uma
suposta cincia para possibilitar o maior domnio da razo sobre a loucura. De todo modo, o
que demonstra Foucault que o saber sobre a loucura no o itinerrio da razo para a
verdade, como a cincia para a epistemologia, mas a progressiva descaracterizao e
dominao da loucura para sua integrao cada vez maior ordem da razo. Eis o que a
histria da loucura: a histria da fabricao de uma grande mentira.

a Um belo dia, como se diz, Michel Foucault procura Georges Canguilhem trazendo debaixo do brao, praticamente pronta, sua
tese de doutorado. Vinha, por sugesto de Jean Hyppolite, justamente lhe pedir que a orientasse. Expe o objeto do estudo, suas
hipteses, suas concluses, e Canguilhem, surpreso, responde: Se isto fosse verdade j se teria sabido! O epistemlogo leva,
porm, o texto para casa e no encontro seguinte com Foucault no pode deixar de afirmar: O senhor tem razo; verdade!
Essa pequena histria, que me foi contada por Canguilhem no final dos anos 70, atesta a extraordinria importncia desse livro
que, se hoje pode ser lido sem que se perceba sua novidade, isso se deve a uma evidncia que ele mesmo criou e difundiu.
b A aparente unidade se d no nvel dos temas. Foucault privilegia os conceitos e o ope continuidade dos temas,
identidade superficial do tema. Cf. Histoire de la folie, p.28 (citarei como H.F.).
c Foucault fala tambm de experincia crtica. Se privilegiamos o termo conscincia, uniformizando a terminologia, para
ressaltar melhor a forma especfica de sua oposio experincia trgica.
d A anlise das Meditaes se encontra no incio do cap.2. Le grand renfirmement. indispensvel assinalar que a leitura de
Foucault foi contestada por Derrida (Cogito et histoire de la folie, reeditado in Lcriture et la diffrence, Paris, Seuil, 1967,
p.51-97). Derrida nega o fato de a experincia da loucura ser mais universal do que a do sonho: ela seria, no processo da dvida
metdica, a exasperao hiperblica da hiptese da loucura; nega tambm que Descartes pretenda definir ali o conceito de
loucura, mesmo que seja para exclu-la. A resposta de Foucault (Mon corps, ce papier, ce feu, que figura como apndice na
segunda edio, de 1972, de Histoire de la folie) retoma ponto por ponto a argumentao de Derrida e procura refut-la
comparando-a ao prprio texto de Descartes. Mas, em ltima anlise, sua oposio a Derrida sobretudo metodolgica: no se
deve reduzir o discurso a texto cujos traos seriam lidos a partir de sua estrutura interna como se nada existisse fora dele. O
discurso uma prtica, um acontecimento e quando considerado como tal, isto , quando no se busca seu sentido ou sua
estrutura, lana o investigador para fora do discurso. A arqueologia relaciona diferentes discursos e, no se limitando a esse
nvel, articula as formaes discursivas com prticas econmicas, polticas e sociais. As expresses formao discursiva,
prtica discursiva no aparecem na Histria da loucura; s sero formuladas em LArchologie du savoir (ver infra,
cap.IV). Derrida volta a comentar Histria da loucura em Faire justice a Freud. LHistoire de la folie lge de la
psychanalyse (in Penser la folie: essais sur Michel Foucault, ditions Galile, 1992). O texto de Foucault e os de Derrida
esto traduzidos em Trs tempos sobre a Histria da loucura, organizado por Cristina Ferraz (Rio de Janeiro, Relume
Dumar, 2001).
e H.F., p.548. importante observar que, embora tenhamos explicitado a distino entre os dois nveis da anlise atravs dos
termos percepo e conhecimento, existe em Histria da loucura uma flutuao terminolgica que pode dificultar a
compreenso da argumentao que o livro desenvolve e os pressupostos que a possibilitam. Assim, por exemplo, o termo
experincia utilizado no sentido de percepo, de conhecimento (p.189), em um significado mais amplo que engloba tanto
percepo quanto conhecimento (p.541); e tambm no sentido, bastante diferente, de uma experincia fundamental, originria
da loucura, que o utilizado no texto. Foucault emprega o termo sensibilidade no sentido de percepo (p.66).
f Podemos assinalar desde j que a psiquiatria pretender abolir essa distncia entre percepo e conhecimento transformando
a percepo social em percepo mdica.
g A anlise desses quatro aspectos se encontra entre as pginas 67 e 91 de H.F..
h Supondo-se, evidentemente, que tenham lido Diemerbroek.
i curioso notar que esse preconceito metodolgico, com toda sua ingenuidade, comum aos autores de que falamos
(Foucault d a lista na pgina anterior, 92) e maioria dos marxistas que fazem histria das cincias.
j O momento em que o livro mais se aproxima da histria epistemolgica quando, na segunda parte, estuda a teoria clssica,
no psiquitrica, da loucura. A a anlise em termos de obstculos faz de Histria da loucura uma histria normativa no
sentido de julgar o conhecimento da loucura a partir dos requisitos definidos pela medicina classificatria, demonstrando a
impossibilidade de a teoria da loucura permanecer fiel aos critrios de racionalidade estabelecidos por uma medicina
compreendida como conhecimento nosogrfico das doenas a partir dos sintomas.
k evidente que, apesar da existncia de um mesmo termo, a desrazo clssica, que um produto do Grande Enclausuramento,
e portanto um objeto construdo, no pode ser a desrazo positiva que vai servir de princpio de julgamento da psiquiatria e da
racionalidade clssica, que lhe preexiste e por ela reprimida.
CAPTULO 2

Uma arqueologia do olhar

Nascimento da clnica d prosseguimento s anlises arqueolgicas iniciadas com Histria


da loucura. Seu objeto, entretanto, no a loucura ou a doena mental, mas a prpria doena;
no mais a psiquiatria, mas a medicina moderna, da qual o incio do sculo XIX assinala o
aparecimento.
Como caracterizar esse momento fundamental da histria da prtica e do conhecimento
mdicos? Como distinguir a medicina que institui seus princpios no incio da modernidade da
medicina que lhe antecedeu? Como analisar, em suas propriedades principais, essa mutao?
Desse fato, a prpria medicina, criticando seu passado e para justificar sua originalidade e
sua eficcia, apresenta uma explicao: a instaurao de um conhecimento que se tornou
cientfico quando a medicina se transformou em cincia emprica. Assim, a caracterstica
fundamental da medicina moderna ser baseada na observao, na percepo que, instituindo-
a como cincia emprica, possibilita que rejeite a atitude predominantemente terica,
sistemtica, filosfica prpria de seu passado. No dessa poca a afirmao de Tenon de
que preciso tornar a cincia ocular? No foi Corvisart quem enunciou que toda teoria se
cala ou desvanece no leito do doente1? No foi Bichat, ainda mais radical nessa linha, que,
fazendo do conhecimento da morte a base indispensvel para o conhecimento da doena,
desclassificou as anotaes feitas pelos mdicos ao leito dos doentes, convidando, para
clarificar o conhecimento, abertura de alguns cadveres?2
No desse tipo a anlise realizada por Nascimento da clnica ao pretender estabelecer os
principais componentes da ruptura operada pela medicina moderna. Ser que o mais
importante que, nessa poca, a medicina descobre seu objeto como uma empiricidade oposta
teoria? Ser que o fundamental da transformao se deve utilizao de instrumentos mais
potentes que vo possibilitar conhecer algo a que, at aquele momento, no se podia ter
acesso e ao correlato refinamento de noes que puderam ser mais rigorosamente definidas?
De um modo geral, a posio da anlise arqueolgica que tambm aqui procura se situar
com relao s histrias factuais e s histrias epistemolgicas a seguinte: a mutao
existe, mas alm de se situar em outro nvel, muito mais radical. No foi na modernidade
que, superando as iluses subjetivas e infundadas, a medicina descobriu seu objeto ou
ultrapassou o estgio de uma linguagem carregada de imagens, metforas e analogias,
tornando-se conceitual, quantitativa, rigorosa. No foi nossa poca que ensinou a ver e a dizer.
O que muda que ela diz de outro modo e v um outro mundo; o que muda a relao entre
aquilo de que se fala e aquele que fala; o que muda a prpria noo de conhecimento.
O objeto da medicina moderna outro no porque ela consegue ser finalmente um
conhecimento objetivo, mas porque diz respeito a outra coisa. No nvel do objeto, a ruptura
que inaugura a medicina moderna o recorte de um novo domnio, a demarcao de um novo
espao: a passagem de um espao da representao, ideal, taxonmico, superficial, para um
espao objetivo, real, profundo. Mais explicitamente, a passagem de um espao de
configurao da doena, considerada como espcie nosogrfica, para um espao de
localizao da doena, o espao corpreo individual. Correlativamente, produz-se no uma
redefinio conceitual mais perfeita da linguagem mdica atravs da expulso do metafrico e
do qualitativo, mas a emergncia de uma nova linguagem. E, para dar conta dessa
transformao, preciso privilegiar no os novos temas ou teorias, nem sua construo
formal, mas a elaborao da linguagem a partir de sua articulao com o domnio de objeto da
medicina. O que se transformou, portanto, foi o modo de existncia do discurso mdico no
sentido de que ele no se refere mais s mesmas coisas, nem utiliza a mesma linguagem.
Analisarei essa ruptura entre a medicina clssica e a medicina moderna para em seguida
refletir sobre a nova concepo de arqueologia que se elabora nesse livro.

O estudo da medicina da poca clssica retoma e aprofunda o que havia sido exposto em
Histria da loucura: a medicina clssica uma medicina classificatria que se elabora tendo
como modelo a histria natural. a ordem taxonmica da histria natural que organiza o
mundo da doena imprimindo-lhe uma ordem que neutraliza toda desordem atravs de sua
classificao sistemtica e hierrquica em gnero e espcie.a
Seguindo o modelo classificatrio da histria natural, a medicina das espcies privilegia o
olhar. Mas um olhar que no pretende penetrar na profundidade das coisas, desvelar um
espao oculto e obscuro. A doena se define por sua estrutura visvel, mostra-se inteiramente
a um olhar que percorre seu ser de superfcie. Essa verdade totalmente dada na aparncia so
os sintomas. Guiando-se por eles, considerados como o ser da doena, a medicina pode
identificar a essncia de cada doena e situ-la em um quadro nosogrfico de parentescos
mrbidos: definir uma doena enumerar seus sintomas. Segundo a terminologia da poca, a
medicina clssica (esse olhar de superfcie) um conhecimento histrico por oposio a um
conhecimento filosfico.3
O que essa idia do conhecimento como ordenao? Se, por um lado, a doena pode ser
considerada um fenmeno da contranatureza, na medida em que uma desordem que
compromete a ordem natural, por outro lado ela vista pela medicina como um fenmeno da
prpria natureza, na medida em que tem uma natureza prpria comparvel das plantas e dos
animais. Nos dois casos a ordenao produzida pelo conhecimento se deve ao
estabelecimento de uma vizinhana. A essncia de uma doena definida por sua situao em
um espao nosogrfico. O olhar classificatrio unicamente sensvel a reparties de
superfcie, em que a vizinhana definida no por distncias mensurveis, mas por analogias
de formasb. So as analogias estabelecidas pela comparao de sintomas que definem as
doenas, isto , estabelecem sua essncia especfica.
Seguindo o modelo da histria natural, a medicina clssica tem como sujeito e como
objeto, respectivamente, o olhar de superfcie do mdico e o espao plano de classificao
das doenas. Ora, isso acarreta uma diferena bsica com relao medicina moderna: o
conhecimento da doena, para se produzir, deve abstrair o doente. Se a doena uma essncia
nosogrfica, e se o papel do conhecimento mdico a fixao de seu lugar na ordem ideal das
espcies, a considerao do doente s pode introduzir um elemento contingente, acidental,
opaco, exterior em relao doena tomada como pura essncia. assim que Sydenham
aconselhava: preciso que aquele que descreve uma doena tenha o cuidado de distinguir os
sintomas que necessariamente a acompanham, e que lhe so prprios, daqueles que so apenas
acidentais e fortuitos, como os que dependem do temperamento e da idade do doente.4 O
conhecimento aprofundado da nosografia, que permite caracterizar a essncia de uma doena
por sua situao no quadro taxonmico das espcies, independente da observao do corpo
doente. Se a doena sempre se apresenta em um corpo, a habilidade do mdico justamente
saber consider-la, sem privilegiar essa dimenso factual, como essncia, pens-la em sua
realidade transparente e exposta. A razo no haver coincidncia entre a doena e o corpo
doente. Na medicina clssica, o espao de configurao da doena no se superpe a seu
espao de localizao em um corpo doente:5 prioritrio. Se o conhecimento no parte do
exame do corpo humano porque este no constitui a realidade bsica a partir da qual a
doena se origina e adquire suas formas. A realidade da doena se encontra, em sua essncia,
no espao ideal da nosografia. No por atingir um rgo ou um tecido que ela ser
determinada, circunscrita e oposta a outras manifestaes mrbidas. Para a medicina
classificatria, o fato de atingir um rgo no absolutamente necessrio para definir uma
doena: esta pode ir de um ponto de localizao a outro, ganhar outras superfcies corporais,
sua natureza permanecendo idntica6; Os rgos so os suportes slidos da doena e no
suas condies indispensveis.7
A medicina clssica, fundada no modelo taxonmico da histria natural, considera,
portanto, a doena uma essncia, independente do corpo do doente, essncia que deve ser
analisada em gnero e espcies a partir de analogias de forma; uma medicina das espcies
patolgicas.
Partindo das caractersticas da medicina classificatria, tomada como representante da
medicina clssica dos sculos XVII e XVIII, Foucault analisa a ruptura produzida com o
nascimento da clnica. Mas que no se pense que a arqueologia ope diretamente a medicina
das espcies clnica moderna. Sendo conceitual, a histria arqueolgica tem o cuidado de
distinguir, sob o nome de clnica, os vrios sentidos nele presentes. Assim, alm de um sentido
geral, pouco rigoroso e enganoso porque causador de retrospeces de estudo de
casos, puro e simples exame do indivduo,8 a anlise define e distingue a protoclnica do
sculo XVIII, a clnica do final do sculo XVIII e a antomo-clnica do sculo XIX.
Se a clnica considerada como estudo de casos no tem interesse para a anlise, o mesmo
no ocorre com a protoclnica, que apresenta uma estrutura conceitual especfica. Seu estudo,
porm, no o passo fundamental da caracterizao da ruptura inaugurada pela medicina
moderna. O que Foucault mostra justamente como a clnica do sculo XVIII no representa
uma transformao decisiva da experincia mdica; ela , de fato e de direito, contempornea
da medicina classificatria, na medida em que no critica radicalmente seus princpios. A
razo que nessa poca a clnica no produtora de conhecimentos, no tem o objetivo de
criar uma nosografia, mas de reunir e tornar sensvel o espao nosogrfico. Est
subordinada a uma elaborao terica que lhe anterior e que ela deve ilustrar. A clnica no
um instrumento para descobrir uma verdade ainda desconhecida; uma determinada maneira
de dispor a verdade j adquirida e de apresent-la para que ela se desvele sistematicamente.
A clnica uma espcie de teatro nosolgico cujo desfecho o aluno desconhece.9 No o
exame do doente que ensina sobre a doena; a utilidade do doente exemplificar as doenas,
que no so conhecidas a partir do inventrio do organismo doente, como ser feito mais
tarde; o doente um simples acidente cuja realidade individual no deve prejudicar a ordem
essencial da doena. A funo da clnica, portanto, eminentemente pedaggica: A clnica s
diz respeito instruo, no sentido estrito, dada pelo professor a seus alunos. No em si
mesma uma experincia, mas o resultado, para uso dos outros, de uma experincia anterior.10
No tem a funo de produzir, mas de reproduzir um conhecimento, mesmo se a apresentao
do caso para ilustrar a teoria pode sempre fracassar, na medida em que aquilo que os
estudantes vem pode contradizer o que dito pelo professor. Assim, a protoclnica do sculo
XVIII, mesmo tendo um perfil prprio, no introduz nenhuma ruptura na histria da medicina.
O que a anlise arqueolgica mostra que ela est mais prxima da medicina clssica do que
da moderna.
O mesmo no acontece com a clnica do final do sculo XVIII, que j desempenha um papel
bastante diferente no campo do conhecimento e da prtica mdicos. Entre a clnica e a
protoclnica se verifica uma importante mudana devida ao lugar que a percepo ocupa na
aquisio do saber mdico. A medicina clssica dependia o menos possvel da percepo: seu
objeto era o espao racional de classificao das entidades patolgicas e a funo do olhar
era simplesmente remeter ordem do pensamento que devia definir as essncias; as formas
inteligveis fundavam as formas sensveis atravs de uma disposio que as suprimia.11
Posio da medicina que corresponde a uma concepo mais geral do conhecimento, que o
situa no nvel da representao, da idealidade. Como se pode notar por um texto que, ao
definir o conhecimento pela representao e opor, em seguida, a concepo clssica
concepo moderna, ps-kantiana, de conhecimento como conhecimento de um objeto
emprico, a primeira formulao da tese central de As palavras e as coisas: Para Descartes
e Malembranche, ver era perceber (e at nas espcies mais concretas da experincia: prtica
da anatomia no caso de Descartes, observaes microscpicas no caso de Malembranche);
mas tratava-se de, sem despojar a percepo de seu corpo sensvel, torn-lo transparente para
o exerccio do esprito: a luz, anterior a todo olhar, era o elemento da idealidade, o
indeterminvel lugar de origem em que as coisas eram adequadas sua essncia e a forma
segundo a qual estas a ele se reuniam atravs da geometria dos corpos; atingida sua perfeio,
o ato de ver se reabsorvia na figura sem curva, nem durao, da luz.12 A clnica , ao
contrrio, a primeira tentativa de fundar o saber na percepo.c A partir dela, o olhar que
observa produz conhecimento: no tem mais a funo de ilustrar a teoria ou a ela se adequar;
ao mesmo tempo em que observa, pesquisa. O que no significa empirismo ou recusa de
teoria; a anlise de Foucault tem justamente o objetivo de neg-lo, examinando a relao entre
percepo e linguagem mdicas.
O estudo da clnica, que pretende mostrar sua originalidade com respeito medicina
classificatria, se realiza pelo estabelecimento da relao entre esse saber mdico e dois
saberes extramdicos: a analtica da linguagem de Condillac e o clculo de probabilidades
um modelo gramatical e um modelo matemtico , que so suas condies de possibilidade.
A clnica abre um campo tornado visvel pela introduo no domnio patolgico de
estruturas gramaticais e probabilitrias.13 Vejamos em que consiste essa relao da clnica
com os signos e com os casos.14
A medicina clnica abole a diferena absoluta entre a doena, o signo e o sintoma que
vigorava na medicina do sculo XVIII. Para esta, a doena uma realidade inacessvel. O que
dela se conhece no sua natureza, mas sua manifestao visvel, sua transcrio primeira, a
figura invarivel de sua essncia, aquilo que est mais prximo de sua natureza: o sintoma.
Por outro lado, o signo no possibilita um conhecimento da doena, mas apenas um
reconhecimento, isto , no enuncia sua natureza, mas seu desenvolvimento temporal no corpo
do doente, tornando possvel o diagnstico, o prognstico, a anamnese. Atravs do invisvel,
o signo indica o mais longnquo, o que est por baixo, o mais tardio. Trata-se nele do trmino,
da vida e da morte, do tempo, e no da verdade imvel, dada e oculta que os sintomas
restituem em sua transparncia de fenmenos.15
essa relao que ser transformada no final do sculo XVIII quando se introduz uma
complexidade na estrutura do sintoma. Desaparece a diferena total entre sintoma e doena. A
doena no mais uma natureza oculta e incognoscvel; sua natureza, sua essncia, sua
prpria manifestao sensvel, fenomnica, no nvel dos sintomas: uma doena um conjunto
de sintomas capazes de serem percebidos pelo olhar. Mas desaparece tambm a diferena
absoluta entre sintoma e signo. Na medida em que o sintoma permite distinguir um fenmeno
patolgico de um estado de sade, ele tambm signo da doena, o que significa dizer signo
de si mesmo, pois a essncia da doena ser um conjunto de sintomas.16 Mas para isso
necessria a interveno de algo exterior ao prprio sintoma, um ato de conscincia, um ato de
olhar que torna visvel a totalidade do campo da experincia, um ato de descrio.17
Descobre-se ento que o espao da clnica so os signos e os sintomas: um campo ao mesmo
tempo da percepo e da linguagem, na medida em que o prprio real obedece ao modelo da
linguagem. Na clnica, ser visto e ser falado se comunicam de imediato na verdade manifesta
da doena, de que constituem precisamente todo o ser. S existe doena no elemento visvel e,
conseqentemente, enuncivel.18 A clnica um olhar que seria, ao mesmo tempo e por isso
mesmo, linguagem. O olhar clnico tem essa paradoxal propriedade de ouvir uma linguagem
no momento em que percebe um espetculo.19
Ora, se essa transformao possvel porque a clnica se funda no modelo da analtica
da linguagem de Condillac. ela que possibilita, quando aplicada medicina, o fim da
distino absoluta entre a realidade da doena, os signos e os sintomas possibilitando
tambm, conseqentemente, que o campo da percepo (campo dos signos e dos sintomas) se
torne uma entidade lingstica. Se o sintoma tem uma estrutura complexa que o identifica
doena e o torna signo de si mesmo porque um signo natural, ou seja, desempenha o mesmo
papel que um tipo especfico de linguagem sua forma inicial, originria, a linguagem de
ao desempenha na filosofia de Condillac. No equilbrio geral do pensamento clnico, o
sintoma desempenha quase o mesmo papel que a linguagem de ao: como esta, ele est
inserido no movimento geral de uma natureza; e sua fora de manifestao to primitiva, to
naturalmente dada quanto o instinto que funda esta forma inicial de linguagem;20 ele a
doena em estado manifesto, como a linguagem de ao a impresso, na vivacidade que a
prolonga, a mantm e a transforma em uma forma exterior que tem a mesma realidade que sua
verdade interior.21 Mas essa linguagem de ao, linguagem dos signos naturais, isto , dos
gritos que a natureza estabeleceu para os sentimentos de alegria, medo, dor etc., para deixar
de ser confusa, deve tornar-se uma lngua composta de signos de instituies, escolhidos
pelo homem, arbitrrios e capazes de analisar o pensamento. Pensado como linguagem de
ao, o sintoma, que a realidade da doena, tem uma estrutura lingstica e, ao mesmo
tempo, pode ser enunciado por uma linguagem rigorosa.
Esse, porm, no o nico modelo em que se funda a clnica no final do sculo XVIII; o
outro o clculo de probabilidades. Mesmo que de modo imperfeito, precrio, parcial
devido posio marginal que a instituio hospitalar ainda ocupava na prtica mdica , a
medicina clnica nascente vai tratar analiticamente, utilizando a teoria matemtica das
probabilidades, a incerteza como a soma de determinado nmero de graus de certeza
isolveis e susceptveis de um clculo rigoroso,22 reestruturando assim o seu campo de
percepo, isto , transformando o fato patolgico em um acontecimento registrado que faz
parte de uma srie aleatria.
Comparando a clnica medicina clssica, Nascimento da clnica estuda as principais
caractersticas dessa percepo dos casos.23 1) A complexidade da combinao. Para a
medicina classificatria, quanto mais geral fosse a essncia, ou seja, quanto mais alto fosse o
lugar que ocupava no quadro classificatrio, mais simples ela seria. Para a clnica, ao
contrrio, a simplicidade est no nvel dos elementos, e a complexidade dos casos individuais
dada pela combinao desses elementos. Por conseguinte, o conhecimento mdico deve
analisar essa composio, determinar seus elementos e a forma como se relacionam. 2) O
princpio de analogia. Na medicina das espcies, a analogia tinha como objeto as formas
visveis das doenas. Agora ela se d pela relao entre os elementos de uma ou de vrias
doenas, relao que privilegia no a forma, mas as funes.d 3) A percepo das freqncias.
Na medicina clssica, as singularidades, as variaes individuais so apagadas pela
generalidade das essncias, o que exige o abandono de tudo o que acidental. Na clnica, a
certeza do conhecimento mdico, dependendo do nmero de casos examinados, ser obtida
pela integrao das variaes individuais ao domnio de probabilidade, a um campo mdico
que tem uma estrutura estatstica. 4) O clculo dos graus de certeza. A anlise do modo como a
medicina do final do sculo XVIII utilizou o modelo matemtico revela, finalmente, a grande
ambigidade da clnica, que foi levada a confundir o clculo dos graus de probabilidade com
a anlise dos elementos sintomticos, na medida em que confere um coeficiente de
probabilidade no aos casos, mas aos signos.
por ser uma investigao que se desenvolve, mesmo que imperfeitamente, no nvel dos
signos e dos sintomas que a medicina clnica estabelece um tipo especfico de relao entre a
percepo e a linguagem. J observamos que metodologicamente Nascimento da clnica se
situa na juno desses dois nveis. Quando Foucault fala de linguagem, no se trata de
contedos temticos ou modalidades lgicas, mas da estrutura falada do percebido, isto ,
da articulao das maneiras de ver e dizer. atravs da correlao entre a linguagem mdica
e seu objeto que ele pretende analisar o modo como diferentes tipos histricos de medicina se
exercem, assinalando rupturas arqueolgicas a partir das transformaes do olhar mdico.
Ora, o que mostra o estudo da clnica que o espao da percepo a tal ponto um espao
lingstico que no h diferena importante entre ver e dizer. Na medicina classificatria ver
estava totalmente subordinado a dizer. O fundamental nesse tipo de conhecimento mdico se
dava no nvel da linguagem, que estabelecia um quadro classificatrio ideal das doenas a
partir de suas manifestaes sintomticas. Em relao linguagem, a viso era secundria.
Com a clnica no h mais uma linguagem anterior viso: no momento em que se percebe um
espetculo, ouve-se uma linguagem. Um olhar que escuta e um olhar que fala: a experincia
clnica representa um momento de equilbrio entre a palavra e o espetculo. Equilbrio
precrio, pois se baseia em um postulado: todo o visvel enuncivel e inteiramente visvel
porque inteiramente enuncivel.24 Na clnica, percepo e linguagem devem estar
rigorosamente articuladas; limitar-se a um desses dois aspectos se impossibilitar de
conhecer. Foucault explicita, inclusive, que essa articulao se faz atravs de trs meios
diferentes: a alternncia dos momentos falados e dos momentos percebidos em uma
observao; o esforo para definir uma correlao entre o olhar e a linguagem; o ideal de uma
descrio exaustiva.25 Assim, a clnica no um conhecimento emprico, um conhecimento do
real, isto , do corpo doente. Na medida em que relaciona o olhar mdico com o espao dos
signos e dos sintomas, o conhecimento produzido por ela analtico: A observao a lgica
no nvel dos contedos perceptivos.26

Esse espao e a linguagem diretamente ligada a ele sero, no entanto, profundamente


modificados pela constituio, no incio do sculo XIX, da antomo-clnica: O grande corte
na histria da medicina ocidental data precisamente do momento em que a experincia clnica
tornou-se o olhar antomo-clnico.27 De que modo se formou a figura moderna da medicina, a
antomo-clnica do sculo XIX? Como o prprio nome indica, o nascimento da antomo-
clnica o resultado da relao constitutiva da clnica com a anatomia patolgica.
E o que interessa logo a Foucault analisar como essa relao foi possvel, destruindo
pela exposio dos fatos e pela crtica de suas interpretaes histricas a iluso, a
justificao retrospectiva, que imagina a proibio das disseces de cadveres no sculo
XVIII como sendo a causa de a clnica ter ignorado, nessa poca, a anatomia patolgica. A
anlise de Foucault conceitual. Se a clnica no utilizou a anatomia patolgica no foi
porque a abertura dos cadveres era proibida o que alis no verdade; foi por uma
incompatibilidade conceitual entre saberes: A clnica, olhar neutro sobre as manifestaes,
as freqncias e as cronologias, preocupada em estabelecer parentesco entre os sintomas e
compreender sua linguagem, era, por sua estrutura, estranha a essa investigao dos corpos
mudos e atemporais; as causas ou as sedes a deixavam indiferentes: histria e no geografia
. O conflito no entre um saber jovem e velhas crenas, mas entre duas figuras do
saber.28
Para que a anatomia patolgica pudesse apresentar alguma utilidade para a clnica era
necessria uma transformao interna que Nascimento da clnica estuda atravs da
comparao entre Morgagni e Bichat e caracteriza pelo deslocamento de seu objeto dos
rgos para os tecidos. Enquanto o princpio bsico da anatomia de Morgagni a
diversificao das doenas segundo os rgos atingidos, o princpio bsico da anatomia de
Bichat o isomorfismo dos tecidos. Isto , enquanto o primeiro especificava as doenas por
uma repartio local que privilegiava a vizinhana orgnica, o segundo ir definir o espao
corporal no a partir do rgo, considerado como elemento anatmico, mas pelo tecido ou
pelas individualidades tissulares que so as membranas. Esses elementos homogneos e
superficiais no se identificam com o volume orgnico so intra-orgnicos, interorgnicos
e transorgnicos e constituem sistemas em que os prprios rgos se encontram includos.
Duas percepes estruturalmente muito diferentes: Morgagni deseja perceber, sob a
superfcie corporal, as espessuras dos rgos cujas figuras variadas especificam a doena;
Bichat deseja reduzir os volumes orgnicos a grandes superfcies tissulares homogneas, a
regies de identidade em que as modificaes secundrias encontraro seus parentescos
fundamentais.29
Foi a transformao da anatomia patolgica, tal como operada por Bichat, que tornou
possvel a constituio da antomo-clnica. Na medida em que desprivilegiou a considerao
do volume, referindo a espessura dos rgos ao espao superficial, fino, dos tecidos, ele
definiu um olhar de superfcie como mtodo da anatomia patolgica que se identificava com
os princpios da Anlise que estava no fundamento da clnica. Bichat impe, no Trait des
membranes, uma leitura diagonal do corpo que se faz segundo camadas de semelhanas
anatmicas que atravessam os rgos, os envolvem, dividem, compem e decompem,
analisam e, ao mesmo tempo, ligam. Trata-se de um modo de percepo idntico ao que a
clnica foi buscar na filosofia de Condillac: a descoberta de um elementar que , ao mesmo
tempo, um universal, e uma leitura metdica que, percorrendo as formas da decomposio,
descreve as leis da composio. Bichat , estritamente, um analista: a reduo do volume
orgnico ao espao tissular , provavelmente, de todas as aplicaes da Anlise, a mais
prxima de seu modelo matemtico. O olho de Bichat um olho de clnico porque concede um
absoluto privilgio epistemolgico ao olhar de superfcie.30
ento que comea a se produzir uma mudana fundamental com relao clnica e
medicina classificatria, que implicar o deslocamento do espao da percepo da doena
considerada como essncia nosogrfica para o corpo doente. Falando da metfora do tato
utilizada pelos mdicos para definir o golpe de vista caracterstico da antomo-clnica,
Foucault assinala a transformao que se inicia: E nessa nova imagem que se faz de si
mesma, a experincia clnica se arma para explorar um novo espao: o espao tangvel do
corpo, que ao mesmo tempo, a massa opaca em que se escondem os segredos, as invisveis
leses e o prprio mistrio das origens. E a medicina dos sintomas pouco a pouco entrar em
regresso para se dissipar diante da medicina dos rgos, do foco e das causas, diante de uma
clnica totalmente ordenada pela anatomia patolgica. a idade de Bichat.31 E Foucault
caracteriza essa transformao como uma decalagem realista da anlise tal como era
exercida no nominalismo clssico, no sentido de que o novo espao da percepo
objetivo, isto , se encontra no corpo do doente, onde as doenas se organizam em classes a
partir dos tipos de tecido. A presena de tecidos de mesma textura atravs do organismo
permite ler, de doena em doena, semelhanas, parentescos, todo um sistema de
comunicaes, em suma, que est inscrito na configurao profunda do corpo.32 Com Bichat a
doena se torna, ao mesmo tempo, corporal e no mais ideal e analtica, na medida em
que o tipo de percepo mdica inaugurada por ele considera o prprio processo patolgico
como analtico, isto , faz da doena uma anlise real. Trata-se agora de uma anlise que diz
respeito a uma srie de fenmenos reais, atuando de maneira a dissociar a complexidade
funcional em simplicidades anatmicas; ela libera elementos que no so menos reais e
concretos por terem sido isolados por abstrao; descobre o pericrdio no corao, a
aracnide no crebro e as mucosas no aparelho intestinal. A anatomia s pde tornar-se
patolgica na medida em que o patolgico anatomiza espontaneamente.33
A antomo-clnica se constitui precisamente a partir da relao que se estabelece entre os
mtodos da clnica e da anatomia patolgica, dois procedimentos analticos ou dois olhares de
superfcie: a clnica, que se prope a ler os sintomas patolgicos, e a anatomia patolgica, que
estuda as alteraes dos tecidos. A antomo-clnica, tal como se delineia nesse momento, se
prope a relacionar essas entidades heterogneas: sintomas e tecidos. Isso se realiza pela
aplicao do princpio diacrtico, que postula que s existe fato patolgico comparado. E
isto significa o imperativo de estabelecer uma relao entre os sintomas e as leses tissulares,
ligao entre duas superfcies de nveis diferentes que institui uma terceira dimenso e,
conseqentemente, um volume. A antomo-clnica mais do que uma anlise sintomtica ou
uma anlise tissular. Estabelecendo um caminho entre as dimenses heterogneas dos sintomas
e dos tecidos, cria um novo espao de percepo mdica: o corpo doente. preciso,
portanto, que o olhar mdico percorra um caminho que at ento no lhe tinha sido aberto: via
vertical, que vai da superfcie sintomtica superfcie tissular, via em profundidade, que, do
manifesto, penetra em direo ao oculto, via que preciso percorrer em ambos os sentidos, e
continuamente, para definir a rede das necessidades essenciais entre os dois termos. O olhar
mdico, que atingia as regies de duas dimenses dos tecidos e dos sintomas, dever, para
ajust-las, se deslocar ao longo de uma terceira dimenso. Assim ser definido o volume
antomo-clnico.34 De superficial, o olhar mdico se torna profundo, na medida em que deve
penetrar no volume emprico constitudo pelo corpo do doente, localizar a sede da doena no
prprio corpo doente, determinando a leso considerada como fenmeno primitivo com
relao aos sintomas, agora fenmenos secundrios.35 A doena se localiza no corpo; a leso
explica os sintomas. E para diagnosticar a doena o olhar mdico deve penetrar verticalmente
no corpo, seguindo um percurso que se estende da superfcie sintomtica superfcie tissular
que lhe interior, do manifesto ao oculto.
Eis a grande modificao no saber mdico produzida pela antomo-clnica: o acesso do
olhar ao interior do corpo doente que faz com que a doena deixe de ser uma entidade
nosolgica para se tornar uma realidade existente no corpo e identificada pela leso. O espao
da doena o prprio espao do organismo. A doena o prprio corpo tornado doente.
Perceb-la perceber o corpo. A doena, que era uma espcie natural, estudada segundo o
modelo botnico, passa com a antomo-clnica a ser considerada, segundo o modelo da
anatomia, como uma realidade articulada com a vida e que tem vida. De Sydenham a Pinel, a
doena se originava e se configurava em uma estrutura geral de racionalidade em que se
tratava da natureza e da ordem das coisas. A partir de Bichat o fenmeno patolgico
percebido tendo a vida como pano de fundo, ligando-se, assim, s formas concretas e
obrigatrias que ela toma em uma individualidade orgnica. A vida, com suas margens finitas
e definidas de variao, vai desempenhar na anatomia patolgica o papel que a ampla noo
de natureza exercia na nosologia: o fundamento inesgotvel mas limitado em que a doena
encontra os recursos ordenados de suas desordens.e Do mesmo modo que a natureza,
considerada como idia, representao, se ope vida, considerada como coisa, objeto,
assim tambm a doena, que era uma entidade nosogrfica, passa a ser a forma patolgica da
vida, desvio interno da vida, vida patolgica. A antomo-clnica a descoberta do olhar de
profundidade, olhar que torna visvel o que era invisvel na medida em que situa a doena na
profundidade do corpo humano, identificando o espao de configurao com seu espao de
localizao.
ento que, mais uma vez, se coloca de maneira nova a relao entre signo e sintoma. Na
clnica, como vimos, no havia diferena fundamental entre os dois: todo sintoma podia se
tornar signo e todo signo era apenas um sintoma lido, isto , dizia o que era o sintoma. Na
antomo-clnica, o signo se dissocia do sintoma, pois enquanto este pode nada significar, o
signo, sem estabelecer uma relao com o sintoma, tem valor ou certeza na medida em que
remete leso, ao organismo doente. O signo, portanto, s pode remeter atualidade da
leso e nunca a uma essncia patolgica.36
nesse deslocamento da doena considerada como essncia nosogrfica para a doena
identificada com o organismo doente que reside a principal caracterstica da transformao
que deu nascimento clnica moderna. Mas, com Bichat, esse deslocamento ainda no era
completo. Segundo Foucault, quando Bichat situa a doena no corpo, a partir da realidade
analtica dos tecidos, ainda h uma diferena entre ela e a leso orgnica. Nesse estgio do
mtodo antomo-clnico a doena ainda no era inteiramente identificada leso: era
determinada por sua espcie e no por sua sede ou sua causa. O que explica a importncia
dada nessa poca anlise classificatria, sobretudo a Pinel.
Deve-se a Broussais o passo definitivo que desvalorizar a problemtica das essncias
mrbidas e deslocar a doena do espao nosogrfico para o organismo. Foucault mostra
como para Broussais o estudo das febres deve ser realizado pela anlise das formas
particulares de inflamao processo que se desenvolve no interior de um tecido, alterando-
o de modo especfico , o que torna possvel precisar a relao entre os sintomas da doena
e a leso orgnica: Nisto reside a grande converso conceitual que o mtodo de Bichat tinha
autorizado mas ainda no esclarecido: a doena local que, se generalizando, apresenta os
sintomas particulares de cada espcie; mas, tomada em sua forma geogrfica primeira, a febre
nada mais do que um fenmeno localmente individualizado que tem uma estrutura patolgica
geral. Em outras palavras, o sintoma particular (nervoso ou heptico) no um signo local; ,
pelo contrrio, ndice de generalizao; apenas o sintoma geral de inflamao traz em si a
exigncia de um ponto de ataque bem localizado. Bichat se preocupava com a tarefa de fundar
organicamente as doenas gerais: da sua pesquisa das universalidades orgnicas. Broussais
dissocia os pares sintoma particular leso local, sintoma geral alterao de conjunto, cruza
seus elementos e mostra a alterao de conjunto sob o sintoma particular e a leso geogrfica
sob o sintoma geral. A partir de ento, o espao orgnico da localizao realmente
independente do espao da configurao nosolgica: este desliza sobre o primeiro, desloca
seus valores em relao a ele, e s s custas de uma projeo invertida que a ele remete.37
Em seguida, estudando a questo da origem da inflamao, Foucault mostra como a teoria de
um agente externo ou das alteraes internas permite a Broussais definir a causa das doenas:
Com Broussais coisa que no havia sido ainda adquirida com Bichat a localizao
pede um esquema causal envolvente: a sede da doena nada mais do que o ponto de fixao
da causa irritante, ponto que determinado tanto pela irritabilidade do tecido quanto pela
fora de irritao do agente. O espao local da doena , ao mesmo tempo e imediatamente,
um espao causal.
Ento e a est a grande descoberta de 1816 desaparece o ser da doena. Reao
orgnica a um agente irritante, o fenmeno patolgico no pode mais pertencer a um mundo em
que a doena, em sua estrutura particular, existiria de acordo com um tipo imperioso, que lhe
seria prvio, e em que ela se recolheria, uma vez afastadas as variaes individuais e todos os
acidentes sem essncia; insere-se em uma trama orgnica em que as estruturas so espaciais,
as determinaes causais, os fenmenos anatmicos e fisiolgicos. A doena nada mais do
que um movimento complexo dos tecidos em reao a uma causa irritante: a est toda a
essncia do patolgico, pois no existem mais doenas essenciais nem essncias das
doenas.38
Com Broussais se completa o processo de transformao profunda que possibilita a
medicina moderna: a antomo-clnica, conhecimento do individual, abandonando os
postulados da medicina classificatria, assimila completamente o espao da doena ao espao
do organismo. O que permite a Foucault assinalar o trmino de sua anlise da constituio da
medicina moderna: A partir de 1816, o olho do mdico pode se dirigir a um organismo
doente. O a priori histrico e concreto do olhar mdico moderno completou sua
constituio.39

