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Captulo I X

Os Prazeres da Cidade

Horcio, ao atingir os 40 anos, no se resignava a viver na cidade.


Passava a maior parte do tempo no campo, em Tibur, ou beira-mar e na
tranquila cidade de Tarento. Mas o escravo que encarregara de cultivar os
seus domnios de Tibur no partilhava do entusiasmo do amo. Outrora,
tinha certamente desejado viver mais vontade do que na cidade, sonhara
nas longas noites de Inverno, em que se dorme saciedade, com provi-
ses acumuladas no celeiro mas, depois de se tomar vilicus, mudara de
ideias e por mais de uma vez lamentara no gozar os prazeres da cidade.
Horcio recorda-lho ironicamente: Agora, diz-lhe, aspiras Cidade, e
aos jogos, e aos banhos, agora que s rendeiro... E u e tu no apreciamos
as mesmas coisas... Um local mal frequentado, imia taberna de cozinha
gordurosa recordam-te a cidade, bem o vejo, e tambm pensas que este
pequeno domnio produziria pimenta e incenso mais rapidamente do que
vinho, que no tens ao teu alcance uma taberna para te fomecer de vinho,
nem imia jovem complacente que toque flauta para danares at cares
redondo no cho...
Os gostos do rendeiro de Horcio podem parecer-nos vulgares. Mas
so os da plebe romana, vida de prazeres fceis que no se encontram no
campo: para ela, beber sem restries entre mulheres, danar, frequentar os
jogos, os banhos so caractersticas da vida urbana, assim como, talvez, essa
espcie de prazer mais difcil de definir que se experimenta ao contactar

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w s TRAZERES DA UIDADE

com outros seres humanos: a plebe romana - e no s a plebe - geralmente dilogos literrios, dos quais conhecemos apenas o pretexto e o cenrio,
socivel. No verdade que j Cato proibia os seus rendeiros, sobretudo tratavam de senadores regressando a casa, depois de terminada a sesso da
as rendeiras, de receberem liberalmente nos seus domnios os vizinhos con- Cria, e comentando descuidadamente as discusses que acabavam de se
versadores em busca de companhia? Para o Romano, o principal prazer desenrolar. significativo que os autores latinos tenham retomado prefe-
consiste em encontrar-se com os amigos no Frum, no Campo de Marte, rencialmente o gnero grego do dilogo, mas transformando-o; em vez da
junto aos prticos das praas pblicas, nas termas e em casa, se rico e pode pura dialctica platnica, quiseram recriar - custa de um estilo por vezes
entregar-se, noite, aos interminveis jantares a que se seguem prolongados pesado e de artifcios - a atnWsfera das conversas reais que ocupavam
seres bem regados; se, pelo contrrio, a sua condio no lhe permite este tantas horas da vida romana. Os passeios pelo Frum eram to essenciais
luxo, gosta, pelo menos, de se regalar num cabar. que o prprio Cato, como vimos, se resignara a introduzir luna novidade
Os encontros entre amigos eram frequentes, obrigatrios numa cidade vinda da Grcia, a primeira baslica, onde os conversadores estavam pro-
que, apesar de tudo, era pequena e cujo centro foi, durante muito tempo, tegidos do sol e da chuva.
uma nica praa pblica e onde, apesar do crescimento da populao, fcil imaginar que nem s as grandes personagens formavam gru-
um dos principais deveres dos homens de elevada condio consistia em pos para discorrer no Frum. Os mais pequenos tambm estavam vidos
saber o nome de cada um dos cidados que encontrasse ao longo do dia. de palavras, apesar de as suas palavras serem menos importantes para os
verdade que, no fim da Repbhca e durante o Imprio, os romanos ricos negcios deste mundo. E , muitas vezes, o que os apaixonava no era um
se faziam acompanhar por um escravo especialmente encarregado de lhes dos grandes problemas do momento, mas muito simplesmente, como actual-
recordar os nomes que pudessem ter esquecido: o nomenclator (assim se mente acontece com os aldees da Provena debaixo dos pltanos, o desen-
chamava o secretrio de infalvel memria) no existia no sculo ii a. C . e rolar dramtico de um jogo. So conhecidos estes jogos da arraia-mida;
a sua interveno testemunha apenas a fidelidade dos Romanos ao velho a sua recordao tangvel est gravada nas lajes do Frum. Estes jogos
princpio segundo o qual no devia haver desconhecidos no Frum. Uma processavam-se em formas geomtricas traadas no cho. Vemo-las nas
boa parte dos costumes romanos explica-se assim: a vida social baseia-se, lajes da Baslica Julia, em Roma, nos degraus que conduzem ao templo de
em primeiro lugar, em relaes pessoais. Cada indivduo existe em relao Vnus e de Roma, no Campo dos Pretorianos, e tambm longe de Roma, em
famlia, aos aliados, aos amigos, e tambm em relao aos inimigos; Timgad, em frica, e em Jerusalm, na residncia dos govemadores roma-
h alianas tradicionais e inimizades que no o so menos. Os princpios nos. Serviam para o jogo do cucame, para jogar aos dados (apesar de este
polticos contam menos, afinal, do que a relao de homem para homem. jogo ser oficiahnente proibido, como todos os jogos de azar, mas o prprio
J vimos que a vida da cidade assentava, pelo menos tanto como nas leis, Augusto o jogava, mesmo na sua liteira), ou ainda ao latrnculo, espcie de
nestas relaes regidas pelos costumes. xadrez cujas peas figuravam soldados. Todos estes graffiti nos sugerem os
Os textos literrios trouxeram at ns a recordao destas conversas prazeres do povo, jogadores acocorados em volta de um tabuleiro de xadrez,
entre amigos que surgiam a propsito de tudo. Por vezes, eram alguns espectadores comentando as jogadas enquanto os senadores de toga passam
senadores que, numa festa, se afastavam da multido para debaterem e voltam a passar e volta do estrado do pretor, no muito longe, repercutem
uma questo importante. assim a introduo dos trs livros que Varro as vozes, as invectivas, as splicas dos litigantes.
escreveu e que constituem o seu tratado Sobre a Agricultura. Enquanto o A partir de meados do sculo ii, outras distraces se ofereciam aos ocio-
povo assiste s cerimnias, alguns grandes senhores camponeses encon- sos do Frum. Tinham chegado a Roma, timidamente primeiro, depois mais
tram-se no templo de Tellus (a Terra) durante a festa das Sementeiras, ou numerosos, filsofos gregos em busca de discpulos. Os epicuristas foram os
ento na Villa publica, no Campo de Marte, num dia de eleio. Falam primeiros. Defendiam que a vida humana tinha por fim ltimo o prazer, que
pausadamente, contara, analisam com uma teimosia e uma subtileza de todos os seres procuram acima de tudo a satisfao da sua prpria natureza.
aldees. Para eles, Roma sempre o grande burgo, a cidade onde se vem No lhes faltaram auditores; s suas palavras acorriam os jovens, abando-
tratar de negcios, do domnio, da ptria, mas tambm conversar. Outros nando os exerccios do Campo de Marte. Mas os magistrados mostraram-se

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impenetrveis. Os filsofos bem pregavam que este prazer cujo evangelho e a sua influncia, largamente divulgada entre os amigos e os aUados dos
defendiam no era o dos sentidos, e que no era o deboche que ensinavam, Comeiii, tomou as ideias esticas familiares aos aristocratas romanos.
mas a abstinncia: os senadores ordenaram ao pretor que expulsasse os Estes filsofos ensinavam em casa dos seus protectores, e tambm nas
impertinentes. Contudo, a juventude habituara-se s lies dos filsofos. suas casas de campo. Mas como impedir que homens que tinham a pro-
Muitos senadores sentiam-se igualmente atrados por estes discursos livres teco de senadores e magistrados influentes tomassem a palavra em
e quando em 154 (ou 155) chegaram a Roma trs filsofos, Cameades(*), pblico? Acontecer, porm, mais uma vez, no incio do Imprio, e mesmo
Digenes e Critolau, para defenderem a causa de Atenas, toda a gente se no tempo de Domiciano. Os filsofos foram expulsos de Roma, mas estas
juntou sua volta para os ouvir. Dos trs, Cameades era o conferencista medidas foram tomadas tendo sobretudo em conta os pregadores que se
mais brilhante. Um dia, tomou publicamente a palavra e proferiu o elogio reclamavam ora do cinismo, convidando os auditores a imi total desprezo
da Justia - o que muito agradou aos Romanos, que se consideravam geral- pelas regras mais elementares da vida social, ora de um misticismo em que
mente o povo mais justo do mundo. Cameades demonstrou que a Justia as prticas divinatrias e mgicas assumiam a maior importncia - o que
era a mais nobre e a mais til de todas as virtudes, pois s ela fundamentava no deixava de comportar graves riscos para a tranquilidade pblica. Estes
os Estados e as leis. Todos aplaudiram. Mas, no dia seguinte, o mesmo, reflexos elementares de defesa contra xan perigo muito real atingiram, por
Cameades retomou a palavra sobre o mesmo tema e demonstrou o contr- vezes, pensadores autnticos, mas estes aceitavam afastar-se da Cidade
rio do que defendera na vspera. Afumou que a Justia, por excelente que por uns tempos, retirando-se para casa de amigos. Uma vez amainada a
fosse em si mesma, era na realidade uma impossvel quimera, pois, dizia, se tempestade, regressavam.
os Romanos quisessem ser perfeitamente justos, deveriam restituir as suas Estamos muito bem informados sobre as desventuras dos filsofos
conquistas. No ser a guerra uma forma de injustia? Mas, se os Romanos no tempo de Nero e de Domiciano, pois Filstrato legou-nos A Vida de
tivessem a ingenuidade de renunciar s suas conquistas, no se conduziriam Apolnio de Tiana. Depois de ter percorrido todo o Oriente e xmia parte
como imbecis? A Justia no seria, ento, uma forma de imbecilidade? das cidades da Grcia, Apolnio, que se reclamava do neopitagorismo e
E , nestas condies, como tom-la uma virtude? Cameades, ao defender este pretendia, fora de ascese, ter conseguido entrar em comunicao directa
paradoxo, transportava para o Frum polmicas de escola familiares aos com os deuses, concebeu finalmente o projecto de partir para Roma. Ora,
Atenienses, habituados a ouvi-lo atacar o dogmatismo dos esticos. Mas diz Filstrato, nesse tempo Nero no tolerava que se fosse filsofo; os
fcil imaginar o escndalo que suscitaram em Roma estas afuroaes pouco filsofos afiguravam-se-lhe como uma raa indiscreta por trs da qual
habituais e a confiiso dos senadores, que tomaram letra a ironia do Aca- se dissimulavam adivinhos e, por fim, o manto de filsofo acabou por
dmico. Apressaram-se a anular o despacho oficial que chamara a Itlia os conduzir quem o usasse diante dos juzes, como se fosse sinal de que se
trs filsofos e estes foram expulsos. praticava a adivinhao. J Musnio, outro filsofo que talvez deva ser
A embaixada de 155 ficou clebre na memria dos Romanos; os ecos identificado com o mestre de Epicteto, Musonius Rufiis(*), fora preso, e
das duas conferncias de Cameades no se apagaram nos tempos mais quando Apolnio entrou na Via pia, acompanhado por trinta e quatro
prximos e aos filsofos que chegaram a Roma, mais numerosos do que discpulos vindos com ele do Oriente, encontrou Filolau de Cittium no
nunca, no faltaram discpulos. Na maior parte das vezes, familiarizavam- muito longe de Arcia. Este Filolau era, segimdo Filstrato, um hbil ora-
-se com os grandes, de quem se tomavam amigos e, em certos casos, direc- dor, mas tinha horror s perseguies. Sem esperar que o expulsassem,
tores de conscincia. Nem todos eram gregos; havia orientais helenizados, abandonara Roma de vontade prpria e sempre que encontrava um fil-
e tambm italianos convertidos ao pensamento grego, como Blssio de sofo pelo caminho, exortava-o a afastar-se rapidamente. Os dois homens
Cxmies, estico, que foi o conselheiro mais escutado de T. Graco e muito comearam a conversar beira da estrada. Filoleu criticou Apolnio pela
contribuiu para que se traduzisse em factos o ideal de humanidade (phi- sua imprudncia: Arrastas atrs de ti um coro de filsofos (na verdade,
lanthropi) pregado pelos mestres do Prtico. Pela mesma poca, outro todos os discpulos de Apolnio eram reconhecidos como tal, usando
pensador estico, Pancio, tomara-se companheiro de Cipio Emiliano, manto curto, descalos, cabelos ao vento), e vm todos oferecer-se

