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CAPTULO 5

5 SISTEMA DEPURADOR DE CONTAMINANTES


GASEOSOS

En el captulo anterior, se trat el tema relacionado con el control de

emisin de partculas, sin embargo es necesario tambin ejercer el control

sobre la emisin de los gases contaminantes que descarga el incinerador.

Se puede decir que el control de emisiones contaminantes se subdivide

en dos grupos: el primero dirigido al control de partculas y el segundo

dirigido al control de gases y vapores. Es importante tener presente la

gran diferencia que existe entre estos dos tipos de contaminantes, pues

mientras que el tamao de las partculas pueden expresarse en micrones,

el tamao de las molculas de los gases es mucho ms pequeo, de

apenas unos cuantos ngstrom. En consecuencia, los sistemas utilizados

para colectar partculas (ciclones, filtros, etc.) son muy diferentes de

aquellos utilizados para la remocin de gases.


180

Gases como el Dixido de Azufre (SO 2), Dixido de Nitrgeno (NO2),

Monxido de Carbono (CO) y Ozono (O 3) constan entre los

contaminantes ms importantes, debido a su peligrosidad y a su alta tasa

de emisin; pero existen adems numerosas sustancias en estado

gaseoso que producen contaminacin, ya sea por su toxicidad o porque

producen un olor desagradable, por ello el campo del control de

emisiones gaseosas es ms amplio de lo que se podra esperar, y en

algunos casos el anlisis de las causas y los efectos de la contaminacin

por gases puede ser muy complejo, como es el caso del smog

fotoqumico. En el presente captulo se disear el dispositivo que

permitir controlar la emisin de SO2 y HCl, que son los principales gases

contaminantes que se desea remover; adicionalmente se tratarn los

aspectos fundamentales de las principales tcnicas dirigidas al control de

emisiones gaseosas, destacando de manera general los principios por los

cuales esas tcnicas llevan a cabo la remocin de los contaminantes

gaseosos.

5.1 Principales mecanismos utilizados en la remocin de

contaminantes gaseosos

Los mecanismos aplicables a la remocin de gases y vapores son

Condensacin

Adsorcin
181

Absorcin

Procesos de oxidacin trmica

Procesos de reduccin trmica

Desulfurizacin de gases de descarga

Procesos biolgicos

Oxidacin ultravioleta en ozono

Condensacin

Este proceso no es muy comn en el control de contaminacin del

aire por cuanto su aplicacin no resulta conveniente a las condiciones

que son expulsados la mayora de los gases de descarga, esto es, ni

la temperatura ni la presin se encuentran en valores cercanos a los

de saturacin que podran permitir condensar el gas, ya sea

enfrindolo o aumentando la presin externa.

La condensacin es mas bien utilizada para recuperar gases que

intervienen en procesos productivos, siempre y cuando las

condiciones de temperatura y presin lo permitan, por lo cual se

considera que este mecanismo tiene una accin indirecta en el

control de contaminacin del aire. Al utilizar la condensacin para

recuperar gases que sirven como materia prima de un proceso, se

contribuye a evitar la contaminacin con dichas sustancias.


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Adsorcin

Consiste en la adhesin de las molculas del gas contaminante a la

superficie de un material de caractersticas especiales que recibe el

nombre de adsorbente. Este material posee en su estructura un

nmero incontable de poros de tamao microscpico, de manera que

en un volumen pequeo se dispone de una gran rea superficial.

Cuando se hace pasar el gas contaminado a travs de este material,

las molculas del contaminante se adhieren a la superficie del

adsorbente y el gas resultante sale libre de las sustancias que se

deseaba eliminar. Los adsorbentes ms comunes utilizados en

procesos industriales son: los carbonos activados, almina activada,

silica gel y tamices moleculares.

Es conveniente utilizar la adsorcin como mtodo de remocin de

gases si:

La concentracin es pequea

El contaminante no puede ser oxidado

El contaminante es venenoso

Se requiere purificar aire en espacios cerrados

Adicionalmente, no es adecuado utilizar la adsorcin cuando los

gases a tratarse contienen partculas, pues ocasionara la obstruccin

del material adsorbente.


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Absorcin

Este mecanismo consiste en poner la corriente gaseosa en contacto

directo con un lquido absorbente, de manera que el contaminante

gaseoso presente en el flujo del gas abandonar la fase gaseosa

para disolverse en la fase lquida. Los dispositivos en los cuales se

realiza este proceso reciben el nombre de torres de absorcin,

aunque es comn referirse a estos como lavadores (scrubbers), que

es un trmino empleado tambin en dispositivos de remocin de

partculas.