II

Nascimento da clnica um texto conciso em que com exceo do prefcio a questo


metodolgica praticamente no abordada. No entanto, ela no s est presente em todo o
livro como, o que importante, se formula de modo diferente do que em Histria da loucura.
Analisarei o discurso da histria arqueolgica tal como se formula e se exerce nesse momento
de sua trajetria a partir, novamente, das questes do conceito, da descontinuidade e da
normatividade histrica.
A arqueologia da clnica tal como Foucault a realiza no s diferente das histrias
factuais da medicina como a elas se ope. A crtica histria factual aparece em vrios
momentos do livro. Um exemplo a refutao da tese da eternidade da clnica realizada no
incio do 4 captulo.40 E essa desclassificao das histrias que opem as teorias e os
sistemas considerados como elementos negativos clnica, vista como aspecto positivo
e constante que se teria imposto como verdade final, realizada a partir de uma perspectiva
conceitual: essas histrias vem a clnica como um simples estudo de casos, como um puro e
simples exame do indivduo. Alm disso, trata-se de histrias retrospectivas que projetam
sobre o passado realidades e teorias do presente para afirmar sua universalidade. Essa
narrativa ideal, to freqente no final do sculo XVIII, deve ser compreendida tomando como
referncia a recente criao das instituiesf e dos mtodos clnicos: d-lhes um estatuto ao
mesmo tempo universal e histrico. Valoriza-os como restituio de uma verdade eterna, em
um desenvolvimento histrico contnuo, em que os nicos acontecimentos foram de ordem
negativa: esquecimento, iluso, ocultao. De fato, tal maneira de reescrever a histria evitava
uma histria muito mais complexa. Mascarava-a, reduzindo o mtodo clnico a qualquer
estudo de caso, conforme o velho uso da palavra, e autorizava assim todas as simplificaes
ulteriores que deveriam fazer da clnica, e que fazem dela ainda em nossos dias, um puro e
simples exame do indivduo.41
Outro exemplo: o modo como os historiadores relacionaram a anatomia patolgica com a
clnica, ou melhor, interpretaram a abertura dos cadveres como sendo o fundamento da
medicina clnica, como se o novo esprito mdico tivesse sido formado pela superao dos
obstculos a ele colocados pela religio, pela moral e pelos preconceitos quando proibiam a
disseco. Foucault no apenas mostra que uma srie de fatos prova ser isso falso, como
demonstra que na verdade se tratava de uma oposio entre duas formas de saber
conceitualmente incompatveis: a anatomia patolgica e a clnica do sculo XVIII. Alm
disso, explica a existncia desse tipo de histria pela iluso retrospectiva que ela pretende
criar para justificar o presente: Esta iluso tem um sentido preciso na histria da medicina;
funciona como justificao retrospectiva: se as velhas crenas tiveram durante tanto tempo
esse poder de proibio, foi porque os mdicos deviam sentir, no fundo de seu apetite
cientfico, a necessidade recalcada de abrir cadveres. A esto o erro e a razo silenciosa
que o fez ser cometido to freqentemente: a partir do momento em que se admitiu que as
leses explicavam os sintomas e que a anatomia patolgica fundava a clnica, foi preciso
convocar uma histria transfigurada em que a abertura dos cadveres, ao menos a ttulo de
exigncia cientfica, precedia a observao, finalmente positiva, dos doentes; a necessidade
de conhecer o morto j devia existir quando aparecia a preocupao de compreender o vivo.
Imaginou-se, portanto, integralmente, uma conjurao negra da disseco, uma Igreja da
anatomia militante e sofredora, cujo esprito oculto teria possibilitado a clnica antes mesmo
de seu aparecimento na prtica regular, autorizada e diurna da autpsia.42
Finalmente, importante lembrar o que afirmei no incio deste captulo: Nascimento da
clnica inteiramente construdo para refutar a tese histrica de que a medicina se tornou
cientfica ao se transformar em conhecimento emprico, rejeitando, conseqentemente, a
atitude terica, filosfica, sistemtica que marcou o seu passado. Foucault no nega que a
medicina moderna seja emprica. O que ele critica essa dicotomia estabelecida pelos
historiadores. No h dvida de que a questo principal examinada em Nascimento da clnica
a das caractersticas da medicina chamada emprica. S que, para a arqueologia, a
transformao no explicada pela oposio histrica entre dois elementos, teoria e
experincia; ela analisada a partir da relao intrnseca entre dois nveis do conhecimento
mdico: o olhar e a linguagem. A ruptura que inaugura a medicina moderna o deslocamento
de um espao ideal para um espao real, corporal, e a conseqente transformao da
linguagem a que a percepo desse espao est intrinsecamente ligada; em outros termos, a
oposio entre um olhar de superfcie que se limita deliberadamente visibilidade dos
sintomas e um olhar de profundidade que transforma o invisvel em visvel pela investigao
do organismo doente. Em suma, a caracterstica bsica da ruptura a mudana das prprias
formas de visibilidade.
Para melhor compreender como a arqueologia funciona e se define nesse momento,
preciso situar tambm a posio de Nascimento da clnica com relao epistemologia. Sem
dvida, esse livro no uma histria epistemolgica. Mas em que reside a distino entre
esses dois tipos de histria? O ponto bsico que a abordagem de Foucault ainda no formula
a distino entre arqueologia e epistemologia a partir da diferena de nvel entre a cincia e o
saber; ainda no se situa em relao epistemologia atravs da constituio de um objeto
original, especfico, prprio, que seria o saber; ainda no se pensa como um tipo de enfoque
especfico que produz um objeto o saber anterior ao objeto da epistemologia a
cincia e dele independente.g Se o enfoque diferente, isso se deve s caractersticas
intrnsecas do objeto estudado, isto , ao fato de a medicina no ser propriamente uma cincia.
Quando Nascimento da clnica procura determinar uma ruptura que se pode caracterizar como
arqueolgica isso no acontece porque se situa em um nvel diferente, mas porque o objeto de
estudo tem em si mesmo caractersticas especficas. Assim, para mostrar que a ruptura entre a
medicina clssica e a medicina moderna foi arqueolgica, Foucault argumenta que no houve
ruptura epistemolgica, isto , nem passagem de uma linguagem metafrica a uma linguagem
conceitual nem aquisio de objetividade. No houve psicanlise do conhecimento mdico,
nem ruptura mais ou menos espontnea dos investimentos imaginrios; a medicina positiva
no a que fez uma escolha objetal em direo, finalmente, da prpria objetividade.43 O
que pretende a arqueologia nesse momento esclarecer a produo de um tipo de
conhecimento que, por suas caractersticas intrnsecas, no pode ser estudado com proveito
pela epistemologia, na medida em que no um discurso propriamente cientfico.
importante inclusive observar, para sentir como no muito clara, ou ao menos
suficientemente tematizada, essa relao entre arqueologia e epistemologia, uma ambigidade
terminolgica: a expresso arqueologia, que aparece no subttulo do livro Uma
arqueologia do olhar mdico em nenhum momento aparece no prprio corpo da obra. Em
compensao, a palavra epistemolgico vrias vezes utilizada para qualificar o objeto de
estudo que, do ponto de vista conceitual, define em Nascimento da clnica a abordagem
arqueolgica: Tratava-se apenas de um desnvel no fundamento epistemolgico em que eles
apoiavam sua percepo. Situada neste nvel epistemolgico, a vida se liga morte como ao
que a ameaa positivamente e pode destruir sua fora viva; A estrutura perceptiva e
epistemolgica que fundamenta a anatomia clnica, e toda a medicina que deriva dela, a da
invisvel visibilidade; Essa rede, reordenada para nossos olhos, s se tornou confusa no dia
em que o olhar mdico mudou de suporte epistemolgico; Todos esses retornos foram
epistemologicamente necessrios para que aparecesse, em sua pureza, uma medicina dos
rgos, e para que a percepo mdica se libertasse de todo preconceito nosolgico; O
novo esprito mdico, de que Bichat , sem dvida, a primeira testemunha absolutamente
coerente, no deve ser inscrito na ordem das purificaes psicolgicas e epistemolgicas; ele
nada mais do que uma reorganizao epistemolgica da doena, em que os limites do visvel
e do invisvel seguem novo plano.44 Citaes que, relacionando a palavra epistemologia com
expresses como olhar mdico, percepo mdica, visvel e invisvel, invisvel
visibilidade, orientam em que sentido pode ser definido o conceito de arqueologia em
Nascimento da clnica, distinguindo-se tanto das histrias factuais quanto das histrias
epistemolgicas.

Nascimento da clnica realiza uma anlise descontinusta da medicina. Isso fica claro depois
de tudo o que foi dito. A crtica conceitual s histrias factuais que atestam a velhice da
clnica e celebram sua posio dominante na medicina moderna situa como justificao
retrospectiva essa viso ilusoriamente continusta do conhecimento mdico. Por outro lado, a
anlise conceitual tambm detecta a no-existncia de ruptura propriamente epistemolgica
que estaria na base da medicina moderna. Quando Foucault afirma que no houve
psicanlise do conhecimento mdico, em uma aluso expresso utilizada
epistemologicamente por Bachelard, quer assinalar que a transformao que est na origem da
clnica no do mesmo tipo que as analisadas pelos epistemlogos com relao fsica ou
qumica. A questo quase no tematizada no livro, mas parece claro que Foucault pretende
justificar o seu projeto de anlise arqueolgica da ruptura que inaugura a medicina moderna
pela afirmao do carter original desse tipo de conhecimento em relao s cincias
investigadas pelos epistemlogos. Assim, para ele trata-se tanto de escapar das histrias
factuais, quanto de se distanciar das histrias epistemolgicas. O que s possvel pela
definio da especificidade do tipo de anlise histrica que pretende realizar. Vejamos como
isso se faz.
Em Nascimento da clnica a histria arqueolgica situa-se em dois nveis diferentes, mas
correlacionados: o olhar e a linguagem. Muitas vezes, aparecem no livro expresses como
percepo mdica, experincia mdica, olhar mdico empregadas como sinnimos e
utilizadas como correlatas da definio de um espao do conhecimento mdico. Assim,
Foucault utiliza durante todo o livro o termo espacializao no sentido da constituio de
um espao de visibilidade da percepo mdica, que no um privilgio da medicina
moderna, positiva, cientfica, mas de toda medicina. Sabemos que ele no nega que a
medicina moderna seja emprica. O que ele critica a posio dicotmica que imagina que a
caracterstica bsica da clnica moderna seja o fato de ela ter descoberto o visvel por
oposio ao pensado. A esta opinio ele ope a hiptese, que procura demonstrar ao longo do
livro, de que a mudana se deve transformao da relao entre o visvel e o invisvel.
Assim, uma das caractersticas da medicina moderna ter transformado o invisvel da
espessura orgnica do corpo doente em visvel. O que a clnica faz tornar visvel o que era
invisvel para a percepo da medicina clssica. Neste sentido, a mutao fundamental que se
processa entre a medicina clssica e a moderna a passagem de um espao taxonmico para
um espao corpreo: a espacializao da doena no organismo.
Mas a anlise da percepo mdica e de seu espao no existe independentemente da
anlise da linguagem da medicina. Esse estudo da linguagem, como j assinalei, no de
modo algum um estudo das teorias e dos temas mdicos, que, seguindo a lio da
epistemologia, Foucault desprestigia em todas as suas pesquisas, examinando-os a partir dos
conceitos. Por outro lado, Nascimento da clnica no o estudo histrico dos conceitos
bsicos da medicina em pocas diferentes, nem mesmo a anlise da formao de um
determinado conceito mdico. verdade que o livro est sempre procurando mostrar como
muda, da poca clssica para a poca moderna, o prprio conceito de doena, ou melhor,
como desaparece o ser da doena, dando lugar ao corpo doente. Mas, para esclarecer essa
mudana, Foucault concentra a anlise no desenvolvimento da observao mdica e de seus
mtodos.45 O que lhe interessa o processo de produo de conhecimentos, analisado em
pocas diferentes, tanto no nvel da linguagem quanto da percepo mdicas, para mostrar de
que modo a clnica foi possvel como forma de conhecimento. A medicina como cincia
clnica apareceu sob condies que definem, com sua possibilidade histrica, o domnio de
sua experincia e a estrutura de sua racionalidade. Elas formam o seu a priori concreto.46
Mas, considerada em sua disposio de conjunto, a clnica aparece para a experincia do
mdico como um novo perfil do perceptvel e do enuncivel: nova distribuio dos elementos
discretos do espao corporal (isolamento, por exemplo, do tecido, regio funcional de duas
dimenses, que se ope massa, em funcionamento, do rgo e constitui o paradoxo de uma
superfcie interna), reorganizao dos elementos que constituem o fenmeno patolgico (uma
gramtica dos signos substituiu uma botnica dos sintomas), definio das sries lineares de
acontecimentos mrbidos (por oposio ao emaranhado das espcies nosolgicas),
articulao da doena com o organismo (desaparecimento das entidades mrbidas gerais que
agrupavam os sintomas em uma figura lgica, em proveito de um estatuto local que situa o ser
da doena, com suas causas e seus efeitos, em um espao tridimensional).47
O estudo da linguagem mdica necessrio anlise arqueolgica na medida em que o
complemento indispensvel da percepo, do olhar. Com isso Foucault se insurge contra a
dicotomia instaurada pelos historiadores ao explicarem a medicina moderna pela rejeio da
teoria e opo pela experincia. Mas no se trata de acrescentar ao estudo do olhar o estudo
de um elemento heterogneo que d conta dos tipos de raciocnio ou da estrutura de
argumentao da medicina, estudada formalmente, nem de seus principais contedos. O que
interessa a Foucault analisar a linguagem em sua relao intrnseca com a experincia
mdica e seu objeto. Neste sentido, por exemplo, a clnica um novo recorte das coisas e o
princpio de sua articulao em uma nova linguagem.48 No pode existir espacializao sem
verbalizao do patolgico.
Eis a passagem de Nascimento da clnica mais elucidativa do problema: Para apreender a
mutao do discurso quando esta se produziu , sem dvida, necessrio interrogar outra coisa
que no os contedos temticos ou as modalidades lgicas e dirigir-se regio em que as
coisas e as palavras ainda no se separaram, onde, no nvel da linguagem, modo de ver e
modo de dizer ainda se pertencem. Ser preciso questionar a distribuio originria do visvel
e do invisvel, na medida em que est ligada separao entre o que se enuncia e o que
silenciado: surgir ento, em uma figura nica, a articulao da linguagem mdica com seu
objeto. Mas no h precedncia para quem no se pe questo retrospectiva; apenas a
estrutura falada do percebido, espao pleno no vazio do qual a linguagem ganha volume e
medida, merece ser posta luz de um dia propositadamente indiferente. preciso se colocar
e, de uma vez por todas, se manter no nvel da espacializao e da verbalizao fundamentais
do patolgico, onde nasce e se recolhe o olhar loquaz que o mdico pe sobre o corao
venenoso das coisas.49
Se cito esse longo texto porque ele mostra exemplarmente como a arqueologia considera
fundamental para sua anlise a relao entre a percepo e a linguagem, estabelecendo a
ruptura a partir justamente da mudana dessa relao. O objeto da anlise arqueolgica a
regio em que as palavras e as coisas ainda no se separaram, a articulao da linguagem
mdica com o seu objeto, a estrutura falada do percebido, a espacializao e a verbalizao
fundamentais do patolgico, o olhar loquaz do mdico. Expresses que, todas elas, assinalam
como a relao entre os dois termos que tematizada por Foucault; mas tambm indicam que
o nvel do olhar privilegiado em relao linguagem, na medida em que esta sempre
tematizada em funo do espao de percepo da doena. Se, por um lado, ver e dizer so
aspectos complementares, o privilgio do olhar que encontramos em Nascimento da clnica
significa a tentativa da arqueologia de escapar do estudo exclusivo da linguagem mdica e o
projeto de centrar o estudo no processo de produo de conhecimentos da medicina e suas
transformaes. por essa anlise do olhar que a arqueologia, tal como praticada e
teorizada nesse momento, encontra o seu espao prprio e a dimenso de profundidade que
deve conferir radicalidade investigao histrica da ruptura. O que mudou foi a
configurao silenciosa em que a linguagem se apia, a relao de situao e de postura entre
quem fala e aquilo de que fala.h Mas importante no esquecer que uma das caractersticas
bsicas do livro considerar olhar e linguagem aspectos intrinsecamente ligados, como sugere
a expresso olhar loquaz.
justamente pela conjugao dos dois aspectos, dos dois termos, dos dois nveis olhar
e linguagem considerados em sua intrnseca relao que possvel entender as rupturas que
afetaram e transformaram o conhecimento mdico. Elas so reorganizaes da relao entre
esses termos que, em momentos histricos diferentes, modificam a importncia de cada um
deles. Na medicina clssica h privilgio da linguagem com relao ao olhar. O prprio
espao da doena um espao racional, um espao essencial,50 o que tem como
conseqncia que perceber ser decifrar a ordem inteligvel das doenas estabelecida, no
nvel da representao, pelo espao nosogrfico. A linguagem mdica , portanto,
necessariamente anterior percepo. Na clnica, h equilbrio entre olhar e linguagem. A
linguagem no mais anterior percepo mdica. Se o conhecimento clnico analtico
porque o prprio espao da percepo tem uma estrutura lingstica. Na antomo-clnica,
porm, h privilgio do olhar em relao linguagem. A identificao do espao da doena
com o organismo doente destri a idealidade do espao do conhecimento mdico, tornando-o
emprico. A elaborao da linguagem moderna da medicina se funda na possibilidade de a
medicina penetrar no volume corpreo em busca da leso orgnica.

Considerada, assim, pelo sistema das reorganizaes entre o olhar e a linguagem que
caracteriza o nvel de profundidade em que se situa a arqueologia, a ruptura que institui a
antomo-clnica analisada sem fazer apelo a nenhuma recorrncia histrica, pois hora
nenhuma Nascimento da clnica apela aos critrios da atualidade cientfica. Do mesmo modo,
desaparece a idia de uma recorrncia s avessas que orientava a investigao de Histria da
loucura. Em nenhum momento da anlise um tipo de medicina explicitamente considerado
superior ou inferior a outro. Embora vrias vezes Foucault qualifique o objeto de seu estudo
como epistemolgico, um tipo diferente e original de histria que aqui posto em prtica
com relao medicina.
Tambm no se trata de uma histria descritiva, mas de uma histria conceitual que
pretende dar conta da experincia mdica em diversas pocas, explicitando suas
caractersticas essenciais a partir de uma dimenso de profundidade. atravs da busca do
que caracteriza mais profundamente o conhecimento mdico que Foucault situa nesse momento
a arqueologia com relao s outras histrias das cincias. Neste sentido, mesmo se no
procura critrios externos anteriores ou posteriores para julgar a racionalidade dos
conhecimentos mdicos de determinada poca, Foucault deseja definir uma normatividade
intrnseca da medicina em pocas diferentes, fazendo da ruptura o momento de instaurao de
uma nova normatividade. Projeto de explicitao da normatividade pela profundidade que
assinalado pela idia de que se trata, em Nascimento da clnica, de determinar as condies
de possibilidade da experincia mdica, de analisar a reorganizao epistemolgica da
doena, de desvelar o a priori concreto da medicina, e realizado pelo estudo dos
diversos tipos de espacializao e verbalizao fundamentais do patolgico.
Introduz-se assim uma modificao importante em relao ao modo como era exercido e
refletido o projeto arqueolgico em Histria da loucura. Aqui tambm a anlise se situava em
dois nveis: percepo e conhecimento. Mas se tratava de nveis heterogneos e sem
comunicao. Conhecimento significando as teorias sistemticas sobre a loucura, sobretudo as
da medicina; percepo assinalando a relao com o louco no espao institucional do
internamento, nvel que define propriamente o objeto da arqueologia. Histria da loucura
atravessada por essa dicotomia estrutural. J Nascimento da clnica pretende investigar o
conhecimento mdico atravs de dois aspectos intrinsecamente relacionados, o olhar e a
linguagem. Mas isso de modo a privilegiar nitidamente a dimenso do olhar, considerada mais
fundamental porque ponto de referncia para a anlise da linguagem.
O que mostra, por outro lado, que Nascimento da clnica ainda no utiliza a noo de saber
como categoria metodolgica capaz de especificar o objeto prprio da anlise. No existe
nesse livro o que aparecer somente com As palavras e as coisas: a elaborao de uma
distino entre a arqueologia e a histria epistemolgica baseada na diferena de nvel entre a
cincia e o saber. A profundidade que define a posio arqueolgica ainda no a episteme,
como ser em As palavras e as coisas, nem mais a percepo institucional como era em
Histria da loucura, mas o olhar loquaz do mdico. Na trajetria que analiso, Nascimento da
clnica no uma arqueologia do saber, nem uma arqueologia da percepo; ela se define
propriamente como uma arqueologia do olhar.

a Foucault se refere explicitamente ao modelo botnico (cf. Naissance de la clinique, p.5-6; citarei como N.C.),
acrescentando que a ordem da doena uma cpia do mundo da vida. Em As palavras e as coisas ele dir que o conceito de
vida s existe na modernidade com o nascimento da biologia, o objeto da histria natural clssica sendo os seres vivos. A
diferena na maneira de os dois livros abordarem a questo apenas terminolgica. Alm disso, Nascimento da clnica
tambm fala de natureza opondo-a a vida (cf. p.156).
b N.C., p.5. As palavras e as coisas, que aprofunda o estudo da configurao geral da histria natural clssica, abandona a
idia de caracteriz-la pela analogia ou pela semelhana termos que vo servir para definir o tipo de conhecimento das
plantas e dos animais prprio ao Renascimento , preferindo defini-la pelo estabelecimento de identidade e diferenas. O que
muda, porm, mais a terminologia do que o conceito. A idia continuar sendo definir o conhecimento clssico como
ordenao.
c Essa idia, que aparece na 1a edio, modificada na 2a edio do livro. No falando mais de percepo e sim de olhar,
Foucault afirma ento que a clnica no , sem dvida, a primeira tentativa de ordenar uma cincia pelo exerccio e pelas
decises do olhar, explicitando suas relaes com a histria natural. N.C., p.88.
d Em As palavras e as coisas Foucault continua falando de analogia de funes.
e N.C., p.156. A substituio do conceito de natureza, ou ser natural, pelo conceito de vida com a biologia, no sculo XIX,
considerada como uma cincia emprica, ser estudada em As palavras e as coisas.
f O problema da instituio, fundamental em Histria da loucura, pode, mesmo que seja importante para Nascimento da
clnica, ser deixado de lado quando se trata de sua tese central. Analisarei, no captulo IV, a posio da arqueologia em relao
instituio.
g Isso pode no aparecer claramente a quem s conhece a 2a edio do livro, de 1972, onde Foucault introduziu algumas
modificaes terminolgicas. Eliminando as expresses que apresentavam Nascimento da clnica como uma anlise
estrutural do significado e introduzindo o conceito de saber como objeto de uma anlise do discurso, o que ele visava era,
sem dvida, a homogeneizar sua terminologia com a de A arqueologia do saber. Essas pequenas reformulaes no
modificam, entretanto, nem o contedo, nem mesmo a metodologia do livro. Sobre esse problema, cf., por exemplo, p.XIII, XIV,
51, 68, 89, 138, 139.
h N.C., p.VII. Sobre a caracterizao da ruptura como uma reorganizao formal e em profundidade, cf. p.X. Outro texto
sobre o mesmo problema: A clnica deve sua real importncia ao fato de ser uma reorganizao em profundidade no s
dos conhecimentos mdicos, mas da prpria possibilidade de um discurso sobre a doena. N.C., p.XV.
CAPTULO 3

Uma arqueologia do saber

O objetivo final de As palavras e as coisas realizar uma arqueologia das cincias humanas.
O subttulo do livro o indica explicitamente, alm de toda sua argumentao convergir nessa
direo. Mas a anlise das cincias humanas no uma descrio isolada: o produto da
inter-relao de saberes sobre o homem.
Vemos a ambio dessa nova investigao histrica. Depois de haver analisado as
condies de possibilidade da psiquiatria e da medicina antomo-clnica moderna, atravs de
suas caractersticas bsicas e do tipo de ruptura que as institui, Foucault pretende dar conta,
de um modo geral e no mais se restringindo a uma cincia , da problemtica que sempre
esteve no mago de seu pensamento: a constituio histrica dos saberes sobre o homem.
Assim, para analisar o aparecimento das cincias humanas em determinado momento foi
necessrio continuar a descrever outras pocas, retomando inclusive a mesma periodizao
estabelecida pelas pesquisas anteriores, para mostrar por que antes da poca moderna no
houve, nem poderia ter havido, um saber sobre o homem, o das cincias humanas ou qualquer
outro. Mas tambm foi preciso descrever outros saberes da modernidade sem os quais no
poderia haver cincias humanas e, por esse motivo, devem ser considerados seus saberes
constituintes.
Vemos a originalidade da abordagem. Habitualmente a discusso filosfica sobre as
cincias humanas feita no nvel da questo da cientificidade, privilegiando a possibilidade
de matematizao. Seja pela tentativa de defini-las instituindo a formalizao do discurso
como critrio de cientificidade e negando cientificidade ao que no matematizvel; seja pela
tentativa de opor matematizao e interpretao e definir as cincias humanas pelos mtodos
de compreenso.
No esse o caminho da anlise arqueolgica. Se verdade que as cincias humanas tm
relao com a matemtica, no sentido de a utilizarem como elemento de formalizao, o
estudo dessa relao no pertinente quando a anlise histrica, neutralizando a questo da
cientificidade, situa-se no nvel arqueolgico. Pois, diferentemente, por exemplo, do caso da
fsica, que definiu sua positividade a partir da matemtica, a relao com a matemtica no
constitutiva das cincias humanas como saberes. Da As palavras e as coisas praticamente no
estudar suas inter-relaes e consider-las as menos problemticas.1
No ltimo captulo do livro, dedicado s cincias humanas, Foucault utiliza como imagem,
para representar a configurao dos saberes modernos, a figura geomtrica de um triedro
figura composta de trs planos e trs dimenses , criando um triedro dos saberes que tem
como dimenses as cincias matemticas e fsicas, as cincias empricas e a filosofia. O
principal interesse dessa figura situar a fsica e a matemtica em outro lugar que no o das
cincias da vida, do trabalho e da linguagem chamadas por ele de cincias empricas ,
evidenciando que o desaparecimento de uma cincia universal da ordem, caracterstica dos
sculos XVII e XVIII, dar lugar tanto a uma matematizao, caso da fsica, quanto a uma
desmatematizao, caso das cincias empricas e das prprias cincias humanas, cincias
que s podem ser compreendidas a partir da relao que estabelecem com a temtica da vida,
do trabalho e da linguagem. Desse modo, o estudo dos saberes constituintes das cincias
humanas leva Foucault a analisar suas relaes, por um lado, com as cincias empricas, por
outro, com a filosofia moderna. Se estuda a poca clssica para dar mais rigor e
credibilidade demonstrao e mostrar a inexistncia, nesse perodo, de cincias empricas
economia, filologia, biologia e de filosofia transcendental.
possvel, ento, enunciar mais rigorosamente a tese principal de As palavras e as coisas:
as cincias empricas e a filosofia explicam o aparecimento, na modernidade, das cincias
humanas, porque com elas que o homem passa a desempenhar duas funes complementares
no mbito do saber: por um lado, parte das coisas empricas, na medida em que vida,
trabalho e linguagem so objetos estudados pelas cincias empricas que manifestam
uma atividade humana; por outro lado, o homem na filosofia aparece como fundamento,
como aquilo que torna possvel qualquer saber. O fato de o homem desempenhar duas funes
no saber da modernidade, isto , sua existncia como coisa emprica e fundamento filosfico,
chamado por Foucault de a priori histrico para assinalar que ele explica o aparecimento
das cincias humanas, isto , do homem, considerado no mais como objeto ou sujeito, mas
como representao. essa tese que ser exposta nos seus componentes essenciais, na
primeira parte deste captulo. Mas a exposio do contedo me interessar principalmente em
funo da metodologia aplicada e refletida no livro. Assim, o essencial ser definir a histria
arqueolgica nesse momento importante de sua trajetria atravs, sobretudo, do estudo do
conceito de episteme, proposto como seu objeto.

