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Resenha do Livro: O que o dinheiro no compra: os limites morais

do mercado, de Michael J. Sandel

Ar thur Jos Ramos Gasperoni

Publicado em 10/2015. Elaborado em 08/2014.


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FILOSOFIA DO DIREITO

O texto trata de sintetizar as ideias centrais da obra de Michael Sandel.

1. Introduo
O presente trabalho tem por intuito analisar o livro O que o dinheiro no compra: os limites morais de mercado,
de Michael J. Sandel[1], traduzido por Clvis Marques. Esta obra convida o leitor a refletir sobre como o mercado, nos dias de
hoje, exerce significativa influncia em todas as reas da vida social.

Usando como metodologia a descrio e anlise de vrios fatos cotidianos relacionados ao mercado ao redor do
mundo, especialmente nos Estados Unidos, Sandel pretende trazer discusso questes que, segundo ele, vem passando
despercebidas e sem a devida abordagem pelo discurso pblico e pela sociedade em geral. A proposta do autor , a partir
destas anlises empricas, ponderar sobre como o mundo est sendo transformado em uma sociedade de mercado, em
detrimento do que deveria ser uma economia de mercado. Nesta sociedade de mercado, tudo parece ser comercializvel e
nenhum limite parece conter os interesses financeiros sobre todas as reas da vida.

A crescente influncia do comercialismo parece ser um perigoso caminho, que est levando substituio
gradativa dos valores morais, ticos e cvicos por interesses meramente mercadolgicos.

Sandel convida o leitor a refletir at que ponto deve-se permitir a prevalncia dos valores de mercado sobre
questes que, at poucas dcadas atrs, no eram sujeitas ao seu comando, como sade, educao, deveres cvicos,
relacionamentos sentimentais, meio ambiente, prticas desportivas e outras.

Ser que o mercado estaria passando dos limites ao se impor sobre reas que no tem, em sua essncia, seus
valores? At que ponto os interesses mercadolgicos podem degradar uma determinada conduta? Ser que a influncia do
mercado no estaria indo longe demais em nossas vidas?

A proposta, como o prprio ttulo da obra sugere, analisar os limites morais do mercado e verificar a partir de que
ponto deve haver bices a sua influncia.

1. O crescente avano da lgica de mercado na sociedade


Observou-se nas ltimas quatro dcadas, houve uma expanso sem precedentes das chamadas economias de
mercado, especialmente aps o fim da Guerra Fria. A vitria das economias de mercado (capitalismo) sobre as economias
planificadas (socialismo), simbolizada pelo esfacelamento do bloco sovitico e pela queda do Muro de Berlim, tornou-se um
marco e sinalizou ao mundo que a prevalncia de um mercado livre e desimpedido seria sempre a melhor opo para o bem
estar de qualquer sociedade. Mas, analisando a histria recente, vemos que tal premissa questionvel.

Os avanos tecnolgicos e a prevalncia do capitalismo sobre o socialismo propiciou o desenvolvimento de um


ambiente favorvel expanso do mercado, que agora se expande de forma cada vez mais intensa e agressiva. O resultado
deste fenmeno uma sociedade onde praticamente tudo est venda.

Um bom exemplo de que o triunfalismo de mercado pode no ser a melhor opo para a sociedade o advento da
crise econmica de 2008. Originada nos Estados Unidos e expandida para o resto do mundo, demonstrou que o mercado, at
ento gerido por suas prprias regras e princpios, foi incapaz de se autorregular de forma satisfatria. A ganncia e a ausncia
de limites dos agentes de mercado resultou em uma crise comparvel de 1929, que desaguou em falncia de milhares de
empresas, recesso em vrios pases e desemprego.
Hoje, possvel que presos paguem por melhores instalaes nos sistemas prisionais; que qualquer pessoa possa
adquirir servios mdicos, de entretenimento e outros atravs de atendimentos fura-fila (onde se ganha o privilgio de ser
atendido na frente de outros usurios mediante pagamento de quantias em dinheiro); possvel comprar discursos de
casamento e pedidos de desculpas amigos ou adquirir onerosamente vistos de entrada em pases (nos EUA, por exemplo).
Tambm h um crescente processo de coisificao do ser humano, como a locao de partes do corpo para propaganda,
venda de rgos, de sexo, etc.