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malevolncia, ignorando que os oficiais colocados por Nero s portas da os juzes ortodoxos levaram S. Paulo ao seu tribunal. Desde que a ordem
cidade vos prendero ainda antes de fazeres meno de querer entrar! pblica no fosse perturbada, mais vaUa no se imiscuir nesses assuntos.
Apolnio compreendeu que o terror perturbara Filolau. Mas apercebeu-se Pelo mesma poca, e mais ainda no incio do reinado de Trajano,
igualmente do perigo e, voltando-se para os discpulos, deu liberdade aos Eufi-ates continuava afi-equentaras casas dos notveis romanos e a proferir
que quisessem regressar. Dos trinta e quatro discpulos restaram apenas conferncias pblicas. Foi muito admirado por Plnio, o Moo, que exortava
oito e foi com este acompanhamento que Apolnio penetrou na Cidade. os amigos a ouvi-lo. Eufi-ates foi um dos inmeros sofistas volta dos quais
Na verdade, os guardas, s portas, no lhe perguntaram nada, e todos se se acotovelavam os auditores. Frequentava, tal como os colegas, os prticos
dirigiram para o albergue, para jantar, pois era de noite. Durante a refeio dos novos foros e partilhava com os retricos os aplausos do pblico.
entrou na sala um homem, visivehnente embriagado, que comeou a can- Os retricos tinham surgido em Roma mais ou menos na mesma poca
tar. Era pago pelo Imperador para ir assim, de taberna em tabema, cantar que os filsofos e tinham sido includos nas mesmas medidas de expulso,
as melodias compostas por Nero. E quem o ouvisse distraidamente ou se pois eram criticados, tal como os filsofos, por atrarem a si a juventude,
recusasse a dar-lhe o seu bolo era acusado de crime de lesa-majestade. prejudicando o seu treino militar. Mas, progressivamente, tinham regressa-
Apolnio compreendeu a manobra e desmontou-a comprando o cantor. do. Os jovens romanos, no incio do sculo i a. C , iam ouvir as suas lies
Esta aventura recorda uma passagem em que Epicteto evoca os agentes e chegavam a ir Grcia aprender a arte de falar com os mestres mais cle-
provocadores da polcia imperial que vinham sentar-se junto dos clientes, bres. Nestas condies, era dificil expulsar de Roma os mestres de vraia
nas tabernas, e Uies diziam mal do Imperador. Desgraado daquele que cincia que parecia cada vez mais indispensvel na bagagem de qualquer
ousasse concordar: era imediatamente preso. homem culto e, segundo Ccero, de todo o romano digno desse nome. No
Apolnio, usando de prudncia, evitou as perseguies directas. Foi incio do Imprio, o estudo da retrica era a coroao normal da educao.
interrogado pelo prefeito do pretrio, Tigelino, mas sem malevolncia. De Depois de ter aprendido os rudimentos com um gramtico (grammaticus),
resto, gozava de grandes apoios, em especial junto de um dos cnsules que o jovem, pelos 15 anos, comeava a frequentar a casa do retrico. A,
o admirava e se interessava pelo seu pensamento. Assim, conseguiu fazer- treinava-se a compor discursos sobre temas propostos pelo mestre. E m
-se ouvir onde quis - mais feliz e mais hbil do que um dos seus colegas certos dias, os alunos faziam uma espcie de discurso sobre determinado
que aproveitou a inaugurao dos Banhos de Nero para declamar contra o tema, rivalizando entre si em imaginao para encontrar novos argiunentos
luxo em geral e contra o uso dos banhos, em particular, que considerava ou movimentos particularmente patticos. E , muitas vezes, nessas oca-
um requinte contrrio ordem da natureza, e que a polcia imperial expul- sies, os pais dos alunos, as personagens influentes, os oradores afamados
sou para pr termo aos seus discursos. eram convidados a assistir ao concurso. Acontecia mesmo, por vezes, que
Mais tarde, no tempo de Domiciano, Apolnio desentendeu-se nova- homem feitos frequentassem as carteiras dos mesfres ou que estes fizes-
mente com a autoridade. Desta vez foi mais grave. Foi chamado a Roma, sem uma demonstrao do seu virtuosismo.
preso e conduzido ao tribunal do Imperador. Era acusado, entre outras Os retricos davam aulas nas xedras dos fora - pelo menos desde o
faltas, de praticar a magia. A iniciativa do caso no remontava, de resto, tempo de Adriano. Era a que se escutavam as declamaes dos alunos.
a Domiciano, mas a um certo Eufi-ates, filsofo de tendncias esticas, Por vezes, depois de terminada a Uo, o pblico espalhava-se pelos prti-
rival de Apolnio e que o perseguiu odiosamente. Denunciou-o ao Impe- cos e continuava a discutir os mritos deste ou daquele disciu-so. No incio
rador, garantindo que se dedicava, no Oriente, a uma propaganda hostil ao dos fragmentos conservados do Satiricon, vemos o retrico Agamranon
Prncipe. Este convocou Apolnio e deu-lhe oportunidade de se defender. empenhado num violento improviso, enquanto os estudantes invadem o
Desejava sobretudo saber em que medida Apolnio se encontrava em con- jardim e criticam sem rodeios a declamao que acabam de ouvir. A vida
tacto com as conspiraes da oposio; quanto ao resto, atribua o justo intelectual no estava, como actualmente, isolada da rua; estava sempre
valor s querelas dos filsofos e a sua atitude parece ter sido semelhante presente, na praa pblica, nas salas abertas a todos, nas conversas, e
do irmo mais velho de Sneca, Galio, govemador de Acaia, quando formava uma parte importante das actividades sociais.