Situarei primeiro as cincias empricas. Quando se fala deste tema em As palavras e as coisas
trata-se de economia, biologia e filologia, cincias que tm por objeto respectivamente o
trabalho, a vida e a linguagem. Segundo Foucault elas definiram sua positividade em fins do
sculo XVIII, quando se inaugura um saber inteiramente novo, com o desaparecimento do
saber clssico definido como anlise das riquezas, dos seres vivos e das palavras.
Para esclarecer esse ponto, analisarei, utilizando os exemplos da histria natural e da
biologia, as configuraes dos saberes clssicos e modernos, e a ruptura que se instaura entre
eles.
A histria natural, zoologia ou botnica, a observao e a descrio dos seres vivos que
privilegia o que h de visvel na natureza. Seu conhecimento no pretende penetrar nos
objetos; considera-os unicamente em sua superfcie, reduzindo-os quilo que se mostra ao
olhar. Privilgio da viso que acarreta o desprestgio dos outros sentidos, desclassificados
como formas de conhecimento. Lineu, por exemplo, afirma que se deve rejeitar tudo o que, na
planta, no existe para o olho ou para o tato, e Diderot, em sua Lettre sur les aveugles, no
hesita em dizer que um cego pode ser gemetra, mas nunca ser naturalista.2 Alm disso, o
conhecimento se baseia na percepo sensvel do olhar no s em oposio aos outros
sentidos, mas principalmente por excluso de tudo que no experincia sensvel. A
observao se ope s lendas, tradio, exegese e interpretao de textos. Todo o saber
oriundo do testemunho dos outros ou da leitura de livros obscuridade que deve dar lugar
clareza do olhar.
Mas para haver histria natural no basta observar; preciso descrever. E a descrio tem
por objetivo justamente traduzir em palavras aquilo que visto. Se a poca clssica isola o
mundo das coisas do mundo das palavras, estabelece, por outro lado, uma correlao entre
aquilo que visto e o que dito. As palavras representam as coisas, a linguagem deve formar
um quadro do mundo, e a histria natural, como lngua bem-feita3, deve denominar o visvel
atravs de um sistema de signos. Se observar se reduz basicamente a ver, descrever
transcrever em palavras, transportar para o nvel das representaes e dos signos, o objeto da
viso.
No se trata porm de descrever tudo o que a observao visual capaz de apreender. A
histria natural um olhar que deve discernir nos seres naturais o que relevante para a
descrio que pretende realizar: deve apreender suas propriedades essenciais. Assim,
acredito ser possvel encontrar em relao histria natural a mesma restrio feita, na poca
clssica, por Galileu e Descartes por exemplo, com respeito natureza do objeto estudado
pela fsica: a distino entre qualidades primrias e secundrias dos corpos. qualidade
primria toda aquela sem a qual no se pode pensar o corpo, enquanto que as qualidades
secundrias dependem fundamentalmente da interao dos rgos dos sentidos com o objeto
fsico. So, portanto, qualidades secundrias dos corpos a cor, o sabor, o odor, o som e a
consistncia. Por outro lado, as qualidades primrias, que do realidade objetiva substncia
corprea, so a figura, a grandeza, a situao, o movimento etc. No caso da fsica, trata-se das
propriedades matemticas dos corpos, e as qualidades primrias reduzem-se extenso.
Mesmo no sendo, como a fsica, dominada pelo projeto de matematizao, a histria natural
estabelece uma distino semelhante, quando se d como objeto de investigao a estrutura
visvel dos seres naturais. Os sentidos so desprestigiados, e o privilgio da viso significa
apenas a possibilidade de descrever a estrutura. Quando se diz que um cego no poder fazer
histria natural a razo no que ele no poder perceber as cores, mas que incapaz de
descrever os seres vivos naquilo que tambm os constitui essencialmente: a extenso. O que
permite compreender por que Lineu pe o tato ao lado da viso na possibilidade de apreender
as notas essenciais que caracterizam os seres da natureza. O visvel essencial de uma planta
ou um animal so linhas, superfcies e volumes: sua estrutura.
Para determinar a estrutura deve-se considerar a planta ou o animal como um conjunto de
partes ou elementos. A histria natural uma descrio analtica: decompe o todo, detalha
seus elementos constitutivos. E essas partes a raiz, o caule, a folha, a flor, o fruto so
elas mesmas analisadas segundo quatro variveis de descrio: a figura ou forma, o nmero
ou quantidade, a proporo ou grandeza relativa e a situao ou distribuio no espao.4 A
estrutura a aplicao dessas quatro variveis s partes que podem ser isoladas em um ser
vivo. Cada parte, visivelmente distinta, de uma planta ou de um animal , portanto,
descritvel na medida em que pode tomar quatro sries de valores. Esses quatro valores que
afetam um rgo ou qualquer elemento e o determinam o que os botnicos chamam sua
estrutura.5 o conhecimento da estrutura que permite histria natural realizar um de seus
objetivos fundamentais: a nomeao do visvel. Pela estrutura, o visto torna-se dito.
Mas, mesmo se a descrio da estrutura um dos aspectos da anlise, ela seria impossvel
se tivesse uma existncia isolada: a histria natural um conhecimento das identidades e
diferenas. O conhecimento compara, ordena, classifica. Alm de nomear os seres
individualmente, ele deve confront-los para determinar as vizinhanas, os parentescos, as
separaes. o conhecimento das diferenas que permite estabelecer as identidades. A
histria natural uma cincia taxonmica, classificatria. Seu objetivo estabelecer uma
hierarquia de classificao em que os nveis so o reino, a classe, a ordem, o gnero e a
espcie. Comparar os seres naturais distribu-los nesse espao hierrquico.
A comparao entre os seres se far a partir da estrutura de seus elementos, e pode ser
realizada de dois modos diferentes, mas correlatos: o sistema e o mtodo. O que distingue
essas duas tcnicas que elas partem de critrios diferentes para estabelecer a classificao.
Enquanto o sistema privilegia um ou vrios elementos e relaciona atravs deles todos os
indivduos, o mtodo compara, a partir de todos os elementos, um conjunto finito de seres
vivos. A comparao se faz nos dois casos com base na estrutura. A diferena que o sistema
coteja os seres a partir do carter, isto , de uma estrutura que privilegiada para ser o lugar
relevante das comparaes pertinentes, das identidades e diferenas que permitiro traar o
quadro classificatrio. O sistema, portanto, classifica os seres levando em considerao a
estrutura de uma de suas partes, neutralizando as compatibilidades ou incompatibilidades
provenientes das outras estruturas. O mtodo no estabelece a priori o carter: compara um
conjunto limitado de seres a partir da estrutura geral da planta ou do animal, s anotando os
elementos encontrados que no so idnticos. Isto , parte de uma espcie qualquer, da qual
descreve a estrutura de seus elementos, e repete a descrio para uma segunda espcie,
anotando apenas as diferenas com relao antecedente, e assim sucessivamente. essa
diferena anotada, que vai constituir a marca prpria de uma planta, que se chama carter. O
carter, que distingue cada espcie ou cada gnero, o nico trao mencionado sobre o fundo
das identidades silenciosas.6 o agrupamento das diferenas que estabelece a ordem
classificatria. Assim, a distino entre as tcnicas do mtodo e do sistema que, enquanto
para o segundo o carter produz as diferenas, para o primeiro so as diferenas que
produzem o carter.
Portanto, o objetivo da histria natural, seja quando utiliza o sistema, com Lineu,
Tournefort ou Csalpin, ou o mtodo, com Adanson e Buffon, determinar o carter que
agrupa os indivduos e as espcies em unidades mais gerais, distingue essas unidades umas
das outras e lhes permite, enfim, se encaixar de modo a formar um quadro em que todos os
indivduos e todos os grupos, conhecidos ou no, podero encontrar seu lugar7. A histria
natural da poca clssica uma cincia taxonmica que analisa e classifica em gnero e
espcie os seres vivos, a partir de sua estrutura visvel.
Desde o final do sculo XVIII, porm, essa configurao do saber da natureza comea a
mudar. O fundamental da mudana que diz igualmente respeito aos outros saberes
clssicos, como a anlise das riquezas ou a gramtica geral situa-se na relao entre o
conhecimento e as dimenses de superfcie e profundidade ou, mais precisamente, a
representao e o objeto. Deixando de privilegiar a estrutura visvel dos seres, o
conhecimento torna-se emprico; no mais a anlise de uma representao, no tem mais as
idias como objeto: torna-se sinttico; seu objeto uma coisa concreta, no mais ideal, mas
real, tendo uma existncia independente do prprio conhecimento. Esse deslocamento assinala
a passagem da histria natural para a biologia. Mas no se realiza imediatamente em toda sua
radicalidade. Ele se processa em dois momentos essenciais: o primeiro situa-se em fins do
sculo XVIII e tem como principais expoentes Jussieu, Vicq dAzur e, sobretudo, Lamarck; o
segundo, e fundamental, representado por Cuvier, no incio do sculo XIX.8
Por que se pode falar de mudana, ou melhor, o que comea a mudar especificamente na
configurao discursiva do final do sculo XVIII com relao histria natural clssica? O
ponto fundamental da transformao diz respeito ao carter, ou melhor, heterogeneidade que
comea a aparecer no saber dos seres vivos entre estrutura e carter. Na poca clssica, sendo
o carter uma estrutura privilegiada, ambos pertencentes ao mesmo nvel de visibilidade,
podemos dizer que eram homogneos: obedeciam aos mesmos critrios, e a passagem da
estrutura para o carter, que possibilita a classificao, se realizava sem descontinuidade. No
final do sculo XVIII essa continuidade dos procedimentos de produo do conhecimento
sobre os seres vivos desaparece: enquanto a estrutura determinada no nvel da visibilidade,
situada no mbito da representao, o carter e a maneira de estabelec-lo obedecem a outro
critrio, isto , a um princpio interno irredutvel ao jogo recproco das representaes.9
Esse princpio a organizao dos seres: a organizao de todas as consideraes a mais
essencial para guiar uma distribuio metdica e natural dos animais bem como para
determinar entre eles as verdadeiras relaes, diz Lamarck.10 A transformao essencial
enunciada pelo conceito de organizao o deslocamento do visvel para o invisvel, das
consideraes de superfcie para o conhecimento da profundidade, do espao plano,
bidimensional, para o espao volumoso, tridimensional. esse deslocamento que faz a
determinao do carter depender no mais da estrutura visvel dos seres naturais, mas de uma
organizao interna que, escapando da representao, remete o conhecimento para a
opacidade, o volume, a espessura constituda de rgos e funes, que desde ento, mas
sobretudo a partir do sculo XIX, se chamar vida.a no final do sculo XVIII que pela
primeira vez o conceito de organizao comea a funcionar como mtodo de caracterizao:
subordina os caracteres uns em relao aos outros; liga-os a funes; os dispe segundo uma
arquitetura tanto interna quanto externa e no menos invisvel que visvel; os reparte em um
espao que no o dos nomes, do discurso e da linguagem.11
Mas essa mudana que faz o carter se situar entre o visvel da estrutura e o invisvel da
organizao ainda no bastante radical. No ainda a inaugurao de um saber
completamente diferente com relao histria natural clssica, isto , no o prprio projeto
que criticado, mas a maneira de realiz-lo. O projeto realizar uma taxonomia, estabelecer
uma classificao; a determinao do carter tem sempre como objetivo a realizao da
hierarquia classificatria. A grande transformao que classificar no ser mais ordenar os
seres da natureza unicamente a partir dos critrios formais estabelecidos no nvel da
visibilidade e da representao, mas relacionar o visvel com o invisvel, isto , com o nvel
mais fundamental da organizao. Portanto, embora tematizando a organizao, os rgos e as
funes o saber j se situe fora do espao da representao, essas consideraes ainda esto
subordinadas ao projeto clssico que define o conhecimento dos seres naturais pela ordenao
de representaes atravs do estabelecimento de identidades e diferenas e a construo de
um quadro das espcies.
O passo decisivo capaz de produzir uma ruptura com a histria natural dado, no sculo
XIX, por Cuvier, ao deslocar o estudo do carter, que no final do sculo anterior fazia a
ligao entre a organizao e a estrutura, para o interior do espao tridimensional e emprico
da vida. Oposio entre o novo espao de conhecimento e o espao taxonmico clssico que
aparece claramente em uma afirmao de Geoffroy Saint-Hilaire citada por Foucault: A
organizao tornase um ser abstrato suscetvel de numerosas formas.12 Essa no-
coincidncia entre forma e organizao fundamental para caracterizar o objeto e o mtodo
do saber sobre a vida. No se define a organizao por uma forma, uma figura, uma
disposio espacial. A considerao da forma, o privilgio da extenso, s so imperativos
bsicos para a anlise dos seres vivos. A organizao independe da forma, quer dizer,
passvel de assumir formas concretas diferentes sem se descaracterizar. Por isso abstrata. O
que a define algo mais uma relao do que um elemento que pode tomar uma
existncia concreta em rgos de formas variadas: a funo. As consideraes formais da
anlise dos seres vivos se mantm na superfcie; as consideraes funcionais do conhecimento
sinttico da vida necessitam de um volume. O que se privilegia em um rgo no , portanto,
sua configurao, mas a funo que ele contribui para realizar. Da o interesse pelo estudo das
grandes funes orgnicas como a respirao, a digesto, a circulao
O exemplo da respirao mostra bem como o conhecimento da vida procura no mais
estabelecer identidades e diferenas estruturais, mas encontrar semelhanas, no sentido de
analogias funcionais. Se compararmos o pulmo e as brnquias do ponto de vista da forma
suas diferenas so enormes. Do ponto de vista da funo, podem entretanto ser considerados
semelhantes: As brnquias e os pulmes, pouco importa afinal de contas se tm em comum
algumas variveis de forma, de tamanho, de nmero: eles se assemelham porque so duas
variedades deste rgo inexistente, abstrato, irreal, indeterminvel, ausente de toda espcie
descritvel, presente, entretanto, na totalidade do reino animal e que serve para respirar em
geral.13 O que assemelha brnquias e pulmes, para alm de toda considerao de
identidade, a possibilidade de estabelecer uma analogia entre eles, considerados como
rgos de respirao: as brnquias esto para a respirao na gua assim como os pulmes
esto para a respirao no ar. A definio da organizao atravs do privilgio da funo
permite encontrar, no nvel da profundidade, semelhanas entre rgos que no apresentam
identidade visvel. As diferenas morfolgicas, as variaes de estrutura no impedem a
permanncia das funes. Qualquer projeto classificatrio tem, desde ento, que levar isso em
conta.
Finalmente, importante assinalar, para tornar mais claro o que esse novo tipo de saber,
como o conhecimento da vida estabelece novas relaes no interior do organismo.14 Uma das
caractersticas da relao entre os elementos desse espao a coexistncia: os rgos e as
funes no podem ser considerados independentes uns dos outros; formam um sistema. O
organismo um todo, um conjunto integrado de rgos e funes. Mas isso no tudo: existe
uma hierarquia interna. No sistema formado pelo organismo, alguns rgos e funes so mais
importantes do que outros. Alguns so primrios, outros secundrios; uns comandam, outros
so subordinados. Em terceiro lugar, h dependncia com relao a um plano de organizao.
No um plano geral para a totalidade dos organismos, mas um plano que coordena o
funcionamento de cada organismo como totalidade, impondo-se rigorosamente s funes
essenciais, sendo menos imperioso quanto aos rgos menos fundamentais. isso que explica
que as espcies animais diferem pela periferia, elas se assemelham pelo centro; o inacessvel
as liga, o manifesto as dispersa. Elas se generalizam pelo que essencial a suas vidas; elas se
singularizam pelo que mais acessrio.15
O mesmo tipo de transformao se d, na mesma poca, na economia. Analisar as riquezas
tambm inteiramente diferente de estudar o trabalho como atividade de produo.16 Na
poca clssica, o comrcio e a troca que servem de fundamento anlise das riquezas. Com
Adam Smith, na medida em que aquilo que circula como coisa trabalho, este, heterogneo
representao, aparece como medida do preo das coisas. A partir de Ricardo, o trabalho
como atividade de produo que a fonte de valor. Todo valor tem sua origem no trabalho, o
que significa que se tornou um produto, deixando de ser um signo, como na poca clssica,
quando valer alguma coisa era poder ser substitudo por esta coisa no processo de troca,
quando o valor dependia das equivalncias e da capacidade que as mercadorias tinham de se
representarem umas s outras. Assim, a anlise das riquezas se efetuava no nvel da
representao, pois era a que se encontravam os signos, e a anlise que se praticava nos
domnios empricos era uma ordenao por meio dos signos. J as cincias empricas
modernas no se baseiam na representao, nem so ordenaes por meio de signos. Na
economia, o trabalho o conceito fundamental capaz de explicar a troca, o lucro e a produo.
S se pode falar de cincia emprica moderna quando os seres vivos, as riquezas e as
palavras no so mais analisados a partir da representao, mas tornam-se coisas, objetos que
tm uma profundidade especfica como vida, produo e linguagem. Desaparece a anlise em
termos de identidade e diferenas responsvel pela ordenao nas cincias do qualitativo. O
saber penetra verticalmente no domnio das coisas, encontra um nvel de profundidade onde
aparecem objetos empricos de conhecimento: as cincias empricas so snteses.
Essa transformao caracteriza fundamentalmente o saber da modernidade e no se deve a
uma mudana em termos de critrios de cientificidade como reformulao de mtodos, melhor
construo do objeto cientfico ou definio mais precisa dos conceitos. Ela assim descrita
por Foucault: Se se estuda o custo da produo e no se utiliza mais a situao ideal e
primitiva da troca para analisar a formao do valor, porque, no nvel arqueolgico, a
produo como figura fundamental no espao do saber substitui a troca, fazendo aparecer, por
um lado, novos objetos cognoscveis (como o capital) e prescrevendo, por outro, novos
conceitos e novos mtodos (como a anlise das formas de produo). Como tambm, se se
estuda, a partir de Cuvier, a organizao interna dos seres vivos, e se, para faz-lo, se utilizam
os mtodos da anatomia comparada, porque a vida, como forma fundamental do saber, fez
aparecer novos objetos (como a relao do trao distintivo funo) e novos mtodos (como
a pesquisa das analogias). Enfim, se Grimm e Bopp procuram definir as leis da alternncia
voclica porque o Discurso como modo do saber foi substitudo pela Linguagem, que definiu
objetos at ento inaparentes (famlias de lnguas em que os sistemas gramaticais so
anlogos) e prescreveu mtodos que no tinham ainda sido empregados (anlise das regras de
transformao das consoantes e das vogais.17 Portanto, o nascimento das cincias empricas
na modernidade significa o desaparecimento da representao do campo do conhecimento
emprico e o aparecimento de objetos vida, trabalho e linguagem que tomam o lugar das
representaes que constituam os seres vivos, as riquezas e as palavras.
Mas que relao existe entre o aparecimento desses objetos empricos e a problemtica do
homem? A tese de Foucault que, ao ser tematizado pelas cincias empricas, o homem torna-
se objeto do saber. Estudar a vida, o trabalho e a linguagem estudar o homem. Eles o
requerem, na medida em que meio de produo, se situa entre os animais e possui a
linguagem. Eles o determinam, na medida em que a nica maneira de conhec-lo
empiricamente atravs desses contedos do saber. Essa dependncia necessria do homem
em relao aos objetos empricos significa que, por meio deles, ele se descobre como um ser
finito. A finitude do homem se anuncia e de maneira imperiosa na positividade do
saber; sabe-se que o homem finito como se conhece a anatomia do crebro, o mecanismo dos
custos de produo, ou o sistema da conjugao indo-europia.18 Assim, antes do final do
sculo XVIII, antes do aparecimento da vida, do trabalho e da linguagem no campo do saber, o
homem no existia.
O exemplo da economia permite explicar essa articulao das cincias empricas com a
problemtica do homem. A economia se funda no conceito de trabalho na medida em que este,
como atividade de produo, a fonte de todo valor. O valor tira sua origem do trabalho,
torna-se um produto. Assim, a partir do trabalho que se explica a troca, e a teoria da
produo mais fundamental do que a da circulao e da distribuio das riquezas.
Foucault tira trs conseqncias disso. A primeira a instaurao de uma srie causal na
economia. Essa causalidade do trabalho significa que todo trabalho tem um resultado que, de
uma forma ou de outra, aplicado a um novo trabalho do qual ele define o custo; e esse novo
trabalho por sua vez entra na formao de um valor etc.19 Essa acumulao em srie faz
surgir um tempo histrico contnuo, tempo em que se sucedem os diversos modos de produo.
A economia se articula, assim, com a histria. Segunda conseqncia: aquilo que torna a
economia possvel uma situao de escassez. O trabalho, como atividade econmica, a luta
do homem para vencer essa carncia originria e triunfar, por um momento, sobre a morte. O
homem, do ponto de vista da economia, um ser cuja vida procurar escapar, pelo trabalho,
iminncia da morte. A economia moderna se articula, assim, com uma antropologia como
discurso sobre a finitude natural do homem20. A terceira conseqncia se refere evoluo
da economia e ao fim da histria. A sucesso dos modos de produo, que articula a economia
com a histria, e a luta ininterrupta do homem contra a escassez, que articula a economia com
a antropologia, tm como conseqncia uma inrcia progressiva ou uma inverso total da
histria.21 Por conseguinte, a anlise da positividade da economia estabelece como o estudo
da produo, do comrcio e da distribuio a partir do trabalho levou articulao da
economia com a histria e a antropologia, mostrando como o homem, ser que trabalha, finito.
De formas diferentes, a partir de seus conceitos fundamentais, as cincias empricas,
quando analisadas em sua positividade pela arqueologia, so saberes sobre o homem em sua
finitude. Nelas o que aprendemos de mais fundamental a finitude do ser humano vivendo,
trabalhando e falando. Finitude natural porque dada pelo que o homem por natureza, quando
estudado empiricamente como objeto.
Mas a finitude que as cincias empricas descobrem no homem no uma finitude radical.
Isso porque se ela patente no estado atual de nossos conhecimentos, esses saberes empricos
podem no impedir a promessa de sua superao. A evoluo da espcie talvez no tenha
acabado; as formas da produo e do trabalho no param de se modificar e talvez um dia o
homem no encontre mais no seu labor o princpio de sua alienao, nem em suas
necessidades a constante lembrana de seus limites; e nada tambm prova que ele no
descobrir sistemas simblicos suficientemente puros para dissolver a velha opacidade das
linguagens histricas.22 No nvel da empiricidade a finitude ainda se apresenta como algo
indefinido.
ento que a problemtica do homem se inverte, ou se completa. Ele se descobre um ser
finito atravs das empiricidades porque como sujeito de conhecimento tambm um ser finito
e descobre, mais fundamentalmente, a finitude de seu corpo, de seu desejo, de sua linguagem.
Se, no primeiro caso, o homem determinado, e portanto dominado, pela vida, pelo trabalho e
pela linguagem, na medida em que no pode deixar de aparecer como objeto, como ser
naturalizado e historicizado, agora ele condio de possibilidade, fundamento a partir do
qual possvel que ele seja empiricamente finito. Estabelece-se, assim, uma correlao entre
o homem como objeto e o homem como sujeito de conhecimento, que mostra a dupla funo
que o seu modo de ser desempenha no saber moderno. Essa dupla posio do homem na
configurao do saber moderno constitui o a priori histrico que explica o aparecimento das
cincias humanas.
A tese de Michel Foucault que a instaurao da economia, da biologia e da filologia
como saberes empricos da modernidade coetnea do nascimento de um novo tipo de
filosofia, que tem como marco inicial a revoluo copernicana realizada por Kant. Quando
se fala de revoluo copernicana trata-se de um deslocamento da questo filosfica, pelo qual
se procura resolver a possibilidade de conhecer a priori os objetos atravs de uma submisso
necessria do objeto ao sujeito. Kant explica a possibilidade do conhecimento a partir de uma
investigao sobre as faculdades de conhecimento. No procura mais uma correspondncia,
um acordo, uma harmonia entre o sujeito e o objeto, na medida em que o prprio sujeito
quem legisla e constitui o objeto. , portanto, atravs do estudo do sujeito que Kant funda o
conhecimento humano, inaugurando uma teoria do conhecimento independente de uma
metafsica da representao e do ser que caracterizava a filosofia clssica de Descartes aos
Idelogos.
O estudo da filosofia clssica se faz em As palavras e as coisas basicamente a partir de
Descartes, ou, mais precisamente, da anlise de um aspecto da teoria do conhecimento
formulada em um texto de Descartes: as Regras para a direo do esprito. O que interessa a
Foucault mostrar como Descartes assinala o incio de uma nova concepo do saber o da
poca clssica em que o conhecimento deixa de ser uma busca de semelhanas, como no
Renascimento,23 para se tornar uma relao de ordenao entre idias.
Deixando de lado o caso da intuio concepo firme de um esprito puro e atento que
nasce unicamente da luz da razo, e que sendo mais simples mais segura do que a deduo24
, o conhecimento , de modo geral, um ato de comparao, a qual pode ser realizada em
termos de medida ou de ordem. A comparao pela medida uma operao que considera em
primeiro lugar o todo e o divide em partes, aplicando uma unidade comum. Assim a
comparao efetuada pela medida se reduz, em todos os casos, s relaes aritmticas de
igualdade e desigualdade. A medida permite analisar o semelhante pela forma calculvel da
identidade e da diferena.25 A comparao pela ordem uma operao que se estabelece sem
referncia a nenhuma unidade. A ordenao permite passar de um termo a outro por um
movimento ininterrupto, estabelecendo sries em que o primeiro termo dado por intuio e
os outros por diferenas crescentes. Mas importante observar que h prioridade da segunda
forma de comparao em relao primeira, pois se pode reduzir a medida ordem. nisso,
justamente, que consistem o mtodo e seu progresso: reduzir toda medida (toda
determinao pela igualdade e desigualdade) a uma seriao que, partindo do simples, faz
aparecerem as diferenas como graus de complexidade.26 Assim, Foucault pode afirmar que
para Descartes conhecer basicamente ordenar. E ordenar idias e no coisas, na medida em
que o conhecimento se passa inteiramente no nvel da representao. A comparao se faz
segundo a ordem do pensamento sem relao com o real. esta ordem ou comparao
generalizada s se estabelece segundo o encadeamento no conhecimento; o carter absoluto
que se reconhece ao que simples diz respeito no ao ser das coisas, mas maneira como
elas podem ser conhecidas27. Portanto, conhecer comparar; comparar fundamentalmente
ordenar; e como a ordenao se faz segundo a ordem do pensamento, conhecer analisar.
O que chama ateno nessa leitura de Descartes, e talvez marque sua originalidade, o
alcance de suas concluses. Pois Foucault pretende encontrar na teoria cartesiana o
fundamento no s de um conhecimento do tipo da matemtica ou da fsica, mas de saberes
como a histria natural, a anlise das riquezas ou a gramtica geral. Descartes teria codificado
as regras de conhecimento que serviriam de princpios metodolgicos no s para as cincias,
como a fsica ou a matemtica, mas at para saberes que no tivessem estatuto de
cientificidade. Assim a histria natural no escapava dos princpios estabelecidos por
Descartes, nem revelava uma insuficincia como saber: tinha um lugar determinado na
configurao dos saberes clssicos como conhecimentos da ordem. S que essa ordenao
pode se realizar tanto atravs de uma mathesis, em sentido estrito isto , o conhecimento
das igualdades e das desigualdades, que tem validade quando se trata de naturezas simples,
como a figura, a extenso, o movimento, e utiliza como instrumento a lgebra , quanto
atravs de uma taxinomia, ou seja, um conhecimento das identidades e diferenas, que deve
ser exercido quando se trata de naturezas complexas, as representaes em geral, tais como
so dadas na experincia28, e cujo mtodo no mais matemtico, mas o prprio sistema de
signos da linguagem natural.
Alm disso, no existe diferena de nvel entre esses saberes e o pensamento filosfico
clssico. Quando me referi anlise das riquezas ou histria natural as caracterizei como
conhecimentos analticos. O mesmo ocorre com a filosofia. A filosofia clssica uma
filosofia da anlise.29 E isso pode ser dito tanto no sentido de que faz uma teoria do
conhecimento como anlise, isto , como ordenao de representaes, como no sentido de
que ela mesma um conhecimento analtico, isto , se passa no nvel da representao. A
diferena apenas de amplitude: enquanto saberes como a histria natural analisam um tipo
particular de representaes, a filosofia tem por objeto a representao em geral. o que
podemos ver claramente atravs de outro exemplo privilegiado por Foucault: a ltima das
filosofias clssicas, a Ideologia de Destutt de Tracy ou de Gerando, que tinha como objetivo
uma anlise geral de todas as formas da representao. Cincia das idias, a Ideologia deve
ser um conhecimento do mesmo tipo daquelas que tm por objeto os seres da natureza, as
palavras da linguagem ou as leis da sociedade. Mas na medida em que tem por objeto as
idias, o modo de express-las em palavras e de lig-las em raciocnios, ela corresponde
Gramtica e Lgica de toda cincia possvel. A Ideologia no se questiona sobre o
fundamento, os limites ou a raiz da representao; ela percorre o domnio das representaes
em geral; fixa as sucesses necessrias que nele aparecem; define os liames que nele se
formam; manifesta as leis de composio e decomposio que nele podem reinar. Ela encerra
todo saber no espao das representaes e, percorrendo este espao, formula o saber das leis
que o organizam. Ela em certo sentido o saber de todos os saberes.30
Para Foucault, do mesmo modo que o aparecimento das cincias empricas significa o
estudo de objetos empricos que no eram mais representaes, a crtica kantiana
contempornea da Ideologia, mas heterognea em relao a ela, coloca em questo o espao
da representao em seu prprio fundamento. Frente Ideologia, a crtica kantiana assinala,
em compensao, o limiar de nossa modernidade; interroga a representao no mais segundo
o movimento indefinido que vai do elemento simples a todas as suas combinaes possveis,
mas a partir de seus limites de direito. Ela sanciona assim pela primeira vez este
acontecimento da cultura europia que contemporneo do final do sculo XVIII: a retirada
do saber e do pensamento do espao da representao.31 E se os seres vivos, as palavras e as
riquezas, ao abandonarem o espao da representao, possibilitaram o nascimento das
snteses objetivas da vida, do trabalho e da linguagem, a crtica da teoria geral da
representao, que servia de fundamento s anlises particulares, deu lugar a uma filosofia
transcendental em que o sujeito aparece como condio de possibilidade do saber emprico.
Para Kant a filosofia transcendental tem como questes fundamentais: que posso saber?,
a que a teoria do conhecimento deve responder, que devo fazer?, domnio da moral, e o
que me permitido esperar?, que concerne religio. E essas questes se reduzem a uma
quarta, mais fundamental, que as engloba: o que o homem?, objeto da antropologia.32
Segundo Foucault uma antropologia filosfica que constitui, a partir de Kant, o pensamento
filosfico da modernidade: A antropologia constitui talvez a disposio fundamental que
comandou o pensamento filosfico de Kant a nossos dias.33 Mas, obviamente, isso no
significa que seja uma filosofia kantiana. Se Kant o marco da transformao da filosofia isso
se deve especificamente ao fato de ter instaurado uma filosofia transcendental em que o sujeito
se torna o fundamento de uma sntese possvel entre as representaes.34 Mas esse no
propriamente o caminho que ser privilegiado pela reflexo filosfica moderna. O que faz
inclusive Foucault situar Kant na mesma configurao de saberes que Adam Smith, Jussieu ou
William Jones que, em seus respectivos domnios, tambm assinalaram os limites da
representao. Sua hiptese de que, em decorrncia da crtica kantiana, constituem-se na
modernidade dois tipos de filosofia: por um lado, uma anlise de tipo positivista, que se inicia
em Comte, para quem s se pode conhecer os fenmenos, as leis, as regularidades; por outro
lado, reflexes dialticas, que tm incio com Hegel, mas que, embora cronologicamente ps-
kantianas, so pr-crticas no sentido de que so metafsicas que se desenvolvem a partir de
transcendentais objetivos, vida, trabalho e linguagem promovidos a objetos filosficos: O
tringulo crtica-positivismo-metafsica do objeto constitutivo do pensamento europeu desde
o incio do sculo XIX at Bergson.35 Positivismo e metafsicas do objeto so
arqueologicamente indissociveis, isto , tm o mesmo solo epistemolgico, e se situam com
relao analtica kantiana como uma espcie de esttica e de dialtica transcendentais.36 E
Foucault vai mais alm, afirmando que a prpria fenomenologia, que se quer uma contestao
tanto do positivismo quanto da dialtica, e tem a ambio de restabelecer a distncia entre os
nveis emprico e transcendental, no escapa, com sua anlise do vivido, dessa confuso
constituinte da filosofia modernab.
Desse modo, se em Kant clara a separao do emprico e do transcendental, na medida
em que o sujeito no sendo emprico nunca se d experincia, a filosofia ps-kantiana
confunde os dois nveis em sua anlise do modo de ser do homem, questo central da filosofia
moderna.
A filosofia moderna uma analtica da finitude. A finitude que se manifestava nas
empiricidades a partir do exterior, dominada pelas determinaes da vida, do trabalho e da
linguagem, pensada mais fundamentalmente na filosofia porque atinge a prpria conscincia
do homem e assinala ao conhecimento suas formas limitadas. E se Foucault chama essa
antropologia filosfica de analtica porque sua principal caracterstica a repetio, isto ,
a identidade e a diferena entre o emprico e o transcendental. A finitude fundamental
apresentada pela filosofia a mesma e outra que a descoberta pelas empiricidades. a
mesma porque marcada pela espacialidade do corpo, pela abertura do desejo e pelo tempo
da linguagem; e entretanto radicalmente outra: nela, o limite no se manifesta mais como
determinao imposta ao homem do exterior (porque ele tem uma natureza e uma histria),
mas como finitude fundamental que s repousa sobre seu prprio fato e se abre sobre a
positividade de todo limite concreto.37 Caracterizada como analtica, marcada pela repetio,
essa filosofia da finitude, com seus vrios temas a finitude fundamental do homem, a
constituio de um duplo emprico-transcendental, o cogito que tem o impensado como
correlato necessrio e uma relao com a origem que pressupe a historicidade , chamada
por Foucault de pensamento do Mesmo. nesse espao fino e imenso aberto pela
repetio do positivo no fundamental que toda essa analtica da finitude to ligada ao
destino do pensamento moderno vai se desdobrar: a se ver sucessivamente o
transcendental repetir o emprico, o cogito repetir o impensado, o retorno da origem repetir o
seu recuo; a se afirmar um pensamento do Mesmo irredutvel filosofia clssica.38 A
caracterizao da filosofia moderna como analtica, como repetio do contedo das
empiricidades, assinala o carter determinante das cincias empricas modernas para a
compreenso da filosofia a partir de Kant. nesse sentido que se deve ler a afirmao,
provocadora e primeira vista enigmtica, de As palavras e as coisas: S quem no sabe ler
se espanta que eu tenha aprendido mais claramente isso com Cuvier, Bopp e Ricardo do que
com Kant ou Hegel.39
Assim esse duplo emprico transcendental que o homem, a priori histrico constitutivo
das cincias humanas, marcado nos dois nveis pela finitude. O que leva Foucault a postular
que a cultura moderna pode pensar o homem porque pensa o finito a partir de si mesmo40.