O mercado no se limita mais venda de bens materiais, passou a alcanar outras reas da vida social que, at
ento, eram imunes sua influncia. E a questo levantada por Sandel : ser esta a vida que queremos viver?

Ser que este caminho, trilhado para sermos cada vez mais uma sociedade sob a lgica de mercado,
moralmente aceitvel? No caso dos servios adquiridos sob a modalidade de fura-fila, ser correto que o poder financeiro
possa suplantar a equidade refletida pela formao de uma fila democrtica (onde cada um atendido pela ordem de chegada
e todos esperam a sua vez?).

Outro exemplo trazido por Michael Sandel a possibilidade de motoristas, sozinhos, pagarem pelo direito
de utilizao de vias reservadas queles que praticam o transporte solidrio (sendo estas ltimas sabidamente de trnsito mais
clere). Seria aceitvel permitir que motoristas sozinhos possam ter o direito de utilizar estas vias reservadas somente porque
dispem de recursos financeiros? No se estaria corrompendo os valores que ensejaram a criao destas respectivas vias?

A obra em anlise traz outros exemplos, como as empresas dos EUA que tem como atividade guardar lugar nas
filas do Congresso Americano, para a participao em audincias pblicas. Ou outras empresas especializadas em reservar
posio em filas destinadas eventos culturais gratuitos, como os concertos no Central Park para a divulgao de obras
culturais de William Shakespeare. Em ambos os casos, so eventos pblicos e gratuitos, voltados para a sociedade como um
todo. Mas, em razo de terem acomodaes limitadas, funcionam atravs do sistema de filas, onde os lugares so destinados
queles que chegarem primeiro.

Ao se permitir que lobistas (no caso das audincias pblicas) ou pessoas de poder aquisitivo (no caso dos
concertos) paguem para reservar lugares na ordem de chegada, viola-se flagrantemente os valores ticos atinentes a formao
de uma justa e democrtica fila. So desconsiderados os valores intrnsecos a estes eventos, passando a privilegiar queles
que se propem a pagar o preo.

A prevalncia do mercado nos exemplos citados, segundo Sandel, desvirtua os valores inerentes a estes eventos,
trazendo recompensas aos intermedirios e no queles que deveriam ser os destinatrios finais de tais benesses. Nos
exemplos dos sistemas fura-fila, se remete a uma prtica condenvel, ou seja, passar a frente dos demais simplesmente
porque se pode pagar por isso. As prticas de mercado esto, cada vez mais, entrando na vida cotidiana das pessoas, sem
que haja questionamentos sobre at onde isso correto.

Segundo o autor, quando uma pessoa se prope a pagar por algo no significa, necessariamente, que essa
pessoa d mais valor ao que se est adquirindo. Alis, pode significar o contrrio, pode-se pagar simplesmente para que se
tenha exclusividade, mesmo que no haja efetivo interesse. Tal conduta, como no caso das filas no Congresso Americano ou
no Central Park, implica em bice da participao de outras pessoas, que so excludas da fruio desses bens e direitos.

A possibilidade de precificao no s mostra a disposio de alguns em pagar por algo, mas tambm revela a
real disponibilidade deste bem, que somente estar acessvel a quem tem condies de arcar com o preo fixado. Essa
crescente viso mercadolgica exclui, cada vez mais, as pessoas com menor poder aquisitivo. Como, na maioria das vezes,
ser menos favorecido no somente uma consequncia da capacidade pessoal do ser humano, mas tambm resultado de
fatores alheios a sua vontade, o resultado uma sociedade cada vez mais desigual e desprovida de identidade coletiva.

H uma ausncia de um debate sobre os limites do mercado e sobre comportamentos ticos. Percebem-se nos
discursos pblicos dos agentes de governo e dos formadores de opinio uma tendncia a se evitar a exposio suas
convices morais, ticas e espirituais, o que resulta num vazio moral advindo da falta de contedo de suas opinies pblicas.

Na ausncia de um discurso moral, quem preenche esta lacuna o pensamento mercadolgico, que somente est
interessado no quanto custa o que se quer comprar ou vender. Segundo Michael Sandel, o mundo est cada vez mais
deixando de ser uma economia de mercado (ferramenta importante no desenvolvimento da atividade produtiva) e passando a
se tornar uma sociedade de mercado (onde tudo pode ser comprado ou vendido).