Una torre de absorcin puede presentar diversos mtodos para

proveer el contacto entre el lquido y el gas, as por ejemplo en las

torres de bandejas, se utilizan amplias superficies sobre las cuales

cae el lquido, de manera que se forma una pelcula de gran

superficie, permitiendo el contacto entre los fluidos. Sin embargo, el

tipo de absorbedor ms comn en el control de emisiones gaseosas

es la torre de absorcin rellena (packed wet scrubber), en la cual se

utiliza un material de relleno, especialmente diseado para proveer

una gran superficie de contacto en un volumen reducido.

El principal lquido utilizado en equipos de absorcin es agua, aunque

ciertos procesos requieren otro tipo de fluido dependiendo de las

ventajas que pueda brindar en cuanto a la solubilidad del

contaminante o si se a va aprovechar algn tipo de reaccin qumica.


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Aunque el lquido absorbente puede ser recirculado, llegar un

momento en que este debe ser desechado o dirigido hacia algn

sistema de tratamiento, lo cual constituye la principal desventaja de la

tcnica de absorcin.

Procesos de oxidacin trmica (incineracin)

La oxidacin trmica se refiere a aquellos procesos en los que por

medio de aire y combustible auxiliar se produce una regin de alta

temperatura para producir la oxidacin del gas contaminante; tambin

se la conoce como incineracin y es comnmente utilizada en el

tratamiento de compuestos orgnicos voltiles (VOCs).

Los aparatos utilizados en oxidacin trmica pueden ser clasificados

como: Post quemadores, Oxidadores de flama directa con

recuperacin de energa (Oxidador regenerativo y Oxidador

recuperativo) y Oxidadores catalticos.

Los post quemadores son en realidad incineradores elementales de

flama directa utilizados en instalaciones pequeas y de bajo flujo

msico del contaminante, donde no se recupera energa.

En el caso de los oxidadores regenerativos, se utilizan lechos de

material cermico y cmaras de combustin, para llevar a cabo un

proceso cclico de calentamiento y liberacin de calor, hacia y desde


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la corriente gaseosa, de manera que el material cermico acta como

un medio de almacenamiento de energa.

Los oxidadores o incineradores recuperativos, utilizan un

intercambiador de calor para calentar el aire de combustin del

aparato. Por ltimo, los oxidadores catalticos se valen de un material

catalizador para promover reacciones qumicas a temperaturas

inferiores a las que normalmente ocurriran.

Procesos de reduccin trmica

Estos procesos son utilizados principalmente en el control de

emisiones de NOx (NO y NO2) y fundamentalmente consisten en

provocar una reaccin qumica de reduccin a altas temperaturas

utilizando como reactivo amoniaco o compuestos formados por

amoniaco.

Los procesos de reduccin trmica se pueden clasificar como:

Reduccin cataltica selectiva y Reduccin no cataltica selectiva.

En la primera se utiliza un catalizador para favorecer las reacciones

qumicas a temperaturas inferiores a 1370 K, pues a temperaturas

ms elevadas se produce un efecto contrario al que se quiere lograr,

debido a la formacin de xidos de nitrgeno provenientes del

amoniaco. En cambio, en la reduccin no cataltica selectiva, es

posible conseguir una reaccin favorable introduciendo el amoniaco


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en la corriente gaseosa a temperaturas ms elevadas; pero para ello

es necesario que las condiciones de mezcla y temperatura sean

correctamente controladas.

No es recomendable utilizar la reduccin cataltica cuando la corriente

gaseosa a tratarse contiene elementos que pudieran causar el

taponamiento o desactivacin del catalizador.

Desulfurizacin en gases de descarga

Desulfurizacin es un trmino empleado para referirse a procesos en

los cuales se utiliza como medio principal para la remocin del SO 2

presente en un gas, la reaccin qumica del mismo con un compuesto

para formar un nuevo producto, por lo general se llevan a cabo en

cmaras tipo spray; en realidad estos procesos implican la absorcin

del contaminante y su inmediata reaccin, pero podemos diferenciarla

de la tcnica de absorcin en que sta ltima est dirigida a promover

la difusin del contaminante desde la fase gaseosa hacia la fase

lquida aumentando el rea de contacto, por lo que se utilizan torres

rellenas. La clasificacin ms conveniente para los mtodos de

desulfurizacin en gases de descarga parece ser la siguiente

De rechazo o regenerativa

Seca o hmeda
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En la primera se refiere a si el azufre, separado de la corriente

gaseosa, es descartado o se lo puede recuperar para darle algn

uso. En la segunda, se refiere a si las principales reacciones del

proceso de desulfurizacin se realizan con un lquido o con un

adsorbente seco.