Que lugar ocupam ento as cincias humanas entre os saberes da modernidade, se o homem,
que parece ser seu objeto, estudado como ser emprico pelas cincias da vida, do trabalho e
da linguagem e como ser transcendental pela filosofia? No se trata evidentemente de
considerar as cincias empricas e a filosofia como cincias humanas porque estas so
saberes perfeitamente identificveis em sua positividade. As cincias humanas estudadas em
As palavras e as coisas so a sociologia, a psicologia e a anlise da literatura e dos mitos,
saberes que no se confundem nem com as cincias empricas nem com a filosofia. Ser
preciso, portanto, se perguntar em que sentido elas estudam o homem. E essa questo s ser
resolvida, segundo Foucault, pela anlise arqueolgica das relaes que elas estabelecem com
esses dois outros tipos de saberes sobre o homem, pois a anlise dessas relaes a prpria
anlise de sua constituio: quando se explicita a configurao em que esto inseridas aparece
aquilo que as constitui essencialmente.
Podemos ento compreender a insistncia com que Foucault afirma que a originalidade das
cincias humanas, o que as distingue dos outros saberes, no o fato de terem como objeto o
homem, objeto mais complexo, mais denso do que outros. Como vimos, o estudo do homem
no privilgio das cincias humanas; alm disso, elas no estudam o homem no que ele por
natureza, objeto das cincias empricas, nem como condio de possibilidade desses saberes
sobre o homem, objeto da filosofia. Mas se no tm o privilgio do estudo do homem, que
lugar pode restar s cincias humanas? Pois trata-se de um lugar, de uma posio no espao do
saber, criado fundamentalmente a partir das empiricidades e da filosofia.
A tese de As palavras e as coisas que entre o emprico e o transcendental, ocupando a
distncia que separa esses dois nveis, surge o lugar de uma outra questo sobre o homem,
exatamente a das cincias humanas. Da a afirmao de que a existncia de um duplo modo de
ser do homem no saber da modernidade o a priori histrico constitutivo das cincias
humanas. O que significa dizer, deslocando a anlise do objeto para a forma da positividade
que as caracteriza, ser ele o responsvel no apenas pelo fato de as cincias humanas
tematizarem o homem, mas, fundamentalmente, pela maneira como o tematizam. Trata-se
justamente de estudar esse espao que, para Foucault, nem mais o domnio do emprico nem
do transcendental: o espao da representao. Duas referncias fundamentais vo portanto
comandar o estudo das cincias humanas: a noo de representao e a prpria noo de
homem. Duas referncias que se conjugam na questo da relao do homem com a
representao na modernidade, questo que s pode ser resolvida a partir do a priori
histrico constitutivo das cincias humanas.
Para compreender o caminho seguido pela anlise arqueolgica importante comear pelo
conceito de representao. Pois no disse que a modernidade se caracteriza justamente pelo
abandono das anlises que percorriam o campo da representao e pela conseqente
instaurao de snteses objetivas e anlises filosficas da finitude? Em que sentido ento
ainda possvel falar de representao com relao s cincias humanas? Seriam elas
sobrevivncias, restos de outras pocas que existiriam, portanto, fora de seu tempo, ou seu
aparecimento ter sido necessrio?
Sabemos que a representao estudada em As palavras e as coisas em primeiro lugar
como categoria que fundamenta o saber clssico. A propriedade fundamental do signo na
poca clssica a representao: a relao do significante com o significado a ligao
estabelecida entre a idia de uma coisa e a idia de outra.41 O contedo do elemento
significante, elemento que por si s no signo, aquilo que ele representa, e esse significado
se situa no interior da representao do signo. Para que haja signo uma idia deve representar
outra e, ao mesmo tempo, nela deve estar representada essa representao. Eis a caracterstica
fundamental do signo como representao reduplicada: Uma idia pode ser signo de outra
no somente porque entre elas se pode estabelecer um liame de representao, mas porque
esta representao pode sempre se representar no interior da idia que ela representa.42 no
interior da anlise da representao que existem e se desenvolvem os saberes sobre os seres
vivos, as palavras e as riquezas. Foucault analisa longamente a histria natural, a gramtica
geral e a anlise das riquezas mostrando como se constituram fundamentadas em uma cincia
universal da ordem, tendo como instrumento o sistema de signos e efetuando uma anlise em
termos de identidade e diferenas, em que o quadro dos signos a prpria imagem das coisas.
Sabemos, entretanto, que o final do sculo XVIII marca a transformao desses saberes em
biologia, economia e filologia, conhecimentos sintticos que tematizam a vida, o trabalho e a
linguagem. Desde esse momento, a representao perdeu o poder de fundar, a partir de si
mesma, em seu desdobramento prprio e pelo jogo que a reduplica sobre si, os liames que
podem unir seus diversos elementos43. Assim, as coisas escapam, em sua verdade
fundamental, do espao do quadro; em vez de serem apenas a constncia que distribui segundo
as mesmas formas suas representaes, elas se enrolam sobre si mesmas, se do um volume
prprio, se definem um espao interno que, para nossa representao, est no exterior.44 O
aparecimento das snteses objetivas e da analtica da finitude no destri, entretanto, a
existncia da representao. Pelo contrrio, ao escaparem ao seu primado, elas vo
possibilitar a existncia de anlises da representao que no devem ser entendidas como
continuao ou herana das realizadas na poca clssica, na medida em que a configurao do
saber no permaneceu mais a mesma.
Se a representao no mais objeto das cincias empricas nem da filosofia, em que
sentido se pode falar de sua existncia na modernidade? A tese de Foucault que agora ela
vai se referir ao homem. Deixando de ser co-extensiva ao saber, ela se torna um fenmeno de
ordem emprica que se produz no homem45, um produto da conscincia do homem que tem
relao com as coisas no sentido de que se d como um fenmeno, um efeito, uma aparncia
dos objetos empricos que, escapando representao, se encontram no seu exterior.
Existe um texto de As palavras e as coisas particularmente importante para a compreenso
do que significa a representao na modernidade. Depois de se referir instaurao das novas
positividades empricas com Cuvier, Ricardo e os primeiros fillogos, afirma Foucault:
Assim, a representao deixou de valer para os seres vivos, para as necessidades e para as
palavras como seu lugar de origem e a sede primitiva de sua verdade; com relao a eles, ela
apenas um efeito, seu respondente mais ou menos confuso que os apreende e os restitui. A
representao que nos fazemos das coisas no tem mais que desdobrar, em um espao
soberano, o quadro de sua ordenao; ela , do lado do indivduo emprico que o homem, o
fenmeno menos ainda talvez, a aparncia de uma ordem que pertence agora s prprias
coisas e sua lei interior. Na representao, os seres no manifestam mais sua identidade, mas
a relao exterior que estabelecem com o ser humano. Este, com seu ser prprio, com seu
poder de criar representaes, surge em um vazio preparado pelos seres vivos, os objetos de
troca e as palavras quando, abandonando a representao que tinha sido at ento seu lugar
natural, eles se retiram na profundidade das coisas e se enrolam sobre si mesmos segundo as
leis da vida, da produo e da linguagem.46 A representao no d mais um conhecimento
das empiricidades; ela se mantm no exterior desses objetos a partir dos quais estas
empiricidades existem referidas ao homem.
a representao que o homem se faz dos objetos empricos representao que no
mais uma forma de conhecimento que o objeto das cincias humanas. Os objetos das
cincias empricas so mecanismos, funcionamentos econmicos, biolgicos e filolgicos que
apresentam um modo determinado de existncia com suas leis prprias. A representao que o
homem se faz a partir deles no um aprofundamento daquilo que so esses objetos, mas, pelo
contrrio, seu avesso, sua marca negativa.47 Os homens, pelo fato de viverem, trabalharem e
falarem, constroem representaes sobre a vida, o trabalho e a linguagem: essas
representaes so justamente os objetos das cincias humanas. Estas estudam o homem
enquanto ele se representa a vida na qual est inserida sua existncia corprea, a sociedade
em que se realiza o trabalho, a produo e a distribuio, e o sentido das palavras. E esse
estudo efetuado pela psicologia, sociologia e anlise das literaturas e dos mitos enquanto
tematizam o homem que se representa suas atividades bsicas s pode existir como uma
reduplicao48 dos saberes empricos. Encontramos assim, mesmo que em outro contexto, a
mesma propriedade fundamental que definia o signo na episteme clssica: a representao
reduplicada.
Como caracterstica das cincias humanas, a reduplicao possvel a partir de trs
modelos capazes de organizar todo o espao da representao, modelos constituintes por meio
dos quais a representao, que um fenmeno, se apresenta na modernidade como objeto de
saber.c Foucault no analisa os principais temas, as grandes discusses que ocupam as
cincias humanas; contenta-se, em sua descrio arqueolgica, com a determinao dos
conceitos fundamentais que as tornam possveis como saberes. Essas categorias relacionam as
cincias humanas com os saberes que as constituem no sentido de que so transferidas deles e
manifestam para com eles uma dependncia absoluta. Os modelos constituintes das cincias
humanas so os pares conceituais funo e norma, conflito e regra, significao e sistema,
sendo que o privilgio de um deles definir arqueologicamente a psicologia, a sociologia, e o
estudo da literatura e dos mitos.
A psicologia fundamentalmente um estudo do homem em termos de funo e norma, mas
esse modelo fundamental pode ser interpretado pelos outros dois, que aparecem ento como
modelos secundrios. O modelo fundamental articula a psicologia com a biologia atravs do
conceito de funo e com a filosofia por meio do conceito de norma, que a condio de
possibilidade da funo. A psicologia reduplica assim o objeto de uma cincia emprica e o
tema do transcendental da filosofia moderna. A sociologia tem como modelo fundamental os
conceitos de conflito e regra e os dois outros modelos como derivados. Para ela, o homem,
seu objeto de estudo, aparece como sujeito a um conflito que sempre procura regulamentar. O
conflito a representao dos conceitos da economia, enquanto a regra, que ao mesmo tempo
limita e torna possvel o conflito, reduplica o tema do impensado como o outro de uma
filosofia do mesmo. Finalmente, a anlise da literatura e dos mitos um estudo do homem para
quem sua conduta apresenta um sentido e constitui um sistema de signos. Ela se articula, por
um lado, com a linguagem, objeto da filologia, atravs do conceito de significao e, por
outro, com o tema filosfico do recuo da origem por meio do conceito de sistema. Esse
modelo fundamental pode no entanto ser traduzido em termos de funo e norma ou conflito e
regra, permitindo uma psicologizao ou uma sociologizao da anlise da literatura e
dos mitos.49 Assim, a teoria dos trs modelos permite situar arqueologicamente as cincias
humanas explicitando o tipo de relao constitutiva que elas mantm com os saberes
empricos e com a filosofia. Os modelos constituintes so o ncleo central da anlise
arqueolgica das cincias humanas, e toda a argumentao de As palavras e as coisas tem
como principal finalidade defini-los.
Sua importncia do ponto de vista da arqueologia tal que atravs deles possvel
resolver uma srie de problemas que tem ocupado o estudo das cincias humanas. Alm de
esclarecer as discusses propriamente epistemolgicas a respeito do mtodo das cincias
humanas,50 a teoria dos trs modelos permite traar sua histria arqueolgica pelo sucessivo
privilgio da funo, do conflito e da significao como categorias de anlise, isto , a
influncia predominante da biologia, da economia e da filologia e da lingstica sobre as
cincias humanas, sendo que esse privilgio da lingstica produz um deslocamento da
importncia do primeiro para o segundo termo de cada par constituinte.51
Finalmente, os trs modelos permitem estabelecer uma distino entre conscincia e
representao. Esta ltima pode ser consciente, quando o estudo privilegia os primeiros
termos dos modelos, mas necessariamente inconsciente quando, a partir de Freud, o estudo
se desloca para os conceitos mais fundamentais de norma, regra e sistema. A representao
no a conscincia, e a importncia cada vez maior do inconsciente para as cincias humanas
no as faz escapar do campo da representao. A aparncia crtica que elas apresentam nada
mais do que a passagem de um aspecto da representao ao outro, espcie de mobilidade
transcendental que se deve ao fato de elas reduplicarem tanto os saberes empricos quanto a
filosofia. Por isso Foucault pode finalmente concluir o seu estudo afirmando: Existe cincia
humana no sempre que se trata do homem, mas sempre que se analisam, na dimenso prpria
do inconsciente, normas, regras, conjuntos significantes que desvelam conscincia as
condies de suas formas e de seus contedos.52

II

Pretendi, at o momento, salientar, em meio s riquezas de anlise de As palavras e as coisas,


a estrutura e os passos de uma argumentao rigorosa e sistemtica, embora no muito
aparente, com o objetivo de esclarecer sua tese central. Essa tese de que as cincias
humanas se constituem, na modernidade, a partir das transformaes, ocorridas no nvel do
saber, que deram nascimento s cincias empricas da vida, do trabalho e da linguagem e a um
tipo de filosofia que, apesar de orientaes diferentes, Foucault caracteriza como analtica,
como filosofia do mesmo, no sentido de que o transcendental por ela tematizado a
repetio da empiricidade que as cincias comeam a conhecer. Em outras palavras, o
aparecimento do homem como emprico e como transcendental objeto das cincias
empricas e da filosofia moderna a condio de possibilidade do aparecimento do
homem como representao, tal como estudado pelas cincias humanas.
As palavras e as coisas o livro mais ambicioso de Foucault. No s devido a seu
contedo, que estende a um grupo de saberes, no sem modificaes importantes, alguns
resultados das anlises antes realizadas a respeito da psiquiatria e a medicina, constituindo-se
como uma verdadeira teoria geral das cincias humanas, mas sobretudo pelo modo como
formula e aplica o mtodo arqueolgico. Acompanhando o prprio desenvolvimento da
pesquisa, esse livro que promete que os problemas metodolgicos que a arqueologia
prope sero estudados no livro seguinte, publicado com o ttulo A arqueologia do saber53
encerra um verdadeiro discurso do mtodo que o possibilitou. essa concepo da histria
arqueolgica tal como realizada nesse momento que no coincide com o que havia sido
feito antes nem com o que ser feito depois que pretendo agora analisar.
A caracterstica mais importante dessa reflexo metodolgica a definio da
especificidade do objeto de anlise como sendo a episteme, definio que permite situar a
originalidade da arqueologia e legitimar sua validade com relao s histrias das cincias e
das idias. Para compreender o que a episteme preciso partir da noo de saber.
A arqueologia, tal como se apresenta nesse momento, uma histria dos saberes. A grande
idia metodolgica que perfaz todas as anlises de As palavras e as coisas de que o saber
tem uma positividade. Idia nova na histria arqueolgica. At ento a palavra positividade
era empregada por Foucault no sentido que lhe d a epistemologia, como caracterstica do
discurso cientfico. A mudana de significado do termo positividade a partir de As palavras e
as coisas assinala justamente a introduo do conceito de saber como nvel especfico da
anlise e, por conseguinte, a transformao da arqueologia em uma arqueologia do saber. O
que diz agora Foucault que, pelo fato de ter uma positividade, o saber no pode ser
analisado a partir de algo que no ele mesmo, seja uma forma de saber mais perfeita, posterior
e superior, que permitiria julg-lo por critrios de cientificidade, seja algo que no o prprio
saber, como a estrutura econmica e social, de que o saber seria como a expresso, a
projeo.
Isso inclusive vai distinguir a histria arqueolgica das histrias das idias ou das
cincias. Em nenhum momento de suas anlises sobre a economia, a filologia ou a biologia
Foucault se pergunta se esses saberes so cientficos ou no; isso no seria relevante para a
anlise. Alm disso, a importncia que tem o discurso filosfico para a demonstrao da tese
sobre as cincias humanas mostra como a arqueologia realizada em As palavras e as coisas
no se limita considerao da cincia. Chegados a esse momento das investigaes
arqueolgicas no podemos ter mais dvidas em relao a esse ponto elementar, determinante
desse novo tipo de histria. O que caracteriza a reflexo de Foucault em As palavras e as
coisas especificamente a investigao de uma ordem interna constitutiva do saber.
ento que a questo da episteme se coloca. Episteme no sinnimo de saber; significa a
existncia necessria de uma ordem, de um princpio de ordenao histrica dos saberes
anterior ordenao do discurso estabelecida pelos critrios de cientificidade e dela
independente. A episteme a ordem especfica do saber; a configurao, a disposio que o
saber assume em determinada poca, e que lhe confere uma positividade como saber.
Essa ordem do saber pode ser compreendida pela distino de dois aspectos
complementares da episteme. Em primeiro lugar, seu aspecto geral; sua globalidade. Em uma
cultura e em dado momento s existe uma episteme, que define as condies de possibilidade
de todo saber.54 Uma poca determinada caracteriza-se por uma nica episteme que rege o
conjunto das formas do saber. As palavras e as coisas no a anlise de um autor, um livro,
uma obra; tambm no se limita s fronteiras de uma disciplina. Percorre saberes
aparentemente sem relao, como a histria natural, a anlise das riquezas, a gramtica geral
nos sculos XVII e XVIII ou a biologia, a economia e a filologia no sculo XIX. Alm disso,
tambm analisa a filosofia nessas duas pocas para, finalmente, situar a posio que ocupam
as cincias humanas no campo dos saberes da modernidade. No se trata, portanto, de histria
de uma cincia ou de um conceito. A investigao se faz em domnios diferentes, sobre
conceitos de diferentes saberes, com o objetivo de estabelecer inter-relaes conceituais.
Vida, trabalho e linguagem so conceitos bsicos de saberes que no tiveram nenhum contato
entre si. A arqueologia procura relacionar esses saberes, investiga se no possvel articul-
los, avalia se no haver semelhanas entre esses trs domnios, como tambm se
transformaes do mesmo tipo no afetaram, ao mesmo tempo, esses saberes. No ser que a
heterogeneidade dos saberes pode dar lugar a uma homogeneidade mais fundamental capaz de
assinalar coerncias, compatibilidade, semelhanas em determinada poca, e mutaes,
incompatibilidades, diferenas em pocas diferentes? A grande ambio de As palavras e as
coisas assinalar as continuidades sincrnicas e as descontinuidades diacrnicas entre os
saberes: a arqueologia, dirigindo-se ao espao geral do saber, a suas configuraes e ao
modo de ser das coisas que nele aparecem, define sistemas de simultaneidade assim como a
srie das mutaes necessrias e suficientes para circunscrever o limiar de uma nova
positividade.55 O que lhe interessa estabelecer a rede que define a configurao geral do
saber de determinada poca, sua emergncia e sua transformao.d
ento que se impe o aspecto complementar da noo de episteme: a profundidade. A
arqueologia a anlise histrica dos saberes a partir daquilo que os caracteriza mais
fundamentalmente. Em As palavras e as coisas a justificao do objeto da anlise
arqueolgica e sua relao com as histrias das idias ou das cincias so feitas pela
oposio entre um nvel de superfcie, em que as outras histrias se situam, e o nvel da
profundidade, de que s a arqueologia capaz de dar conta. Na superfcie, o que se encontram
so opinies, que s podem dar lugar a uma doxologia.56 A arqueologia a anlise dos
saberes a partir do que Foucault chama de a priori histrico. A presena desse termo no
deve, entretanto, enganar. Seria um contra-senso imaginar, por exemplo, que a histria
arqueolgica seja a priori. Tambm no se deve pensar em um a priori formal do tipo
kantiano. O que pretende Foucault com o termo a priori assinalar o elemento a partir do qual
a episteme condio de possibilidade dos saberes de determinada poca ou em que sentido
a anlise arqueolgica se realiza no nvel da profundidade: Houve, sem dvida, nesta regio
que agora chamamos a vida, vrias outras pesquisas que no os esforos de classificao,
vrias outras anlises que no as das identidades e diferenas. Mas todas repousavam em uma
espcie de a priori histrico que as autorizava em sua disperso, em seus projetos singulares
e divergentes, que tornava igualmente possveis todos os debates de opinies de que elas eram
o lugar.57 E depois de afirmar que o a priori histrico no constitudo pelo conjunto dos
problemas constantes, nem por um determinado estado dos conhecimentos, nem mesmo pela
mentalidade de uma poca, continua Foucault: Este a priori o que, em determinada poca,
recorta na experincia um campo de saber possvel, define o modo de ser dos objetos que nele
aparecem, arma o olhar cotidiano de poderes tericos e define as condies em que se pode
enunciar sobre as coisas um discurso reconhecido como verdadeiro.58 No caso dos seres
vivos o a priori histrico a existncia de uma histria natural. E o que permite falar de
episteme clssica que a concepo do conhecimento como ordenao que caracteriza
qualquer projeto de histria natural nos sculos XVII e XVIII tambm se encontra na anlise
das riquezas e na anlise dos discursos, existindo, alm disso, em coerncia com a teoria da
representao concebida como fundamento geral de todas as ordens possveis.59 Do mesmo
modo, o homem, ou a dimenso antropolgica, o a priori histrico da reflexo filosfica
moderna, o que torna possvel relacion-la com as cincias empricas.
Em suma, a arqueologia analisa as semelhanas e diferenas entre saberes pelo
estabelecimento da episteme de uma poca considerada como uma rede nica de
necessidades60 a partir de suas condies de possibilidade, a partir do a priori histrico
capaz de revelar, no nvel da profundidade, uma homogeneidade bsica, elementar,
fundamental.

Situada, assim, em sua horizontalidade e verticalidade, isto , como uma caracterstica global
e profunda do saber de uma poca, a episteme permite situar a relao da arqueologia com a
histria das idias, ou das cincias, e com a histria epistemolgica.
So trs as crticas bsicas que a histria das idias ou das cincias recebe em As palavras
e as coisas. Em primeiro lugar, ela permanece exterior aos saberes estudados, na medida em
que tem como finalidade explic-los pela busca de origens, motivos e causas. So, desse
modo, situadas como causas da pretensa existncia, no sculo XVII, de uma cincia da vida: a
observao e a inveno do microscpio, a fsica e o novo modelo de racionalidade, a
economia e o interesse pela agricultura, as viagens dos naturalistas e a curiosidade por plantas
e animais exticos.61 O projeto explicativo dos historiadores incapaz de dar conta da
especificidade do saber, permanecendo exterior ao objeto a ser explicado, seja atravs da
considerao de condies econmicas, seja pela considerao de outros saberes ou
experincias que lhe teriam determinado a existncia. contra essa perspectiva que Foucault
se insurge, retomando a crtica feita pela epistemologia histria das cincias como
comumente realizada: essas histrias, mesmo que tenham pretenso explicativa, so factuais,
isto , incapazes de dar conta do conceito. Assim, no exemplo estudado, os historiadores
pressupem a existncia do conceito de vida, no sculo XVIII, que um dos objetivos de As
palavras e as coisas justamente negar: Querem fazer histrias da biologia no sculo XVIII;
mas no se do conta de que a biologia no existia, e que o recorte do saber que nos familiar
h mais de cento e cinqenta anos no pode ter validade para um perodo anterior. E que, se a
biologia era desconhecida, havia uma razo bem simples para isso: que a prpria vida no
existia. Existiam somente seres vivos, que apareciam atravs de uma rede do saber constituda
pela histria natural.62
As palavras e as coisas situa-se no interior e no exterior de determinado saber, detecta
seus conceitos bsicos e estabelece inter-relaes conceituais, mas sempre permanecendo no
nvel do saber. Foucault no somente no refere o saber a condies de possibilidades
extrnsecas econmicas e sociais como insiste no fato de que a arqueologia deve definir
a episteme, demarcar as periodizaes, estabelecer as mutaes a partir das propriedades
intrnsecas do saber. No que ignore a relao do saber com o que lhe exterior, mas porque
o objetivo do livro outro: neutralizando as relaes com o social, estabelecer as condies
histricas de possibilidade internas ao prprio saber.
Em segundo lugar, as anlises das histrias das idias esto sempre procurando, numa
mesma poca, as contradies entre diferentes teorias. Eis alguns exemplos: na histria
natural, a oposio entre mtodo e sistema, no que diz respeito possibilidade de realizar o
projeto classificatrio; na anlise das riquezas, a oposio entre fisiocratas e utilitaristas; na
economia poltica, a oposio entre Ricardo e Marx; na filosofia, as oposies entre o
positivismo, a dialtica e a fenomenologia. Em todos os casos de contradies verificadas em
uma mesma poca, as anlises de As palavras e as coisas obedecem, em geral, a um mesmo
princpio: as contradies so um efeito de superfcie; no nvel arqueolgico o saber tem uma
base homognea definida pelo a priori histrico. O que faz surgir uma importante exigncia
metodolgica: Pode-se escrever uma histria do pensamento na poca clssica tomando
esses debates como pontos de partida ou como temas. Mas s se far a histria das opinies,
isto , das escolhas realizadas segundo os indivduos, os meios, os grupos sociais; o que
implica todo um mtodo de pesquisa. Se se quiser realizar uma anlise arqueolgica do
prprio saber, no so estes debates clebres que devem servir de fio condutor e articular os
conceitos. preciso reconstituir o sistema geral de pensamento cuja rede, em sua
positividade, torna possvel um jogo de opinies simultneas e aparentemente contraditrias.
esta rede que define as condies de possibilidade de um debate ou de um problema; ela
que portadora da historicidade do saber.63 Assim, sobre a oposio entre mtodo e sistema,
Foucault afirma: Apesar dessas diferenas, mtodo e sistema repousam sobre o mesmo solo
epistemolgico. Solo epistemolgico que pode ser definido dizendo-se que no saber clssico
o conhecimento dos indivduos empricos s pode ser adquirido no quadro contnuo, ordenado
e universal de todas as diferenas possveis.e Os fisiocratas e os utilitaristas, por seu lado,
representam formas alternativas de um saber econmico que tem as riquezas como domnio:
Entre esses dois modos de anlise no existem outras diferenas a no ser o ponto de origem
e a direo escolhidos para percorrer uma rede de necessidade que permanece idntica.64
idntica a posio da arqueologia em relao s oposies da filosofia moderna: V-se que
rede compacta liga, apesar das aparncias, os pensamentos de tipo positivista ou escatolgico
(o marxismo se encontrando na linha de frente) e as reflexes inspiradas na fenomenologia. A
aproximao recente no uma conciliao tardia: no nvel das configuraes arqueolgicas
elas eram necessrias umas e outras e umas s outras desde a constituio do postulado
antropolgico, isto , desde o momento em que o homem apareceu como um duplo emprico-
transcendental.65 Portanto, de modo geral, as oposies entre saberes so consideradas por
As palavras e as coisas como superficiais. E, quando elas realmente existem, repousam sobre
uma disposio nica e necessria que s pode ser detectada pela anlise arqueolgica, que
descobre o a priori histrico e geral de cada um dos saberes e estabelece, no nvel da
profundidade, uma coerncia, uma compatibilidade fundamental.
Em terceiro lugar, a histria das idias continusta. Imagina a existncia de biologia no
sculo XVIII; situa Lamarck como evolucionista, fazendo-o precursor de Darwin. Postula a
existncia de cincias humanas na poca clssica. Faz a histria das riquezas aplicando
critrios retrospectivos da economia poltica moderna. A arqueologia critica e pretende
invalidar a viso de histria que tm os historiadores das idias. Mas isso no significa que
seja a negao da histria. Inclusive porque essa crtica da historicidade da cincia como
sendo constituda por um progresso contnuo a retomada de uma exigncia metodolgica da
histria epistemolgica, que, investigando a historicidade no nvel dos conceitos, nega as
pretensas continuidades estabelecidas pelas anlises retrospectivas que privilegiam os temas
ou teorias. Neste sentido, como histria conceitual, a arqueologia como a epistemologia
descontinusta. Mas isso tambm no significa dizer que a arqueologia descobre o mesmo
tipo de descontinuidade que a epistemologia. Mesmo se a crtica histria retrospectiva,
factual, continusta aproxima a arqueologia da histria epistemolgica, a anlise histrica que
realiza especfica. E a questo da descontinuidade e dos critrios que permitem estabelec-
la uma tima ocasio no s de situar suas diferenas, tal como aparecem e se formulam em
As palavras e as coisas, como tambm de aprofundar a anlise do conceito de episteme, que
, em ltima anlise, o que possibilita as diferenas e constitui sua especificidade.

Sabemos que a epistemologia tem como objeto as cincias, por ela investigadas a partir da
constituio histrica de seus conceitos, isto , quanto ao tipo de progresso que os caracteriza,
quanto conquista da objetividade, quanto produo de verdade, quanto instaurao de
critrios de racionalidade etc. A arqueologia, dando-se como objeto o saber, reivindica a
independncia de suas anlises com relao ao projeto epistemolgico e seus critrios, a
partir da primordialidade do saber em relao cincia: Se verdade que toda cincia,
quando interrogada no nvel arqueolgico e quando se procura fazer aparecer o solo de sua
positividade, sempre revela a configurao epistemolgica que a tornou possvel, em
compensao, toda configurao epistemolgica, mesmo se ela perfeitamente assinalvel em
sua positividade, pode muito bem no ser uma cincia: ela no se reduz por isso a uma
impostura.66 A distino entre ser cincia ou no posterior, obedece a critrios de
objetividade e sistematicidade, e tem na existncia do saber sua condio de possibilidade.
Essa uma aquisio fundamental da abordagem metodolgica de Foucault a partir de As
palavras e as coisas. verdade que desde o incio das investigaes arqueolgicas ele nunca
privilegiou a questo da cientificidade e a prpria idia de arqueologia sempre esteve ligada
ao projeto de escapar da perspectiva epistemolgica. Da a importncia conferida, em
Histria da loucura, percepo e, em Nascimento da clnica, ao olhar. Agora, o que
distingue os dois tipos de abordagem histrica a formulao da diferena de dois nveis
prprios de anlise: a arqueologia, tendo como objeto o saber, e a epistemologia, cujo objeto
a cincia. Mas o que tambm novo e caracterstico de As palavras e as coisas o modo
como reflete sobre esta diferena do ponto de vista da historicidade do saber, ou melhor, no
que diz respeito questo da descontinuidade histrica e dos critrios que a tornam possvel.
De modo geral, pode-se dizer que aquilo que distingue a arqueologia do saber das histrias
das idias ou das cincias no analisar um saber a partir de seu futuro atual ou de seu
passado; a nica anlise possvel de um saber, segundo As palavras e as coisas, deve se
realizar a partir de seu prprio presente; nem pelo antes, nem pelo depois, mas pelo
contemporneo. A histria arqueolgica nem evolutiva nem retrospectiva, nem mesmo
recorrente; ela epistmica; no postula a existncia nem de um progresso contnuo, nem de
um progresso descontnuo; pensa a descontinuidade neutralizando a questo do progresso. O
que possvel na medida em que abole a atualidade da cincia como critrio de julgamento de
um saber do passado. Isto no significa, porm, que a arqueologia pretenda invalidar a
possibilidade e a legitimidade de uma anlise epistemolgica: aceita seu nvel especfico de
anlise como uma conseqncia da distino que ela mesma elabora entre a cincia e o saber.
por isso que embora a questo no seja muito explicitada em As palavras e as coisas
a posio da arqueologia diferente quando se trata de histria das idias ou das cincias de
modo geral, cujas concluses so julgadas errneas, e quando se trata da histria
epistemolgica, momento em que se nota menos uma crtica do que a reivindicao de um
espao prprio o espao do saber como seu objeto, que seria independente e primordial
com relao cincia, objeto da epistemologia. E a especificidade da arqueologia como
anlise histrica das condies de possibilidade dos saberes tem no projeto de partir do
contemporneo uma de suas marcas distintivas. o que mostra, por exemplo, esta longa e
esclarecedora citao: Os homens dos sculos XVII e XVIII no pensam a riqueza, a natureza
ou as lnguas com o que lhes tinham deixado as pocas precedentes e na linha daquilo que
logo seria descoberto; eles as pensam a partir de uma disposio geral que no lhes prescreve
apenas conceitos e mtodos, mas que, mais fundamentalmente, define um determinado modo de
ser para a linguagem, os indivduos da natureza, os objetos da necessidade e do desejo; este
modo de ser a representao. Desde ento todo um solo comum aparece em que a histria
das cincias figura como um efeito de superfcie. O que no quer dizer que a partir de ento se
possa deix-la de lado; mas que uma reflexo sobre o histrico de um saber no pode mais se
contentar em seguir atravs dos tempos a sucesso dos conhecimentos; estes, com efeito, no
so fenmenos de hereditariedade e de tradio; e no se diz o que os tornou possvel
enunciando o que era conhecido antes deles e o que eles trouxeram de novo, como se diz. A
histria do saber s pode ser feita a partir do que lhe foi contemporneo, e no, certamente,
em termos de influncia recproca, mas em termos de condies e de a priori constitudos no
tempo. neste sentido que a arqueologia pode dar conta da existncia de uma gramtica geral,
de uma histria natural e de uma anlise das riquezas e liberar assim um espao sem fissuras
em que a histria das cincias, das idias e das opinies podero, se quiserem, divertir-se.67
Esta passagem, importante para a definio da arqueologia, situa de maneira clara a relao
entre a descontinuidade e a episteme pois dela fundamentalmente que se trata. A
arqueologia uma histria descontinusta. Mas a descontinuidade que ela estabelece
bastante diferente da ruptura epistemolgica. No diz respeito a uma cincia e menos ainda a
um nico conceito. muito mais vasta: tem a extenso da prpria episteme, atinge o conjunto
dos saberes de determinada poca. Diz respeito, no exemplo citado, ao que tornou possvel o
conjunto da episteme clssica, isto , s noes de representao e de conhecimento como
ordenao. Mas sobretudo produto de uma histria que analisa o saber sem consider-lo na
perspectiva do progresso, sem situ-lo como fragmento de um percurso orientado. No
estabelecida a partir da racionalidade cientfica progressiva, na medida em que a arqueologia
no considera o saber a partir de sua relao com um fim que seria o aprofundamento de sua
verdade.

ento que surge o problema crucial dos critrios da anlise arqueolgica. Podemos dizer
que a arqueologia do saber no normativa?f Sem dvida, quando se epistemlogo e se
compara As palavras e as coisas com a histria recorrente. No existe no livro nenhum
julgamento de um saber do passado a partir de um critrio de julgamento fornecido pelo
presente. impossvel encontrar traos de recorrncia nessa pesquisa sobre a constituio
histrica das cincias humanas. Nunca se evoca a razo, a objetividade, a verdade atual. Do
mesmo modo, todas as consideraes que envolvem o progresso ficam abolidas. Assim, por
exemplo, a distino epistemolgica entre passado superado e passado sancionado perde o
sentido, na medida em que a arqueologia, pretendendo definir sistemas de simultaneidades e
sries de mutaes, caracteriza uma poca por uma episteme nica que rege o conjunto das
formas do saber e d lugar a uma nova episteme por descontinuidade ou ruptura arqueolgica
radical.
Mas isso no significa que a anlise seja factual ou simplesmente descritiva. O prprio
carter distintivo da arqueologia com relao s histrias das idias ou das cincias e
epistemologia indica sua normatividade. Existe em As palavras e as coisas uma
normatividade especfica que se manifesta no prprio conceito de episteme. Uma prova disso
o seu carter de necessidade no qual Foucault insiste durante todo o livro. Melhor do que um
julgamento, a normatividade arqueolgica a ordenao dos saberes de uma poca a partir do
prprio saber considerado em sua generalidade, profundidade e contemporaneidade, isto , a
partir da episteme. preciso no esquecer que a epistemologia no , do exterior, a norma da
cincia: a cincia possui uma normatividade interna e a prpria cincia em sua atualidade
que serve de critrio. A arqueologia abandona os critrios de verdade definidos pela cincia
e, mais ainda, pela atualidade de uma cincia. Ou melhor, desloca duplamente a questo dos
critrios: da cincia para o saber e da atualidade para a contemporaneidade. A arqueologia
no neutraliza inteiramente a questo da verdade; no parte dela como critrio de avaliao do
passado da cincia, mas procura defini-la no interior do prprio saber da poca estudada,
para estabelecer as condies de possibilidade desses saberes, e no suas condies de
validade, como faz a epistemologia. Independentemente da cincia e de sua atualidade, a
prpria poca que define os seus critrios epistmicos de verdade cujo fundamento o a
priori histrico.
Estamos agora finalmente em condies de compreender, em todas as suas implicaes, o
texto mais denso e completo de As palavras e as coisas sobre o seu projeto arqueolgico.
Esta anlise isto , a anlise dos tipos de ordem que constituem o solo dos
conhecimentos que se desenvolvem na poca clssica e na modernidade no diz respeito
histria das idias ou das cincias: antes de tudo um estudo que procura encontrar a partir de
que foram possveis conhecimentos e teorias; segundo que espao de ordem se constitui o
saber; na base de qual a priori histrico e em que tipo de positividade idias puderam
aparecer, cincias se constituir, experincias se refletir em filosofias, racionalidades se
formar para, talvez, logo se desfazerem e desvanecerem. No se trata portanto, de
conhecimentos descritos em seu progresso em direo a uma objetividade na qual nossa
cincia atual poderia finalmente se reconhecer; o que se gostaria de colocar em evidncia o
campo epistemolgico, a episteme em que conhecimentos, considerados independentemente de
qualquer critrio referente a seu valor racional ou a suas formas objetivas, enrazam sua
positividade e manifestam assim uma histria que no a de sua perfeio crescente, mas a de
suas condies de possibilidade; nesta narrativa, o que deve aparecer so, no espao do
saber, as configuraes que deram lugar s diversas formas do conhecimento emprico. Mais
do que de uma histria no sentido tradicional da palavra, trata-se de uma arqueologia.g

a nesse momento que desaparece a srie contnua dos trs ou quatro reinos da natureza. A partir de ento o fundamental se
torna a oposio entre o vivo e o no-vivo, entre o orgnico e o inorgnico. Cf. Les mots et les choses, p.244-5 (citarei como
M.C.).
b A arqueologia da filosofia moderna realizada em As palavras e as coisas lembra a histria da filosofia moderna das cincias
feita por Jean Cavaills em Sur la logique et la thorie de la science, texto que, dadas as semelhanas de algumas anlises e
do plano geral da investigao, pode ter sido importante para o estudo de Foucault. Cavaills situa o incio da reflexo moderna
sobre a cincia em Kant, cuja abordagem se caracteriza por uma reduo do material e do emprico ao formal e ao a priori ou
puro, reduo que nele s possvel por um apelo conscincia transcendental como fundamento dos atos de conhecimento.
Em seguida, mostra como a partir de Kant a doutrina da cincia toma duas direes: uma primeira baseada na noo de
sistema formal, de teoria demonstrada, concepo de Bolzano e dos formalistas; a segunda representada por filosofias como as
de Brunschvicg e Brouwer que se norteiam pela idia de organon matemtico. Mas Cavaills define sua posio a
necessidade de uma filosofia do conceito sobretudo a partir da crtica a Husserl que, segundo ele, pretende ser uma sntese
aprofundada do logicismo e da teoria da conscincia. A crtica dessa sntese levar Cavaills afirmao que tanto o empirismo
lgico quanto o psicologismo permanecem subjacentes ao desenvolvimento fenomenolgico.
c Cf. M.C., p.368. Foucault distingue os modelos constituintes das cincias humanas dos modelos de formalizao e dos
modelos metafricos.
d Esse aspecto global da episteme foi bastante criticado nos textos sobre As palavras e as coisas. O que talvez tenha levado A
arqueologia do saber a redefinir de modo mais circunscrito, mais especfico, o conceito de episteme, criticando no tanto a
formulao inicial, mas sobretudo sua m compreenso: Em As palavras e as coisas a ausncia de balizamento metodolgico
pde dar a impresso de que se tratava de anlises em termos de totalidade cultural. (LArcheologie du savoir, p.27.) No
acredito porm que haja m interpretao. Uma prova que um conhecedor e defensor da obra de Foucault, como Georges
Canguilhem, no artigo mais rigoroso sobre As palavras e as coisas, (Mort de lhomme ou puisement du, Cogito?, Critique,
no 242, jul 1967) interpreta a episteme como um sistema universal de referncia que possibilita a variedade dos saberes de uma
poca (p.611) ou como um hmus sobre o qual s determinadas formas de discurso podem brotar (p.612).
e M.C., p.157. Solo epistemolgico, campo epistemolgico, disposio epistemolgica e episteme so expresses sinnimas.
f No h, atualmente, filosofia menos normativa do que a do Foucault, mais alheia distino entre normal e patolgico.
Canguilhem, op.cit., p.612.
g Os problemas de mtodo colocados por essa arqueologia sero examinados em um prximo livro. (nota do original)
CAPTULO 4

Epistemologia, arqueologia, genealogias

Com suas anlises histricas da loucura, da clnica mdica e dos saberes sobre o homem,
Histria da loucura, Nascimento da clnica e As palavras e as coisas apresentaram
concluses de uma surpreendente novidade para o estudo desses temas. Mas assinalaram
tambm o nascimento e o desenvolvimento de um tipo de investigao original em relao aos
mtodos da histria das idias ou das cincias que sempre apresentou modificaes
importantes a cada pesquisa realizada. Se os dois primeiros livros passaram, em um primeiro
momento, praticamente despercebidos, ou pelo menos no despertaram grande interesse, o
mesmo no se deu com As palavras e as coisas. A arqueologia dos saberes sobre o homem
deu lugar a uma srie de artigos que, entretanto, em sua grande maioria, ignoraram ou
interpretaram mal o que efetivamente Foucault pretendia. Da a necessidade sentida por ele de
elucidar algumas questes de mtodo.
A arqueologia do saber no mais uma pesquisa histrica. um livro que, embora no se
proponha construir, em sentido rigoroso, uma teoria ou uma metodologia da histria
arqueolgica, tem como objetivo principal refletir sobre o procedimento utilizado, e por vezes
explicitado, no trabalho de pesquisa dos livros anteriores. Levando em considerao o que foi
escrito sobre eles, partindo at mesmo de questes que lhe foram formuladas, Foucault
procura, com esse novo livro, precisar melhor suas categorias de anlise, superar dificuldades
encontradas na prpria pesquisa ou apontadas por outros e propor novas direes para seu
projeto terico.a Neste sentido, A arqueologia do saber um testemunho de que o trabalho
terico de Foucault um projeto que prope, rev, aprofunda, retifica. Projeto que,
percebendo sua novidade e sempre descobrindo novas possibilidades, faz, com este novo
livro, uma anlise reflexiva que, atravs de uma reviso crtica das pesquisas j efetuadas,
procura sistematizar teoricamente o que, em momentos diferentes e de modo no homogneo,
foi praticado e, mais uma vez, redefinir a histria arqueolgica.
Pretendo, como concluso deste estudo sobre a formao do conceito de histria
arqueolgica, primeiro, expor o mtodo arqueolgico tal como o define A arqueologia do
saber, a partir de seus objetos: o discurso, o enunciado, o saber; em seguida, estabelecer uma
relao entre essa nova formulao e as formulaes metodolgicas anteriores, para
apresentar de modo mais sistemtico a trajetria da arqueologia, suas transformaes internas
e os sucessivos deslocamentos com relao epistemologia; enfim, estabelecer um
balizamento temporal histria arqueolgica expondo, de modo sinttico, o projeto filosfico
de Foucault depois de A arqueologia do saber.