A ausncia de discusso sobre os limites morais do mercado no tem como consequncia uma pretensa
neutralidade: tal fenmeno, na verdade, incentiva a crescente sociedade de mercado, na medida em que no se questiona
seu avano e no cria bices a sua influncia em todas as reas da sociedade.
1. A influncia do mercado luz dos comportamentos ticos
O alcance e a influncia que o mercado atualmente exerce em tantas reas de nossa vida trazem consigo duas
principais consequncias: a corrupo dos valores morais, ticos e cvicos e o aumento da desigualdade entre os cidados.

A preocupao no est centrada nos confortos que o poder aquisitivo pode proporcionar, mas sim nas danosas
interferncias que a lgica de mercado pode exercer sobre alguns fatos sociais. Observa-se que os valores morais, cvicos e
ticos, aos poucos, esto sendo substitudos por interesses meramente financeiros.

Sobre a corrupo, Sandel destaca que tudo aquilo que precificado tratado como mercadoria, razo pela qual
quando se permite a fixao de preo para aquisio de rgos humanos, de propagandas estampadas no corpo (atravs de
tatuagens na testa, costas, etc.), de atendimentos mdicos prioritrios (em detrimento de outros usurios) e at a venda de
autgrafos de dolos esportivos, estamos diante de casos de corrupo dos valores intrnsecos a estas questes. O que
merece tratamento condigno e respeitoso no deve ser tratado como mercadoria, uma vez que tal tratamento degrada e
corrompe.

J em relao equidade entre os cidados, as consequncias so igualmente ruinosas. Em uma sociedade onde
o prestgio financeiro passa ser cada vez mais decisivo na aquisio de tudo na vida, a falta de poder aquisitivo passa ser cada
vez mais um fator de desagregao e desigualdade. Se antes o dinheiro fazia diferena to somente na aquisio de bens
materiais de luxo (iates, carros importados, manses), o que compreensvel e at aceitvel, hoje ele influencia decisivamente
no que h de mais bsico ao exerccio da dignidade e da cidadania, como os servios de sade, na cultura, na educao e no
exerccio das prticas desportivas e exerccio de prerrogativas polticas. E assim o mercado, alm de corromper valores
atinentes dignidade da pessoa humana, aumenta a diferena entre os cidados e causa a perda do senso de bem coletivo.

1. A necessidade de cultivar as virtudes morais e ticas


Conforme expe Michael Sandel, h uma tendncia dos economistas em explicar os fenmenos de mercado, sem,
contudo, valor-los. Atravs dessa lgica, o mercado tende a julgar as decises tomadas pelas pessoas para aquisio ou
venda to somente atravs da tica do custo-benefcio.

Com o avano do triunfalismo mercadolgico, h uma propenso em utilizar subterfgios de mercado para resolver
problemas sociais. Ou seja, ao invs de se refletir sobre os problemas e procurar resolv-los segundo os valores ticos e
morais que lhes so inerentes, prefere-se mercantilizar a soluo, atravs da adoo de incentivos financeiros e outras
estratgias de mercado.

Sandel cita vrios exemplos, como algumas iniciativas de instituies de ensino em gratificar financeiramente
estudantes para que tirem boas notas na escola ou projetos que remuneram mulheres que sejam acometidas de dependncia
qumica, para que se esterilizem e no possam ter mais filhos.

Outros exemplos so trazidos pelo autor, como um programa institudo na Gr-Bretanha que se prope a realizar
pagamentos aos pacientes para incentiv-los a tomarem regularmente sua medicao. O objetivo seria fazer com que tais
pacientes se recuperem de forma rpida e eficiente, deixando de onerar o Estado com suas recadas. Ou ainda o exemplo de
pessoas que so incentivadas a parar de fumar atravs de remuneraes em dinheiro.