Existen diversas formas de llevar a cabo la desulfurizacin de gases,

por ello algunos mtodos reciben un nombre especfico, sin embargo

el principio de remocin del contaminante es el mismo. La cal y la

piedra caliza son los reactivos mas utilizados, aunque el xido de

magnesio (MgO) y el carbonato de sodio (Na 2CO3) tambin pueden

ser utilizados.

Procesos biolgicos

Estos mecanismos de remocin consisten el la utilizacin de

microorganismos y procesos naturales de degradacin biolgica, para

metabolizar los contaminantes. Las reacciones de biodegradacin

producen la oxidacin de los contaminantes, obtenindose de esta

forma nuevos productos a partir de los gases de entrada, o por lo

menos la oxidacin parcial del contaminante.

Los dispositivos empleados para la ejecucin de procesos biolgicos

son llamados biorreactores, los mismos que pueden ser clasificados


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segn el lugar donde los microorganismos residen. Esta clasificacin

y sus respectivos tipos de reactores, son los siguientes

Crecimiento en suspensin: Biolavadores

Biorreactores de pelcula fija: Reactores de lecho de goteo y

Biofiltros

Los biolavadores son bsicamente torres de absorcin rellenas, en

las cuales el lquido utilizado contiene los microorganismos

necesarios para el proceso. El material de relleno proveer la mayor

superficie de contacto para favorecer la transferencia de masa, pero

es esencialmente en un tanque externo, de lodo activado, donde se

produce el metabolismo de los contaminantes.

En cambio, en los biofiltros los microorganismos se hallan en una

delgada pelcula hmeda que rodea a un sustrato slido. Es decir

consiste de uno o varios lechos de un material biolgicamente activo,

como por ejemplo corteza, abono, desechos municipales, hojas o

inclusive tierra; ste material va a proveer de nutrientes a los

microorganismos y adems debe de conservar cierto grado de

humedad para favorecer la existencia de los microorganismos.

Un reactor de lecho de goteo es muy parecido a un biolavador, pero

se diferencia en que el lquido fluye lentamente a travs del material

de relleno del dispositivo, y adems los procesos de absorcin y


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metabolismo ocurren mas bien en la pelcula biolgica que rodea al

material de relleno.

Oxidacin ultravioleta en ozono

Bsicamente esta tcnica consiste en introducir ozono (O 3) en la

corriente gaseosa a tratarse para luego someterlos a radiacin

ultravioleta (UV). El efecto ser la generacin de radicales libres que

darn lugar a reacciones qumicas por medio de las cuales,

hidrocarburos y compuestos orgnicos sern transformados en

dixido de carbono y agua.

La oxidacin ultravioleta en ozono es una tecnologa de oxidacin

avanzada, la cual puede llevarse a cabo a presin y temperatura

ambiente, por lo cual no se requerir el uso de combustible para crear

zonas de alta temperatura ni se generar contaminacin adicional

con NOx como en otras tcnicas de oxidacin.

El rompimiento de los enlaces qumicos por accin de luz ultravioleta

se conoce como fotlisis y es el mecanismo fundamental del cual se

vale la tcnica UV / O3 para producir los radicales peroxilo (HO 2) e

hidroxilo (HO), que posteriormente darn inicio a las reacciones que

transformarn los contaminantes.


190

5.2 Torres de absorcin rellenas

Los dispositivos mas utilizados en operaciones de absorcin son las

torres rellenas (packed tower), las cuales son cmaras en las que se

deposita un material que posee gran superficie de contacto por

unidad de volumen. Para absorber los contaminantes se utiliza un

lquido, usualmente agua, el cual es vertido sobre el material de

relleno, de manera que se distribuye sobre ste generando una gran

superficie de contacto.

La difusin o transferencia de masa desde el gas hacia el lquido, se

ve favorecida con el aumento de la superficie de contacto, por lo cual,

cuando el gas contaminado es forzado a pasar a travs del relleno, el

contaminante se difundir en el lquido, de manera que el gas saliente

estar limpio o por lo menos con una concentracin menor del

contaminante.

Los principales componentes de una torre de absorcin rellena son:

la coraza cmara, el relleno, el distribuidor del lquido absorbente y

el eliminador de arrastre (figura 5.1). La coraza es la estructura que

aloja el relleno y en la cual se desarrollar el proceso de absorcin,

adems de que el fondo de esta puede ser utilizado como reservorio

del lquido absorbente.

Para obtener un buen desempeo de la torre de absorcin, es muy

importante que el lquido absorbente sea correctamente distribuido


191

sobre el material de relleno, pues en las zonas que permanezcan

secas no se llevar a cabo ningn proceso de absorcin.