A arqueologia do saber

O novo livro define a arqueologia como uma anlise de discursos. Isto primeira vista pode
parecer no conter novidade, mesmo porque j assinalei a relao dos trabalhos de Michel
Foucault com a histria das idias e das cincias. Mas o que significa exatamente essa
definio?
Antes de tudo, os discursos so abordados em um nvel anterior sua classificao em
tipos. A anlise feita sem obedecer s distribuies tradicionais dos discursos em cincia,
poesia, romance, filosofia etc., sendo assim capaz de dar conta do que se diz em todos esses
domnios sem se sentir limitada por essas divises. Mas, rejeitados os balizamentos aceitos
tradicionalmente, como reencontrar a unidade que ao menos eles permitiam, possibilitando
situar o objeto da pesquisa histrica? Essas unidades, segundo Foucault, nem sempre existiram
(categorias como literatura ou poltica como as compreendemos hoje so, por exemplo,
bastante recentes), precisam justificar sua legitimidade e, portanto, exigem uma teoria. Mas
ser possvel propor um novo tipo de unidade ou se deve aceitar os discursos como pura
disperso?
Foucault formula quatro hipteses, analisadas e rejeitadas, sobre o que faz a unidade de um
discurso (como a medicina, a gramtica, a economia poltica). Primeiro, o que faz a unidade
de um discurso no o objeto a que ele se refere. No a unidade do objeto loucura que
constitui a unidade da psicopatologia. Ao contrrio, a loucura que foi construda pelo que se
disse a seu respeito, pelo conjunto dessas formulaes. Segundo, a organizao de um
discurso tambm no presidida por sua forma de encadeamento, um modo constante de
enunciao, um estilo. Trata-se antes de um grupo de enunciaes heterogneas que
coexistem em uma disciplina, como a clnica mdica por exemplo. Terceiro, a unidade de um
discurso no pode ser buscada em um sistema fechado de conceitos compatveis entre si, que
seria o ncleo de base a partir do qual os outros seriam derivados, e que formaria uma
espcie de arquitetura conceitual. preciso explicar o aparecimento de novos conceitos,
alguns at incompatveis com os outros, o que s possvel pela definio de um sistema das
regras de formao dos conceitos. Quarto, no a presena de um mesmo tema que serve de
princpio de individualizao dos discursos: tema evolucionista, na biologia, fisiocrtico, na
economia. No caso do evolucionismo, Foucault mostra a existncia de um mesmo tema em
dois tipos de discurso diferentes: histria natural no sculo XVIII, biologia no sculo XIX. No
caso da fisiocracia, trata-se de explicar o tema da formao do valor na anlise das riquezas,
que tambm admitia a explicao utilitarista a partir dos mesmos conceitos. Um nico tema
pode ser encontrado em tipos diferentes de discurso, do mesmo modo que um nico discurso
pode produzir temas diferentes. Assim, ser preciso definir, na anlise dos discursos, um
campo de possibilidades temticas, a regra de formao dos temas possveis.1 Os discursos
no tm, portanto, princpios de unidade. E da surge a idia de analis-los como pura
disperso. A dita unidade de um discurso, como uma cincia por exemplo, unidade procurada
nos nveis do objeto, do tipo de enunciao, dos conceitos bsicos e dos temas, na realidade
uma disperso de elementos.
A est a razo pela qual a arqueologia desrespeita o estabelecido e analisa os discursos
neutralizando as possveis unidades. Os discursos so uma disperso no sentido de que so
formados por elementos que no esto ligados por nenhum princpio de unidade como os
acima enumerados. O que permite precisar ainda mais o ponto de partida de A arqueologia do
saber: a anlise dos discursos ser a descrio de uma disperso. Mas com que objetivo?
Para estabelecer regularidades que funcionem como lei da disperso, ou formar sistemas de
disperso entre os elementos do discurso como uma forma de regularidade. Em outras
palavras, trata-se de formular regras capazes de reger a formao dos discursos. A essas
regras, que so as condies de existncia de um discurso, e devem explicar como os
discursos aparecem e se distribuem no interior de um conjunto, Foucault chama regras de
formao.2
Como explicitar esse conceito de regras de formao, fundamental para a arqueologia?
Criticou-se, primeiramente, a possibilidade de estabelecer uma unidade a partir de objetos,
enunciados, conceitos e temas. Como eles no so considerados critrios pertinentes, a
anlise, ento, se inverte: se esses componentes no servem de regra, eles so regulados em
seu aparecimento e transformao. A descoberta dessas regras, que disciplinam objetos, tipos
enunciativos, conceitos e temas, caracteriza o discurso como regularidade e delimita o que
Foucault chama de formao discursiva. Um sistema de regras de formao determina uma
formao discursiva. Em suma, um discurso, considerado como disperso de elementos,
pode ser descrito como regularidade, e portanto individualizado, descrito em sua
singularidade, se suas regras de formao forem determinadas nos diversos nveis.

1) No nvel dos objetos. Trata-se de definir os objetos relacionando-os ao conjunto das


regras que permitem form-los como objetos de um discurso e constituem assim suas
condies de aparecimento histrico3. Se no se trata de um nico objeto, mas de objetos que
aparecem, coexistem e se transformam, pode se circunscrev-los atravs da definio de um
espao comum. Segundo Foucault, para definir o espao comum aos objetos preciso
estabelecer um conjunto de relaes entre as instncias de emergncia, delimitao e
especificao dos objetos.4

2) No nvel dos tipos enunciativos. Vimos que foi deixada de lado a pretenso de caracterizar
um discurso por um modo determinado de enunciao. A medicina clnica no sculo XIX, por
exemplo, era formada por diversos tipos: descries qualitativas, narrativas biogrficas,
demarcao, interpretao e recorte dos signos, raciocnios por analogia, deduo,
estimativas estatsticas, verificaes experimentais e muitas outras formas de enunciados5. Se
no se tem uma forma nica, preciso ento descrever uma coexistncia de formas diversas
para situar uma determinada articulao. O que se deve caracterizar como medicina clnica
a coexistncia desses enunciados dispersos e heterogneos; o sistema que rege sua
repartio, o apoio de uns nos outros, o modo como se implicam ou se excluem, a
transformao que sofrem, o jogo de sua mudana, de sua disposio e sua substituio.6
Assim, analisar um discurso determinar as regras que tornam possvel a existncia de
enunciaes diversas.

3) No nvel dos conceitos. No se trata de analisar os prprios conceitos no sentido de


determinar a arquitetura dedutiva formada pelos principais conceitos de uma cincia. Trata-
se de considerar as regras que tornaram possvel o aparecimento e a transformao dos
conceitos, isto , a organizao do campo discursivo em que se encontram os conceitos
analisados, em um nvel mais elementar do que o dos prprios conceitos, e que Foucault
chama de pr-conceitual: Tal anlise diz respeito, portanto, em um nvel de certo modo
pr-conceitual, ao campo em que os conceitos podem coexistir e s regras a que este campo
est submetido.7 preciso assim definir, na anlise dos discursos, as regras de formao dos
conceitos, as regras que permitem relacion-los em um sistema comum. Esse sistema de
formao conceitual deve dar conta da emergncia simultnea ou sucessiva de conceitos
dispersos, heterogneos e at mesmo incompatveis.

4) No nvel dos temas e teorias, isto , das estratgias. Foucault d como exemplo o tema de
uma lngua originria, para a gramtica do sculo XVIII; o tema da evoluo das espcies,
para a histria natural; a teoria do parentesco das lnguas indo-europias e de um idioma
arcaico, para a filologia do sculo XIX; a teoria da circulao das riquezas a partir da
produo agrcola, para a anlise das riquezas dos fisiocratas.8 Como a presena de uma
estratgia determinada no individualiza um discurso, o objetivo ser definir um sistema de
relaes entre diversas estratgias que seja capaz de dar conta de sua formao. Uma
formao discursiva ser individualizada se possvel definir o sistema de formao das
diferentes estratgias que nela se desenvolvem; em outros termos, se possvel mostrar como
todas derivam (apesar de sua diversidade s vezes extrema e sua disperso no tempo) de um
mesmo jogo de relaes.9 Essas relaes so estabelecidas a partir da determinao dos
pontos de difrao possveis do discurso, ou seja, a propriedade que tm os discursos de
formarem subconjuntos, o que os caracteriza como uma unidade de distribuio que abre um
campo de opes estratgicas possveis; a partir, em seguida, da determinao de instncias
especficas de deciso, isto , as escolhas estratgicas efetivamente realizadas que dependem
da configurao discursiva em que se insere o discurso e que permite ou exclui certos temas
ou teorias.
A anlise desses diversos nveis do discurso mostra assim em que sentido, para A
arqueologia do saber, falar de discurso falar de relaes discursivas ou de regularidade
discursiva. O ponto importante da anlise que as regras que caracterizam um discurso como
individualidade se apresentam sempre como um sistema de relaes. So as relaes entre
objetos, entre tipos enunciativos, entre conceitos e entre estratgias que possibilitam a
passagem da disperso regularidade. Assim, enquanto se processam emergncias e
transformaes, na medida em que se estabelece a regularidade da relao, o sistema
permanece com caractersticas que permitem individualiz-lo.
Surge, ento, um problema. Como falar de sistema nico, quando na verdade vimos a
possibilidade de constituio de quatro sistemas diferentes? Qual deles fundamental ou
prioritrio? Enfim, qual deles individualiza? Segundo Foucault, esses quatro feixes de
relaes esto tambm relacionados entre si, formando um sistema nico. No h justaposio
nem autonomia absoluta, mas um sistema vertical de dependncia. E essa hierarquia de
relaes tambm no privilegia nvel algum, na medida em que se d nos dois sentidos,
fazendo um nvel sempre depender do outro em sua formao.10
Isso no quer dizer, no entanto, que as anlises arqueolgicas, que devem definir as regras
de formao dos objetos, das enunciaes, dos conceitos e estratgias, no possam privilegiar
algum dos nveis. Segundo Foucault, o ponto difcil da anlise, e que pedia mais ateno, nem
sempre foi o mesmo.11 Na Histria da loucura o problema maior era a emergncia dos
objetos e, assim, a anlise procurou prioritariamente definir as regras de formao dos objetos
para individualizar o discurso sobre a loucura. No Nascimento da clnica, como a questo
importante eram as modificaes que se efetuaram nos tipos de enunciao do discurso
mdico, o estudo procurou, sobretudo, definir a regularidade que presidia essas modificaes.
J As palavras e as coisas privilegiou o estudo das regras de formao dos conceitos, que se
prestavam melhor inter-relao de saberes que se pretendia realizar.
Enfim, a anlise arqueolgica como descrio dos discursos no deve se fechar no interior
do prprio discurso: deve articular o acontecimento discursivo com o no-discursivo, as
formaes discursivas com as no-discursivas. Ela no permanece unicamente no nvel do
discurso, embora este seja o seu objeto prprio, aquilo para o qual tudo converge, mas busca
estabelecer uma relao com acontecimentos de outra ordem, seja ela tcnica, econmica,
social ou poltica: Fazer aparecer em sua pureza o espao em que se desenvolvem os
acontecimentos discursivos no tentar restabelec-lo em um isolamento que nada poderia
superar; no fech-lo em si mesmo; tornar-se livre para descrever nele e fora dele jogos de
relaes.12 E essas anlises que articulam duas ordens so realizadas a partir de cada nvel
do discurso.
Como articular essas duas ordens? Sero as formaes no-discursivas as determinantes
das formaes discursivas? Emanaro os discursos dos acontecimentos econmicos e sociais
como reflexo ou expresso desses ltimos? Para Foucault, essa relao muito mais
complexa, e sua tentativa mostrar que articular discurso e no-discurso articular regras de
formao dos discursos e formao no-discursiva. Mas ele mesmo confessa no ter
sistematizado essas relaes, e neste sentido A arqueologia do saber no elabora uma teoria.13
Em todo caso, essa articulao das formaes discursivas com o poltico, o social, o
econmico uma tarefa que quase sempre esteve presente nas obras de Foucault em graus
variados, bem verdade, dependendo do assunto a ser tratado. O motivo , segundo A
arqueologia do saber, que toda formao discursiva no do mesmo modo permevel aos
acontecimentos no-discursivos, e por isso a anlise arqueolgica procura descobrir formas
especficas de articulao. Assim Foucault critica o que chama anlise simblica, que
estabelece entre o discursivo e o no-discursivo uma correspondncia em que os reflexos se
do nos dois sentidos; mas tambm uma anlise causal, que procuraria situar de que maneira
as prticas polticas e econmicas determinam a conscincia dos homens e vm assim
influenciar seus discursos: Se a arqueologia aproxima o discurso mdico de um determinado
nmero de prticas, para descobrir relaes muito menos imediatas do que a expresso,
mas muito mais diretas do que as de uma causalidade mediatizada pela conscincia dos
sujeitos que falam. Ela quer mostrar no como a prtica poltica determinou o sentido e a
forma do discurso mdico, mas como e por que ela faz parte de suas condies de emergncia,
de insero e de funcionamento.14

A anlise arqueolgica, que tematiza os discursos pela definio de suas regras de formao,
explicita sua condio de possibilidade pela definio do discurso como conjunto de
enunciados. Da a necessidade de dizer o que o enunciado, e mostrar em que sentido a
arqueologia, anlise das formaes discursivas, uma descrio dos enunciados.
Para a definio do enunciado preciso, em primeiro lugar, estabelecer o que o diferencia
da proposio e da frase.15 Darei algumas indicaes de como procede Foucault. O problema
surge quando se pensa o discurso em termos de enunciados, isto , na medida em que o
enunciado concebido como unidade elementar elemento ltimo da decomposio do
discurso que forma um discurso entrando em relao com outras do mesmo tipo, permitindo
definir o discurso como famlia de enunciados. Se designar um objeto prprio indispensvel
para que a arqueologia possa se justificar, em que sentido a unidade elementar da arqueologia
se distingue, por um lado, da proposio, da lgica, por outro, da frase, da gramtica?
Para a lgica, expresses como Ningum ouviu e verdade que ningum ouviu so
uma mesma proposio, podem ser simbolizadas da mesma maneira. Mas como enunciados
elas no so equivalentes, no podem ocupar o mesmo lugar no discurso. Na linha inicial de
um romance, a primeira indica uma constatao, enquanto a segunda pode fazer parte de um
monlogo interior. Inversamente, pode-se ter um enunciado simples e completo quando se tem
uma proposio complexa, O atual rei da Frana calvo, ou fragmentar, Minto. Para a
gramtica, a frase a unidade bsica. Pode-se dizer que havendo frase h enunciado.
Entretanto, existem enunciados que no correspondem a frase alguma. Um quadro
classificatrio das espcies botnicas, uma rvore genealgica so constitudos de
enunciados, mas no de frases. As palavras amo, amas, ama escritas em uma gramtica
latina no formam uma frase embora sejam o enunciado da conjugao de um verbo. A srie
de letras A, Z, E, R, T, em um manual de datilografia, no uma frase, embora seja o
enunciado da ordem alfabtica adotada para as mquinas francesas.
Essas distines so importantes porque servem para mostrar como no se utilizam
critrios lgicos ou gramaticais quando se faz uma anlise arqueolgica. O enunciado no est
no mesmo nvel que essas duas unidades, e no constitui uma unidade existente ao lado delas.
Para que se possa falar de frase ou proposio preciso que haja enunciado. Elas so
afetadas pela presena de um enunciado que as faz existir em tempo e espao determinados. O
enunciado , portanto, uma funo de existncia. No de espantar que no se tenha podido
encontrar critrios estruturais de unidade para o enunciado; que ele no em si mesmo uma
unidade, mas uma funo que cruza um domnio de estruturas e de unidades possveis e que as
faz aparecer com contedos concretos, no tempo e no espao.16
Foucault vai, ento, procurar caracterizar essa forma original de existncia prpria dos
signos verbais como enunciados. Com esse objetivo ele fixar, em primeiro lugar, a relao
do enunciado com seu correlato, isto , com aquilo que ele enuncia. A esse correlato ele
chama de referencial e define como um conjunto de domnios que so regras de existncia
para os objetos que a se encontram nomeados, designados ou descritos, para as relaes que
a se encontram afirmadas ou negadas.17 Esse referencial a condio de possibilidade do
aparecimento, diferenciao e desaparecimento dos objetos e relaes que so designados
pela frase ou que podem verific-la. Assim, essa funo de existncia relaciona as unidades
de signos, que podem ser proposies ou frases, com um domnio ou campo de objetos
possibilitando que determinados objetos possam ser mencionados.
Em seguida, formular a relao que o enunciado tem com um sujeito. Quem o sujeito de
um enunciado? Ele no nem o sujeito da frase, nem o seu autor. O enunciado uma funo
vazia onde diferentes sujeitos podem vir a tomar posio e, assim, ocupar esse lugar quando
formulam o enunciado; uma posio determinada, um espao vazio a ser preenchido por
indivduos diferentes: Se uma proposio, uma frase, um conjunto de signos podem ser ditos
enunciados no portanto na medida em que houve, um dia, algum para proferi-los ou para
depositar em algum lugar seu trao provisrio; na medida em que pode ser assinalada a
posio do sujeito.18
O modo de existncia do enunciado apresenta ainda uma terceira caracterstica. Ele exige
que haja um domnio a ele associado. Um enunciado no existe isoladamente, como pode
existir uma frase ou uma proposio. Para que estas se tornem enunciados preciso que sejam
um elemento integrado a um conjunto de enunciados. S existe enunciado localizado, e por
isso indispensvel a existncia de um campo adjacente ou espao colateral. Esse espao
sempre um conjunto de formulaes constitudo por aquelas onde um enunciado se situa
como elemento, por aquelas a que o enunciado se refere ou que torna possvel no futuro e,
finalmente, pelo conjunto maior das formulaes que o caracterizam como um tipo
determinado de discurso.19 Todo enunciado se encontra assim especificado: no existe
enunciado em geral, enunciado livre, neutro e independente, mas sempre um enunciado
fazendo parte de uma srie ou de um conjunto, desempenhando um papel no meio dos outros,
apoiando-se neles e se distinguindo deles: ele sempre se integra em um jogo enunciativo, em
que tem sua parte, por pouco importante ou nfima que seja.20
Finalmente, uma ltima condio constitutiva do enunciado: sua existncia material.
Como caracterizar esse regime de materialidade? Foucault comea distinguindo o enunciado
de uma enunciao. Tem-se uma enunciao toda vez que algum emite um conjunto de signos.
Ela se d como uma singularidade que, portanto, impede uma repetio. Sempre se tratar de
uma outra enunciao. Um enunciado, ao contrrio, passvel de repetio. Duas enunciaes
podem, assim, conter um nico enunciado, mesmo pronunciadas por pessoas diferentes e at
mesmo em circunstncias, tempo e espao diferentes. Isso porm nem sempre acontece,
justamente porque a identidade e, portanto, a repetio de um enunciado depende de sua
materialidade. O importante determinar essa materialidade repetvel do enunciado. No se
trata de materialidade sensvel que envolva tinta, papel, disposio grfica etc. A
materialidade constitutiva do enunciado de ordem institucional. Uma frase dita na vida
cotidiana, escrita em um romance, fazendo parte do texto de uma constituio ou integrando
uma liturgia religiosa no constitui um mesmo enunciado. Sua identidade depende de sua
localizao em um campo institucional. A instituio constitui a materialidade do que dito e,
por isso, no pode ser ignorada pela anlise arqueolgica.
Em suma, o enunciado uma funo que possibilita que um conjunto de signos, formando
unidade lgica ou gramatical, se relacione com um domnio de objetos, receba um sujeito
possvel, coordene-se com outros enunciados e aparea como um objeto, isto , como
materialidade repetvel. pelo enunciado que se tem o modo como existem essas unidades de
signos. Ele lhes d as modalidades particulares de existncia, estipula as condies de
existncia dos discursos. Descrever um enunciado descrever uma funo enunciativa que
uma condio de existncia.
No existe, portanto, incompatibilidade entre anlise do discurso e descrio dos
enunciados. Os discursos so analisados no nvel do enunciado, e o que circunscreve, delimita
e regula um grupo de enunciados uma formao discursiva. No existe contradio e sim
correspondncia entre discurso e enunciado, correspondncia que se realiza entre os quatro
tipos de regras de formao que caracterizam uma formao discursiva e as quatro relaes
que determinam o modo de existncia do enunciado: Descrever enunciados, descrever a
funo enunciativa de que so portadores, analisar as condies nas quais se exerce esta
funo, percorrer os diferentes domnios que ela supe e a maneira como eles se articulam
procurar desvelar o que poder se individualizar como formao discursiva. E Foucault
continua explicitando a relao que nos interessa estabelecer: O que foi definido como
formao discursiva escande o plano geral das coisas ditas no nvel especfico dos
enunciados. As quatro direes em que a analisamos (formao dos objetos, formao das
posies subjetivas, formao dos conceitos, formao das escolhas estratgicas)
correspondem aos quatro domnios em que se exerce a funo enunciativa.21
Essa introduo do termo enunciado, sua articulao com a anlise do discurso,
indispensvel para que se possa definir com maior preciso o objeto da anlise arqueolgica:
um discurso um conjunto de enunciados que tm seus princpios de regularidade em uma
mesma formao discursiva. Trata-se de um conjunto finito, de um grupo limitado,
circunscrito, de uma seqncia finita de signos verbais efetivamente formulados. A
arqueologia no se interessa pelos discursos possveis, discursos para os quais se
estabelecem princpios de verdade ou de validade a serem realizados; ela estuda os discursos
reais, efetivamente pronunciados, existentes como materialidade.
Neste sentido, ela no faz uma anlise das palavras, signos de outra coisa, nem uma anlise
das prprias coisas, objetos da experincia, designados pelas palavras. O discurso um
conjunto de regras dado como sistema de relaes. Essas relaes constituem o discurso em
seu volume prprio, em sua espessura, isto , caracterizam-no como prtica. Consider-lo
como prtica, prtica discursiva, significa defini-lo como um conjunto de regras annimas,
histricas, sempre determinadas no tempo e no espao que definiram em uma poca dada e
para determinada rea social, econmica, geogrfica ou lingstica, as condies de existncia
da funo enunciativa22.

Vimos que Foucault situa sua pesquisa no campo da histria e mais particularmente da histria
das idias, do pensamento ou das cincias. A se localiza seu debate, a aparecem os
problemas que tenta resolver, a se processam as transformaes que apontam na direo de
uma arqueologia.
Uma das caractersticas mais fundamentais do tipo de transformao por que passam as
pesquisas histricas, segundo A arqueologia do saber, sua posio face ao documento. Qual
o estatuto do documento para a histria? Ela no o trata mais, ou no deve mais trat-lo, como
signo de outra coisa, que precisa ser interpretado para que se desvele atravs dele, superando
ou reduzindo sua opacidade, a verdade que o habita e deve ser decifrada. No se trata mais de
descobrir, atrs de uma manifesta opacidade, o elemento transparente localizado na
profundidade. A histria pretende trabalhar e elaborar o documento, ela o organiza, recorta,
distribui, ordena, reparte em nveis, estabelece sries, distingue o que pertinente do que no
, delimita elementos, define unidades, descreve relaes. O documento, pois, no mais,
para a histria, a matria inerte atravs da qual ela procura reconstituir o que os homens
fizeram ou disseram, o que passou e de que apenas o rastro permanece: ela procura definir, no
prprio tecido documental, unidades, conjuntos, sries, relaes.23
Essa transformao consiste em tratar os documentos como monumentos, ou, mais
precisamente, no caso de uma histria das idias que se pretende uma arqueologia, em tratar o
discurso no como documento, mas como monumento24. A arqueologia uma histria dos
discursos considerados como monumentos, isto , em sua espessura prpria, na materialidade
que os caracteriza; ela procura determinar as condies de existncia do discurso tomado
como acontecimento em relao a outros acontecimentos, discursivos ou no. Isso significa
dizer que a arqueologia analisa os discursos como prticas que obedecem a regras de
formao: dos objetos, dos modos de enunciao, dos conceitos e dos temas e teorias, como
procurei mostrar. Analisar as regras de formao dos discursos estabelecer o tipo de
positividade que os caracteriza. E essa positividade a positividade de um saber e no a de
uma cincia. Quando a arqueologia descreve uma formao discursiva, determinando em
seus quatro nveis suas regras de formao, aquilo que est sendo definido um saber.
Podemos, finalmente, afirmar que a arqueologia tem no saber seu campo prprio de
anlise, o que permite compreender em que sentido a cincia no propriamente seu objeto de
estudo. O saber no uma exclusividade da cincia. O saber no est investido apenas em
demonstraes, ele tambm pode estar em fices, reflexes, narrativas, regulamentos
institucionais, decises polticas.25 por meio de documentos cientficos, filosficos,
literrios ou outros que a arqueologia considera como formaes discursivas que se
define um saber. Os saberes so independentes das cincias, isto , tambm se encontram em
outros tipos de discurso; mas toda cincia se localiza no campo do saber e pode ser analisada
como tal. Para a arqueologia a questo da cientificidade ou no de um discurso no tem
importncia.
Para que haja cincia preciso que os discursos obedeam a determinadas leis de
construo das proposies, regras que do aos discursos o carter distintivo de cincia. A
questo da cientificidade do conhecimento cientfico a prpria razo de ser da
epistemologia. esta que, como histria filosfica das cincias, histria repensada, retificada,
recorrente, investiga a formao dos conceitos cientficos, a constituio dos objetos da
cincia, a passagem de um nvel pr-cientfico ao nvel propriamente cientfico. A histria
epistemolgica necessariamente escandida pela oposio da verdade e do erro, do racional
e do irracional, do obstculo e da fecundidade, da pureza e da impureza, do cientfico e do
no-cientfico26. Investigando a validade ou a racionalidade do conhecimento, ela
necessariamente se situa em uma perspectiva normativa no sentido de que tem na cincia
constituda um princpio de julgamento de seu passado.
Foucault cita como exemplos desse tipo de epistemologia os trabalhos de Gaston
Bachelard e Georges Canguilhem e afirma explicitamente a no-existncia de
incompatibilidade entre histria arqueolgica e histria epistemolgica. A razo a distino
entre o limiar de cientificidade, que somente alguns discursos atingem, e o limiar de
positividade, indispensvel para a individualizao e autonomia de um discurso. Para haver
saber basta a existncia de uma prtica discursiva, e a anlise arqueolgica tem como objetivo
determinar suas regras de formao. Assim, se do ponto de vista da racionalidade dos
conhecimentos pode-se distinguir histria e pr-histria da cincia, do ponto de vista da
positividade dos discursos essa distino no tem sentido. Enquanto a epistemologia,
situando-se em uma perspectiva normativa, recorrente, pretende estabelecer a legitimidade de
conhecimentos, a arqueologia, neutralizando a questo da cientificidade, interroga as
condies de existncia de discursos, at mesmo quando os discursos analisados so ou se
pretendem cientficos.
Sabemos que Foucault privilegiou as cincias em suas anlises arqueolgicas. Trata-se,
porm, segundo A arqueologia do saber, de um privilgio momentneo, que se deve ao fato de
ser mais fcil determinar relaes arqueolgicas atravs da anlise de discursos que se do ou
procuram se dar normas de verificao e de coerncia. Nunca, porm, nesses casos, a
arqueologia procura estudar a cincia em sua estrutura especfica, mas como saber.
Foucault ainda chama de anlise da episteme essa anlise das formaes discursivas que
leva em considerao cincias ou conhecimentos que aspiram a ser cientficos.27 Mas
interessante assinalar que episteme, termo que especifica o nvel da anlise arqueolgica em
As palavras e as coisas, agora por ele definido como o conjunto das relaes que se pode
descobrir, em determinada poca, entre as cincias quando so analisadas no nvel das
regularidades discursivas28. Definio, como vemos, bastante diferente das que encontramos
em As palavras e as coisas. que agora a arqueologia se encontra em uma nova etapa de sua
trajetria.