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Alm dos discursos dos filsofos, das declamaes dos retricos e o da vida intelectual, o papel dos gregos foi preponderante. Os conferen-
dos alunos, havia as leituras pblicas (recitationes). A moda foi lanada cistas dos Fora imperiais eram os mesmos que se faziam ouvir, em outros
no tempo de Augusto por Aslnio Plio - o mesmo que dotou Roma da momentos da sua carreira, nos agorai das grandes cidades orientais. Atravs
primeira biblioteca. Os escritores habituaram-se imediatamente a apresen- de todo o Imprio, um vaivm constante de intelectuais, de professores que
tar as suas obras em pblico, em sesses para as quais se fazia convites transportavam as ideias e as modas. Mas encontraram em Roma ouvintes
especiais. E , durante o Imprio, eram raros os romanos cultos que no particularmente atentos e, desde muito cedo, discpulos que se revelaram
alimentavam ambies literrias: compunham poemas, epopeias ou tra- muitas vezes dignos dos seus mestres. Teremos ocasio de insistir na real
gdias, poema histricos ou didcticos; obras histricas, elogios, tratados originahdade, em relao paideia helnica, da cultura romana. Observe-
de toda a espcie. Tudo isso era apresentado, como hoje diramos, em mos desde j que a urbanitas, em Roma, era inseparvel de um certo ideal
primeira audio. O autor solicitava a crtica e era um dever de cortesia intelectual e que o tempo de lazer dos citadinos - dos mais esclarecidos -
fazer algumas observaes, misturadas com muitos elogios. Os prprios no era consagrado aos divertimentos mais grosseiros.
Imperadores gostavam de figurar entre o pblico, quando no davam a
ler as suas prprias obras, como qualquer pessoa. Este costume no podia *
deixar de exercer uma profunda influncia na vida literria. As obras Na Grcia, os jovens formavam-se no ginsio e a sua cultura intelectual
comearam a ser cada vez mais pensadas em funo da leitura pblica; os vinha completar a educao do corpo. O ginsio no tinha por objectivo
autores procuram efeitos de conferencista, terminam todos os seus desen- principal formar os soldados da cidade: o desporto, os exerccios eram
volvimentos com uma sententia, uma frmula contundente, que chama a um fim em si, uma arte da paz da qual se esperavam espritos bem for-
ateno do auditor e resume o que acaba de ser dito. mados, equilibrados e nobres. Preparavam-se, com os melhores sbditos,
As leituras pblicas eram, por vezes, organizadas por livreiros empre- atletas dignos de figurar nos Jogos Magnos, contribuindo assim, podero-
endedores que por este meio davam a conhecer as novidades ou as ree- samente, para a glria da sua cidade.
dies. Tratava-se, de resto, de um uso h muito conhecido na Grcia, j Era Roma, pelo contrrio, a ginstica pura, o atletismo considerado
que Zeno, o fundador do estoicismo, conta que ouvira ler em Atenas, na como uma arte s por si, foram ignorados durante muito tempo. No Campo
loja de um hvreiro, o segimdo livro das Memrias de Xenofonte, escrito de Marte, os jovens submetiam-se a um treino quase exclusivamente mili-
havia um sculo. Em Roma, tanto as livrarias como as salas de declamao tar: saltar, lanar o dardo, correr com ou sem armas, nadar, endurecer ao
eram ponto de encontro dos conhecedores, que discutiam problemas liter- fno e ao calor, combater lana, montar a cavalo. Mas tudo isto sem arte,
rios; os jovens ouviam, os velhos clientes peroravam entre os livros cujos sem qualquer preocupao de perfeio esttica. Assim, quando, em
rolos, cuidadosamente punados, se alinhavam por cima deles. Aporta da 169 a. C , Paulo Emlio organizou jogos gmnicos em Amphipolis, os solda-
loja estava coberta de inscries ammciando as obras venda; por vezes, dos romanos nofizeramnenhumafigurabrilhante.
o primeiro verso do poema encontrava-se reproduzido por baixo do busto Os primeiros espectculos de atletas foram introduzidos em Roma por
do autor. A pubUcidade invadia os pilares mais prximos. Estas lojas de Fulvius Nobilior (um senador fileleno), em 186 a. C. Mas os concorrentes
livreiros situavam-se, naturalmente, perto do Frum: no prprio Frum, no eram, na sua maior parte, gregos chamados expressamente para a circuns-
tempo de Ccero, e mais tarde ao longo do Argileto; depois da construo tncia. O pblico romano parece no se ter divertido muito. Preferia os
do Frum da Paz, podem ver-se junto das bibliotecas de Vespasiano; os jogos tradicionais, sobretudo os espectculos de gladiadores e de animais.
Sosii, os maiores livreiros de Roma no tempo de Augusto (eles foram, em
No entanto, no fun da Repblica, as exibies de atletas multiplicam-se
particular, os editores de Horcio), encontravam-se estabelecidos junto
com os progressos da vida grega. Pompeu quis que figurassem nas
da esttua de Vertumno, sada do Vicus Tuscus para o Frum romano.
grandes festas que marcaram a inaugurao do seu teatro, e Csar, em
Eram estes prazeres que a Cidade oferecia ao escol dos Romanos, 46, mandou construir expressamente um estdio provisrio no Campo de
medida que a cultura se ia generalizando. Neste progresso e nesta vulgariza- Marte. Muitos romanos tinham percorrido o pas grego, vivido acampados

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em cidades da sia e possuam alguns conhecimentos da arte, embora lo II e o sculo III da nossa era. Domiciano (como j acontecera com Nero)
pensassem, no fundo de si mesmos, que no passava de um divertimento acrescentara aos concursos de atletas competies puramente literrias,
pueril, indigno de lun homem livre. A atraco das multides gregas pelos um prmio de eloquncia grega, um prmio de eloquncia latina, oufro de
trixmfos atlticos parecia-lhes muito exagerada, mas o aspecto da glria poesia: o que nos mostra a que ponto o ideal da paideia ento aceite na
no podia deixar de os seduzir. As numerosas esttuas levadas para a Cida- sua totalidade. Excelncia do esprito e excelncia do corpo toraaram-se
de depois das conquistas tinham acabado por impor os cnones de beleza inseparveis. Para estes concursos, Domiciano mandou construir um edif-
masculina em que se inspirava o ideal do ginsio. E , progressivamente, cio especial, um estdio, no Campo de Marte: como j dissemos, a forma
este mundo novo abriu-se sua frente. deste estdio ainda hoje se pode ver na Praa Navone, que ocupa o mesmo
Nas cidades latinas sempre tinham existido lutadores nas praas pbli- espao, e as suas substrues foram postas a descoberto por escavaes
cas, em volta dos quais se reuniam os papalvos. Augusto, diz-nos Suetnio, recentes. Teria uma lotao de trinta mil espectadores, o que nos prova,
apreciava muito esses espectculos e, por vezes, fomentava lutas contra diga-se o que se disser, a popularidade destes espectculos. verdade que
especialistas gregos. Esperava, com certeza, que os Romanos ganhassem alguns espritos tradicionalistas criticavam esta consagrao da paideia
gosto pelo atletismo, gosto esse que possua em alto grau. Cabe-lhe a honra grega; a oposio senatorial no perdeu to excelente ocasio de protestar
de ter institudo, para comemorar a vitria de cio, jogos celebrados de qua- contra esta infidelidade tradio dos antepassados, mas Roma no podia
tro em quatro anos na cidade de Nicpolis, que fundara perto de cio. Com entregar s cidades do Oriente o monoplio destes concursos de atletis-
este gesto, pretendeu honrar Apolo; seu protector, mas, conscientemente, mo. Capital do mundo, era seu dever acolher todas as formas da glria e
imitava tambm o rito grego dos Grandes Jogos. Os jogos de cio figuraram no recusar, em nome de um conservantismo tacanho, um ideal de beleza
ao lado dos quatro grandes santurios helnicos, Olmpia, Delfos, Corinto humana que, no passado, inspirava o classicismo grego. Por outro lado, o
e Nemeia. E o seu cerimonial reproduziu-se em Roma; acompanhou a festa que chocava a maior parte dos detractores do atletismo, era o facto de ele
anual do templo de Apolo Palatino. Realizaram-se, alm dos combates de ter degenerado da sua principal finalidade e, em vez de moldar harmo-
gladiadores, corridas de carros e exibies de atletas no Campo de Marte. niosamente o corpo dos que o praticavam, tender a produzir campees de
Estes jogos de Augusto no sobreviveram ao seu reinado mas o hbito tinha msculos hipertrofiados, a propsito dos quais Sneca escreveu:
sido adquirido e o atletismo ganhara o direito de cidade romana. Que ridcula ocupao, meu caro Lucilius, e to pouco adaptada a
O triimfo dos jogos gregos foi, evidentemente, o reinado de Nero. um homem culto, essa que consiste em treinar os msculos, em fortalecer
Todavia, a atraco pelo atletismo anterior instituio de um concurso a nuca e adelgaar as ancas. Quando te encontrares forte como desejas, de
quinquenal chamado Jogos Neronianos (Neronia) e festa anual do gin- msculos bem salientes, vers que nem assim ters atingido a fora nem
sio do Campo de Marte, para a qual o Imperador, seguindo o exemplo dos o peso de um boi...
soberanos helensticos, previu um abastecimento de leo destinado ao uso Mas consideraes como estas no impediam que muitos jovens
de quem treinasse, fosse senador ou cavaleiro. Sabemos, por um tratado tivessem lies de ginstica com atletas de renome, de orelhas esmagadas
de Sneca, o dilogo Sobre a Fugacidade da Vida, que data de 49 d. C , em gloriosos combates, e at mesmo que certos romanos ricos tivessem
que os nobres romanos se apaixonavam pelos campees de atletismo, que em casa, ao lado do mdico, especialistas que os treinavam e chegavam a
os acompanhavam ao estdio e sala de treinos, que partilhavam dos seus regular minuciosamente todos os pormenores da sua vida.
lazeres e acompanhavam os progressos dos novos atletas, que honravam
com a sua proteco. Nero, ao multiplicar os espectculos deste gnero,
estava longe, portanto, de inovar; limitava-se a seguir uma moda j bem Os espectculos de atletismo, importados da Grcia, nunca con-
estabelecida. A partir do seu reinado, os jogos gregos multiphcaram-se. Os seguiram agradar tanto s multides romanas como os jogos nacionais,
clebres Jogos Capitolinos, institm'dos por Domiciano, atraram grandes pois no pertenciam, como estes, mais profimda tradio religiosa da
multides e continuaram a ser celebrados pelo menos durante todo o scu- cidade. J apontmos os principais edifcios onde se realizavam estes