GAS
LIMPIO

Eliminador de arrastre

Distribuidor del lquido

Relleno

GAS
CONTAMINADO

Figura 5.1 Torre de absorcin rellena en contraflujo

En una torre de absorcin se puede distribuir el lquido mediante

simples tubos perforados, o bien utilizar boquillas rociadoras del

lquido, aunque cabe indicar que no es adecuada la atomizacin fina,

pues se incrementaran los problemas de arrastre del lquido hacia el

exterior.
192

El relleno que se utiliza en estos dispositivos puede ser de dos tipos:

ordenado y desordenado. El primero se refiere a estructuras slidas

bien definidas y relativamente grandes, colocadas en la trayectoria

del flujo gaseoso, de manera que constituye un solo bloque en el

interior de la torre (figura 5.2).

Figura 5.2 Relleno tipo ordenado

Para el tipo de relleno desordenado existen materiales especialmente

diseados para ese propsito, los cuales son estructuras pequeas,

independientes, con una gran superficie de contacto, que son

depositadas en el interior de la torre de manera aleatoria. Existen

diversos tipos de relleno, y muchos de ellos han sido estudiados

ampliamente en cuanto a su desempeo en operaciones de

transferencia de masa, por tal razn se encuentra disponible en

numerosos textos la informacin necesaria que permitir llevar a cabo


193

el diseo de una torre de absorcin. Aunque se pueden utilizar otros

materiales como relleno, la falta de conocimiento en cuanto a las

caractersticas de transferencia de masa o cada de presin, llevara

a la necesidad de evaluar dichas caractersticas de forma

experimental, usualmente en modelos a escala. Algunos materiales

de relleno aleatorio utilizados en torres de absorcin se presentan a

continuacin en la figura 5.3.

Figura 5.3 Diferentes tipos de material de relleno

para torres de absorcin

La seleccin del relleno es uno de los aspectos mas importantes,

pues de ello depender el desempeo de la torre de absorcin. Pero

adems se debe considerar el costo del relleno, el que puede variar

segn el tipo de material del cual est construido, as por ejemplo


194

existen rellenos hechos de plstico, acero inoxidable o material

cermico. Adems del costo, deber tomarse en cuenta si el material

del relleno es adecuado para las condiciones a las que fluye el gas,

pues las altas temperaturas y las propiedades corrosivas de algunos

gases, podran causar daos irreparables en su estructura. Aunque

un relleno con mayor rea por unidad de volumen puede proveer

mejores condiciones para la transferencia de masa, tambin dar

lugar a una mayor cada de presin a travs del dispositivo, lo cual

significa un mayor consumo de energa para mover el gas.

Por ltimo, se debe considerar el peso total del relleno, lo cual

debera de incluirse en el diseo de la estructura del dispositivo.

La forma ms adecuada de hacer fluir el lquido y el gas en una torre

de absorcin es en contraflujo, pues con esta configuracin se puede

conseguir la mayor eficiencia de remocin posible. Otros tipos de

arreglo como el de flujo cruzado y flujo paralelo tambin pueden ser

utilizados.

Cualquiera sea el tipo de configuracin de la torre, siempre habr

arrastre del lquido absorbente, por ello es necesario incluir en el

diseo un eliminador de arrastre, el cual bsicamente es una

superficie desviadora del flujo con la finalidad de que las gotas

impacten en ella, se acumulen y por efecto de la gravedad regresen

al flujo del lquido. Estos eliminadores de arrastre se pueden


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conseguir fabricados, aunque existen otras opciones, tales como la

utilizacin de malla de alambre de varias pulgadas de espesor, o

inclusive el mismo material de relleno. Obviamente el eliminador de

arrastre deber ser colocado por encima del distribuidor del lquido.

5.3 Diseo de la torre de absorcin

Uno de los procesos ms utilizados en el campo de la ingeniera

qumica es la absorcin; sta se encuentra ligada a la transferencia

de masa, por ello es necesario incluir en este trabajo los fundamentos

tericos que describen el proceso. Aunque la teora relacionada con

la transferencia de masa puede ser muy amplia y compleja, es

posible simplificarla en aplicaciones al control de contaminacin del

aire. En esta seccin se presentarn los fundamentos necesarios

para el diseo de la torre de absorcin; para fines de esta tesis, se

presentarn solo aquellas ecuaciones que se considera son

importantes para la ejecucin del trabajo.