A trajetria da arqueologia

A arqueologia do saber um livro intrinsecamente relacionado s pesquisas histricas


realizadas por Foucault, no sentido de que sem referncia a elas seria impossvel
compreender o seu significado. No se trata, porm, da formulao do mtodo que teria sido
utilizado nessas pesquisas. impossvel assimilar as posies metodolgicas estabelecidas
por A arqueologia do saber e o modo como as anlises arqueolgicas foram efetivamente
realizadas nos livros anteriores. Esse novo livro uma reviso do ponto de vista no dos
resultados, mas da efetuao da anlise de um projeto que sofreu crticas, sempre procurou
se reformular e mais uma vez se avalia com o objetivo de estabelecer novos princpios. Seu
significado e sua importncia so menos a explicitao do que havia sido feito, do que a
instaurao de novas bases para a histria arqueolgica.
No se deve entretanto imaginar que ele estabelea uma descontinuidade, no sentido de
inaugurar uma etapa inteiramente diferente do projeto terico de Foucault considerado em sua
totalidade. Os princpios de anlise definidos e ilustrados em A arqueologia do saber se
relacionam mais com as pesquisas histricas sobre as cincias do homem antes realizadas do
que com o tipo de anlise que os livros seguintes faro sobre o poder ou a subjetividade, que
Foucault denominar genealogia. Assim, se os quatro livros que analisamos apresentam,
quando considerados do ponto de vista do mtodo, grande heterogeneidade, quando
comparados com os seguintes, apresentam uma homogeneidade mais fundamental, que
justamente torna possvel identificar o projeto de uma histria arqueolgica e diferenci-lo,
tanto de uma epistemologia quanto de uma genealogia. A histria arqueolgica datada no
mbito do projeto terico de Foucault, e, na trajetria que ela seguiu, A arqueologia do saber
representa mais um ponto final do que um recomeo radical. Assim, A arqueologia do saber
nem a explicitao conceitual de uma metodologia antes aplicada e ainda no definida, nem
o estabelecimento de um novo mtodo de anlise dos saberes que ir guiar as pesquisas
posteriores. mais uma etapa a ltima de uma trajetria em que a arqueologia, para
clarificar o seu exerccio, define sua especificidade.
At o momento, portanto, pretendendo dar conta de cada um dos livros dessa fase, analisei a
trajetria da arqueologia. Para concluir essa anlise, explicitarei, agora de modo mais
sistemtico, retomando para isso as questes do conceito, da descontinuidade e da
normatividade, o sentido desse percurso.
Antes de mais nada, porm, assinalo um ponto importante no que diz respeito ao contedo
das pesquisas explicitamente chamadas de arqueolgicas: Histria da loucura, Nascimento
da clnica e As palavras e as coisas so marcados por grande homogeneidade temtica.
Histria da loucura tem toda sua argumentao orientada para elucidar a questo da natureza
da psiquiatria. Descobre uma especificidade do discurso psiquitrico em relao ao discurso
cientfico no sentido de que e nisso o discurso psiquitrico o resultado de um processo
que se realiza desde o sculo XVI o conhecimento da loucura que ele enuncia enganoso
ou, mais precisamente, o inverso da produo de uma verdade cada vez mais depurada dos
erros iniciais. Mas isso ainda no o mais importante. Pois no no nvel da teoria da
loucura jurdica, mdica ou psiquitrica que se encontra o essencial da relao histrica
entre razo e loucura: na relao direta com o louco na excluso institucional e nos critrios
sociais que a possibilitam. Privilgio de um nvel mais fundamental e profundo chamado
percepo que , nesse momento, a razo de a histria ser considerada arqueolgica.
Superando essa dicotomia estrutural entre conhecimento e percepo, Nascimento da
clnica estuda a produo de conhecimento no mais sobre a loucura, mas sobre a doena em
geral, na poca clssica e na modernidade, a partir de dois aspectos diferentes mas
intrinsecamente relacionados: o olhar e a linguagem. Nascimento da clnica prolonga assim a
investigao de Histria da loucura no que diz respeito a uma histria da medicina. Histria
da loucura foi levada a estudar a medicina, sobretudo na poca clssica, na medida em que a
teoria clssica da loucura como doena fazia parte da medicina classificatria mesmo que
no tenha conseguido se elaborar coerentemente e completamente segundo sua racionalidade
, enquanto a psiquiatria, formulando o conceito de doena mental, se d como medicina
specialis em relao medicina moderna. O que Nascimento da clnica faz retomar a
anlise histrica do conhecimento da doena j esboada no livro anterior, procurando
estabelecer as caractersticas bsicas da ruptura entre a medicina classificatria e a clnica
mdica moderna.
As palavras e as coisas, prolongando o estudo da relao da medicina com seus saberes
constituintes, nas pocas clssica e moderna, desloca a pesquisa do mbito da medicina para o
da histria natural e da biologia, estudando a configurao de cada uma e a ruptura existente
entre elas. Mas sua ambio muito maior: relaciona a biologia com os outros saberes da
modernidade, economia e filologia denominando a todos cincias empricas , opondo-
lhes os saberes analticos da poca clssica sobre os seres vivos, as riquezas e o discurso;
situa as relaes entre estes saberes analticos e empricos respectivamente com a filosofia
clssica da representao e do ser e com a antropologia filosfica moderna; demonstra,
finalmente, como as cincias humanas tm nestes saberes empricos e filosficos sobre o
homem suas condies histricas de possibilidade. Teses que j se encontravam esboadas ao
menos desde Nascimento da clnica, que j situava a oposio entre histria natural e
anatomia em termos de ruptura entre saberes analticos e empricos, mostrava que os saberes
empricos e filosficos da modernidade fazem aparecer a questo da finitude do homem29 e,
at mesmo, afirmava ser a clnica, como conhecimento do indivduo, um saber constituinte das
cincias humanas.30
H, portanto, homogeneidade temtica entre as pesquisas arqueolgicas de Foucault quando
consideradas em suas grandes linhas. A ponto de podermos caracteriz-las como uma nica e
extensa pesquisa centrada na questo dos saberes sobre o homem na modernidade. Pois, no
fundo, trata-se de uma anlise histrica que, estabelecendo um mesmo recorte temporal para
os saberes ocidentais do sculo XVI at o sculo XIX Renascimento, poca clssica e
modernidade , tem dois objetivos intrinsecamente relacionados: por um lado, procura
destruir o mito da existncia de um saber sobre o homem em outras pocas que no a moderna;
por outro, evidencia o papel privilegiado que o homem ocupa nos saberes da modernidade,
pelo estudo dos nascimentos do humanismo teraputico psiquitrico, da clnica como
conhecimento do corpo doente individual, das cincias empricas e da filosofia que instituem
o homem como ser emprico e transcendental e, finalmente, das cincias humanas que o
representam como interioridade psicolgica ou exterioridade social.
Retomemos agora a trajetria metodolgica da histria arqueolgica. E, em primeiro lugar,
a relao da arqueologia com o conceito. Em todas as suas pesquisas, a histria arqueolgica
se distingue das histrias factuais das idias ou das cincias e se define como uma histria
conceitual. Neste sentido ela situa-se em continuidade com a histria epistemolgica, mais
especificamente com a realizada por Georges Canguilhem, como reconhece o prprio
Foucault: a ele que devo o fato de ter compreendido que a histria da cincia no se
encontra necessariamente na alternativa: crnica das descobertas ou descrio das idias e
opinies que cercam a cincia pelo lado de sua gnese indecisa ou de suas recadas externas;
mas que se devia, que se podia fazer a histria da cincia como a de um conjunto coerente e
transformvel de modelos tericos e instrumentos conceituais.31 Vimos que a epistemologia
se diferencia das histrias descritivas que limitam sua pesquisa coleta de dados, celebrao
de datas, exposio de teorias, inveno de precursores, desconhecendo que a cincia, como
sistema de produo de conhecimentos e lugar prprio da verdade, tem no conceito seu
elemento mais importante. Quando retoma da epistemologia a crtica das histrias factuais e
segue a exigncia de a histria ser conceitual, a arqueologia, porm, no estabelece a mesma
relao entre conceito e cincia. Pois ela no realiza uma anlise da filiao, mesmo que seja
descontnua, de um conceito, isto , a anlise da formao, deformaes e reformulaes de
determinado conceito, como a realizada, por exemplo, por Canguilhem com relao ao
movimento reflexo. Neste sentido, a arqueologia no propriamente uma anlise do conceito.
Segundo A arqueologia do saber, ela uma anlise do discurso, das formaes discursivas,
que pretende determinar as regras de formao dos objetos, das modalidades enunciativas,
dos conceitos e dos temas e teorias. A formao dos conceitos , portanto, um nvel, entre
outros, da anlise arqueolgica dos discursos. Nvel que entretanto no se confunde com o
sistema conceitual de uma cincia: pr-conceitual, isto , nvel das regras que tornam
possvel o aparecimento dos conceitos, suas compatibilidades e incompatibilidades.
A definio das formaes discursivas e suas regras, isto , do saber e sua positividade,
permite a esse ltimo livro arqueolgico de Foucault situar-se com relao epistemologia e
sua anlise do conceito cientfico. A histria arqueolgica, porm, desde o incio de sua
trajetria procurou definir sua especificidade pela tentativa de dar conta conceitualmente da
no-cientificidade do discurso. E isso foi feito de duas maneiras diferentes. Em Histria da
loucura e Nascimento da clnica a especificidade da arqueologia, ao se definir pelos nveis
da percepo ou do olhar, permanece ainda bastante ligada originalidade dos objetos
estudados, psiquiatria e medicina, discursos que no podem ser considerados cientficos,
propriamente falando.b Quando se pretende estudar historicamente um discurso no-cientfico,
como o da psiquiatria do sculo XIX, evidente que a histria epistemolgica um
instrumento inadequado. A razo pode ser facilmente compreendida depois de tudo que disse:
ela se deve impossibilidade de estabelecer com relao a esse tipo de saber os critrios de
cientificidade que permitiro realizar uma histria recorrente. Considerando qualquer uma das
chamadas cincias humanas ser possvel definir qual sua ltima linguagem, onde se
encontra sua atualidade, o que constitui verdadeiramente o seu presente? Ser possvel
determinar o sentido de seu progresso atravs da anlise da formao, deformao e
retificao de seus conceitos? Acredito que no; como acredito tambm que a reside a
importncia de um estilo de anlise como o de Michel Foucault.c
A modificao que, em seguida, se produzir, e significar uma extenso do projeto, a
definio de uma arqueologia do saber. A arqueologia que, de incio, aparece como
adequada para dar conta de disciplinas no propriamente cientficas ou que tm pretenso
cientificidade, a partir de As palavras e as coisas se torna capaz de analisar qualquer saber.
Uma prova dessa inflexo no projeto arqueolgico a maneira como foi concebida a idia
de positividade. A partir do momento em que o saber aparece, com As palavras e as coisas,
como aquilo que especifica o nvel da anlise, esse nvel se define pela positividade do que
foi efetivamente dito e , inclusive, condio de possibilidade da constituio das cincias.
Independentemente dos critrios de validao estabelecidos pelas cincias, todo saber tem
uma positividade, e ela que deve ser examinada. Idia retomada por A arqueologia do saber
quando considera a positividade um limiar capaz de distinguir a arqueologia da
epistemologia, situada no limiar da cientificidade, e de caracterizar e individualizar um
discurso como saber. Antes de As palavras e as coisas, porm, Foucault aceita a idia de
positividade tal como formulada pela epistemologia, que a relaciona intrinsecamente idia
de cientificidade. Assim, em Histria da loucura, se bem que a positividade no qualifique
exatamente o conhecimento cientfico, ela diz respeito ao discurso terico que pretende
cientificidade, e ao qual ser oposto o nvel da percepo. Limitar-se positividade ou
privilegi-la aparece, nesse momento, como um modo de escamotear a anlise. Nascimento da
clnica emprega a palavra positiva entre aspas referindo-se medicina moderna,
normalmente considerada positiva, isto , cientfica, pretendendo com isso indicar que no
houve psicanlise do conhecimento mdico. Dois casos, portanto, em que a arqueologia
ainda se distanciava do termo positividade, que posteriormente servir para designar o nvel
prprio da arqueologia.
Essa modificao na trajetria da arqueologia, que a conduz a se definir como arqueologia
do saber, tem tambm conseqncia na maneira de tratar a relao dos discursos com as
prticas econmicas, polticas e institucionais. Segundo A arqueologia do saber a anlise no
deve se limitar ao discurso, mas articul-lo com as formaes no-discursivas. O livro no
estabelece, porm, de modo a priori, como essa relao deve ser feita; critica qualquer tipo
de relao de causalidade ou de determinao entre os dois nveis, indicando que s a
pesquisa concreta pode descobrir as formas especficas dessa articulao. Ora,
independentemente dessas indicaes gerais, preciso reconhecer que a considerao das
prticas sociais tem sua importncia progressivamente diminuda nas pesquisas arqueolgicas.
Ela , sem dvida, fundamental em Histria da loucura. A razo que, quando se tratou de
analisar historicamente as condies de possibilidade da psiquiatria, o prprio
desenvolvimento da pesquisa apontou as prticas institucionais do internamento, o saber que
as acompanha e as transformaes econmicas e polticas que a elas se articulam, como mais
relevantes, para elucidar o problema estudado, do que as teorias mdicas a respeito da
loucura. Privilgio, portanto, da percepo do louco em relao ao conhecimento da
loucura. Nascimento da clnica, por sua vez, articula os diversos tipos de medicina seja com
instituies como o hospital e a escola, seja, em uma perspectiva mais geral, com
transformaes polticas, sobretudo na poca da Revoluo Francesa. Situa, por exemplo,
incompatibilidades entre a concepo clssica da doena e o hospital; relaciona a constituio
da clnica com a questo poltica da reorganizao do ensino, do exerccio mdico e do
hospital. Mas, embora importante, a considerao das prticas sociais perde o privilgio em
Nascimento da clnica a tal ponto que possvel entender sua tese sem lhe fazer referncia. O
objetivo do livro analisar, nos nveis do olhar e da linguagem, os princpios
constitutivos do conhecimento mdico moderno definindo o tipo especfico de ruptura que ele
estabelece exigia o privilgio do discurso mdico. J As palavras e as coisas, estudando a
constituio das cincias humanas a partir do estabelecimento de uma rede conceitual dos
saberes que lhes servem de condio de possibilidade, deixa inteiramente de lado a relao
entre os saberes e as estruturas econmicas e polticas. Situando pela primeira vez de maneira
clara e sistemtica o saber e no mais a percepo ou o olhar como o nvel prprio da
anlise arqueolgica, Foucault se interessa fundamentalmente em explicitar as condies de
possibilidade intrnsecas do nascimento e da transformao de determinados saberes, o que o
leva a procurar desclassificar todo tipo de histria que queira explic-los a partir do exterior,
do no-discursivo. Curiosamente, como veremos, a genealogia dos saberes que Foucault
iniciar logo depois de A arqueologia do saber seguir uma direo bastante diferente e, sob
esse aspecto, mais prxima de Histria da loucura.

Retomemos, em segundo lugar, o estudo da relao da arqueologia com a descontinuidade


histrica. Seguindo um princpio da epistemologia, a histria arqueolgica procurou, em todas
as suas pesquisas, detectar descontinuidades. Mas isso nem feito de modo homogneo nos
diversos livros, nem significa o estabelecimento de rupturas epistemolgicas. A
descontinuidade histrica um dos temas principais de A arqueologia do saber, livro que,
mais uma vez, reafirma sua ateno s diferenas, e ao sistema que as possibilita, contra a
histria das idias que tem na busca de continuidades uma constante. Relaciona a ruptura com
sua teoria do discurso, definindo-a como uma transformao que se produz nas formaes
discursivas, seus elementos e suas regras, tendo sempre uma extenso circunscrita: A ruptura
o nome dado s transformaes que atingem o regime geral de uma ou vrias formaes
discursivas.32 Definio da ruptura que se adequa da arqueologia como descrio da rede
conceitual a partir das regularidades intrnsecas do discurso, com o objetivo de estabelecer
compatibilidades e incompatibilidades.
Esse carter regional e limitado da anlise da descontinuidade esta nem atinge todas as
formaes discursivas de uma poca nem um processo homogneo , que a circunscreve a
formaes discursivas determinadas, a uma configurao interpositiva, pretende, sem
dvida, retificar a amplitude que As palavras e as coisas conferia s rupturas.33 Pois vimos
como essa pesquisa arqueolgica caracteriza uma poca pela existncia de uma nica
episteme que rege o conjunto dos saberes, pretendendo encontrar na heterogeneidade de
saberes particulares uma homogeneidade mais fundamental capaz de ordenlos. Em As
palavras e as coisas a ruptura pensada a partir dessa extenso global conferida episteme:
a passagem de uma episteme a outra.d
De modo geral, podemos dizer que as rupturas assinaladas pela arqueologia dizem respeito
no a um determinado conceito, mas a um conjunto de saberes caracterizado a partir de inter-
relaes conceituais estabelecidas em determinada poca. Mas a extenso das
descontinuidades variou em cada uma das investigaes arqueolgicas. Se em As palavras e
as coisas ela pretende cobrir o saber de uma poca, atingindo o mximo de extenso, em
Nascimento da clnica sua extenso mnima, pois o livro se limita propositadamente ao
mbito da medicina, estudada a partir de seus saberes fundadores. J Histria da loucura leva
em considerao vrios saberes diferentes, mas a especificidade da anlise perfeitamente
determinada. Os discursos de disciplinas distintas so sempre analisados em funo da
questo da loucura e do louco em diversos momentos da histria, que a questo central do
livro.
Histria da loucura, entretanto, apresenta duas diferenas importantes no modo de
considerar a descontinuidade. A primeira sua concepo vertical da ruptura. Esse livro no
pretende balizar as diversas concepes da loucura por uma anlise exclusivamente interna
dos conceitos da medicina, da psiquiatria ou de qualquer outra disciplina; vimos mesmo que
ele privilegia o exterior desses saberes, analisando as prticas econmicas e polticas
relevantes para explicar a situao do louco na sociedade. Em conseqncia desse privilgio
concedido ao aspecto institucional do problema, o estabelecimento de rupturas arqueolgicas
se d menos pela emergncia de novas disciplinas que tematizam a loucura do que pelo
aparecimento de novas prticas polticas de controle do louco e dos saberes a elas
diretamente ligados, saberes e prticas que desempenham um papel intrnseco na constituio
dos prprios conceitos de loucura em diferentes pocas. Neste sentido, podemos dizer que as
condies histricas de possibilidade da psiquiatria so mais institucionais do que tericas.
Por outro lado, as condies de possibilidade so antecedentes. Uma grande diferena da
anlise da descontinuidade tal como a realiza Histria da loucura em relao s futuras
pesquisas arqueolgicas o fato de ela nunca estabelecer rupturas absolutas entre diferentes
pocas. Histria da loucura o livro menos descontinusta de Foucault, isto , para ele a
descontinuidade nunca total. Enquanto em As palavras e as coisas, por exemplo, avaliada
pelos critrios intrnsecos ordem do saber que traz em si mesmo suas condies de
possibilidade, uma ruptura entre duas pocas radical, no sentido de que depende apenas da
episteme, que define os sistemas de simultaneidade, em Histria da loucura os discursos e
as prticas de uma poca dependem sempre do acontecido anteriormente. A razo dessa
diferena que as diversas configuraes histricas da problemtica da loucura so
analisadas nesse momento por Foucault como etapas de um itinerrio terico e poltico. Se h,
sem dvida, descontinuidades, elas so sempre o resultado de condies estabelecidas
previamente. assim que a psiquiatria no apenas uma nova teoria da loucura e uma nova
prtica de controle do louco: a radicalizao de um processo histrico. Para Histria da
loucura, portanto, a histria descontnua, mas , ao mesmo tempo, um processo orientado,
idia que, ainda dependente das categorias epistemolgicas, desaparecer das outras anlises
arqueolgicas.

Somos assim naturalmente levados questo da normatividade da arqueologia. Sabemos que,


tematizando a racionalidade do conhecimento cientfico, a epistemologia situa-se
necessariamente em uma perspectiva normativa no sentido de que, como histria recorrente,
institui o presente de uma cincia como princpio de avaliao de seu passado. A posio da
arqueologia frente recorrncia no apenas diferente da epistemologia como sofreu uma
importante modificao interna.
Histria da loucura ainda bastante marcada pelo projeto epistemolgico: a anlise
arqueolgica da loucura inteiramente orientada por uma recorrncia s avessas. Essa
primeira pesquisa histrica de Foucault um discurso normativo no sentido de detectar
uma direo na histria das prticas e das teorias que dizem respeito loucura que revela
como uma realidade originria da loucura foi progressivamente encoberta, e no descoberta,
pelo fato de se constituir como um perigo para a sociedade. Se falei de recorrncia a seu
respeito foi para assinalar que Histria da loucura julga a verdade das teorias da loucura
caracterizando-as como o contrrio de um conhecimento. E se criei a expresso recorrncia
s avessas foi para deixar claro que o critrio de julgamento que ela utiliza no se encontra
de modo algum na atualidade de uma cincia: atemporal, no estabelecido por nenhuma
cincia e, alm disso, diz respeito a uma experincia. Da uma importante diferena dessa
pesquisa em relao aos outros livros de Foucault: ela no apenas avalia os discursos sobre a
loucura do ponto de vista da verdade ou da falsidade de suas pretenses, mas tambm no se
limita loucura como discurso ou mesmo s figuras concretas do louco considerado como
desrazoado ou alienado. uma experincia fundamental da loucura mascarada, dominada,
mas no destruda, pela histria que serve de critrio de julgamento da loucura produzida
terica e institucionalmente. Eis como e por que a questo da recorrncia no est ausente de
Histria da loucura.
J Nascimento da clnica situa-se, sob esse aspecto, em uma perspectiva bastante
diferente. Com esse livro a arqueologia continua a neutralizar a questo da cientificidade e,
portanto, da recorrncia histrica; no analisando a medicina como processo finalizado em
direo verdade, em nenhum momento ele aceita a antomo-clnica como princpio de
julgamento do passado da medicina. Por outro lado, Nascimento da clnica tambm no
apresenta nenhum trao de recorrncia s avessas; nenhum critrio extramdico utilizado
para julgar da racionalidade da medicina. A ruptura entre a medicina moderna e a medicina
clssica questo central do livro estabelecida a partir da anlise do prprio conceito
de conhecimento mdico e suas transformaes, privilegiando os critrios que cada poca
define como verdadeiros e que so explicitados atravs da anlise da correlao entre o olhar
e a linguagem. Com esse livro a histria dos discursos de determinada poca esclarecida
no por critrios posteriores ou anteriores e portanto exteriores mas por condies de
possibilidade internas e profundas. Idia que retomada no livro seguinte.
A grande novidade de As palavras e as coisas haver situado as rupturas no nvel
especfico do saber, elidindo da anlise arqueolgica as consideraes sobre a percepo,
o olhar, a experincia, o conhecimento. Definindo-se como uma arqueologia do saber, a
anlise histrica encontra-se agora em melhores condies para situar seu lugar com relao
histria epistemolgica, inclusive quanto questo da recorrncia. O ponto importante que
desaparece da definio do saber toda considerao de processo ou de progresso: um saber
posterior no , por esse motivo, superior ao anterior. Ora, desaparecendo da anlise do saber
o aspecto teleolgico do conhecimento cientfico, desaparece tambm a possibilidade de
estabelecimento de uma recorrncia histrica.e
A abolio da recorrncia vai ter uma importante conseqncia sobre o modo como a
arqueologia considera a verdade. Sabemos que a epistemologia subordina a verdade
cincia. A cincia o lugar prprio da verdade no sentido de que no tem que se adequar a
uma verdade que lhe seria exterior, pois s seus procedimentos so capazes de produzi-la; a
questo da verdade se reduz dos critrios do conhecimento verdadeiro, critrios esses
definidos pela cincia em sua atualidade. A arqueologia desloca radicalmente essa
problemtica. Privilegiando em sua anlise no mais a cincia, mas o saber, a histria
arqueolgica tambm neutraliza a questo da verdade. Ou melhor, desvincula a reflexo
histrico-filosfica sobre a verdade da cincia e sua atualidade, eliminando a utilizao de
qualquer critrio externo de verdade para julgar o que dito nos discursos. A arqueologia
aceita a verdade como uma configurao histrica e examina seu modo de produo
unicamente a partir das normas internas dos saberes de determinada poca. Radicalizao que
permite especificar a ruptura arqueolgica com relao ruptura epistemolgica. No nvel do
saber possvel estabelecer uma pluralidade de rupturas igualmente importantes, isto , que
no invalidam o passado no sentido de transform-lo em negatividade, mas apenas revelam a
presena de outros princpios de organizao dos saberes, uma incompatibilidade histrica
entre discursos que entretanto conservam, cada um, sua positividade.
Assim, abolindo o julgamento recorrente, a arqueologia no abandona a exigncia de
normatividade postulada pela histria epistemolgica. O que faz deslocar e modificar os
critrios, com o objetivo de estabelecer princpios histricos de organizao dos discursos. E
isso de modo diferente em cada pesquisa arqueolgica: em Histria da loucura pelo
julgamento da percepo e do conhecimento da loucura a partir da experincia originria
tomada como norma; em Nascimento da clnica pelo balizamento de uma ruptura arqueolgica
entre dois tipos histricos de medicina a partir da anlise do olhar loquaz considerado como
dimenso de profundidade do conhecimento; em As palavras e as coisas pelo estabelecimento
da ordem interna constitutiva dos saberes em sua positividade a partir da episteme concebida
como critrio de ordenao. A arqueologia do saber no abandona a idia de normatividade.
Segundo ela, a arqueologia tem por objetivo descrever conceitualmente a formao dos
saberes, sejam eles cientficos ou no, para estabelecer suas condies de existncia, e no de
validade, considerando a verdade como uma produo histrica cuja anlise remete a suas
regras de aparecimento, organizao e transformao no nvel do saber. Assim, na ltima
etapa da trajetria da arqueologia, a exigncia de normatividade da anlise histrica se
manifesta atravs do projeto de uma descrio capaz de elucidar a regularidade intrnseca dos
saberes, estabelecer compatibilidades e incompatibilidades e individualizar formaes
discursivas.