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Je|M< Importa agora evocar os espectculos que comportavam e analisar, traes hpicas e aos volteadores (desultores), provavelmente sob a
tinto quanto possvel, o seu significado para a multido urbana. influncia de Tarento.
Os jogos romanos, na sua essncia, so actos religiosos. Representam Outros jogos estavam ligados a cuhos agrrios: jogos de Ceres, no
um ritual necessrio para manter as desejadas boas relaes entre a cidade ms de Abril, jogos de Flora(*), que lhes sucediam e duravam at 3 de
e os deuses: este carcter primitivo nunca ser esquecido e, j muito tarde, Maio. Inseriam entre as exibies habituais ritos particulares cujo sig-
ainda era uso assistir em cabelo aos combates do anfiteatro ou s corridas nificado nem sempre apreendemos muito claramente - como, de resto,
do circo, como se assistia aos sacrifcios. devia acontecer com os Romanos. Nos jogos de Ceres, lanavam-se para
Os jogos mais antigos foram os Jogos Romanos (Ludi Romani), tam- o circo raposas cauda das quais se atara imia tocha acesa. Nos jogos de
bm chamados Jogos Magnos (Ludi Magni). Celebravam-se em meados de Flora, era costume as cortess da Cidade exibirem-se totalmente nuas em
Setembro e comearam por durar quatro dias, antes de se prolongarem por danas lascivas. Este ltimo ritual evidente; tratava-se, no incio do ano,
dezasseis dias depois da morte de Csar. Comeavam com a oferta sole- de conferir s foras da fecundidade o seu pleno vigor e ningum ousaria
ne a Jpiter de um grande banquete em que participavam os magistrados suprimir este espectculo, por muito indecente que fosse, com receio de
superiores e os sacerdotes; em seguida, o prprio Jpiter, representado pelo tomar o ano estril.
cnsul, ou o pretor, em traje de cerimnia (toga bordada resplandecente de Em 204, quando os Romanos, por ordem dos Livros Sibilinos, trans-
prpura, coroa de carvalho), dirigia-se era cortejo do Capitlio at ao Circo. portaram para a sua cidade a deusa Cibeles, que foram buscar a Pessinon-
Era acompanhado por toda a cidade, ordenada segundo as suas posies, os te, na Frigia, criaram novos jogos para a recm-chegada. Foram os Ludi
cavaleiros firente,depois as centrias de jovens. Atrs vinham os concor- Megalenses, celebrados pela primeira vez segundo o rito habitual dos
rentes, rodeados de danarinos, de mscaras, de todo um carnaval burlesco jogos romanos. Mas, em 194, passaram a ser intercalados com represen-
onde se distinguiam silhuetas de Silenos e de stiros, indecentes e coloridas. taes teatrais que assumiram cada vez mais importncia. Desde 140 que
Conhecemos estes danarinos de contores brbaras: j figuravam nas
os Ludi Magni tambm j incluam representaes teatrais e, segundo Tito
pinturas dos tmulos etruscos e foi com certeza ao mimdo etrusco que o rito
Lvio, os primeiros jogos cnicos teriam mesmo sido introduzidos era 364
romano as foi buscar, quando os Tarqunios instituram estes jogos. Uma
a. C. por ocasio de uraa peste terrvel, afimde apaziguar a raiva dos deu-
msica estridente deflautas,de tamboris, de trombetas, imprimiaritmoao
ses. Foram ento copiados directamente de um rito etrusco. No passavam
cortejo. Depois dos danarinos, avanavam os carregadores que traziam aos
de pantomimas sem recitador. A juventude romana ter-se-ia ento treinado
ombros os andores repletos de objectos preciosos retirados, para a circuns-
a danar da mesma maneira, acrescentando pantomima palavras satri-
tncia, dos tesouros sagrados, vasos de ouro, jarros cheios de perfume, tudo
cas e cantos. Desta unio entre a poesia popular e a dana sagrada teria
o que a cidade possua de mais magm'fco e de mais raro. Por fmi, vinham
nascido um novo gnero, a que se chamou satura e que era um esboo do
os deuses: antigamente, eramfiguradospor manequins revestidos dos atri-
teatro. Mas o teatro s apareceu verdadeiramente em 240, quando o taren-
butos de cada divindade; mais tarde - a partir do sculo ii a. C. - eram as
tino Lvio Andronico(*) se lembrou de empregar a satura na encenao
prprias esttuas que saam rua. Ao chegar ao Circo, o cortejo parava, os
de determinada intriga. Roma acabara ento de vencer pela primeira vez
deuses eram instalados no pulvinar, recinto sagrado, elevado, donde podiam
Cartago e impusera a sua primazia no s na Itlia continental mas tambra
apreciar melhor o espectculo.
na Sicilia e as cidades gregas encaravam-na com algum respeito. Os Pais,
Era assim o cerimonial dos Jogos Magnos, e tambm dos Jogos para no ficarem atrs, parecem ter querido modemizar as suas cerimnias
Plebeus, que no tardaram a imitar os primeiros. Mas estes jogos no arcaicas e foi certamente nessa poca e por ocasio da visita que o rei de
eram os nicos do calendrio romano. Em cada crise da Repblica, e Siracusa, Hiero I I , efectuou aos Romanos, que pediram a Lvio Andrni-
mais tarde por ocasio de novos acontecimentos, outros jogos surgiam. co para reformar os jogos, inspirando-se nos das cidades gregas.
Depois dos grandes desastres da segunda guerra pnica, foram os Jogos Na verdade, estes primeiros jogos cnicos devem ter parecido muito
Apolneos (em 212), que atriburam uma grande importncia s demons-
imperfeitos aos espectadores gregos que tiveram o privilgio de os presen-

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ciar. Reencontraram velhos libretos j gastos na sua ptria: temas trgicoS basta para que no se coloque o problema da moralidade. O pblico ri-se,
tratados por Eurpides e muitas outras obras tradicionais, representadas diverte-se (e os deuses tambm): o rito dos jogos atingiu o seu objectivo.
de uma estranha maneira. Enquanto, na Grcia, o actor desempenhava Quis o acaso que os textos que nos foram transmitidos nos dessem a
um papel do princpio ao fim, representando, com constncia, uma perso- conhecer infinitamente melhor a comdia desse tempo do que a tragdia.
nagem ao longo de toda a pea, em Roma, certas partes do mesmo papel Desta, possumos apenas miserveis fragmentos e recordaes de alguns
eram confiadas a dois actores. Um encarregava-se de fazer os gestos, o ttulos. So, contudo, suficientes para que possamos entrever o que os
outro salmodiava o poema ao som de uma flauta, tocada por um msico Romanos, no tempo das guerras pnicas, exigiam da tragdia: os temas
que, colocado no prprio palco, acompanhava a declamao. Este curioso so gregos, sem dvida, mas so habitualmente escolhidos no ciclo da
hbito era um vestgio da velha pantomima sagrada; subsistiu em virtude lenda troiana, onde Roma gostava de ir buscar as suas remotas origens.
dessa tendncia romana que aceitava as inovaes que queria que fossem Era a recordao de Tria, da epopeia homrica, que conferia nobreza
apresentadas como simples modificaes de um passado no completa- civilizao que ento se afirmava. E significativo que se tenha pretendido
mente abandonado. envelhecer Roma, integrando-a, assim, na histria mais antiga do mundo
A partir do sculo iii a. C. nunca mais houve jogos sem representaes mediterrneo, a do conflito que opusera Acaios e Frgios e onde a Grcia
teatrais. Altemavam com as corridas de carros, o que explica a expanso ia buscar a origem das suas crnicas.
dos jogos que tenderam a ocupar um nmero de dias cada vez mais consi- Simultaneamente, existiam vrias lendas que tinham prolongamentos
dervel. O resultado foi o nascimento de um teatro latino que, em poucas italianos. Os colonos da Magna Grcia tinham querido encontrar na terra
geraes de poetas, produziu o florescimento de obras notveis. Foi duran- em que se instalavam recordaes de um tempo mais antigo - quer tenham
te os dias mais sombrios da segunda guerra pnica que Plauto(*) comps sido, como se julgou durante muito tempo, invenes puras, quer se desti-
quase todo o seu teatro. E ele no era ento o nico a escrever comdias. nassem, o que parece mais provvel, a reviver factos histricos contempo-
O campaniense Naevius, mais velho do que ele, tambm escreveu um rneos de remotas migraes de leste para oeste. Seja como for, as cidades
grande nmero de comdias. Naevius e Flauto inspiraram-se no reportrio da Itlia Meridional, mesmo as do Lcio, estavam integradas na mitologia
da comdia grega nova, cujas obras datavam de menos de um sculo helnica e as tragdias no desenraizavam os Romanos; pelo contrrio,
e continuavam a ser representadas nas cidades gregas. Estas adaptaes confirmavam o sentimento de pertencerem comunidade cultural medi-
agradavam, pois punham em cena tipos humanos que, vlidos na Grcia terrnica. De resto, h muito que a arte etrusca e tambm a literatura oral
helenstica, no o eram menos na nova Roma, helenizada, aberta a todas tinham familiarizado todos os ItaUanos com o repertrio mtico da Grcia.
as correntes da vida mediterrnica. Havia, tal como na Grcia, mercadores Assim se explica o prazer que o pblico podia encontrar num teatro que se
ricos, cortess vidas, jovens desejosos de aproveitar a fortuna patema, poderia considerar tipicamente helnico e inexportvel.
escravos trapaceiros prontos a ajud-los. As suas aventuras deleitavam o A par do repertrio grego, cmico e trgico, os primeiros poetas lati-
pblico popular. Esta comdia, isenta de aluses polticas, ao contrrio do nos tentaram fundar um teatro propriamente nacional, criando persona-
que fora a antiga comdia ateniense (a de Aristfanes), convinha maravi- gens romanas. Inventaram a tragdia pretexto, assim chamada porque
lhosamente a Roma, onde os magistrados no teriam tolerado a liberdade os seus heris eram magistrados romanos, vestidos com a toga bordada a
satrica permitida no tempo de Pricles. Tambm no teria sido aceite um prpura (toga praetexta). O tema era fomecido pela histria nacional,
retrato da verdadeira vida social contempornea, o das famlias romanas, a conquista de uma cidade, um episdio clebre das velhas crnicas, que se
que devia escapar aos olhares indiscretos. Mas a atmosfera puramente viam assim igualadas s aventuras dos heris lendrios. Neste aspecto, o
grega desta comdia, onde os nomes das personagens, o local da cena, teatro trgico contribuiu certamente para reforar o sentido do patriotismo,
as aluses s instituies e aos costumes transportavam os espectadores para lhe conferir um significado espiritual: perante uma tragdia pretexto,
para muito longe de Roma, servia de desculpa para as maiores audcias. os espectadores comungavam do mesmo ideal de grandeza e glria; se
O mundo da comdia situa-se margem do mundo real, o da cidade: tanto certo que os heris eram semideuses no teatro grego, os heris da tragdia