Transferencia de masa

Este proceso, tambin conocido como difusin, consiste en el

movimiento a nivel molecular de una sustancia a travs de otra,

ocasionado por la diferencia de concentracin de dicha sustancia a

travs del medio en el cual se difunde. El modelo que mejor se


196

adapta al proceso de absorcin es la teora de dos pelculas, la cual

establece que para un sistema conformado por un lquido y un gas; la

difusin de determinada especie se llevar a cabo a travs de dos

pelculas (figura 5.4). Bsicamente esas pelculas, constituyen un tipo

de resistencia a la transferencia de masa, de manera que si

determinado contaminante se difunde desde la fase gaseosa, deber

primero vencer la resistencia de la pelcula gaseosa hasta llegar a

una zona conocida como interfase, desde la cual pasar a difundirse

a travs de otra resistencia debida al componente lquido, hasta

alcanzar la parte interna del lquido. La interfase representa el lmite

fsico que divide el lquido del gas; es conveniente asumir que las

sustancias que se difunden, lo hacen desde una zona alejada de la

interfase, esa zona se conoce como el campo lejano.

Figura 5.4 Proceso de difusin


197

Si un contaminante se difunde desde y hacia el campo lejano a travs

de las dos pelculas aqu descritas, y si el lquido y el gas se

encuentran confinados en un espacio determinado, entonces llegar

un momento en que la difusin cesar y por lo tanto se habr

alcanzado un estado de equilibrio en un punto (xj, yj) donde xj es la

concentracin del contamnate j en la fase lquida y y j es la

concentracin del mismo contaminante en la fase gaseosa.

El punto en el cual se alcanza el equilibrio, depender de la

temperatura y presin a las cuales est sometido el sistema, pero

tambin de la concentracin inicial en ambos componentes (lquido y

gas); por ello, al analizar un sistema de temperatura y presin

iguales, pero con una concentracin inicial diferente, entonces se

obtendr un punto de equilibrio diferente. La serie de puntos que

pueden ser obtenidos de esta forma da origen a lo que se conoce

como curva isotrmica de equilibrio. Por lo general, los puntos que

definen stas curvas se encuentran disponibles en diferentes textos

para cada uno de los sistemas ms comunes en la industria. Sin

embargo, en aplicaciones al control de contaminacin del aire, las

bajas concentraciones permiten hacer uso de la constante de Henry,

que puede sustituir los datos de las curvas de equilibrio, resultando

H'
yj = mj xj = xj (5.1)
P
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donde m es la pendiente de la lnea recta que representa la curva de

equilibrio, H es la constante de Henry y P es la presin de operacin;

la constante H puede encontrarse expresada en diferentes unidades,

para la ecuacin anterior debera ser expresada en unidades de

presin.

(x1,y1)

lnea de operacin
lnea de equilibrio

y y

yi x*
xi pendiente = - kxa
y* kya

(x2,y2)
x

Figura 5.5 Lneas de operacin y equilibrio

en un sistema de absorcin.

Adems de la curva de equilibrio, es necesario conocer tambin lo

que se denomina lnea de operacin, la cual representa las

condiciones a las cuales ingresan y salen de la torre de absorcin las

corrientes gaseosa y lquida. La lnea de operacin queda definida

conociendo dos puntos (x,y) a travs del aparato; obviamente lo mas

adecuado es tomar tales puntos a la entrada y salida de la torre de


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absorcin operando en contraflujo, as el punto (x2,y2) representar la

parte superior de la torre mientras que el punto (x1,y1) el fondo de la

misma. La figura 5.5 presenta de manera clara los conceptos aqu

expuestos.

La fuerza impulsora para la transferencia de masa ser la diferencia

de concentracin entre la interfase y la masa del fluido en el campo

lejano, por lo tanto la velocidad de absorcin vendr dada por

NA = kL ( x xi ) = kG ( y yi ) (5.2)

Donde NA es la tasa de transferencia de masa en lbmol/h-ft2, kL es el

coeficiente de transferencia de masa para la fase lquida en lbmol/h-

ft2, kG es el coeficiente de transferencia de masa para la fase gaseosa

en lbmol/h-ft2, x e y son las fracciones molares en la fase lquida y

gaseosa respectivamente, y el subndice i se refiere a la interfase.