As genealogias
Quando consideramos a produo terica desses quatro primeiros livros e, minimizando suas
pequenas ou grandes diferenas, a comparamos em bloco ao que ser realizado logo depois,
percebemos claramente abrir-se um novo caminho para as anlises histricas dos saberes. Se
Foucault no invalida o passado, ele agora parte de outra questo. Seu objetivo no
principalmente analisar as compatibilidades e incompatibilidades entre saberes a partir da
configurao de suas positividades; o que pretende, em ltima anlise, explicar o
aparecimento de saberes a partir de condies de possibilidade externas aos prprios saberes,
ou melhor, que, imanentes a eles pois no se trata de consider-los como efeito ou
resultante , os situam como elementos de um dispositivo de natureza essencialmente
poltica. essa anlise dos saberes, que pretende explicar sua existncia e suas
transformaes situando-os como peas de relaes de poder ou incluindo-os em um
dispositivo poltico, que utilizando um termo nietzschiano Foucault chama genealogia.34
A palavra genealogia foi introduzida em Vigiar e punir, onde seu sentido aparece mais
claramente. Citemos essas passagens: O objetivo deste livro: uma histria correlata da alma
moderna e de um novo poder de julgar; uma genealogia do atual complexo cientfico-
judicirio em que o poder de punir se apia, recebe suas justificaes e suas regras, entende
seus efeitos e mascara sua exorbitante singularidade; A histria desta microfsica do poder
punitivo seria ento uma genealogia da alma moderna ou uma pea para uma genealogia da
alma moderna; possvel fazer a genealogia da moral moderna a partir de uma histria
poltica dos corpos?35 Foucault tambm utiliza essa terminologia em A vontade de saber e em
alguns cursos do Collge de France.36 Em geral, o que notamos no modo como esse termo
empregado a idia de que a questo central das novas pesquisas o poder e sua importncia
para a constituio dos saberes. A mutao essencial assinalada por livros como Vigiar e
punir e A vontade de saber, primeiro volume da Histria da sexualidade, foi a introduo da
questo do poder como instrumento de anlise capaz de explicar a produo dos saberes. A
genealogia uma anlise histrica das condies polticas de possibilidade dos discursos.
Nesse momento, como veremos, muda tambm de modo radical o tipo de questo
metodolgica colocado por Foucault. Pois, no se tratando mais de justificar a especificidade
da histria arqueolgica, momento em que as questes do conceito, da descontinuidade e da
normatividade apareciam em primeiro plano, desaparece todo posicionamento em relao
histria epistemolgica. Na poca em que escreveu Vigiar e punir e A vontade de saber, a
questo metodolgica dizia respeito sobretudo ao poder e sua relao com o saber. Vejamos
quais so os princpios bsicos dessa genealogia do poder.
Uma coisa clara nas anlises genealgicas do poder: elas produzem um importante
deslocamento com relao cincia e filosofia polticas, que privilegiam em suas
investigaes sobre o poder a questo do Estado. Estudando a formao histrica das
sociedades capitalistas, atravs de pesquisas precisas e minuciosas sobre o nascimento da
instituio carcerria e a constituio do dispositivo de sexualidade, Foucault, a partir de uma
evidncia fornecida pelo prprio material de pesquisa, viu delinear-se claramente uma no-
sinonmia entre Estado e poder. O que de modo algum inteiramente novo ou inusitado.
Quando revemos suas pesquisas anteriores sob essa perspectiva, principalmente a Histria da
loucura, no ser indiscutvel que aquilo que poderamos chamar de condies de
possibilidades polticas de saberes especficos, como a medicina ou a psiquiatria, podem ser
encontradas, no por uma relao direta com o Estado, considerado como um aparelho central
e exclusivo de poder, mas por uma articulao com poderes locais, especficos, circunscritos
a uma pequena rea de ao, que Foucault analisava em termos de instituio? Com a anlise
genealgica, essa questo no s foi explicitada com maior clareza, mas formulada de modo
mais minucioso e sistemtico. O que aparece ento claramente a existncia de formas de
exerccio do poder diferentes do Estado, a ele articuladas de maneiras variadas e
indispensveis inclusive eficcia de sua ao.
Essa ateno a um tipo especfico de poder deu-se atravs de uma distino entre uma
situao central ou perifrica e um nvel macro ou micro que, mesmo utilizando uma
terminologia espacial que no parece dar conta inteiramente da novidade que a anlise
contm, facilita a compreenso da tese. Ela visa a mostrar a diferena entre as grandes
transformaes do sistema estatal, as mudanas de regime poltico no nvel dos mecanismos
gerais e dos efeitos de conjunto e a mecnica de poder que se expande por toda a sociedade,
assumindo as formas mais regionais e concretas, investindo em instituies, tomando corpo em
tcnicas de dominao. Poder esse que intervm materialmente, atingindo a realidade mais
concreta dos indivduos o seu corpo , e se situa no nvel do prprio corpo social, e no
acima dele, penetrando na vida cotidiana, e por isso pode ser caracterizado como micropoder
ou subpoder. O que Foucault chama de microfsica do poder37 significa um deslocamento
tanto do espao da anlise quanto do nvel em que esta se efetua. Dois aspectos intimamente
ligados: a considerao do poder em suas extremidades, a ateno a suas formas locais, a seus
ltimos lineamentos tem como correlato a investigao dos procedimentos tcnicos de poder
que realizam um controle detalhado, minucioso do corpo gestos, atitudes, comportamentos,
hbitos, discursos.
Realidades distintas, mecanismos heterogneos, os dois tipos especficos de poder se
articulam e obedecem a um sistema de subordinao que no pode ser compreendido sem se
levar em considerao a situao concreta e o tipo singular de interveno. O importante que
as anlises indicaram claramente que os poderes perifricos e moleculares no foram
confiscados e absorvidos pelo aparelho de Estado, nem, se nasceram fora dele, foram
inevitavelmente reduzidos a uma forma ou manifestao do aparelho central. Os poderes so
exercidos em nveis variados e em pontos diferentes da rede social, e nesse complexo os
micropoderes existem integrados ou no ao Estado, distino que no foi muito relevante ou
decisiva para a orientao das anlises.
Essa relativa independncia ou autonomia da periferia com relao ao centro significa que
as transformaes no nvel capilar, minsculo, do poder no esto necessariamente ligadas s
mudanas ocorridas no mbito do Estado. Isso pode acontecer ou no, e no pode ser
postulado aprioristicamente. Sem dvida, Foucault salientou a importncia da Revoluo
Francesa na criao ou transformao de saberes e poderes que dizem respeito medicina,
psiquiatria ou ao sistema penal. Mas nunca fez dessas anlises concretas uma regra de mtodo.
A razo que o aparelho de Estado um instrumento especfico de um sistema de poderes que
no se encontra unicamente nele localizado, mas o ultrapassa e complementa. Isto inclusive
aponta para uma conseqncia poltica contida em suas anlises, que, evidentemente, no tm
apenas como objetivo dissecar, esquadrinhar teoricamente as relaes de poder, mas servir
como instrumento de luta, articulado com outros instrumentos, contra essas mesmas relaes
de poder. que nem o controle nem a destruio do aparelho de Estado so suficientes, como
muitas vezes se pensa, para fazer desaparecer ou transformar, em suas caractersticas
fundamentais, a rede de poderes que vigora em uma sociedade.
Do ponto de vista metodolgico, uma das principais precaues de Foucault procurar dar
conta desse nvel molecular de exerccio do poder sem partir do centro para a periferia, do
macro para o micro. Tipo de anlise que ele prprio chama de descendente38, no sentido de
que deduziria o poder partindo do Estado e, procurando ver at onde ele se prolonga nos
escales mais baixos da sociedade, penetra e se reproduz em seus elementos mais atomizados.
verdade que livros como Vigiar e punir e A vontade de saber, alm de entrevistas, artigos
ou cursos desse perodo, no refletem explicitamente sobre o Estado e seus aparelhos, como
fazem em relao aos poderes mais diretamente ligados aos objetos de suas pesquisas. No se
trata, porm, de minimizar o papel do Estado nas relaes de poder existentes em determinada
sociedade. O que Foucault pretende se insurgir contra a idia de que o Estado seria o rgo
nico de poder, ou de que a rede de poderes das sociedades modernas seria uma extenso dos
efeitos do Estado, um simples prolongamento de seu modo de ao, o que significaria destruir
a especificidade dos poderes que a anlise pretende focalizar.
Da a necessidade de utilizar um procedimento inverso: partir da especificidade da questo
colocada a dos mecanismos e tcnicas infinitesimais de poder que esto intimamente
relacionados produo de determinados saberes sobre o criminoso, a sexualidade, a doena,
a loucura etc. e analisar como esses micropoderes, que possuem tecnologia e histria
especficas, se relacionam com o nvel mais geral do poder constitudo pelo aparelho de
Estado. A anlise ascendente que Foucault prope e realiza estuda o poder no como uma
dominao global e centralizada que se difundiria e repercutiria nos outros setores da vida
social de modo homogneo, mas como tendo existncia prpria e formas especficas no nvel
mais elementar. O Estado no o ponto de partida necessrio, o foco absoluto que estaria na
origem de todo tipo de poder social, e de que tambm se deveria partir para explicar a
constituio dos saberes nas sociedades capitalistas. Foi muitas vezes fora dele que se
instituram as relaes de poder, essenciais para situar a genealogia dos saberes modernos,
que, com tecnologias prprias e relativamente autnomas, foram utilizadas e transformadas
pelas formas de dominao do aparelho de Estado.
Quando Foucault foi levado a distinguir no poder uma situao central e perifrica e um
nvel macro e micro de exerccio, o que pretendeu foi detectar a existncia e explicitar as
caractersticas de relaes de poder que se diferenciam do Estado e seus aparelhos. Mas isso
no significa querer situar o poder em outro lugar que no o Estado, como sugere a palavra
periferia. O interessante da anlise sugerir que os poderes no esto localizados em nenhum
ponto especfico da estrutura social. Funcionam como uma rede de dispositivos ou
mecanismos a que nada ou ningum escapa, em relao ao qual no existe exterior possvel.
Da a importante e polmica idia de que o poder no algo que se detm como uma coisa,
uma propriedade, que se possui ou no.39 No existe de um lado os que detm o poder e de
outro os que se encontram alijados dele. Rigorosamente falando, o poder no existe; existem
prticas ou relaes de poder. O que significa dizer que poder algo que se exerce, que
funciona. E funciona como uma maquinaria, como uma mquina social que no est situada em
um lugar privilegiado ou exclusivo, mas se dissemina por toda a estrutura social. No um
objeto, uma coisa, mas uma relao. E esse carter relacional do poder implica que as
prprias lutas contra seu exerccio no podem ser travadas de fora, de outro lugar, do exterior,
pois nada est isento de poder. Qualquer luta sempre resistncia dentro da prpria rede do
poder, teia que se estende por toda a sociedade e da qual ningum pode escapar: ele est
sempre presente e se exerce como uma multiplicidade de relaes de fora. E como onde h
poder h resistncia, no existe propriamente o lugar da resistncia, mas pontos mveis e
transitrios que tambm se distribuem por toda a estrutura social.40 Foucault rejeita, portanto,
uma concepo do poder inspirada pelo modelo econmico, que o considera como
mercadoria. E se um modelo pode ser elucidativo de sua realidade, na guerra que ele pode
ser encontrado.41 Ele luta, confronto, relao de fora, situao estratgica. No um lugar
que se ocupa, nem um objeto que se possui. Ele se exerce, se disputa. E no uma relao
unvoca, unilateral; nessa disputa ou se ganha ou se perde. Isso com relao situao do
poder na sociedade.
Mas a anlise se completa pela investigao de seu modo de ao, o que leva a genealogia
a desenvolver uma concepo no-jurdica do poder, segundo a qual impossvel entend-lo
se for definido como um fenmeno que diz respeito fundamentalmente lei ou represso. De
modo geral, Foucault faz referncia a dois tipos de teoria.42 Por um lado, as teorias que tm
origem nos filsofos do sculo XVIII que definem o poder como direito originrio que se
cede, se aliena para constituir a soberania e tem como instrumento privilegiado o contrato;
teorias que, em nome do sistema jurdico, criticaro o arbtrio real, os excessos, os abusos de
poder, formulando a exigncia de que o poder se exera como direito, na forma da legalidade.
Por outro lado, as teorias que, radicalizando a crtica ao abuso do poder, criticam no apenas
o poder por transgredir o direito, mas o prprio direito, por ser um modo de legalizar o
exerccio da violncia, e o Estado, rgo cujo papel realizar a represso. Assim tambm
na tica do direito que se elaboram essas teorias, na medida em que o poder concebido
como violncia legalizada.
A idia bsica de Foucault que as relaes de poder no dizem respeito
fundamentalmente ao direito, nem violncia; nem so basicamente contratuais nem
unicamente repressivas. Ningum desconhece, por exemplo, que a difcil questo da represso
est sempre polemicamente presente em Vigiar e punir e A vontade de saber, livros que esto
constantemente querendo demonstrar que falso definir o poder como algo que diz no,
impe limites, castiga. A uma concepo negativa que identifica o poder com o Estado e o
considera essencialmente como aparelho repressivo, no sentido de que seu modo bsico de
interveno sobre os cidados se daria em forma de violncia, coero, opresso, Foucault
ope uma concepo positiva que pretende dissociar os termos dominao e represso. O que
suas anlises quiseram mostrar que a dominao capitalista no conseguiria se manter se
fosse exclusivamente baseada na represso.
Sabemos que no existe em Foucault, nesse perodo, uma pesquisa especfica a respeito da
ao do Estado nas sociedades modernas. Mas o que a considerao dos micropoderes
mostra, em todo caso, que o aspecto negativo do poder sua fora destrutiva no tudo
e talvez no seja o mais fundamental, ou que, ao menos, preciso refletir sobre seu lado
positivo, isto , produtivo, transformador: preciso parar de sempre descrever os efeitos do
poder em termos negativos: ele exclui, ele reprime, ele recalca, ele censura, ele
abstrai, ele mascara, ele esconde. De fato, o poder produz; ele produz real; produz
domnios de objeto e rituais de verdade. O indivduo e o conhecimento que dele se pode ter
dizem respeito a essa produo.43 O poder possui uma eficcia produtiva, uma riqueza
estratgica, uma positividade. E justamente esse aspecto que explica o fato de ele ter
como alvo o corpo humano, no para suplici-lo, mutil-lo, mas para aprimor-lo, adestr-lo.
No se explica inteiramente o poder quando se procura caracteriz-lo por sua funo
repressiva. Pois o seu objetivo bsico no expulsar os homens da vida social, impedir o
exerccio de suas atividades, e sim gerir a vida dos homens, control-los em suas aes para
que seja possvel e vivel utiliz-los ao mximo, aproveitando suas potencialidades e
utilizando um sistema de aperfeioamento gradual e contnuo de suas capacidades. Objetivo
ao mesmo tempo econmico e poltico: aumento do efeito de seu trabalho, isto , tornar os
homens fora de trabalho dando-lhes uma utilidade econmica mxima; diminuio de sua
capacidade de revolta, de resistncia, de luta, de insurreio contra as ordens do poder,
neutralizao dos efeitos de contrapoder, isto , tornar os homens dceis politicamente.
Portanto, aumentar a utilidade econmica e diminuir os perigos polticos; aumentar a fora
econmica e diminuir a fora poltica.44
Mas preciso observar que as anlises de Foucault sobre o poder fazem parte de
investigaes histricas delimitadas, circunscritas, com objetos bem demarcados. Por isso,
embora s vezes suas afirmaes tenham uma ambio englobante, inclusive pelo tom no raro
provocativo e polmico que as caracteriza, importante no perder de vista que se trata de
anlises particularizadas, que no podem e no devem ser aplicadas indistintamente a novos
objetos, fazendo-lhes assumir uma postura metodolgica que lhes daria universalidade. Se
Foucault comeou a formular explicitamente a questo do poder foi em resposta a questes
levantadas pela pesquisa que realizava sobre a histria da penalidade, quando apareceu para
ele o problema de uma relao especfica de poder sobre os indivduos enclausurados que
incidia sobre seus corpos e utilizava uma tecnologia prpria de controle.45 E essa tecnologia
no era exclusiva da priso; encontrava-se tambm em outras instituies como o hospital, a
caserna, a escola, a fbrica, como indicava o texto mais explcito sobre o assunto, o
Panopticon, de Jeremy Bentham.
Foi esse tipo especfico de poder que Foucault chamou de disciplina ou poder
disciplinar.46 importante notar que a disciplina nem um aparelho de Estado, nem uma
instituio: ela funciona como uma rede que os atravessa sem se limitar a suas fronteiras;47
uma tcnica, um dispositivo, um mecanismo, um instrumento de poder; so mtodos que
permitem o controle minucioso das operaes do corpo, que asseguram a sujeio constante
de suas foras e lhes impem uma relao de docilidade-utilidade;48 o diagrama de um
poder que no atua do exterior, mas trabalha o corpo dos homens, manipula seus elementos,
produz seu comportamento, enfim, fabrica o tipo de homem necessrio ao funcionamento e
manuteno da sociedade industrial, capitalista. Ligada exploso demogrfica do sculo
XVIII e ao crescimento do aparelho de produo, a dominao poltica do corpo que ela
realiza responde necessidade de sua utilizao racional, intensa, mxima, em termos
econmicos. Mas, por outro lado e isso um aspecto bastante importante da anlise , o
corpo s se torna fora de trabalho quando trabalhado pelo sistema poltico de dominao
caracterstico do poder disciplinar.
Eis suas caractersticas mais importantes. Em primeiro lugar, a disciplina um tipo de
organizao do espao. uma tcnica de distribuio dos indivduos atravs da insero dos
corpos em um espao individualizado, classificatrio, combinatrio. Isola em um espao
fechado, esquadrinhado, hierarquizado, capaz de desempenhar funes diferentes segundo o
objetivo especfico que dele se exige. Mas, como as relaes de poder disciplinar no
precisam necessariamente de espao fechado para se realizar, essa sua caracterstica menos
importante. Em segundo lugar, e mais fundamentalmente, a disciplina um controle do tempo.
Isto , estabelece uma sujeio do corpo ao tempo, com o objetivo de produzir o mximo de
rapidez e o mximo de eficcia. Neste sentido, no o resultado da ao que lhe interessa,
mas seu desenvolvimento. E esse controle minucioso das operaes do corpo, ela o realiza
atravs da elaborao temporal do ato, da correlao de um gesto especfico com o corpo que
o produz e, finalmente, pela articulao do corpo com o objeto a ser manipulado. Em terceiro
lugar, a vigilncia um de seus principais instrumentos de controle. No uma vigilncia que
reconhecidamente se exerceria de modo fragmentar e descontnuo; mas que ou precisa ser
vista pelos indivduos que a ela esto expostos como contnua, perptua, permanente; que no
tenha limites, penetre nos lugares mais recnditos, esteja presente em toda a extenso do
espao. Indiscrio com respeito a quem ela se exerce que tem como correlato a maior
discrio possvel da parte de quem a exerce. Olhar invisvel como o do Panopticon de
Bentham, que permite ver tudo permanentemente sem ser visto que deve impregnar quem
vigiado, de tal modo que este adquira de si mesmo a viso de quem o olha. Finalmente, a
disciplina implica um registro contnuo de conhecimentos. Ao mesmo tempo que exerce um
poder, produz um saber. O olhar que observa para controlar no o mesmo que extrai, anota e
transfere as informaes para os pontos mais altos da hierarquia de poder?
Essas caractersticas do poder disciplinar so aspectos inter-relacionados. Assim, por
exemplo, quando a medicina, com a psiquiatria, inicia um controle do louco, ela cria o
hospcio, ou hospital psiquitrico, como um espao especfico; institui a utilizao ordenada e
controlada do tempo, que deve ser empregado sobretudo no trabalho, desde o sculo XIX
considerado o meio teraputico fundamental; monta um esquema de vigilncia total que, se no
est inscrito na organizao espacial do hospcio, se baseia em uma pirmide de olhares
formada por mdicos, enfermeiros, serventes; extrai da prpria prtica os ensinamentos
capazes de aprimorar seu exerccio teraputico.49 Mas, alm de serem inter-relacionadas,
umas servindo de ponto de apoio s outras, essas tcnicas se adaptam s necessidades
especficas de diversas instituies que, cada uma sua maneira, realizam um objetivo
similiar, quando consideradas do ponto de vista poltico.
Vimos seus objetivos do ponto de vista tanto econmico quanto poltico: tornar o homem
til e dcil. E pelo que mostrou a anlise das instituies disciplinares, realizada em Vigiar
e punir, ou das relaes de poder ainda mais sutis, mveis e dispersas no campo social
existente nos dispositivos de sexualidade, realizada em A vontade de saber, essas tcnicas
no podem, rigorosamente falando, ser chamadas de repressivas, sem que se confundam os
meios especficos de ao dos poderes nas sociedades capitalistas.
A grande importncia estratgica que as relaes disciplinares de poder desempenham nas
sociedades modernas desde o sculo XIX vem justamente do fato de elas no serem negativas,
mas positivas, quando tiramos desses termos qualquer juzo de valor moral e pensamos
unicamente na tecnologia poltica empregada. E ento surge uma das teses fundamentais da
genealogia: o poder produtor de individualidade. O indivduo uma produo do poder e do
saber.
Que significa essa tese, primeira vista absurda, de que o indivduo um efeito do poder?
Compreend-la penetrar no mago da questo da disciplina. As anlises genealgicas no
discerniram o indivduo como um elemento existindo em continuidade nos vrios perodos
histricos, como uma espcie de matria inerte anterior e exterior s relaes de poder que
seria por elas atingido, submetido e finalmente destrudo. Tornou-se um hbito explicar o
poder capitalista como algo que descaracteriza, massifica; o que implica a existncia anterior
de algo como uma individualidade com caractersticas, desejos, comportamentos, hbitos,
necessidades, que seria investida pelo poder e sufocada, dominada, impedida de se expressar.
Para Foucault, no foi isso o que aconteceu. Atuando sobre uma massa confusa,
desordenada e desordeira, o esquadrinhamento disciplinar faz nascer uma multiplicidade
ordenada no seio da qual o indivduo emerge como alvo de poder. O nascimento da priso,
por exemplo, em fins do sculo XVIII, no representou uma massificao com relao ao
modo como anteriormente se era encarcerado. O isolamento celular total ou parcial
que foi a grande inovao dos projetos e das realizaes de sistemas penitencirios. O
nascimento do hospcio tambm no destruiu a especificidade da loucura. Antes de Pinel e
Esquirol que a loucura era um subconjunto de uma populao mais vasta, uma regio de um
fenmeno no s mais amplo e englobante, mas que lhe determina a configurao como
desrazo. o hospcio que produz o louco como doente mental, personagem individualizado a
partir da instaurao de relaes disciplinares de poder. Em suma, o poder disciplinar no
destri o indivduo; ao contrrio, o fabrica. O indivduo no o outro do poder, que seria
anulado por ele; um de seus efeitos mais importantes.
Essa anlise, porm, histrica e especfica. No , certamente, todo poder que
individualiza, mas um tipo especfico que, seguindo uma denominao que aparece
freqentemente em mdicos, psiquiatras, militares, polticos etc., do sculo XIX, Foucault
intitulou disciplina. Alm disso, esse poder caracterstico de uma poca, de uma forma
especfica de dominao. A existncia de um tipo de poder que pretende instaurar uma
dissimetria entre os termos de sua relao, no sentido de que se exerce o mais possvel
anonimamente e deve ser sofrido individualmente , segundo Foucault, uma das grandes
diferenas entre a sociedade em que vivemos e as sociedades que a precederam. Enquanto em
uma sociedade como a medieval a individualizao mxima do lado em que se exerce a
soberania e nas regies superiores do poder , em um regime disciplinar a individualizao,
em contrapartida, descendente: medida que o poder se torna mais annimo e funcional,
aqueles sobre quem ele se exerce tendem a ser mais fortemente individualizados; e isso por
vigilncias mais do que por cerimnias, por observaes mais do que por narrativas
comemorativas, por medidas comparativas, que tm a norma como referncia, e no por
genealogias que apresentam os ancestrais como pontos de referncia; por separaes mais
do que por proezas.50
O adestramento do corpo, o aprendizado do gesto, a regulao do comportamento, a
normalizao do prazer, a interpretao do discurso, com o objetivo de separar, comparar,
distribuir, avaliar, hierarquizar, tudo isso faz com que aparea pela primeira vez na histria a
figura singular, individualizada do homem como produo do poder. Mas tambm, e ao mesmo
tempo, como objeto de saber. Das tcnicas disciplinares, que so tcnicas de
individualizao, nasce um tipo especfico de saber: as cincias do homem.
A constituio histrica das cincias do homem uma questo central das investigaes de
Foucault. Vimos como ela aparece e estudada, em seus primeiros livros, na perspectiva de
uma arqueologia dos saberes. Mas ela retomada e transformada pelo projeto genealgico.
Agora, o objetivo principal explicitar, aqum do nvel dos conceitos, dos objetos tericos e
dos mtodos, no propriamente como objeto das anlises arqueolgicas mas por que as
cincias do homem apareceram.
Uma grande novidade dessa pesquisa foi no procurar as condies de possibilidade
histricas das cincias do homem nas relaes de produo, na infra-estrutura material,
situando-as como uma resultante superestrutural, um epifenmeno, um efeito ideolgico.51 A
questo no foi relacionar o saber considerado como idia, pensamento, fenmeno de
conscincia diretamente com a economia, situando a conscincia dos homens como reflexo
e expresso das condies econmicas. O que fez a genealogia foi considerar o saber
compreendido como materialidade, prtica, acontecimento como pea de um dispositivo
poltico que, como tal, se articula com a estrutura econmica. Ou, mais especificamente, a
questo da genealogia foi a de como se formaram domnios de saber a partir de prticas
polticas disciplinares.52
Outra importante novidade dessas investigaes foi no considerar pertinente para as
anlises a distino entre cincia e ideologia. Foi a opo de no estabelecer ou procurar
critrios de demarcao entre uma e outra que fez Foucault situar a arqueologia, no final de
sua trajetria, como uma histria do saber. O objetivo da genealogia foi neutralizar a idia que
faz da cincia um conhecimento em que o sujeito vence as limitaes de suas condies
particulares de existncia instalando-se na neutralidade objetiva do universal e da ideologia
um conhecimento em que o sujeito tem sua relao com a verdade perturbada, obscurecida,
velada pelas condies de existncia. Todo conhecimento, seja ele cientfico ou ideolgico, s
pode existir a partir de condies polticas que so a base para que se formem tanto o sujeito
quanto os domnios do saber. A investigao do saber no deve remeter a um sujeito de
conhecimento que seria sua origem, mas a relaes de poder que lhe constituem. No h saber
neutro. Todo saber poltico. E isso no porque cai nas malhas do Estado e apropriado por
esse Estado, que dele se serve como instrumento de dominao, desvirtuando seu ncleo
essencial de racionalidade, mas porque todo saber tem sua gnese em relaes de poder.
O fundamental da anlise que saber e poder se implicam mutuamente: no h relao de
poder sem constituio de um campo de saber, e, reciprocamente, todo saber constitui novas
relaes de poder. Todo ponto de exerccio do poder , ao mesmo tempo, um lugar de
formao de saber. Assim, o hospital no apenas local de cura, mquina de curar, mas
tambm instrumento de produo, acmulo e transmisso do saber. Do mesmo modo, a escola
est na origem da pedagogia, a priso da criminalidade, o hospcio da psiquiatria. E, em
contrapartida, todo saber assegura o exerccio de um poder. Cada vez mais se impe a
necessidade de o poder se tornar competente: vivemos cada vez mais sob o domnio do perito.
Mais especificamente, a partir do sculo XIX todo agente do poder vai ser um agente de
constituio de saber, devendo enviar, aos que lhe delegaram poder, um determinado saber
correlativo do poder que exerce. assim que se forma um saber experimental ou
observacional. Mas a relao ainda mais intrnseca: o saber como tal que se encontra
dotado estatutariamente, institucionalmente, de determinado poder. O saber funciona na
sociedade dotado de poder. como saber que tem poder.53

Esses so, grosso modo, alguns princpios da genealogia dos poderes realizada por Michel
Foucault nos anos 70 em livros como Vigiar e punir e A vontade de saber.f Penso, porm, ter
insistido suficientemente no carter hipottico, especfico e transformvel tanto das anlises
arqueolgicas quanto das anlises genealgicas para que no se tomem essas investigaes
como uma palavra final, um caminho definitivo, um mtodo universal.
E, de fato, a anlise genealgica encontrou novos rumos, quando Foucault abandonou
mas seria melhor dizer complementou essa genealogia da sociedade disciplinar, j no
ltimo captulo de A vontade de saber. Pois, com o correr da pesquisa, ele descobriu que os
dispositivos de sexualidade no so apenas do tipo disciplinar, isto , no atuam unicamente
para formar e transformar o indivduo pelo controle do tempo, do espao, da atividade e pela
utilizao de instrumentos como a vigilncia e o exame. Alm de constiturem uma antomo-
poltica do corpo humano, centrada no corpo considerado como mquina, eles tambm se
realizam por uma biopoltica da populao, pela regulao das populaes, por um
biopoder que age sobre a espcie humana, sobre o corpo como espcie, com o objetivo de
assegurar sua existncia. Questes como as do nascimento e da mortalidade, do nvel de vida,
da durao da vida esto ligadas no apenas a um poder disciplinar, mas a um tipo de poder
que se exerce no mbito da espcie, da populao, com o objetivo de gerir a vida do corpo
social. O que no significa que as estratgias e tticas de poder substituam o indivduo pela
populao. A posio de Foucault que, mais ou menos na mesma poca, cada um foi alvo de
mecanismos heterogneos, mas complementares, que os instituram como objeto de saber e de
poder. Neste sentido, se as cincias do homem tm como condio de possibilidade poltica a
disciplina, as regulaes da populao, os dispositivos de segurana esto na origem de
cincias sociais como a estatstica, a demografia, a economia, a geografia etc.g
Depois de A vontade de saber, o pensamento de Foucault segue duas direes principais,
que podem ser definidas como uma genealogia do governo de si e do governo dos outros,
para empregar os termos dos ttulos de seus ltimos cursos no Collge de France.
Por um lado, o estudo da gesto dos indivduos e das populaes, que desponta em A
vontade de saber, mas ainda realizado em termos de relaes ou de tcnicas de poder, se
desenvolve a partir de 1977 como estudo do governo dos homens, da arte de governar. E
talvez os documentos que melhor permitam compreender essa pesquisa em sua globalidade
sejam as conferncias realizadas na Universidade de Stanford, em outubro de 1979, Omnes
et singulatim: para uma crtica da razo poltica, onde a questo do governo considerado
como um conjunto de procedimentos destinados a dirigir a conduta dos homens se apresenta
de dois modos: como poder pastoral e como razo de Estado. E, a respeito dos dois aspectos
dessa anlise que ficou dispersa e inacabada, enquanto o curso do Collge de France
Segurana, territrio e populao (1977-78) e a conferncia A tecnologia poltica dos
indivduos feita em 1882 na Universidade de Vermont, constituem uma boa introduo ao
tema da razo de Estado, o curso de 1979-80 do Collge, intitulado Do governo dos vivos,
esclarecedor dos procedimentos destinados a dirigir a conduta dos homens no poder
pastoral.54
O poder pastoral, inexistente entre os gregos e os romanos, um poder de origem religiosa.
introduzido em Roma pelo cristianismo primitivo, desenvolve-se na Idade Mdia e
principalmente no sculo XVI, com a Reforma e a Contra-Reforma, vigorando at a segunda
metade do sculo XVIII. Ele se caracteriza pelo projeto de dirigir os homens, nos detalhes de
sua vida, do nascimento at a morte, para obrig-los a um comportamento capaz de lev-los
salvao. Foi com o cristianismo que nasceu a idia de considerar os homens em geral como
um rebanho obediente e alguns homens em particular como pastores, isto , com a misso de
velar pela salvao de todos, encarregandose da totalidade de suas vidas de maneira contnua
e permanente, exigindo obedincia incondicional. Trata-se, portanto, de um poder que no se
exerce sobre um territrio, mas sobre uma multiplicidade de indivduos, velando por cada um
deles em particular. E Foucault se dedica a mostrar como esse poder se exerce sobre o
indivduo com o objetivo de conhecimento exaustivo de sua interioridade, da produo de sua
verdade subjetiva, atravs das tcnicas da confisso, do exame de conscincia, da direo
espiritual.
O outro tipo de gesto dos indivduos e das populaes estudado por Foucault nessa poca
foi a racionalidade de uma arte de governar voltada para o Estado, a racionalidade poltica
moderna que se desenvolveu nos sculos XVII e XVIII, mais precisamente, o tipo de
racionalidade poltica produzido pelo Estado moderno. Foi, portanto, nesse momento que a
questo do Estado, at ento no tematizada diretamente, adquiriu grande importncia para a
genealogia. Pois s ento aparece nos estudos de Foucault o projeto de explicar a gnese do
Estado a partir das prticas de governo que tm na populao seu objeto, na economia seu
saber mais importante e nos dispositivos de segurana seus mecanismos bsicos.55 Essa
emergncia de uma governamentalidade poltica moderna, ou de uma racionalidade prpria
da arte moderna de governar, se manifesta atravs da doutrina da razo de Estado, de uma
nova razo governamental no sentido de um governo racional capaz de conhecer e aumentar a
potncia do Estado. E nesse projeto biopoltico de gesto das foras estatais visando a sua
intensificao, Foucault privilegia uma nova tecnologia de poder ou, mais precisamente, uma
tecnologia governamental: a polcia considerada no sculo XVIII um conjunto de tcnicas de
governo prprias da administrao do Estado.
Por outro lado, correlacionado ao estudo do governo de uns sobre os outros, a pesquisa
genealgica de Foucault centrou-se no governo de si, apresentada em O uso dos prazeres e O
cuidado de si, livros de 1984 que deixam transparecer profunda serenidade diante da
proximidade da morte. O interesse de Foucault pelo governo de si j manifestado na Mesa
redonda de 20 de maro de 1978, quando ele diz: Meu problema saber como os homens se
governam (a si prprios e aos outros) atravs da produo de verdade .56 Mas a partir de
1980, como atesta o curso do Collge de France Subjetividade e verdade, que o tema
comea a adquirir importncia em seus estudos. A introduo de um novo tema assinalada
claramente quando ele escreve no incio do resumo desse curso do ano letivo 1980-81: Com
o ttulo geral de subjetividade e verdade, inicia-se uma pesquisa sobre os modos institudos
do conhecimento de si e sobre a sua histria nesse momento que ele privilegia em suas
anlises as tcnicas de si pelas quais os indivduos se constituem como sujeito moral, na
prtica pag e no cristianismo primitivo, na filosofia antiga e no ascetismo cristo.
Quando estabelece as tcnicas de si como fio condutor da pesquisa sobre o governo de si,
Foucault est pensando, de modo geral, em procedimentos encarregados de fixar a identidade
dos indivduos em funo de determinados fins, graas ao domnio de si e ao conhecimento de
si. A conferncia de 1981 Sexualidade e solido, cuja primeira verso de setembro de
1980 sendo assim um dos primeiros textos a abordar o novo tema pela correlao entre
sexualidade, subjetividade e verdade , as define como tcnicas que permitem aos
indivduos efetuar, por si prprios, um determinado nmero de operaes sobre seus corpos,
suas almas, seus pensamentos, suas condutas de modo a produzir em si prprios uma
transformao, uma modificao, e atingir um determinado estado de perfeio, de felicidade,
de pureza, de poder sobrenatural57. E O uso dos prazeres, identificando tcnicas de si e
artes da existncia, as define como prticas refletidas e voluntrias atravs das quais os
homens no apenas se fixam regras de conduta, como tambm procuram se transformar,
modificar-se em seu ser singular e fazer de sua vida uma obra que seja portadora de certos
critrios de estilo58.
Assim, seguindo um caminho diferente do explorado em A vontade de saber, uma
importante inflexo na anlise levar Foucault a duas modificaes: em primeiro lugar, a
deslocar a anlise do poder normalizador e da sujeio para os modos de subjetivao, em
que o sujeito se constitui a partir de prticas que permitem ao indivduo estabelecer uma
determinada relao consigo; em segundo lugar, a recuar no tempo e concentrar sua ateno
no s na importncia que tem a sexualidade para os modernos, como tambm a carne para
os cristos e os aphrodisia para os gregos. Pois, percebendo que a genealogia do homem de
desejo objetivo principal de sua pesquisa sobre a sexualidade desde o primeiro projeto ,
que pretende investigar de que maneira os indivduos foram levados a exercer, sobre si
prprios e sobre os outros, uma hermenutica do desejo59, s poder ser efetivamente
realizada em contraponto com o cristianismo primitivo, o estoicismo tardio e o pensamento
grego clssico, Foucault encontrar o tema que orientar sua Histria da sexualidade a partir
de ento: os modos de relao consigo.
Da seu interesse pelo tema que teria dominado a reflexo moral, desde o Alcibades de
Plato at se transformar em uma verdadeira cultura de si com Sneca, Plutarco, Epiteto,
Marco Aurlio: a prtica de si, o cuidado de si, o domnio de si, a elaborao de si, o governo
de si.60 Governo de si, condio do governo do outro, que o cristianismo infletiu em direo
da hermenutica de si e da decifrao de si prprio como sujeito de desejo. E, a esse respeito,
uma das idias mais interessantes dessa genealogia dos modos de subjetivao a hiptese de
que, entre o sculo IV a.C. at o sculo II de nossa era, os gregos e depois os romanos
formularam uma esttica da existncia, no sentido de uma arte de viver entendida como
cuidado de si, de uma elaborao da prpria vida como uma obra de arte, da injuno de um
governo da prpria vida que tinha por objetivo lhe dar a forma mais bela possvel.
Infelizmente essas pesquisas sobre o governo de si e o governo dos outros, que ocuparam o
pensamento de Foucault nos ltimos anos de sua vida, ficaram inconclusas. E, sendo a
investigao de algum que, pondo sempre em questo as evidncias, escrevia para ser
diferente do que era e modificar o que pensara, impossvel apontar em que direo ela
seguiria.

a Sabemos que um livro sobre os problemas de mtodo levantados pela histria arqueolgica j havia sido prometido no
prefcio de As palavras e as coisas. Entretanto, importante no esquecer que A arqueologia do saber tem origem em dois
textos escritos em 1968 Resposta a uma questo e Resposta ao Crculo de Epistemologia (D.E., I) que so respostas
a questes efetivamente formuladas a Foucault por professores e alunos da cole Normale Suprieure de Paris e leitores da
revista Esprit. Cf. LArcheologie du savoir), p.27 (citarei como A.S.).
b Tratando-se desses dois livros, nos parece inteiramente fundada a distino entre epistemologia e arqueologia a partir da
diferena entre cincia e pr-cincia tal como estabelecia Michel Serres em seu texto sobre Histria da loucura. Uma
cincia que atingiu a maturidade uma cincia que consumiu completamente a ruptura entre seu estado arcaico e seu estado
atual. A histria das cincias poderia ento se reduzir explorao do intervalo que as separa deste ponto preciso de ruptura de
recorrncia, no que diz respeito explicao gentica. Este ponto facilmente determinvel a partir do momento em que a
linguagem utilizada neste intervalo torna incompreensvel as tentativas anteriores. Alm deste ponto, trata-se de arqueologia.
Gomtrie de lincomunicable: la folie in Herms ou la communication, p.189. Essa idia de que a arqueologia descreve
disciplinas que no so efetivamente cincias enquanto a epistemologia descreveria cincias que puderam se formar a partir (ou
a despeito) das disciplinas existentes, que acredito ser a de Foucault nessa poca, criticada em LArcheologie du savoir; cf.
p.232-4.
c A anlise de duas investigaes epistemolgicas fortemente marcadas pelo projeto de Bachelard e Canguilhem a de Louis
Althusser com relao ao marxismo, tal como realizada em Pour Marx e Lire le Capital e a de Pierre Bourdieu com relao
sociologia, tal como realizada em Le mtier de sociologue certamente confirmaria esta hiptese.
d verdade que esta inegvel ambio de totalidade do livro to criticada compensada por uma anlise detalhada de
saberes especficos, que converge em um sentido preciso: determinar a posio que ocupam as cincias humanas entre os
saberes da modernidade. A reside a grande importncia do livro e nesta direo que a arqueologia seguir sua trajetria,
confirmando, alis, uma caracterstica bastante clara de suas primeiras pesquisas.
e esta abordagem recorrente tem tambm e principalmente como justificao positiva o fato de que a recorrncia da
histria da cincia o correlato do aspecto inegavelmente teleolgico do conhecimento cientfico. Suzanne Bachelard,
op.cit., p.41.
f Se prefiro caracterizar os estudos dessa poca como uma genealogia do poder, e no do saber, para assinalar que, embora o
objetivo final das anlises tenha continuado a ser a constituio dos saberes, Foucault deteve-se fundamentalmente na
investigao dos poderes que lhe esto intrinsecamente ligados.
g A respeito da relao entre a disciplina e a regulao consideradas como dois plos do poder sobre a vida, cf. V.S., p.182-91.
interessante observar que j em 1974, na conferncia no Instituto de Medicina Social da Uerj intitulada O nascimento da
medicina social (in Microfsica do poder), Foucault parte das concepes do corpo como realidade poltica e da medicina
como estratgia biopoltica para expor a formao de trs tipos de medicina social: a medicina de Estado alem, a medicina
urbana francesa e a medicina inglesa da fora de trabalho.
Notas
A histria epistemolgica de Georges Canguilhem (p.14-47)

1. Cf. Canguilhem, Le rle de lpistemologie dans lhistoriographie scientifique contemporaine, in Ideologie et rationalit
dans lhistoire des sciences de la vie, p.20.
2. Sobre o conceito de racionalismo regional, cf. Bachelard, Le rationalisme apliqu, cap.VII.
3. Canguilhem, Le normal et le pathologique, p.19.
4. La formation du concept de reflexe aux XVIIeme et XVIIIeme sicles. (Citarei como Formation).
5. LHistoire des sciences dans loeuvre pistmologique de Gaston Bachelard, in tudes dhistoire et de philosofie des
sciences, p.184 (Citarei como tudes).
6. LObjet de lhistoire des science, in tudes, p.18. Cf. tambm ibid., p.15.
7. Ibid., p.12.
8. Le rationalisme appliqu, p.48.
9. LActivit rationaliste de la physique contemporaine, p.86.
10. Cf. Canguilhem, Galile: la signification de loeuvre et la leon de lhomme, in tudes, p.46.
11. Cf. Le rle de lpistmologie dans lhistoriographie scientifique contemporaine, in Idologie et rationalit, p.21.
12. Dialectique et philosophie du non chez Gaston Bachelard, in tudes, p.200.
13. LObjet de lhistoire des sciences, in tudes, p.19.
14. Cf., por exemplo, Formation, p.38; tudes, p.9, 294, 360.
15. LObjet de lhistoire des sciences, in tudes, p.17.
16. Cf. Formation, p.3.
17. Ibid., p.140.
18. Ibid., p.148.
19. Formation, p.101.
20. Cf. Idologie et rationalit, p.81-99.
21. Cf. Le normal et le pathologique.
22. Cf. Le vivant et son milieu, in La connaissance de la vie, p.129-54.
23. LHistoire des sciences dans loeuvre pistmologique de Gaston Bachelard, in tudes, p.177.
24. Sobre o assunto, cf. tambm Machine et organisme, in La connaissance de la vie, p.114, 115.
25. Sobre as anlises de Descartes e Willis, cf. Formation, cap. II e III.
26. Cf. tudes, p.15. Fundamentalmente, como ele mesmo indica, Canguilhem retoma a crtica do externalismo feita por
Koyr em Perspective sur lhistoire des sciences, in tudes dhistoire de la pense scientifique. Cf. sobretudo p.395-9.
27. Cf. sobre este ponto LObjet de lhistoire des sciences in tudes, p.18.
28. Cf. La connaissance de la vie, p.106-10.
29. In tudes, p.376. importante assinalar que Du social au vital, captulo de Le normal et le pathologique, tem
como objetivo distinguir a normalizao da sociedade da normatividade propriamente biolgica.
30. Bachelard, Gaston, LActivit rationaliste de la physique contemporaine, p.24-5.
31. In LEngagement rationaliste, p.138-9.
32. Pathologie et physiologie de la thyroide au XIXeme sicle in tudes, p.277.
33. Formation, p.172.
34. LObjet de lhistoire des sciences, in tudes, p.17-8.
35. Ibid., p.20.
36. Cf. La connaissance de la vie, p.43-7.
37. LActualit de lhistoire des sciences, in loc. cit., p.140.
38. La thorie cellulaire, in La connaissance de la vie, p.44.
39. Ibid, p.47. O conceito de obstculo epistemolgico ser explicitado posteriormente.
40. LObjet de lhistoire des sciences, in tudes, p.14.
41. Cf. Formation, p.156. importante observar que Canguilhem fala de sucesso de teorias e no de filiao de
conceitos.
42. Cf. Formation, p.156.
43. A reflexo de Canguilhem sobre a histria epistemolgica das cincias se encontra disseminada em todos os seus
escritos, com exceo de Le normal et le pathologique, sua tese de medicina. Os textos que tratam explicitamente do
problema so: LObjet de lhistoire des sciences, Le rle de lpistmologie dans lhistoriographie scientifique
contemporaine, Quest-ce quune idologie scientifique. Pode-se acrescentar a esses, o artigo sobre Bachelard, LHistoire
des sciences dans loeuvre pistmologique de Gaston Bachelard, na medida em que os princpios da epistemologia histrica
de Bachelard, sobretudo quando expostos pelo prprio Canguilhem, constituem um bom documento para a anlise desse
epistemlogo que jamais criticou o mtodo do mestre, mas, ao contrrio, pretendeu aplic-lo no domnio das cincias da vida.
44. Essas palavras de Jean Cavaills (Sur la logique et la thorie de la science, p.78) so citadas por Canguilhem, que as
faz suas. Cf. Le rle de lpistmologie, in Ideologie et rationalit, p.24.
45. LObjet de lhistoire des sciences, in tudes, p.21. A crtica do precursor se encontra nas p.20-3. Alexandre Koyr
tambm critica a busca de precursores. Cf. Mystiques, spirituels, alchimistes du XVIeme sicle allemand, p.77 (nota), p.120
(nota), La rvolution astronomique, p.79 (nota 3).
46. Bachelard, La formation de lesprit scientifique, p.239.
47. Bachelard, G., Le rationalisme appliqu, p.102.
48. Cf La philosophie du non, p.144; tudes, p.207.
49. Bachelard, G., Le matrialisme rationnel, p.104-5.
50. Dialectique et philosophie du non chez Gaston Bachelard, in tudes, p.196.
51. Les concepts de lutte pour lexistence et de slection naturelle en 1858: Charles Darwin et Alfred Russel Wallace,
in tudes, p.100-1. Curioso esse emprego do termo antecipao no sentido de pressentimento para caracterizar a abordagem
continuista.
52. Cf. Le rle de lpistmologie, in Idologie et rationalit, p.25.
53. Formation, p.117.
54. tudes, p.184.
55. Ibid., p.235.
56. Formation, p.131.
57. tudes, p.295-304.
58. Ibid., p.295-6.
59. Cf. ibid., p.296-8.
60. Cf. ibid., p.301.
61. Ibid., p.303, 304.
62. Cf. as Dfinitions propostas por M. Pcheux e E. Balibar in M. Fichant e M. Pcheux, Sur lhistoire des sciences
p.8-12.
63. Formation, p.74.
64. Ibid., p.77.
65. Ibid., p.72.
66. Ibid., p.170.
67. Ibid., p.70.
68. Sobre estas anlises, cf. ibid., p.159-67.
69. Formation, p.161.
70. Cf. Bachelard, Le rationalisme appliqu, p.168-9.
71. LActivit rationaliste de la physique contemporaine, p.24.
72. La formation de lesprit scientifique, p.17.
73. A expresso de Canguilhem in Idologie et rationalit, p.13.
74. LHistoire des sciences dans loeuvre pistmologique de Gaston Bachelard, in tudes, p.178.
75. Cf., por exemplo, sobre este assunto, LObjet de lhistoire des sciences, in tudes, p.12, 13; LHistoire des
sciences, in tudes, p.179-80.
76. Bachelard, LActualit de lhistoire des sciences, in loc.cit., p.146.
77. LObjet de lhistoire des sciences, in tudes, p.11-2.
78. Ibid., p.13.
79. o prprio Canguilhem quem salienta a importncia desses textos para a compreenso do conceito de histria das
cincias em Bachelard. Cf. LHistorie des sciences dans loeuvre pistmologique de Gaston Bachelard, in tudes, p.181.
80. LActualit de lhistoire des sciences, in loc cit, p.142.
81. LHistoire des sciences dans loeuvre pistmologique de Gaston Bachelard, in tudes, p.178-9.
82. A histria das cincias a histria das derrotas do irracionalismo. LActivit, p.27.
83. Ibid., p.26.
84. Cf., por exemplo, tudes, p.182.
85. Formation, p.41.
86. Ibid., p.35-6.
87. Ibid., p.51.
88. Ibid., p.68.
89. Ibid., p.77-8.
90. Ibid., p.50.
91. Cf. a anlise da constituio do histrico do reflexo, no ltimo captulo do livro.
92. Formation, p.5-6. Cf. tambm, alm da introduo, p.36-42, 46-8, p.155-9.
93. Formation, p.166-7.