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pretexto beneficiavam dessa mesma divinizao que lhes valera os seus Grcia), escapa a todas as regras da moral quotidiana; tem por ambifto
feitos. Este sentimento era to real que, em 187 a. C , um triunfador roma- e por fiuio transportar os espectadores para um mundo onde nada
no erigiu um templo a Hrcules Musageta (Hercules Musarum): assim, o impossvel, onde as habituais leis da natureza j no se aplicam. Assim,
deus triunfador por excelncia, aquele a quem a virtude abrira as portas do o teatro romano teve muitas vezes tendncia para se tomar uma espcie
cu, era consagrado como companheiro das divindades filhas da Memria, de magia. O universo maravilhoso que apresenta no deve experimentar
mestras da imortaUdade. nada de impossvel, deve, pelo contrrio, oferecer profusamente riqueza
e milagre. O povo romano, que se sabe todo-poderoso, que se sabe rei do
mundo, pretende que, para ele, nos seus jogos, o sonho se tome realidade.
O desenvolvimento do teatro, muito rpido a partir do sculo ii antes Pouco importa que o sonho seja cruel, indecente, magnfico, voluptuoso
da nossa era, no foi duradouro. verdade que at ao fim da Repblica ou potico - o que preciso que se realize e o pblico est pronto para
houve sempre poetas para compor tragdias e comdias, mas as represen- apupar o magistrado pouco inteligente ou demasiado rico desde que esta
taes atriburam cada vez menos importncia ao texto e carregaram-se de expectativa no seja finistrada.
elementos acessrios. A encenao acabou por predominar. Por exemplo, Compreende-se, pois, que o teatro no tenha enveredado apenas pelas
o facto de o tema exigir que se representasse a conquista de Tria era um vias da literatura. Paralelamente comdia literria existia um gnero
pretexto para cortejos sem fun. Os prisioneiros acorrentados passavam e popular tambm ele vindo, e com certeza mais directamente, da pompa
voltavam a passar pelo palco; os despojos da cidade eram mostrados ao circensis original e dos divertimentos rsticos: as atelanas que, originrias
pblico: quantidades incrveis de ouro e de prata, vasos preciosos, esttuas, da Campnia, onde tinham sofrido a influncia da comdia siciliana, se
tecidos orientais, tapearias, bordados, todo um bricabraque cujo valor implantaram sohdamente em Roma. Nelas evoluam quatro persona-
intrnseco surpreendia a imaginao de um pblico ainda pouco habituado gens estereotipadas: Pappus, o velho, Dossenus, o corcunda sentencioso,
s riquezas materiais. Ao mesmo tempo, esta tendncia para o reaUsmo Bucco, o comilo, vido de alimentos, parasita insolente, e Maceus, o
obrigava a um esforo de representao verdadeira dos episdios lend- tolo. Os enredos eram muito simples; baseavam-se na vida quotidiana;
rios, em todo o seu horror. No era raro que um condenado morte ocu- cada uma das personagens representava uma dada situao, por exemplo
passe o lugar do actor no momento da catstrofe. O rei mtico Penteu, por Dossenus tomava-se mestre-escola ou adivinho, ou soldado, ou rendeiro,
exemplo, dilacerado pelas Bacantes, era realmente feito em pedaos sob o e a interveno dos comparsas dava origem a faccias burlescas. Gnero
olhar dos espectadores, as muralhas de Tria tomavam-se, ao arder, niun essencialmente caricatural, as atelanas seduziam pelo carcter familiar e
incndio verdadeiro; Hrcules em cima das achas ardia realmente. At no recuavam perante a obscenidade. As atelanas serviam muitas vezes de
mesmo Pasfea foi encerrada na vaca de bronze, oferecida ao touro que concluso aos jogos cnicos. Eram representadas laia de xodos, como
se passeava pelo palco. No acusemos a plebe romana de perversidade ou uma espcie de pardia das obras literrias que tinham ocupado a maior
particular cmeldade por se entregar a estas extravagncias selvagens. Apu- parte do espectculo.
leio contou-nos que em Corinto, em plena regio helnica, organizadores J o mimo era mais ambicioso. Introduzido, sem dvida, no fim do
de jogos quiseram aproveitar a maravilhosa inteligncia do burro que se sculo III a. C , manteve-se - como, de resto, as atelanas - at ao fim da
tomara heri do seu romance para o obrigar a unir-se publicamente, em Antiguidade. Correspondia a uma tendncia profunda do pblico roma-
pleno teatro, a uma mulher condenada por envenenamento e outras abo- no. Utilizando temas lendrios, como a tragdia e a comdia literrias,
minveis penas. A criminosa, exposta s feras para ser dilacerada, devia tambm no lhe repugnavam as intrigas romanescas to caras aos poetas
comear por ser violada, diante de todos, por um burro. cmicos. As aventuras amorosas eram muito apreciadas. Temos a impres-
-nos difcil compreender o prazer que semelhantes espectculos pode- so de que, por vezes, se limitava a encenar simples trovas, a histria de
riam proporcionar. Pensando bem, porm, conseguimos uma explicao: o um marido enganado, de um amante escondido num armrio e transporta-
teatro, universo de encantamente (como fora, desde a origem, na prpria do para fora da casa da amada, tudo o que, por outro lado, era popularizado

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pelo contos milsios. Os mimos no respeitavam nada, nem os homens aconteceria se se tratasse de simples atraco desportiva - este ou aquele
nem os deuses. Tertuliano indigna-se ao v-los arrastar pelos teatros de cocheiro. Estas faces permaneciam, mesmo quando mudavam os condu-
feira divindades em situaes odiosas. Atravs dele, sabemos que existia tores encarregados de fazer triunfar a sua cor. E eram sempre os mesmos
mn mimo em que o deus Anbis era representado como adltero, a Lua fautores (hoje diramos apoiantes) que aplaudiam. Afirmou-se recente-
disfarada de homem (certamente para alguma aventura galante), Diana mente que s podia haver uma razo para tal facto. Cada cor fora adop-
fustigada com um chicote; outro poeta imaginara a morte de Jpiter e lia tada por uma classe social, que a tomara como smbolo e se identificava
oficialmente um testamento burlesco. Viam-se tambm - o que recorda os com ela. Assim, verifica-se que Calgula, Nero, Domiciano, Lcio Vero,
Pssaros de Aristfanes - simultaneamente trs Hrcules famlicos cuja Cmodo e Elagbalo, que foram os mais democrticos dos Imperado-
gula era ridicularizada. Ser difcil compreender como era possvel tolerar res, favoreceram os Verdes. Quando Juvenal evoca uma corrida, escreve:
tanta falta de respeito, se no recordarmos que a religio antiga no era Roma est hoje toda ela reunida no Circo, o bamlho da multido chega
desprovida de um certo sentido de humor, tanto em Roma como na Grcia, aos meus ouvidos e concluo que a sorte favorece os Verdes. Na verdade, se
e que os jogos tinham primitivamente por ambio fazer rir os deuses. o Verde fosse derrotado, veramos a nossa cidade triste e abatida, como se
No mimo, o texto era pouco importante; no estava, porm, ausente, os cnsules tivessem sido vencidos pela poeira de Canas. O que implica,
como nos dizem muitos testemimhos, mas o dilogo era muito rudimentar, evidentemente, que a massa popular estava empenhada na faco verde.
resumindo-se a gracejos evidentes ou a mximas morais facilmente com- O Senado, pelo contrrio, e a aristocracia tradicionalista identficavam-se
preensveis. O essencial era a gesticulao, a dana, tudo o que se dirigia com os Azuis e sabido que o imperador Vitlio puniu com a morte parti-
aos sentidos, e no inteligncia abstracta. Mais ainda do que o teatro lite- drios dos Verdes por terem dito mal dos Azuis. Sob a aparncia de mna
rrio, o mimo era o domnio por excelncia do maravilhoso. Por exemplo, simples competio desportiva, estavam em jogo interesses muito mais
Plutarco diz-nos que, no reinado de Vespasiano, se representou um mimo graves: os deuses no atribuam a vitria a quem bem entendiam? E esta
em que se via um co obrigado a tomar um narctico e que ele tinha sido vitria no era a prova de que os deuses tinham querido favorecer, alm
ensinado a simular o sono e em seguida, gradualmente, um despertar astu- dos cocheiros e das parelhas, todos aqueles que se tinham voluntariamente
cioso. Enquanto na comdia e na tragdia (tal como nas atelanas) os papis identificado com eles e lhes tinham confiado a sua sorte?
femininos eram representados por homens, no mimo eram desempenhados O espectculo das corridas impressionou a imaginao dos modemos
por mulheres, o que despertava paixes violentas; exigia-se que a actriz que se divertem a recordar os carros puxados por dois ou quatro cavalos,
danasse sem vus, mas muitas vezes as peripcias do texto bastavam, por os cocheiros de p, vestidos com uma tnica sem mangas muito justa no
si s para satisfazer os desejos do pblico. peito, usando barrete de couro, com as rdeas presas cinta. O cavalo da
esquerda comanda a parelha, os outros seguem-no. O carro era uma sim-
*
ples caixa montada sobre duas rodas, como outrora os carros de guerra;
Foi nesta atmosfera de ferico e de realismo, de poesia e de trivialidade mas era muito leve e s o peso do homem lhe imprimia alguma estabi-
que se desenvolveram os jogos romanos. Mesmo as corridas de carros ou lidade. O mnimo choque podia ser fatal: a grande velocidade, o carro
os combates de gladiadores pareciam impregnados: nada, no circo, no virava-se, as rodas partiam-se, as rdeas emaranhavam-se e ao homem no
anfiteatro, no teatro, apenas o que parece ser; apresentava-se tudo aure- restava outro recurso seno pegar na faca que trazia cinta e cortar as tiras
olado de uma certa extravagncia e assumia uma importncia sem relao de couro que o prendiam aos cavalos. Se no conseguisse faz-lo, o seu
com a simples realidade. A vitria de um cocheiro de carros assumia corpo era arrastado pelos animais e lanado para a pista, esbarrando contra
propores de vitria nacional e, para os vencidos, de catstrofe pblica. a spina ou as paredes exteriores.
Cremos que o esprito desportivo no basta para exphcar estas paixes. No No momento da partida, os concorrentes eram encerrados num recinto
Imprio estavam representadas quatro faces: os Brancos, os Azuis, os fechado por uma barreira. O sinal da partida era dado pelo magistrado que
Verdes e os Vermelhos. E o pblico favorecia uma ou outra, e no - como presidia aos jogos, do cimo do varandim, agitando um pano branco. Nesse