No es comn trabajar con las fracciones molares en la interfase, lo

que en la figura 5.5 equivale a trabajar con la lnea diagonal que

conecta (x,y) con (xi,yi). En su lugar, lo que se hace es trabajar con

las fracciones molares que estaran en equilibrio con un punto (x,y)

de la lnea de operacin, o sea los valores x* e y*, es decir las lneas

horizontales y verticales de la figura. Pero para ello es necesario


200

definir un coeficiente global de transferencia de masa K G que permita

hacer los clculos en funcin de una fuerza impulsora y y*, o sea

NA = kL ( x xi ) = kG ( y yi ) = KG ( y* y )

manipulando la expresin anterior es posible obtener

1 1 m
(5.3)
KG kG kL

Tal ecuacin puede modificarse de la manera siguiente

GM GM m GM LM
KG a k G a kL a LM

donde los nuevos trminos que se han introducido son

a= rea por unidad de volumen, ft2/ ft3

GM = flujo molar del gas, mol / h

LM = flujo molar del lquido, mol / h

Entonces:

GM GM m GM LM
KG a kG a LM kL a

Cada trmino de la ecuacin anterior puede ser remplazado

utilizando la notacin HTU que significa altura de unidades de

transferencia (Height of Transfer Unit), es decir


201

m GM
HTU HTUc HTUs (5.4)
LM

Donde HTU es la altura total de unidades de transferencia, HTUc es

la altura de unidades de transferencia debida a la fase gaseosa, y

HTUs es la altura de unidades de transferencia debida a al fase

lquida; todas vienen dadas en pies. La ecuacin 5.3 puede

interpretarse como la sumatoria de las resistencias a la transferencia

de masa debidas a la fase gaseosa y lquida, dando como resultado

una resistencia global a la difusin; en esta tesis solo se trabajar

con el primer miembro del lado derecho de la ecuacin 5.4, lo cual

implica que no hay resistencia en la fase lquida. Para hallar el valor

correspondiente a la altura de unidades de transferencia de la fase

gaseosa, se hace uso de la siguiente ecuacin experimental

HTUc =
( )
Scg 0.5 (G )
(5.5)
(L )

donde

, , = constantes que dependen del tipo de relleno

G = flujo msico superficial del gas, lb/h-ft2

L = flujo msico superficial del lquido, lb/h-ft2

ScG = nmero de Schmidt del gas

El nmero de Schmidt puede determinarse con la siguiente ecuacin


202


ScG (5.6)
D

donde

= viscosidad del fluido, lb/ft-h

D = difusividad del contaminante en el fluido, ft2/h

= densidad del fluido, lb/ft3

Las difusividades de un contaminante, tanto en el lquido como en el

gas, son requeridas a la temperatura de operacin de la torre de

absorcin. La difusividad de una sustancia 1 en un gas 2, puede

determinarse mediante la siguiente ecuacin.

0.5
0.01498 T 1.81 1 /MW1 1 /MW2
D12 2
(5.7)
P (Tcr 1 Tcr 2 )0.1405 Vocr
0.4 0.4
1 Vocr 2

donde D12 es la difusividad del contaminante 1 en el gas 2 (cm2/s), T

es la temperatura de operacin (K), MW es el peso molecular de la

sustancia, P es la presin de operacin (atm), T cr es la temperatura

crtica (K), Vocr es el volumen crtico molar (cm3/mol) y los subndices

1 y 2 se refieren al contaminante y al gas respectivamente.

A partir de la siguiente figura se desarrolla un balance de masa que

permite hallar la altura requerida del aparato


203

Figura 5.6 Nomenclatura para balance de masa en una torre de

absorcin

Para un diferencial de altura dZ, un balance de masa a travs de un

diferencial de volumen es:

d(GMy) = NAadZ , donde

d(GMy) = GMdy ydGM

Si solo se difunde aquella sustancia que se desea absorber, es decir

que el gas portador no se difunde, entonces la variacin en el flujo

molar se deber solamente a la transferencia de masa de la

sustancia que se difunde, o sea:

dGM = - NAadZ

Combinando las dos ltimas ecuaciones por medio de dG M se tiene


204

d(GMy) = GMdy + yNAadZ

NAadZ = GMdy + yNAadZ

( 1 y ) NAadZ = GMdy

GM dy y2 GM dy y1 GM dy
dZ Z =
(1 y) NA a y1 (1 y) NA a y2 (1 y) NA a

En aplicaciones en las que se difunden pequeas cantidades de

soluto, es posible eliminar el trmino (1 y) que es aproximadamente

igual a 1; entonces, sustituyendo NA = kG(y yi) (ecuacin 5.2) se

obtiene finalmente:

GM y1 dy
Z (5.8)
kG a y2 y y
i

La ecuacin 5.8 es suficiente para hallar la altura del aparato; el

trmino que aparece fuera de la integral es el mismo que aparece en

la ecuacin 5.4, o sea HTUc. El valor que aparece dentro del smbolo

de integracin se conoce como el Nmero de Unidades de

Transferencia o NTU y debe ser evaluado conociendo el valor de y i.