A histria arqueolgica de Michel Foucault

Uma arqueologia da percepo (p.51-85)


1. Sobre essas anlises, cf. Historie de la folie, p.27-33 (citarei como H.F.).
2. Cf. H.F., p.33-7.
3. Cf. ibid., p.47-53.
4. Ibid., p.46.
5. Ibid., p.57.
6. Ibid., p.60.
7. Ibid., p.61.
8. Ibid., p.66. Sobre a positividade do gesto de internao, cf. p.92-4, 96, 116.
9. Ibid., p.117.
10. O estudo desses trs domnios que constituem a populao do mundo correcionrio do Grande Enclausuramento
realizado em H.F., parte 1, cap.III.
11. H.F., p.131-2.
12. Ibid., p.203.
13. Citado em ibid., p.204.
14. Em H.F. o estudo da medicina classificatria se encontra entre as p.203-8. Essas anlises, porm, sero retomadas e
aprofundadas no primeiro captulo de Nascimento da clnica. O estudo da histria natural clssica, saber que serve de
fundamento medicina classificatria, realizado em As palavras e as coisas, captulo V.
15. Cf. H.F., p.212-23.
16. Cf. ibid., p.217-20.
17. Cf. ibid., p.295-6.
18. Ibid., p.221.
19. Ibid., p.189.
20. Ibid., p.203.
21. Cf., por exemplo, ibid., p.269.
22. Ibid., p.202.
23. Cf. ibid., p.383.
24. Sobre a anlise das foras penetrantes, cf. ibid., p.385-91.
25. Ibid., p.397.
26. Ibid., p.400.
27. Cf. ibid., p.418.
28. Cf. ibid., p.418-21.
29. Ibid., p.430.
30. Ibid., p.432-5.
31. Ibid., p.435-8.
32. Esta descrio se encontra entre as p.446-82 de H.F.
33. Ibid., p.457.
34. Ibid., p.463.
35. Idem.
36. Ibid., p.469.
37. Ibid., p.473-8.
38. Cf., sobre essas anlises, ibid., p.541-7.
39. Ibid., p.541.
40. Sobre a anlise dos procedimentos utilizados por Tuke e Pinel, cf. ibid., p.501-30.
41. Esse prefcio foi retirado da 2a edio do livro. Ele pode ser lido em Dits et crits I, p.159-67 (citarei como D.E.).
42. H.F., p.124. Curiosa a utilizao da palavra arqueologia nesse sentido.
43. Ibid., p.231-2.
44. Ibid., p.174.
45. Ibid., p.407.
46. Ibid., prefcio da 1a edio, D.E., I, p.159-60.
47. H.F., p.94.
48. Ibid., prefcio da 1a edio, D.E., I, p.160.
49. A palavra estrutura, que desaparece com As palavras e as coisas, est freqentemente presente em Histria da
loucura. Eis algumas pginas em que ela pode ser encontrada: H.F., p.190, 201, 203, 234, 341, 349, 364, 399, 415, 416 (nota),
446, 526, 531, 533, 541, 547 etc.
50. H.F., p.446.
51. Ibid., p.93.
52. Ibid., p.414.
53. Ibid., p.106.
54. Ibid., p.119.
55. Ibid., p.138-9, 445-6, 225, respectivamente.
56. LArcheologie du savoir, p.64.
57. H.F., p.189.
58. Cf. ibid., p.40-1.
59. Ibid., p.39-40.
60. Ibid., p.176.

Uma arqueologia do olhar (p.87-109)


1. Citado in Naissance de la clinique, p.107 (citarei como N.C.).
2. Cf. N.C., p.149.
3. Cf. ibid., p.3-4.
4. Citado em ibid., p.6.
5. Cf. ibid., p.1.
6. Ibid., p.8.
7. Ibid., p.9.
8. Cf. ibid., p.56. A apresentao das histrias da medicina que consideram a clnica dimenso positiva de todo saber mdico
que se ope teoria feita nas p.53-6.
9. Ibid., p.59. A anlise da estrutura da protoclnica feita nas p.58-62.
10. Ibid., p.60.
11. Ibid., p.88, 1a edio. H algumas diferenas, s vezes importantes, entre a 1a e a 2a edies; por isso, todas as vezes
que citar uma frase da 1 edio que tiver sido suprimida na 2a indicarei a edio.
12. Ibid., p.IX.
13. Ibid., p.105.
14. Esta relao da clnica com seus modelos constituintes estabelecida por Nascimento da clnica no cap.VI, que se
intitula justamente Dos signos e dos casos.
15. N.C., p.90.
16. Cf. ibid., p.91.
17. Cf. ibid., p.92-5.
18. Ibid., p.95.
19. Ibid., p.108.
20. Condillac, Essai sur lorigine des connaissances humaines (Oeuvres compltes, ano VI), T.I., p.262. [Nota do
original.]
21. Ibid., p.92.
22. Ibid., p.97.
23. Cf. ibid., p.98-105.
24. Ibid., p.116.
25. Cf. ibid., p.112-5.
26. Ibid., p.109.
27. Ibid., p.149.
28. Ibid., p.127.
29. Ibid., p.130.
30. Idem.
31. Ibid., p.123.
32. Ibid., p.131.
33. Ibid., p.132.
34. Ibid., p.137-8.
35. Ibid., p.139-41.
36. Ibid., p.164.
37. Ibid., p.190.
38. Ibid., p.193-4.
39. Ibid., p.197.
40. Cf. ibid., p.53-8.
41. Ibid., p.56.
42. Ibid., p.126-7.
43. Ibid., p.VI.
44. Ibid., p.158, 169, 184. 197, 199, respectivamente.
45. Ibid., p.199.
46. Ibid., p.XI.
47. Ibid., p.XIV.
48. Cf. ibid., p.XIV.
49. Ibid., p.VII-VIII.
50. Ibid., p.7.

Uma arqueologia do saber (p.111-141)


1. Sobre essa questo, cf. Les mots et les choses, p.360-2 (citarei como M.C.).
2. Cf. M.C., p.145.
3. Cf. ibid., p.172.
4. Cf. ibid., p.146.
5. Ibid., p.147.
6. Ibid., p.155.
7. Ibid., p.238.
8. O primeiro momento estudado no cap.VII, item III; o segundo, no cap.VIII, item III.
9. M.C., p.239.
10. Citado por Foucault, ibid., p.241-2.
11. Ibid., p.243-4.
12. Ibid., p.276.
13. Ibid., p.277.
14. Ibid., p.277-80.
15. Ibid., p.280.
16. A anlise das riquezas estudada no cap.VI; Adam Smith no cap.VII, item II; Ricardo no cap.VIII, item II.
17. M.C., p.264.
18. Ibid., p.324.
19. Ibid., p.267.
20. Ibid., p.269.
21. A respeito da questo da historicidade na biologia e sua relao com a historicidade econmica, cf. ibid., p.287-92.
22. Ibid., p.325.
23. Sobre os fundamentos do saber renascentista cf. ibid., cap.II, em que a semelhana aparece como a categoria que
possibilita o conhecimento concebido como interpretao.
24. Descartes, Oeuvres et lettres, Pliade, p.44.
25. M.C., p.67.
26. Ibid., p.68.
27. Idem.
28. Ibid., p.86. As definies da mathesis e da taxinomia, a relao entre elas e sua importncia para a compreenso do
saber clssico encontram-se no cap.III, itens II e VI.
29. Expresso que se encontra em M.C., p.83.
30. Ibid., p.253.
31. Ibid., p.255. A distino saber-pensamento, um dizendo respeito aos conhecimentos empricos que tm ou tendem a ter
cientificidade, o outro referindo-se filosofia, percorre todo o livro.
32. A referncia de Foucault a essas questes, formuladas na Crtica da razo pura e na Lgica, encontra-se em ibid.,
p.352.
33. Ibid., p.353. A tese de que a filosofia moderna fundamentalmente uma antropologia j enunciada por Foucault pelo
menos desde Histria da loucura (cf. p.169).
34. Cf. ibid., p.256.
35. Ibid., p.258.
36. Cf. ibid., p.329-31.
37. Ibid., p.326.
38. Idem. Cf. tambm ibid., p.358. Esses quatro temas bsicos da filosofia moderna so estudados no captulo IX.
39. Ibid., p.318.
40. Ibid., p.329.
41. Cf. ibid., p.78.
42. Ibid., p.79.
43. Ibid., p.251.
44. Ibid., p.252.
45. Ibid., p.374.
46. Ibid., p.323-4.
47. Ibid., p.363.
48. Ibid., p.365.
49. Ibid., p.369.
50. Ibid., p.370.
51. Ibid., p.371-2.
52. Ibid., p.376.
53. Cf. ibid., p.13, nota.
54. Ibid., p.179.
55. Ibid., p.14.
56. Sobre a oposio superfcie-profundidade cf., por exemplo, p.46, 77, 251, 287, 289-91, 328-9, 339.
57. Ibid., p.170-1.
58. Idem.
59. Cf. ibid., p.14.
60. Ibid., p.77.
61. Cf. ibid., p.137-8.
62. Ibid., p.139.
63. Ibid., p.89.
64. Ibid., p.204.
65. Ibid., p.332.
66. Ibid., p.376. seguindo esse caminho que sero aprofundadas em A arqueologia do saber as relaes entre
arqueologia e epistemologia.
67. Ibid., p.221.

Epistemologia, arqueologia, genealogias (p.143-181)


1. Sobre a anlise dessas quatro hipteses, cf. LArcheologie du savoir, p.45-52 (citarei como A.S.)
2. A.S., p.53.
3. Ibid., p.65.
4. Cf. ibid., p.56-8.
5. Ibid., p.68.
6. Rsponse au Cercle dEpistmologie in Cahiers pour lanalyse, no 9, vero de 1968, p.24; D.E., I, p.714.
7. Ibid., p.81.
8. Cf. ibid., p.85.
9. Ibid., p.91.
10. Sobre essas anlises cf. ibid., p.96-7.
11. Cf. ibid., p.86-7.
12. Ibid., p.41.
13. Entrevista com Michel Foucault por S.P. Rouanet e J.G. Merquior in O homem e o discurso, Rio de Janeiro, Tempo
Brasileiro, 1971. Cf. p.17-26. A arqueologia do saber tambm explica o fato de esse livro no fundar uma teoria. Cf. p.149 e
150.
14. A.S., p.213.
15. Esta comparao realizada no 1o captulo da 3a parte do livro. Alm dos casos da proposio e da frase, Foucault
tambm estabelece a diferena entre o enunciado e o speech act da filosofia analtica inglesa.
16. A.S., p.115.
17. Ibid., p.120.
18. Ibid.,p.126.
19. Cf. ibid.,p.129-30.
20. Ibid., p.130.
21. Ibid., p.151 e 152.
22. Ibid., p.153-4.
23. Ibid., p.14.
24. Ibid., p.182. A interpretao da arqueologia como estudo de monumentos aparece pela primeira vez no artigo de
Canguilhem sobre As palavras e as coisas. Cf. op.cit., p.602.
25. Ibid., p.239.
26. Ibid., p.248.
27. Ibid., p.249.
28. Ibid., p.250.
29. Cf. N.C., p.201-3.
30. Cf. N.C., p.36, p.201.
31. LOrdre du discours, p.73-4.
32. A.S., p.231.
33. em As palavras e as coisas a ausncia de balizamento metodolgico pde dar a impresso de anlises feitas em
termos de totalidade cultural. Ibid., p.27.
34. Sobre a leitura da genealogia nietzschiana feita por Foucault, cf. Nietzsche, la gnealogie, lhistoire in Hommage
Jean Hyppolite; trad. bras. in Microfsica do poder, coletnea de textos de Foucault, de 1971 a 1978, que organizei.
35. Surveiller et punir, p.27, 34, quarta capa, respectivamente. (Citarei como S.P.)
36. Cf. Histoire de la sexualit, I, La volont de savoir, p.158. (Citarei como V.S.) Cf. tambm o curso do Collge de
France de 14 de janeiro de 1976 em Microfsica do poder.
37. Cf., por exemplo, S.P., p.31, 32-3, 34, 140, 151.
38. Cf. V.S., p.122; cf. tambm o curso do Collge de France de 14 de janeiro de 1976, em Microfsica do poder, p.184.
39. Cf. S.P., p.179; V.S., p.123.
40. Sobre essa idia de luta como resistncia, cf. V.S., p.125-7.
41. Cf. S.P., p.170; V.S., p.123.
42. Sobre as principais caractersticas da representao jurdica do poder e sua crtica, cf. V.S., p.109-18; cf. tambm o
curso do Collge de France de 14 de janeiro de 1976, em Microfsica do poder.
43. S.P., p.196.
44. Cf. ibid., p.139; p.220.
45. Sobre a relao entre a disciplina e o direito, cf. ibid., p.185-6; 223-5.
46. A exposio mais completa da disciplina feita em ibid., p.135-229.
47. Cf. ibid., p.217.
48. Ibid.,p.139.
49. O ensino de Foucault no Collge de France no ano letivo 1973-1974 teve como tema o poder psiquitrico.
50. S.P., p.194-5.
51. Cf. A verdade e as formas jurdicas, 1a Conferncia.
52. Sobre o assunto, cf. o estudo de Foucault a respeito do exame em S.P., p.186-96.
53. Sobre a relao de imanncia entre o saber e o poder, cf. V.S., p.129-30.
54. Omnes et singulatim: vers une critique de la raison politique, in D.E., IV, p.134-61; La technologie politique des
individus, ibid., p.813-28.
55. Cf., sobre o assunto, o curso do Collge de France de 1o de fevereiro de 1978. Esse curso est publicado na Microfsica
do poder com o ttulo A governamentalidade.
56. Mesa redonda de 20 mar 1978, in D.E., IV, p.27.
57. Sexualit et solitude, in D.E., IV, p.171.
58. LUsage des plaisir, p.16-7.
59. Ibid., p.11.
60. Os melhores textos sobre o assunto so o curso do Collge de France de 1981-1982 A hermenutica do sujeito e o
captulo A cultura de si do livro O cuidado de si.
Bibliografia
Georges Canguilhem

a) Livros
Trait de logique et de morale (colab. com C. Planet), Marselha, F. Robert, 1939.
Essai sur quelques problmes concernant le normal et le pathologique (tese de Medicina). Publications de la Facult
des Lettres de Strasbourg, fasc. 100, Clermont-Ferrand, La Montagne, 1943; Paris, Belles Lettres, 2a ed. 1950.
La connaissance de la vie, Paris, Hachette, 1952; Paris, Vrin, 2a ed. aument. 1965
Besoins et tendances, Paris, Hachette, 1952.
La formation du concept de rflexe aux XVIIeme et XVIIIeme sicles (tese principal de doutorado em Letras), PUFParis,
PUF, 1955; Paris, Vrin, 2a ed. rev. 1977.
Le normal et le pathologique (3a ed. da tese de Medicina aumentada de Nouvelles rflexions sur le normal et le
pathologique), Paris, PUF, 1966.
O normal e o patolgico, Rio de Janeiro, Forense Universitria, 1978.
Introduction lhistoire des sciences. I: Elments et instruments (colab. com S. Bachelard et al.), Paris, Hachette, 1970.
Introduction lhistoire des sciences. II: Objet, Mthode, Exemples (colab. com S. Bachelard et al.), Paris, Hachette, 1971.
Idologie et rationalit dans lhistoire des sciences de la vie, Nouvelles tudes dhistoire et de philosophie des sciences,
Paris, Vrin, 1977.
La sant. Concept vulgaire & question philosophique, Toulouse, Sables, 1988.
tudes dhistoire et de philosophie des sciences concernant les vivants et la vie, Paris, Vrin, 7 ed. aument. 1994.

b) Tradues
De veritatibus aeternis apud Cartesium, Paris, Alcan, 1927. (Traduo francesa da tese latina de Emile Boutroux)

c) Organizaes
Sur la logique et la thorie de la science, Paris, PUF, 1947. (Organizao, colab. com Ch. Ehresman, da obra pstuma de
Jean Cavaills)

d) Artigos e estudos
Descartes et la technique. Travaux du IXeme congrs international de philosophie, II, Paris, Hermann, 1937.
Activit technique et cration. Socit toulousaine de philosophie: Communications et discussions, IIa srie, 1938.
Commentaire du IIIeme chpitre de 1Evolution cratrice de Bergson. Bulletin de la Facult des lettres de Strasbourg,
abr-jun 1943.
Jean Cavaills, rsistant, Bulletin de la Facult des Lettres de Strasbourg, dez 1945.
La thorie cellulaire en biologie. Mlanges 1945, IV, tudes philosophiques, Publications de la Facult des Lettres de
Strasbourg, fasc. 107, Paris, Les Belles Lettres, 1945, republicado em La connaissance de la vie.
Milieu et normes de 1homme au travail. Cahiers Internationaux de Sociologie vol. III, 1947.
Jean Cavaills, 1homme et 1oeuvre, Memorial de la Facult des Lettres de Strasbourg 1939-1945, Paris, Les Belles
Lettres.
Maurice Halbwachs, 1homme et 1oeuvre, Memorial de la Facult des Lettres de Strasbourg 1939-1945, Paris, Les
Belles Lettres.
Note sur la situation faite en France la philosophie biologique, Revue de Mtaphysique et de Morale, jul-out 1947.
Rle de lhistoire des sciences dans la philosophie des sciences: ltablissement des faits fondamentaux de la dynamique,
Paris, Publications du Centre National Dtudes Pdagogiques, 1949.
Prefcio traduo de Kant, Essai pour introduire en philosophie le concept de grandeur ngative, Paris, Vrin, 1949.
Hegel en France, Revue dhistoire et de philosophie religieuse, no4,1948-1949.
Le normal et le pathologique, in Somme de Mdecine Contemporaine, La Recherche, Paris, La Diane Franaise, 1951,
republicado em La connaissance de la vie.
Rflexions sur la cration artistique selon Alain, Revue de Mtaphysique et de Morale, abr-jun 1952.
La signification de lenseignement de la philosophie e Lenseignement de la philosophie en France, LEnseignement de la
philosophie, pesquisa internacional da Unesco, 1953.
De la philosophie comme dbouch, Education Nationale, 11 mar e 18 mar 1954.
Organisme et modles mcaniques, Revue Philosophique, jul-set 1955.
Le problme des rgulations dans 1organisme et dans la socit, Cahiers de LAlliance Isralite Universelle, set-out 1955.
La pense de Ren Leriche, Revue Philosophique, jul-set 1956.
Sur une pistmologie concordataire, in Hommage Gaston Bachelard, Paris, PUF, 1957.
Fontenelle, philosophe et historien des sciences, Annales de LUniversit de Paris, jul-set 1957; republicado em Etudes.
Quest-ce que la psychologie?, Revue de Mtaphysique et de Morale, jan-mar 1958; republicado em Etudes.
La philosophie biologique dA. Comte et son influence en France au XIXeme sicle, Bulletin de la Socit Franaise de
Philosophie, no esp. no centenrio da morte de A. Comte, 1958; republicado em Etudes.
La physiologie animale au XVIIIeme sicle in Histoire gnrale des sciences de Taton, t. II, La science moderne, Paris,
PUF, 1958.
Physiologie et pathologie de la glande thyrode au XIXeme sicle, Thals, IX, 1958; republicado em Etudes.
Les concepts de lutte pour 1existence et de slection naturelle en 1858: Ch. Darwin e A.R. Wallace, Confrence du Palais
de la Dcouverte, srie D, no 61, 1959; republicado em Etudes.
Thrapeutique, exprimentation, responsabilit, Revue de LEnseignement Suprieur, no 2, 1959; republicado em Etudes.
LHomme et lanimal du point de vue psychologique selon Ch. Darwin, Revue DHistoire des Sciences, XIII, 1960;
republicado em Etudes.
Necessit de la diffusion scientifique, Revue de LEnseignement Suprieur, no 3, 1961.
Physiologie animale au XIXeme sicle, in Taton, Histoire gnrale des sciences, t. III, 1a parte, La Science Moderne, Paris,
PUF, 1961.
LEcole de Montpellier juge par Auguste Comte, Scalpel, no 3, 1961; republicado em Etudes.
La monstruosit et le monstrueux, Diogne, 40, out-dez 1962.
Du dveloppement 1evolution au XIXeme sicle (colab. com Lapassade, Piquemal, Ulman), Thals, t. XI, 1960.
The role of analogies; and models in biological discovery, Scientific Change, Londres, Heinemann, 1963; republicado em
Etudes.
LHistoire des sciences dans loeuvre pistmologique de Gaston Bachelard, in Annales de LUniversit de Paris, no I,
1963; republicado em Etudes.
Gaston Bachelard et les philosophes, Sciences, no 24, mar-abr 1963; republicado em Etudes.
Dialectique et philosophie du non chez G. Bachelard, Revue Internationale de Philosophie, no 66, IV, 1963; republicado em
Etudes.
La constitution de la physiologie comme science, introduo histrica a Kayser, Trait de physiologie, Paris, Flammarion,
1963; republicado em Etudes.
LHomme de Vsale dans le monde de Copernic: 1543, in Commmoration solennele du 4 eme centenaire de la mort de
Vsale, Bruxelas, 1965; republicado em Etudes.
Histoire des religions et histoire des sciences dans la thorie du ftichisme chez Auguste Comte, in Mlanges Koyr II,
Paris, Hermann, 1964; republicado em Etudes.
Galile: la signification de loeuvre et la leon de 1homme, Archives Internationales DHistoire des Sciences, no 68-69, jul-
dez 1964; republicado em Etudes.
Le concept de rflexe au XIXeme sicle, Von Boerhaave bis Berger, Stuttgart, G. Fisher, 1964; republicado em Etudes.
LIde de mdicine exprimentale selon Claude Bernard, Confrence du Palais de la Dcouverte, D 101, 1965; republicado
em Etudes.
Claude Bernard et Bichat, XIeme Congres International DHistoire des Sciences, Varsvia-Cracvia, 1965; republicado em
Etudes.
Le tout et la partie dans la pense biologique, Etudes Philosophiques, 1966, no 1, republicado em Etudes.
Prefcio reedio de Claude Bernard, Leons sur les phnomnes de la vie communs aux animaux et aux vgtaux,
Paris, Vrin, 1966.
Le concept et la vie, Revue Philosophique de Louvain, t. 64, mai 1966; republicado em Etudes.
Thorie et technique de 1exprimentation chez Claude Bernard, in Philosophie et mthodologie scientifiques de C.
Bernard, Paris, Masson, 1967; republicado em Etudes.
Un physiologiste philosophe, Claude Bernard, Dialogue, V, 4, Montreal, 1967.
Mort de 1homme ou puisement du Cogito? Critique, no 242, jul 1967.
Biologie et philosophie, in R. Klibansky (org.), Contemporary Philosophy, a Survey, vol. II, Florena, La Nuova Italia, 1968.
Apresentao de Gaston Bachelard, Etudes, Paris, Vrin, 1970.
Jean Hypollite (1907-1968), Revue de Mtaphysique et de Morale, no 2, 1969.
Quest-ce quune idologie scientifique?, Organon, revista da Academia Polonesa de Cincias (Histria das Cincias), no 7,
1970; republicado em Idologie et rationalit
De la science et de la contre-science, in Hommage Jean Hyppolite, Paris, PUF, 1971.
Logique du vivant et histoire de la biologie, Sciences no 71, mar-abr 1971.
Verbete Physiologie, in Encyclopedia Universalis, Paris.
LHistoire des sciences de la vie depuis Darwin, comunicao sesso inaugural do XIIIo Congresso Internacional de
Histria das Cincias, Moscou, ago 1971; republicado em Idologie et rationalit.
John Brown (1735-1788): La thorie de lirritabilit de 1organisme et son importance historique, comunicao ao XIII
Congresso Internacional de Histria das Cincias, Moscou, ago 1971; republicado em Idologie et rationalit.
LIde de nature dans la pense et la pratique mdicales, Mdecine de LHomme, no 43, mar 1972.
Apresentao de Gaston Bachelard, LEngagement rationaliste, Paris, PUF, 1972.
Prefcio a M.M. Vachon, Rousseau et Laissus (orgs.), Indits de Lamarck, Paris, Masson, 1972.
Quest-ce quune doctrine informe?, prefcio da obra coletiva La mathmatisation des doctrines informes, Paris, Herman,
1972.
Verbete Rgulation, in Encyclopedia Universalis, Paris.
Verbete Gaston Bachelard, in Scienteziati e technologici contemporanei, Milo, Mondadori, 1973.
Verbete Auguste Comte, in Enciclopedia Est Biografica, Milo, Mondadori, 1973.
La question de 1cologie: la technique ou la vie?, Dialogue, Bruxelas, Caderno 22, mar 1974.
La question de la normalit dans 1histoire de la pense biologique, Colquio Internacional de Histria e Filosofia das
Cincias, Jywskyl, Finlndia, jun-jul 1973; republicado em Idologie et rationalit
La formation du concept de rgulation biologique aux XVIIIeme et XIXeme sicles, Seminrios Interdisciplinares do Collge de
France, in LIde de rgulation dans les sciences, Paris, Maloine, 1977; republicado em Idologie et rationalit
Histoire de 1homme et nature des choses selon Auguste Comte dans le Plan des travaux scientifiques ncessaires pour
rorganiser la socit, Les Etudes philosophiques, jul-set 1974.
LEffet de la bactriologie dans la fin des thories mdicales au XIXeme sicle, in Idologie et rationalit.
Nature dnature et Nature naturante, in Savoir, faire, esprer, les limites de la raison, Bruxelas, Facult Universitaire
Saint-Louis, 1976.
Le rle de 1pistmologie dans 1historiographie scientifique contemporaine, in Scienza e technica 1976, Milo, Mondadori,
1975; republicado em Idologie et rationalit
Marc Klein, 1905-1975, in Archives Internationales DHistoire des Sciences, vol. 26, no 98, jun 1976.
Vie et mort de Jean Cavaills, Les Carnets de Bandasser, no 10, Abialet, Pierre Laleure, 1976.
De la biologie la culture, Jacques Ruffi, in Universalia, Encyclopedia Universalis, 1977.
Souvenir de Lucien Herr, Bulletin de la Socit des Amis de LEcole Normale Suprieure, no 138, mar 1977.
Une pdagogie de la gurison est-elle possible?, Nouvelle Revue de Psychanalyse, XVII, primavera 1978.
Le concept didologie scientifique, entrevista com Gabriel Gohau, Raison Prsente, no 46, 1978.
Puissance et limites de la rationalit en mdecine, confrencia, 7dez 1978, Sminaire sur les Fondements des Sciences,
Universit Louis Pasteur, de Strasbourg, por ocasio do centenrio de Claude Bernard (1813-1878). Publicado em tudes.
LHistoire des sciences de 1organisation: de Blainville et labb Maupied, Revue DHistoire des Sciences, XXXII-I, 1979.
Marc Klein, historien de la biologie, introduo Marc Klein, Regards dun biologiste, coletnea pstuma, Paris, Herman,
1980.
Le cerveau et la pense, conferncia na Sorbonne feita para o M.U.R.S., publicada em Prospective et Sant, no 14, vero
1980.
Le statut pistmologique de la mdecine, Confrence Internationale: Mdecine et Epistmologie: sant, maladie et
transformation de la connaissance, Pergia, Itlia, 17-20 abr 1985. Publicado em tudes.
Quest-ce quun philosophe en France aujourdhui?, discurso a 10 mar 1990 na cole Normale Suprieure, a convite da
Societ des Amis de Jean Cavaills. Publicado no site http://membres.lycos.fr/qmd/textes/canguillhem.html.

Michel Foucault

a) Livros
Maladie mentale et psychologie, Paris, PUF, 1954; 2a ed. 1966.
Doena mental e psicologia, Rio de Janeiro, Tempo Brasileiro, 1968.
Folie et draison: Histoire de la folie lge classique, Paris, Plon, 1961; 2a ed. Gallimard, 1972, acrescida de Mon corps,
ce papier, ce feu e La folie, labsence doeuvre.
Histria da loucura, So Paulo, Perspectiva, 1978.
Naissance de la clinique, Paris, PUF, 1963; 2a ed. 1972.
O nascimento da clnica, Rio de Janeiro, Forense Universitria, 1977.
Raymond Roussel, Paris, Gallimard, 1963.
Raymond Roussel, Rio de Janeiro, Forense Universitria, 1999.
Les mots et les choses, Paris, Gallimard, 1966.
As palavras e as coisas, So Paulo, Martins Fontes, 1981.
LArchologie du savoir, Paris, Gallimard, 1969.
A arqueologia do saber, Rio de Janeiro, Forense Universitria, 1986.
LOrdre du discours, Paris, Gallimard, 1971.
A ordem do discurso, So Paulo, Loyola, 1996.
Ceci nest pas une pipe, Montpellier, Fata Morgana, 1973.
Isto no um cachimbo, Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1988.
A verdade e as formas jurdicas, trad. de cinco conferncias na PUC/RJ, Cadernos da PUC, 1974; Rio de Janeiro, Nau
Editora, 1999.
Moi, Pierre Rivire, ayant gorg ma mre, ma soeur et mon frre, coordenado por M. Foucault; Paris, Gallimard-Julliard,
1973.
Eu, Pierre Rivire, que degolei minha me, minha irm e meu irmo, Rio de Janeiro, Graal, 1977.
Surveiller et punir, Paris, Gallimard, 1975.
Vigiar e punir, Petrpolis, Vozes, 1978.
Histoire de la sexualit. I: La volont de savoir, Paris, Gallimard, 1976.
Histria da sexualidade. I: A vontade de saber, Rio de Janeiro, Graal, 1977.
Herculine Barban dite Alexina B, apresentado por Michel Foucault, Paris, Gallimard, 1978.
Herculine Barban. O dirio de um hermafrodita, Rio de Janeiro, Francisco Alves, 1982.
Microfsica do poder, organizado por Roberto Machado, Rio de Janeiro, Graal, 1979.
Le dsordre des familles, Lettres de cachet des Archives de la Bastille, apresentado por Arlette Farge e Michel Foucault,
Paris, Gallimard, Julliard, 1982.
Histoire de la sexualit II, LUsage des plaisirs, Paris, Gallimard, 1984.
Histria da sexualidade II, O uso dos prazeres, Rio de Janeiro, Graal, 1984.
Histoire de la sexualit III, Le souci de soi, Paris, Gallimard, 1984.
Histria da sexualidade III, O cuidado de si, Rio de Janeiro, Graal, 1985.

b) Tradues
VEIZSAECKER, V. von, Le cycle de la structure, com D. Roche, Paris, Descle de Brouwer, 1958.
KANT, E., Anthropologie du point de vue pragmatique, Paris, Vrin, 1964.
SPITZER, L., tudes de style (em colaborao), Paris, Gallimard, 1962.

c) Artigos, conferncias, aulas, entrevistas


Dits et crits, Paris, Gallimard, 4 vols., 1994.
Ditos e escritos. I: Problematizao do sujeito: psiccologia, psiquiatria e psicanlise, Rio de Janeiro, Forense
Universitria, 1999.
Ditos e escritos. II: Arqueologia das cincias e histria dos sistemas de pensamento, Rio de Janeiro, Forense Universitria,
2000.
Ditos e escritos. III: Esttica: literatura e pintura, msica e cinema, Rio de Janeiro, Forense Universitria, 2001.
Ditos e escritos. IV: Estratgia, poder-saber, Rio de Janeiro, Forense Universitria, 2003.
Ditos e escritos. V: tica, sexualidade, poltica, Rio de Janeiro, Forense Universitria, 2004.

d) Cursos do Collge de France


Rsum des cours, 1970-1982, Paris, Julliard, 1989 [trad. bras.: Resumo dos cursos do Collge de France (1970-1982),
Rio de Janeiro, Jorge Zahar, 1997].
La volont de savoir, 1970-1971 (indito).
Thories et institutions pnales, 1971-1972 (indito).
La socit punitive, 1972-1973 (indito).
Le pouvoir psychiatrique, 1073-1974, Paris, Seuil, 2003 [trad. bras.: O poder psiquitrico, So Paulo, Martind Fontes, 2006].
Les anormaux, 1974-1975, Paris, Seuil, 1997.
Il fault defendre la socit, 1975-1976, Paris, Seuil, 1997 [trad. bras.: preciso defender a sociedade, So Paulo,
Martins Fontes, 2002].
Scurit, territoire et population, 1977-1978, Paris, Seuil, 2004.
Naissance de la biopolitique, 1978-1979 (indito).
Du governement des vivants, 1970-1980 (indito).
Subjetivit et vrit, 1980-1981 (indito).
LHermneutique du sujet, 1981-1982, Paris, Seuil, 2001 [trad. bras.: A hermenutica do sujeito, So Paulo, Martins Fontes,
2004].
Le gouvernement de soi et des autres, 1982-1983 (indito).
Le gouvernement de soi et des autres: le courage de la verit, 1983-1984 (indito).

Bibliografia complementar de epistemologia

ALTHUSSER , L., Pour Marx, Paris, Maspro, 1965.


____, Rponse John Lewls, Paris, Maspro, 1972.
____, Philosophe et philosophie spontane des savants, Paris, Maspro, 1973.
____, Elments dautocritique, Paris, Hachette, 1973.
____, Positions, Paris, Sociales, 1976.
____ et al. Lire le Capital, Paris, Maspro, 1965.
BACHELARD, G., Le nouvel esprit scientifique, Paris, PUF, 1934.
____, Le matrialisme rationnel, Paris, PUF, 1935.
____, La formation de lesprit scientifique, Paris, Vrin, 1938.
____, La philosophie du non, Paris, PUF, 1940.
____, Le rationalisme appliqu, Paris, PUF, 1949.
____, LActivit rationaliste de la physique contemporaine, Paris, PUF, 1951.
____, LEngagement rationaliste, Paris, PUF, 1972.
____, LActualit de lhistoire des sciences, in LEngagement rationaliste, Paris, PUF, 1972.
BACHELARD, S., Epistmologie et Histoire des Sciences, XII Congrs International dHistoire des Sciences, 1968:
Colloques, textes des rapports, Paris, Albin Michel, 1968.
BOUDIEU, P., J.C. Passeron, J.-C. Chamboredon, Le mtier de sociologue, Paris, Mouton/Bordas, 1969.
CAVAILLS, J., Sur la logique et la thorie de la science, Paris, PUF, 1960.
____, La pense mathmatique, Bulletin de la Socit Franaise de Philosophie, Paris, 1946.
JACOB, F., La logique du vivant, Paris, Gallimard, 1970.
KOYR, A., Etudes galilennes, Paris, Herman, 1940.
____, From the Closed World to the Infinife Universe, Baltimore, Johns Hopkins Press1957 [trad. fr. Du monde clos
lunivers infini, Paris, PUF, 1962; Gallimard, 1973].
____, La rvolution astronomique, Paris, Herman, 1961.
____, Etudes dhistoire de la pense philosophique, Paris, A. Colin, 1962.
____, Newtonian Studies, Harvard University Press, 1965 [trad. fr. tudes newtoniennes, Gallimard, 1968].
____, Etudes dhistoire de la pense scientifique, Paris, PUF, 1966.
____, Mystiques, spirituels, alchimistes du XVIeme sicle allemand, Paris, Gallimard, 1971.
SERRES, Michel, Herms I, II, III, IV, V, Paris, Minuit, 1969-1977.
____, Hermes, uma filosofia das cincias, org. por Roberto Machado e Sophie Poirot-Delpech, Rio de Janeiro, Graal, 1990.
Copyright 2007, Roberto Machado

Copyright desta edio 2007:


Jorge Zahar Editor Ltda.
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A reproduo no-autorizada desta publicao, no todo
ou em parte, constitui violao de direitos autorais. (Lei 9.610/98)

Capa: Miriam Lerner


Ilustrao da capa: AFP

Este livro foi originalmente publicado sob o ttulo Cincia e saber: a trajetria arquolgica de Foucault.

1 edio: 1982 (Zahar Editores)


2 edio: 1988
3 edio: 2007 (revista e ampliada)
2 reimpresso da 3 edio: 2012

Edio digital: junho 2012

ISBN: 978-85-378-0838-2

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