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momento, as barreiras caam e os carros partiam, todos ao mesmo tempo. Pertenciam casa do Prncipe, tal como o resto das suas gentes, e serviam
Percorriam sete vezes o permetro do Circo, ou seja, vuna distncia de para ilustrar os jogos organizados pelo prprio Imperador.
cerca de sete quilmetros e meio. Sempre que davam uma volta, tirava-se Nem todos os combatentes da arena eram gladiadores profissionais.
um dos ovos pendurados por cima da spina. Depois de retirados todos Muitas vezes, utilizavam-se condenados morte que enfrentavam, quase
os ovos, vinha o momento mais apaixonante da prova. Os carros esfor- sem armas, adversrios armados ou feras. Tratava-se de vmia forma de exe-
avam-se por obter o melhor lugar dentro do circuito e por passar o mais cuo praticada durante largos tempos, mas s eram expostos s feras os
perto possvel dos limites. Muitas esperanas se desfaziam quando a roda escravos e os homens livres que no possuam o direito de cidadania roma-
de um descuidado se partia contra a pedra! A falta de jeito ou de sorte de na. Alguns condenados, escolhidos enfre os mais jovens e mais vigorosos,
um condutor causava gerahnente outras desgraas, pois os concorrentes, em vez de serem simplesmente conduzidos morte, eram recmtados para
incapazes de conter o impulso das parelhas, esbarravam contra o aciden- uma escola e submetidos a um freino, tomando-se profissionais. Tinham,
tado e pereciam com ele. E , na multido, muitos partidrios da faco assim, o direito, se no de se resgatarem pela coragem, pelo menos de
adversa regozijavam-se com o sucesso das preces secretamente dirigidas escapar ao supUcio se, aps trs anos desta vida, tivessem tido a habilidade
aos deuses do infemo, introduzindo num tmulo, para se certificarem de ou a sorte de sobreviver. Recebiam ento, como todos os outros gladiado-
que as divindades, l em baixo, os ouviriam, luna lamela de chiimbo onde res reformados, a espada sem ferro que os libertava.
tinham inscrito frmulas mgicas consagrando ao infemo os condutores Ao lado dos condenados de direito comum tambm apareciam muitas
das outras cores. vezes na arena prisioneiros de guerra: no reinado de Cludio, o massacre
dos prisioneiros bretes, em 47, tomou-se clebre. Tambm sabido,
pelo testemunho de Josefo, que Tito se libertou dos prisioneiros judeus no
J dissemos como os combates de gladiadores foram introduzidos em decorrer de vrios espectculos: em Berytus, em Cesareia da Palestina e
Roma nos jogos fiinebres de Jnio Bmto, em 264 a. C. Tratava-se ento em vrias cidades da Sria. Este costume perpetuou-se por toda Europa, j
apenas de um rito fimerrio, mas os Romanos tomaram-lhe rapidamente o que vemos Constantino tratar da mesma maneira os Brcteros vencidos.
gosto. Enquanto nos jogos de 264 se exibiram apenas trs pares de gladia- Mas o povo no se divertia muito com estas exibies sangrentas. Pre-
dores, viram vinte e dois cinquenta anos mais tarde, nos de Emho Lpido. feria os combates mais elaborados, onde os adversrios eram igualmente
Com a ajuda da emulao, em breve se enfi-entaram na arena centenas de treinados e conhecedores da cincia das armas. Assim, os voluntrios eram
gladiadores. Os grandes senhores quiseram possuir as suas tropas pesso- bem-vindos e tomar-se gladiador era xaaa profisso.
ais, que treinavam nos seus domnios, longe da Cidade. Assim, no tempo Quem pretendesse fazer-se gladiador entrava para o servio de uma
de Csar, foi necessrio limitar, por uma consulta ao Senado, o nmero famlia pertencente a mn lanista. Prestava, quele que ia tomar-se seu
de gladiadores pertencentes ao mesmo particular. Pretendia evitar-se a mestre, \xm terrivel juramento, aceitando antecipadamente os piores trata-
formao de bandos armados, inteiramente dedicados ao amo e prontos mentos: deixar-se bater, queimar, ferir, matar a bel-prazer do amo. E m segui-
para todos os golpes. A guerra de Esprtaco j mostrara a gravidade do da, era colocado numa escola, verdadeira caserna onde iniciava o freino, sob
perigo, uma vez que foram gladiadores evadidos de uma escola de Cpua a direco de monitores que eram veteranos na profisso. Juntamente com
que formaram o primeiro ncleo da rebeUo. Os principais mentores das os companheiros, era includo numa classe e treinava-se a esgrimir contra
guerras civis, Milo(*) e Cldio(*), um do lado do Senado, o outro do lado imi palus - manequim sohdamente fixado na terra e que figurava o advers-
dos populares, no se coibiram de empregar gladiadores que lhes serviam rio. Uma estudada graduao do treino distmguia as vrias classes: a mais
de guarda-costas e tambm de bravi. Mas tambm existiam empresrios elevada chamava-se primus palus; o gladiador que tivesse atmgido essa
profissionais de espectculos que contratavam bandos de gladiadores que classe considerava-se j um mestre, da tirando beneficios.
depois alugavam - por vezes a elevado preo - aos magistrados encar- Nas casemas reinava uma disciplina terrvel. Fora dos combates e das
regados de organizar jogos. No Imprio, existiram gladiadores imperiais. sesses de treino, todas as armas eram cuidadosamente encerradas num

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local seguro (armamentarium) e os homens s raramente tinham licena tes, apresentados aos pares, de modo a obter efeitos dramticos calculados.
de sair da cidade. Mas a preparao fsica destes homens, obrigados a Havia, ,por exemplo, homens ligeiramente armados, usando apenas um
desenvolver um esforo considervel, na devida altura, era objecto de capacete de viseira, um escudo e uma espada. Chamavam-se secutores
uma constante ateno. Eram muito bem alimentados; havia alimentos (secutores) e a sua leveza ao ataque era muito apreciada. Outros comba-
especiais concebidos por mdicos, para os manter em boa forma. A sua tentes rpidos eram os recirios (retiarii). Estavam dotados de uma rede
higiene tambm era vigiada por mdicos, que lhes davam massagens e se de chumbos semelhante dos pescadores e de um tridente, como o dos
ocupavam dos seus banhos. Por fim, na vspera de um combate em que pescadores de atum. Apresentavam-se quase nus, usando apenas uma
devessem participar, os gladiadores tinham direito a uma libera cena, um tnica curta, com um cinto largo de couro e uma braadeira a proteger o
jantar particularmente opparo - que, para muitos deles, seria o ltimo. brao esquerdo.
A esta refeio, que era pblica, assistiam os curiosos desejosos de observar Os gladiadores de armas pesadas compreendiam numerosas variedades.
os combatentes do dia segumte. Estes faziam o que podiam para se mostra- Os mais fi-equentes eram os mirmiles, os samnitas, os gauleses, os tr-
rem despreocupados, bebiam e comiam alegremente e, por certo, muitos cios. Todos eles usavam capacete, couraa e escudo e, como armas ofen-
sentiam-se felizes por terem enfim uma ocasio de mostrar a sua coragem. sivas, muniam-se de uma espada e de um punhal. A forma do escudo, a
Sneca legou-nos o dito de um gladiador clebre que, no tempo de Tibrio, da espada, variavam. Os samnitas, por exemplo, escondiam-se atrs de
quando os jogos eram raros, se queixava de passar inactivo os melhores um escudo comprido e cncavo e a espada era curta. Quanto aos trcios,
anos da sua vida. contentavam-se com um escudo pequeno e redondo; a espada era uma
verdade que entre os gladiadores reinava em elevado grau o sentimen- espcie de cimitarra. Havia ainda gladiadores completamente envolvidos
to da honra perante as armas e o desprezo pela morte. Talvez algims deles em ferro maneira dos cavaleiros da Idade Mdia, mas que combatiam a
pensassem que a intrepidez de que davam provas era a melhor garantia jimto p. S poderiam ser vencidos se fossem derrubados ou apunhalados por
de um pbUco cuja admirao ia toda ela para os bravos e que, por vezes, uma falha da couraa, ou pelas aberturas dos olhos.
pedia clemncia para um combatente infeliz mas que se mostrara corajoso. V-se que estes tipos de combatentes vinham dos diversos exrcitos
Mas muitos deles nem sequer tinham necessidade de fazer este raciocnio com que se tinham defrontado os romanos e, naturalmente, modificaram-
para desempenharem, muito simplesmente, o oficio escolhido. Considera- -se e diferenciaram-se medida que a experincia das legies foi aumen-
vam-se soldados: a sua vocao era matar, ou morrer. No eram ahmenta- tando. Este facto comprovado pela introduo dos essedarii, gladiadores
dos, pagos - e muitas vezes bastante bem - para isso? No surpreende que, que combatem em carros de cavalos. Esta inovao, que se deve, sem
no Imprio, se tenha recorrido por diversas vezes aos gladiadores para servir dvida, a Csar, foi uma novidade trazida do campo contra os Bretes,
no exrcito. No ficavam em nada atrs dos outros soldados: Ugados pelo cujos exrcitos comportavam unidades deste tipo. Csar quis deste modo
juramento, sabiam ser hericos, mesmo fora da arena. mostrar ao pblico romano a que gnero de combate as suas tropas se
Os gladiadores, no Imprio, j no eram considerados condenados tinham adaptado. Alm disso, a virtuosidade dos essedarii, capazes de
morte com pena suspensa, mas atletas particularmente corajosos, pois dominar os carros nos declives mais abmptos, de avanar equilibrados em
arriscavam a vida. Deste modo, no era raro ver jovens de boas famlias cima do timo, de saltar em pleno galope para o dorso de um cavalo, tudo
descer arena como amadores, dando assim provas do seu valor. At isto constitua um espectculo de categoria. A s campanhas conduzidas
Cmodo chegou a combater publicamente: apresentou-se como um novo na Bretanha por Cludio, Nero e mais tarde por Domiciano contriburam
Hrcules, seguindo a sua ambio de provar que a sua virtus imperial no para a vaga dos essedarii, e as suas evolues processavam-se como num
era simplesmente uma afirmao gratuita, mas uma reahdade. carrossel mortfero, sobre um fimdo de msica de rgo.
O armamento e o traje dos gladiadores tomaram-se bem conhecidos, Os combates de gladiadores no eram organizados ao acaso. Por
no perodo imperial, atravs de numerosos monumentos figurados. Acaba- exemplo, um recirio no defrontava oufro recirio, mas sempre um secu-
ram por se criar tradies e distinguiam-se vrias categorias de combaten- tor, um trcio ou um mirmilo. Os essedrios combatiam uns contra os