Tais incentivos, na viso do autor, podem ser considerados formas de suborno, na medida em que os interesses
monetrios das pessoas se sobrepem aos que deveriam ser os reais motivadores de suas condutas. O que deveria motivar
uma pessoa deixar de fumar a vontade de preservar sua sade e no auferir alguma renda extra. No caso dos estudantes,
tirar boas notas deveria ser uma meta a ser atingida em prol de sua boa formao acadmica e reconhecimento do valor da
educao, no em razo de recebimento de uma recompensa material. O que dizer ento das mulheres que possuem
dependncia qumica: ser que moralmente aceitvel que, para no conceberem filhos nessa condio, se submetam a
processos de esterilizao to somente em razo de um pagamento em dinheiro? Ou no seria mais adequado e digno ajudar
essas mulheres atravs de um tratamento que as faa curar desta dependncia?

Michael Sandel constata que, na maioria dos exemplos utilizados, cessado o incentivo financeiro, a tendncia
que os maus hbitos retornem, uma vez que tais estmulos podem at surtir um efeito momentneo e especfico, mas so
incapazes de mudar hbitos e culturas arraigadas. E, alm disso, este tipo de incitamento deturpa os verdadeiros objetivos que
deveriam ser almejados.

O hbito da sociedade atual em deixar a lgica financeira prevalecer est se tornando uma regra de convvio
social. Quando se admite pagar por tudo, pautando as escolhas somente em avaliaes custo-benefcio, deturpasse os valores
morais e ticos que so imprescindveis ao ser humano.
No incio do sculo XX, a preocupao da cincia econmica era com a conduo do mercado e seus
mecanismos, no intuito de manter a atividade produtiva e trazer progresso e bem estar para as pessoas. Mas, com o avano
das sociedades de mercado, esta viso hoje est ultrapassada.

No tempo atual, a economia est cada vez mais preocupada com a forma com que as pessoas conduzem sua
vida. Houve, de fato, uma mudana de paradigma, em que se deixou de enfocar a distribuio de bens materiais e de consumo
e passou-se a dar importncia as escolhas da pessoa segundo o triunfalismo de mercado. Esse novo mundo, pautado pela
prevalncia da sociedade de mercado, encara as vantagens financeiras como essncia das escolhas pessoais e resulta na
influncia do mercado de forma manipuladora em todos os aspectos da vida em sociedade.

Aplicar a viso mercadolgica sobre carros, motos, eletrodomsticos, bens materiais em geral compreensvel.
Porm, aplicar a lgica financeira sade, educao, ao meio ambiente, religio, poltica e aos eventos de natureza
cvica, esportiva e patritica extremamente pernicioso, uma vez que so reas da vida permeadas de valores morais e ticos.

O mercado faz crer que o dinheiro nunca corrompe outros valores que lhe so estranhos. Tambm leva a crer que
os comportamentos ticos sempre estaro presentes, desde que preservados e utilizados quando forem necessrios. Mas tais
crenas no se mostram corretas.

Na verdade, o afastamento dos comportamentos ticos por uma sociedade faz com que tais virtudes se atrofiem e
desapaream por falta de seu uso. Altrusmo, generosidade, solidariedade, esprito cvico e outros valores morais devem ser
exercitados pelas pessoas em suas relaes, assim como os msculos, que se tornam mais fortes com o permanente
exerccio[2].

O autor cita Aristteles, informando que este acreditava que a virtude algo que se cultiva com a prtica, assim
ocorrendo com os comportamentos ticos[3]. Tambm cita Rousseau, dizendo que em um bom governo, os cidados sentem-
se motivados a participar da vida pblica e o zelo cvico acentuado quando a sociedade pratica diariamente estes valores.

1. Consideraes finais
necessrio que reflitamos sobre o tipo de sociedade em que queremos viver, se em uma economia de mercado
ou em uma sociedade de mercado.

No se pode deixar de constatar que o comercialismo corri o comunitarismo. Quanto mais coisas o dinheiro
compra, menor o nmero de oportunidades para as pessoas menos favorecidas. A prevalncia dos interesses financeiros
acentua as diferenas entre os cidados e afeta a noo de bem comum e de cidadania. Ou seja, a ausncia de uma reflexo
sobre at onde o mercado deve atuar, aliada a lacuna verificada no discurso pblico, traz como consequncias a corrupo dos
valores morais, cvicos e ticos, alm de acentuar as desigualdades entre os cidados, ocasionando a perda do senso
equidade e a coisificao do ser humano.