Absorcin con reaccin qumica

La pendiente de la lnea de equilibrio en la figura 5.4, es un indicador

de la cantidad de lquido que se requerir en una torre de absorcin

para depurar una determinada cantidad de gas; es decir que cuanto

mas grande sea la pendiente de la lnea de equilibrio, mayor ser la


205

relacin L/G y por lo tanto mayor ser la cantidad de lquido requerido

para tratar el gas. Dicha pendiente aumenta junto con la

temperatura, pues la constante de Henry tambin aumenta con la

temperatura.

En algunos casos, la pendiente de la lnea de equilibrio es tal, que el

sistema exige la utilizacin de cantidades excesivas de lquido, lo cual

es un factor decisivo en el diseo de una torre de absorcin. En

estos casos, una forma efectiva de reducir la pendiente de la curva de

equilibrio es utilizar la absorcin seguida de una reaccin qumica en

la fase lquida; el efecto es la reduccin drstica de la fraccin molar

de equilibrio yi en la fase lquida.

Segn el Manual del Ingeniero Qumico de Perry en su sptima

edicin [5], sistemas de absorcin como el de SO 2 en soluciones

alcalinas, NH3 en agua, HCl en agua o soluciones alcalinas, entre

otros, operan bajo un estado conocido como condicin de

transferencia de masa limitada por la fase gaseosa. Esta condicin

se expresa como

NA = kL ( x xi ) = kG y (5.9)

lo cual implica que la concentracin del soluto en el gas en la zona de

la interfase yi es igual a cero; el sistema se comportar segn dicha


206

condicin si la reaccin qumica es rpida, irreversible y de segundo

orden. Bajo la mencionada condicin de difusin limitada por la fase

gaseosa, la ecuacin 5.8 se ve ligeramente modificada obtenindose

lo siguiente

GM y1 dy
Z
kG a y2 y

GM y
Z LN 1
kG a y2

o bien,

y1
Z HTUc LN (5.10)
y2

El valor de HTUc no puede ser hallado sin conocer el flujo del lquido

en el aparato. Aunque en absorcin con reaccin qumica la cantidad

del reactivo requerido es determinada estequiomtricamente, es

necesario determinar la cantidad mnima de lquido que debera

verterse sobre el relleno para garantizar que ste se mojar por

completo, y por lo tanto estar en condiciones de brindar la

transferencia de masa para la cual fue diseado. Documentacin de

la EPA [16] sugiere la siguiente ecuacin para hallar el flujo mnimo

L' MWR L a (5.11)


207

donde L es la densidad del lquido en ft 3/lb, a es la relacin rea por

volumen del relleno en ft2/ft3, y MWR es la razn mnima de

humedecimiento en ft2/h. El valor de MWR recomendado para

rellenos ordenados y rellenos aleatorios en forma de anillo mayores a

3 pulgadas, es 0.85 ft2/h. Para cualquier otro tipo de relleno, el valor

recomendado es MWR = 1.3 ft2/h.

El dimetro de la torre de absorcin depender de los flujos de gas y

lquido que se tenga previstos en el aparato, adems de las

caractersticas del material de relleno. El dimetro del dispositivo

puede determinarse grficamente utilizando la figura 5.7, que se

presentar ms adelante en la seccin correspondiente a los

clculos; en dicha figura se debe ingresar conociendo el valor de la

abscisa, el cual corresponde a

L G
abscisa (5.12)
G L

El procedimiento consiste en hallar la interseccin de la abscisa con

la lnea de inundacin (flooding) y determinar la correspondiente

ordenada, la cual equivale a


208

G 2 F L 0.2 H2O
ordenada (5.13)
gc G L L

donde las densidades deben ser expresadas en lb/ft 3, la viscosidad

del lquido L en centipoises, el flujo superficial del gas G en lb/s-ft2,

F es el factor de empaque y g c es igual a 32.2. Despus de hallar la

ordenada, debe despejarse el valor de G, el cual corresponde al flujo

del gas en condiciones de inundacin. Hay que sealar que la lnea

de inundacin representa el estado en el cual el lquido absorbente es

retenido en el relleno por la accin del flujo del gas en sentido

contrario, por lo que el relleno literalmente se inunda. Por eso, el

valor de G debe ser corregido por un factor f que usualmente est

entre 0.60 y 0.75. De esta forma, el rea transversal de la torre de

absorcin se calcula por

mG
A (5.14)
fc G

donde mG es el flujo del gas en lb/h.

Cada de presin

La cada de presin a travs del dispositivo tambin puede

determinarse grficamente encontrando la curva que corresponde a

la interseccin de la abscisa y la ordenada a las condiciones de


209

diseo del aparato; el valor obtenido ser la cada de presin en

pulgadas de agua por pie de altura del relleno. De esta forma, la

cada de presin total ser el producto de la altura del relleno por el

valor determinado grficamente.