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outros. Estas precaues destinavam-se a assegurar aos dois combatentes Por ocasio da sua vitria de 46, o ditador mandou escavar, no Campo
oportunidades aproximadamente iguais. Existia entre os conhecedores de Marte, um lago artificial no qual se defrontaram duasfrotasdenomina-
toda uma casustica dos combates e discuti-se longamente quando algum das tria e egpcia. Os navios eram vasos de guerra, movidos a remos
magistrado anunciava a realizao de jogos, para determinar quem deveria e transportando soldados que se enfregaram a uma batalha encarniada.
enfrentar este ou aquele campeo. Espectculo semelhante foi novamente organizado por Augusto que,
A conscincia do homem moderno - e muito justamente - mos- em 2 a. C , construiu expressamente a naumachia do Transteverino e,
tra-sefrequentementeescandalizada com o apreo testemunhado pelos como j dissemos, um aqueduto especial a fim de a alimentar. Desta vez,
Romanos por estes jogos sangrentos. Mas seria injusto denunci-lo como as frotas foram as dos Persas e dos Atenienses: foi, se quisermos, uma
uma tara especial dos latinos de Roma. J afirmmos que os combates de espcie de reconstituio de Salamina. Mais tarde, os anfiteafros constru-
gladiadores so de origem estrangeira e que surgiram relativamente tarde dos foram transformados em ttaumachias. Os historiadores conservaram a
em Roma. Em certos aspectos, so uma sobrevivncia arcaica de ritos recordao da grande batalha naval que marcou a inaugurao dos fraba-
itlicos e o seu carcter religioso inegvel. Os melhores dos romanos Ihos de secagem do lago Fucino, no tempo de Cludio. Participaram neste
no enconfravam nestes combates nenhum prazer. O pblico era formado trabalho dezanove mil homens.
sobretudo pela plebe urbana, qual se juntavam homens vindos de todos Como vemos, os combates de gladiadores acabavam por se assemelhar
os pases do Mediterrneo. A grande moda dos combates de gladiadores aos espectculos de mimo no realismo e na grandiosidade. A partir do
data precisamente da poca em que a plebe deixara de ser propriamente sculo III a. C , oufra espcie de maravilha, a dos animais exticos, veio
romana - e no nos devemos surpreender por as cidades do Oriente nada instalar-se nos jogos de anfiteatro. Tudo comeou com uma exibio de
ficarem a dever a Roma nem na frequncia nem na crueldade destes espec- elefantes, quafro animais de combate capturados durante a campanha con-
tculos. lcito deplorar aquilo que foi uma tara da civilizao antiga no tta Pirro, na batalha de Benevento (275 a. C ) . Vinte e quatro anos mais
seu todo, uma concesso lamentvel ao gosto universal das massas popu- tarde, em 251 a. C , foram capturados mais cem elefantes na vitria de
lares pela crueldade - mas seria ilgico fechar os olhos sobre o que outras Palermo sobre os Cartagineses. Faziam parte da grande parada do esp-
pocas toleraram, testemunhos de igual desprezo pela vida humana. No lio de guerra mas tambm sabemos que, para despertar a imaginao, os
esqueamos, porfim,que na arena estes combatentes, vistos das bancadas, organizadores dos jogos ensinaram a estes animais algumas habilidades,
pareciam silhuetas reduzidas pela distncia e os seus gestos de ataque e realizadas sobre a orientao de escravos munidos de vergastas.
defesa assemeLhavam-se a peripcias de um drama desportivo, e no a uma Depois de a frica se abrir aos Romanos, nunca mais faltaram animais
agonia de seres humanos. curiosos. No incio do sculo i a. C. o povo pde admirar um avestruz.
Tal como acontece nos jogos cnicos, os espectculos de anfitea- Seguiram-se-lhe leopardos, lees. Os reis nmidas, vassalos de Roma,
tro eram dominados pelo desejo do maravilhoso, do indito, da busca forneciam animais afiicanos aos grandes senhores romanos, a quem se
do impossvel. Alguns testemunhos dispersos revelaram-nos curiosas encontravam ligados por laos de hospitalidade ou dos quais esperavam
tentativas de exotismo, como por exemplo a meno a esses gladiatores recompensas. Todos os vitoriosos traziam da sua provncia alguns espci-
laqueara, armados com uma espcie de lao e que abatiam os adversrios mes da fauna local.
distncia, prendendo-os pelos braos ou pelas pernas. Assim como os Estes animais eram por vezes simplesmente expostos curiosidade da
recirios eram pescadores de atum transportados para a arena, tambm os multido: caso das serpentes, das aves multicolores vindas da ndia ou dos
laqueara so, evidentemente, vaquerosfransformadosem caadores de confins da Etipia ou, por vezes, infroduzidos em combates. Assim como
homem. Tudo o que havia no mundo de mais raro e mais pitoresco devia se defrontavam gladiadores munidos de armas diferentes, tambm se rea-
ser apresentado ao pblico na arena. Foi sem dvida para satisfazer esta lizavam combates entre lees e elefantes, lees e tigres ou toiu-os. O prazer
ambio que Csar se lembrou de oferecer aos Romanos o espectculo de sentido perante estas lutas desiguais era um misto de curiosidade e de um
uma batalha naval. sentimento mais subtil, a satisfao de apreciar ao vivo o nascimento do

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\S rRAZERBS DA t;iDADB
I

A passagem de uma sala a outra exigia muito tempo. Quando tinham refeies, mas incluam-se na poltica geral tendente a manter tradies
apetite compravam a vendedores que circulavam de grupo em grapo toda de austeridade consideradas necessrias para salvaguarda da pureza dos
a espcie de iguarias que saboreavam enquanto esperavam pelo jantar. costumes. Revelaram-se sem grande efeito: como privar todo um povo
H imia carta de Sneca, muito clebre, que evoca a atmosfera ruidosa e enriquecido pelas suas conquistas dos beneficios cujo uso os vencidos h
animada das termas: muito conhecia? E significativo que um dos mais clebres apreciadores
Imagina, escreveu Sneca, todas as espcies de vozes... Enquanto de iguarias da Repblica em decadncia tenha sido Lculo, que participara
os desportistas treinam e se exercitam nos halteres, enquanto fazem todos nimia campanha na sia contra Mitrdates e que pudera apreciar o prazer
os esforos, ou apanham ar, ouo gemidos; de cada vez que retomam o de viver nas cidades orientais. Tambm se deve a Lculo a aclimatao da
flego, segue-se um silvo e uma respirao aguda. Quando se trata de imi cerejeira na Itlia - o que, hoje, no nos parece uma inveno nada conde-
preguioso ou de algum que se contenta com uma frico barata, ouo nvel. No fim do sculo ii a. C , o filsofo estico Possidnio(*) apontava
uma mo a bater nos ombros e, consoante bate espalmada ou cncava, como trao caracterstico dos costumes romanos a grande sobriedade das
produz um som diferente. Se, alm disso, surgir imi jogador que comece a refeies. Nessa poca, h muito que as cidades helensticas do Oriente e
contar as boladas, est tudo acabado! Acrescente-se ainda o quezilento, e o da Grcia tinham adoptado culinrias complicadas! Estas penetraram em
ladro apanhado em flagrante, e o homem que se diverte a ouvir a sua pr- Roma, mas lentamente e no sem grandes resistncias.
pria voz enquanto toma banho. Juntem-se a tudo isto as pessoas que saltam Durante o Imprio, existia uma arte culinria sobre a qual podemos
para a piscina salpicando os outros de gua. Mas todas estas pessoas tm, formar uma ideia graas a um livro que nos chegou com a assinatura de
pelo menos, ^xma voz normal. Agora imagina a voz aguda e estridente dos Apcio, um clebre apreciador da boa cozinha. Esta cozinha muito rica
depiladores... que de repente do gritos, sem nunca se calarem, a no ser em temperos e especiarias, tanto indgenas como importados do Oriente.
quando depilam as axilas aos outros, obrigando-os, ento, a gritar por sua Emprega-se muito a pimenta, em gro ou moda, o cominho, o funcho, o
vez. H ainda os gritos variados dos pasteleiros, vendedores de salsichas e alho, o tomilho, a cebola, a armda, a salsa, os orgos, o silphium (uma
de pts e de todos os moos de tabema que anunciam as suas mercadorias umbelfera aromtica originria da Cirenaica e cuja espcie se perdeu), e
numa melopeia caracterstica. sobretudo o garum. Este garum, que entra na maior parte das preparaes,
Acabado o banho, iam jantar. Era xmi dos momentos do dia con- semelhante ao nuoc-mam dos Indochineses: uma macerao em sal
sagrados amizade e era habitual ser-se convidado, quando no se de tripas de peixes, principalmente atum e cavala. Este produto, de sabor
recebiam visitas. Acontecia mesmo com as pessoas mais simples. Mas, muito forte, fabricava-se um pouco por toda a parte na bacia do Mediter-
naturalmente, os grandes senhores ofereciam-se mutuamente refeies rneo; era especialmente apreciado o que provinha das fbricas de conser-
sumptuosas. Os prprios romanos criticaram, em termos muitas vezes vio- vas de Cdis. Existiam vrias qualidades, umas muito caras, outras mais
lentos, o luxo dos banquetes. Ao l-los fica-nos a ideia de que os seus con- baratas. Utilizava-se tambm o alec, resduo dos potes depois de extrado
temporneos se empenhavam em gastar fortunas para satisfazer a gula e a o garum lquido.
fantasia. Na realidade, ao examinar testemunhos objectivos, sentimo-nos Vejamos, por exemplo, a receita de mn pato, grou, perdiz, rola,
sobretudo surpreendidos com a fragilidade geral em relao qual toda a pombo-bravo ou outra ave:
exigncia faria figura de extravagncia. Os mercados urbanos, tal como Limpar e preparar a ave, p-la num recipiente de barro; acrescentar
os vemos hoje em dia, teriam parecido monstruosos aos Romanos, que se gua, sal, funcho bastardo e deixar cozer. Quando a ave ainda estiver rija,
escandalizavam por se ousar cultivar espargos para melhorar as espcies, retir-la e coloc-la nimia panela (caccabum) com azeite e garum, assim
em vez de se contentarem com as variedades selvagens! Plnio, o Velho, como com um raminho de orgos e coentros. Quando estiver quase cozi-
condena todo o comrcio de alimentos exticos e tambm, em certa medi- da acrescentar um pouco de vinho para dar cor. Moer pimenta, aipo sel-
da, o de peixe proveniente de costas longnquas. verdade que, durante a vagem, cominho, coentros, uma raiz de silphium, armda, vinho doce, mel,
Repblica, o Senado impusera leis sumpturias que restringiam o luxo das regar a ave com o seu prprio molho, completar com um fio de vinagre.