Pessoas no podem ser consideradas mercadorias e suas escolhas em algumas reas da vida no podem
simplesmente ser pautadas segundo o melhor custo-benefcio. A mercantilizao do ser humano nos afasta cada vez mais de
nossa essncia humana e das virtudes ticas e morais.

Mas at onde seria aceitvel tolerar a influncia dos mercados?

No pretendendo estabelecer uma resposta absoluta e definitiva, pode-se dizer que, em cada situao, importa
verificar se a introduo deste ou daquele mecanismo de mercado vai aprimorar ou prejudicar a atividade ou se vai enaltecer
ou depreciar seus valores intrnsecos. Atravs desta anlise, possvel chegar-se a concluso de quais os lugares que o
mercado pode atuar e aqueles em que ele, definitivamente, no deve estar. Em suma, necessrio examinar o significado dos
bens e os valores que devem govern-los.

bvio que estas reflexes e anlises so polmicas e muitas vezes as evitamos, em razo da cautela na
exposio de nossas convices morais ou espirituais. O mesmo ocorre nos discursos pblicos daqueles que so os agentes
de governo e pessoas pblicas. No entanto, estas reflexes no devem ser evitadas e as convices morais, ticas e cvicas
devem fazer parte dos debates da sociedade.

A democracia no tem como pr-requisito uma igualdade perfeita entre as pessoas, mas exige que os cidados
compartilhem uma vida em comum. Esta convivncia que faz com que os cidados respeitem as diferenas e tenham,
mesmo em suas peculiaridades, um senso comum de bem estar social e de valores coletivos.
Os comportamentos ticos devem ser praticados a fim de que sejam aprimorados e adiram cultura de uma
sociedade. A partir do momento em que tais virtudes so abandonadas e substitudas por uma lgica financeira, corrompe-se
os valores morais e degrada-se a sociedade.

A inrcia quanto reflexo dos comportamentos ticos em todas as reas da vida no conduz a neutralidade, mas
sim permite que o mercado passe a decidir por ns. Nas palavras de Michael Sandel[4]:

A era do triunfalismo de mercado coincidiu com uma poca em que o discurso pblico
se esvaziou consideravelmente de qualquer substncia moral ou espiritual. Nossa nica esperana de
manter o mercado em seu devido lugar discutir aberta e publicamente o significado dos bens e das
prticas sociais que valorizamos. (...)

E assim, no fim das contas, a questo de mercado significa na verdade tentar descobrir
como queremos viver juntos. Queremos uma sociedade onde tudo esteja a venda? Ou ser que
existem certos bens morais e cvicos que no so honrados pelo mercado e que o dinheiro no
compra?

1. Referncias bibliogrficas
SANDEL, Michael J. O que o dinheiro no compra: os limites morais do mercado; traduo de Clvis Marques. Rio
de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2012.

SANDEL, Michael. Justia: o que fazer a coisa certa; traduo de Heloisa Matias e Maria Alice Mximo. 6.ed. Rio
de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2012.

[1] SANDEL, Michael J. O que o dinheiro no compra: os limites morais do mercado; traduo de Clvis Marques.
Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2012.

[2] Op. Cit., p.129.

[3] Op. Cit, p. 127. Interessante abordagem sobre o cultivo das virtudes atravs do hbito, na viso aristotlica,
tambm est na obra Justia: o que fazer a coisa certa, do mesmo autor. Assim expe Sandel: Neste sentido, ser virtuoso
como aprender a tocar flauta. Ningum aprende a tocar um instrumento lendo um livro ou assistindo a aulas. preciso praticar.
Tambm ajudar ouvir msicos competentes e observar como eles tocam. Ningum se torna um violinista sem tocar violino. O
mesmo acontece em relao virtude moral: Tornamo-nos justos ao praticar aes justas, comedidos ao praticar aes
comedidas e corajosos ao praticar aes corajosas.(...) Se a virtude moral algo que aprendemos com a prtica, devemos, de
alguma forma, desenvolver primeiramente os hbitos corretos. Para Aristteles, este o princpio primordial da lei- cultivar
hbitos que faam de ns indivduos de bom carter (SANDEL, Michael. Justia: o que fazer a coisa certa; traduo de
Heloisa Matias e Maria Alice Mximo. 6.ed. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2012. p.244/245).