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Apurar este molho na panela, para aquecer, ligar com amido e servir numa Terminada a refeio, comeava a beber-se. Era o incio da comissatlo,
travessa com o molho. mais ou menos ruidosa consoante o temperamento e o humor dos convi-
Existiam receitas muito mais complexas, como o leito de jardim, vas. O copeiro misturava antecipadamente vinho e gua num recipiente.
que se comeava por amanhar pela boca, moda dos odres e que se Nvmca se bebia vinho pxiro: possuindo demasiado lcool para poder ser
recheava de frangos tambm recheados, salsicho, came de salsichas, tor- conservado (a vinificao era muito imperfeita), espesso, misturado, por
dos, papa-figos, tmaras descaroadas, cebolas fixmadas, caracis e toda a vezes, com diversas substncias, precisava de ser depurado. A certas qua-
espcie de ervas. E m seguida, o leito era cosido e depois assado no fomo. hdades de vinho acrescentava-se gua do mar, na maior parte das vezes
Depois de assado, abria-se pelo dorso e impregnava-se a came com um simplesmente gua tpida. Era o rei do festim, eleito pelos convivas,
molho feito de armda, garum, vinho doce, mel, azeite. que fixava a quantidade de taas que cada um podia beber e a mistura
Estas receitas sugerem-nos uma cozinha de gosto muito intenso, onde do vinho. Se o rei era acessvel, tudo se passava bem, e conversava-se
se jimtavam odores aucarados e salgados, desnaturando o paladar prprio franquilamente, jogava-se aos dados, aos ganizes, ouviam-se cantores ou
de cada qualidade de came. A arte do cozinheiro consistia em tomar irreco- msicos ou declamadores, admiravam-se prestidigitadores, equilibristas.
nhecvel o aspecto dos alimentos como, por exemplo, conferir o aspecto de Mas, se o rei no sabia manter os sbditos dentro dos limites aceit-
ave a vm pedao de porco, ou o aspecto de peixe a beres de porca (muito veis, instalava-se a bebedeira e com ela a desordem, at ao momento em
apreciados). Procuravam-se especialmente as aves, que se mandavam vir que os convidados regressavam a casa, apoiados nos escravos.
de longe: o faiso importado da regio do Ponto Euxino, a galinha-do- Habitualmente, as mulheres no assistiam a todo o jantar e s as cor-
-mato vinda da Numdia, o flamingo do Egipto ou da frica, mas tambm tess ocupavam os leitos, ao lado dos homens. Mes de famlia e crianas
animais indgenas: tordos, perdizes, etc, e as aves de capoeira italianas, comiam sentadas a uma mesa especial, na sala de jantar. Era esta, pelo
como as galinhas, os patos, ainda semidomesticados. Uma velha lei - do menos, a fradio; mas verdade que enfre a aristocracia, as mulheres,
tempo da austeridade antiga - proibia a criao de galinhas; os criadores sobretudo no Imprio, adquiriram o hbito de partilhar os banquetes, quan-
de animais contomavam a lei engordando galos. Encomendavam-se gan- do no eram elas prprias a organiz-los.
sos Glia; o fgado de ganso era muito apreciado. Nimca ser de mais insistir nos excessos que nos legaram os autores
Macrbio legou-nos a ementa de um banquete ofcial oferecido a pre- antigos. No julguemos todos os jantares pelo do escravo liberto srio
tores do tempo de Csar. Examinemo-lo em pormenor: em primeiro lugar, Trimalcio, descrito por Petrnio. Fixemos apenas uma caracterstica par-
mariscos, osfras, mexilho; tordo com espargos, galinha cozida, castanhas ticularmente significativa: o desejo de tudo fransformar em espectculo,
e molho de mexilho e ostras. Estas iguarias eram consumidas como entra- de regular a refeio como uma pantomima em que, por exemplo, um
da e acompanhadas de vinho doce. Seguia-se o primeiro prato com outros javali apresentado por hospedeiros disfarados de caadores. Trata-se
mariscos, peixes, papa-figos, fletes de javali, pasta de came de aves e de de cenas de teatro transportadas para a sala de jantar, a mesma procura do
caa. O prato principal inclua beres de porca, cabea de porco, guisados impossvel ou pelo menos do maravilhoso que nos pareceu to prprio da
de peixe, de pato, de lebre e aves assadas. Infelizmente, ignoramos qual imaginao romana.
foi a sobremesa. Estas iguarias eram servidas simuUaneamente a todos os
convivas em tabuleiros e aqueles escolhiam a seu gosto. Os convidados
enconfravam-se deitados em trs leitos rodeando uma mesa e dispostos em Se o quadro de Roma no tempo dos reis e no incio da Repblica
ferradura: era o triclinium - mas este nome designava tambm toda a sala nos mosfrou uma plebe miservel, crivada de dvidas, se a anlise das
de jantar. Cada leito continha frs lugares, de tal maneira que a maior parte condies econmicas nos campos revela a existncia de frabalhadores
dos jantares no tinha mais de nove convivas - o nmero das Musas. E m vivendo em condies precrias, praticamente Ugados ao solo que cul-
volta dos leitos circulavam os criados; os escravos pessoais dos convida- tivam por conta de um patro ausente, tambm nos apercebemos de que
dos encontravam-se presentes, atentos aos desejos dos anos. a populao da cidade, pelo menos depois da revoluo de Augusto, era.

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em Buma, muito feliz. O Imprio nascera de uma reaco contra a oligar- naturalmente maior. Os grandes ostentavam um luxo por vezes incrvel
quia senatorial; Csar apoiara-se inicialmente na plebe e, apesar de todos - embora parea muito mesquinho ao lado do esbanjamento que outros
os sucessos no Senado, Augusto nunca deixou de pensar no bem-estar sculos conheceram - mas o resto do povo fazia mais do que recolher
dos mais pobres. Os jlio-claudianos, considerando Roma sua protegida, as migalhas ou, pior ainda, do que obter pequenas parcelas custa de
mostravam-se generosos para com ela: trabalhos pblicos, abastecimen- um frabalho esgotante e sem trguas. A s esttuas trazidas do Oriente, os
to, espectculos, assumiram o encargo de tudo. Alguns deles, sobretudo mrmores preciosos, os objectos de arte ornavam os prticos e as termas.
Nero, foram muito estimados pelo povo e seria intil explicar este sen- As tabemas de Roma eram as melhor abastecidas do mundo, as suas lojas
timento, que foi duradouro, por uma comunho na baixeza. Mais tarde, eram as melhor fornecidas de toda a espcie de mercadoras, as suas fon-
veremos Trajano, e depois Adriano e outros, organizarem uma verdadeira tes eram as mais nvunerosas, as suas guas as mais frescas e mais puras.
administrao de benefcncia(*). Aquilo que, nas cidades provinciais, era Entre esta multido, talvez acarinhada pelos patres, havia sem dvida
uma espcie de caridade exercida espontaneamente pelas grandes fam- escravos(*) cuja sorte no era certamente invejvel, mas muitos deles no
lias em proveito dos humildes tomou-se, em Roma, um servio pblico. tardaram a ser Hbertados(*); mesmo conservando uma condio servil,
Recolheram-se os rfos, organizaram-se dotes para as raparigas. A tudo participavam nos prazeres da Cidade, prazeres sua medida - aqueles
isto juntaram-se as distribuies de vveres impostas pela tradio. No que o intendente Horcio, desterrado no domnio da Sabina, lamenta.
pensemos que resultou de um clculo, que os Imperadores esperavam O acesso s mais elevadas funes no lhes estava vedado: com Cludio,
comprar, por meio de presentes, a submisso popular: seria o mesmo que Nero, Domiciano e cada vez mais medida que se observa a imensa mis-
defender que os regimes polticos s desejam evitar maioria grandes cigenao da capital, os libertos vo desempenhando um papel cada vez
sofrimentos para conquistar o mximo de partidrios. O princpio das mais importante. Juvenil queixa-se de que o Oronte corre para o Tibre,
distribuies de vveres aos indigentes fora inspirado aos Gracos pelo de que os orientais vm em massa conquista de Roma. Chegavam como
seu conselheiro - o estico Blossius de Cumes - , que estava longe de ser escravos, ou pequenos comerciantes, e em breve tinham clientes sua
um poltico demagogo. Mas considerava-se justo e humano repartir pelo conta. Para ns, trata-se sobretudo da prova de que Roma era acolhedora
menos uma fraco dos frutos da conquista pelos cidados, mesmo pelos e sabia dar uma oportunidade aos antigos vencidos.
escravos recentemente libertados.
No surpreende verificar que os citadinos de Roma foram mais fehzes,
mais bem tratados do que as outras populaes do Imprio: acontecia o
mesmo, em certa medida, com os habitantes de todas as cidades, porque
era para as cidades que aflua a riqueza e porque era tambm nas cidades
que ela podia refluir dos ricos para os que no tinham nada de seu.
A sociedade antiga, diga-se o que se disser, apoiava-se numa verdadeira soh-
dariedade humana - solidariedade de cl, electiva, sem dvida, mas real, e
cujo ideal vinha do tempo em que cada cidade, constmda denfro de limi-
tes esfreitos, tinha de se defender de constantes ataques custa de coeso.
Desde muito cedo, os Romanos ergueram um altar deusa Concrdia, que
no oufra seno a unanimidade cvica. Assim, seria muito injusto chamar
cormpo degradante liberalidade, ou at magnificncia dos prncipes
em relao plebe.
Por todas estas razes, a vida na cidade mais franquila do que nos
campos; Roma, a mais rica de todas, era aquela onde a alegria de viver era

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