5.3.1 Parmetros de diseo

Para el relleno, se ha decidido utilizar Novalox Saddles de 1

pulgada de tamao nominal (caractersticas en apndice F),

manufacturadas en material cermico. Como bien indica su

nombre en ingls, estas piezas tienen la forma de sillas de

montar; poseen caractersticas adecuadas para su uso en

aplicaciones de absorcin de gases cidos, as como tambin

son adecuadas para trabajar a altas temperaturas.

El relleno seleccionado no es del tipo tradicional, razn por la

cual no se encuentran con facilidad los valores de las

constantes , y requeridas para hallar HTUc; sin embargo se

tom la decisin de utilizar este relleno por cuanto la misma

empresa que distribuye este componente de la torre de

absorcin, provee diversas facilidades en cuanto a informacin

tcnica y disposicin de otros materiales que sern necesarios

en la construccin del aparato. Parte de la informacin tcnica

que proporcion la empresa Jaeger Products Inc, con sede en


210

Houston, Texas (EE.UU.), fue la altura total de unidades de

transferencia de masa, o bien HTU (que en transferencia de

masa limitada por la fase gaseosa es igual a HTU c); sin

embargo como medida para corroborar tal informacin se har

los clculos para HTUc utilizando las constantes , y que

corresponden al relleno tipo Berl Saddles cermicos de 1

(apndice G). Los rellenos del tipo silla de montar son muy

similares entre s en cuanto a su forma, por eso consideramos

que la utilizacin de las constantes de las sillas Berl, arrojarn

resultados aproximados del valor de HTU c para las sillas

Novalox.

De esta forma, las constantes a utilizarse en los clculos

posteriores de la torre de absorcin son:

Factor de empaque: Fp = 52 ft-1

rea geomtrica superficial: a = 61 ft2/ft3

Constantes de empaque: = 5.05, = 0.32, = 0.45

Sobre el relleno se deber verter una solucin de hidrxido de

sodio (NaOH) en agua; se lleg a la conclusin de que la

utilizacin de un reactivo era necesaria, pues el agua por s sola

no provee las condiciones adecuadas para la transferencia de

masa, esto es, la pendiente de la curva de equilibrio es muy


211

elevada a temperaturas superiores a 50C, lo cual se traduce

en un flujo requerido de agua excesivo (superior a 100 gpm).

Ciertamente, el hidrxido de sodio es una sustancia que debe

manejarse con cuidado, pero su utilizacin es una prctica

comn en la depuracin de gases cidos, pues las soluciones

acuosas son lo suficientemente diluidas para no ocasionar

problemas.

La utilizacin de sta solucin alcalina hace posible asumir la

condicin de transferencia de masa limitada por la fase

gaseosa (yi=0) para realizar el diseo, adems de que se

puede conseguir una alta eficiencia de remocin, tanto del SO 2

como del HCl, sin que se produzcan problemas significativos de

incrustaciones en el material de relleno, pues la reaccin

qumica producir sales que no van a tender a precipitarse, sino

a permanecer en estado acuoso.

Para el diseo, se consideran las siguiente reacciones qumicas

de los gases con el lquido de absorcin.

SO2 + H2O + 2 NaOH Na2SO3 + 2 H2O

HCl + NaOH NaCl + H2O

El HCl es normalmente soluble en agua pura, por lo que el

diseo se llevar a cabo en base al SO 2, que es ms difcil de

absorber en agua.
212

Podemos establecer a partir del captulo 1, que se espera

remover por lo menos un 98% de HCl y un 65% de SO 2; sin

embargo, es una prctica comn disear los equipos para que

stos provean una eficiencia superior, con el fin de aprovechar

la capacidad de remocin que puede ofrecer el aparato. Por

eso establecemos arbitrariamente que se dimensionar la torre

de absorcin para que provea un 80% de remocin del SO 2.

Por ltimo, se asume que el lquido utilizado en el proceso de

absorcin estar libre de partculas, pues se utilizar un tanque

de recirculacin exclusivo para la torre de absorcin.

5.3.2 Condiciones de operacin

En las etapas previas a la torre de absorcin, e inclusive en esta

ltima, el gas es sometido a un intenso contacto con agua, por

lo tanto se puede asumir que finalmente en la torre de

absorcin, la descarga gaseosa alcanzar su condicin de

saturacin, o sea: Y = 0.168 y T = 142F (61C); por otro lado, el

lquido utilizado ser recirculado, por lo cual se considera que

tanto la temperatura del gas como la del lquido, se estabilizarn

en 142F y se tomar sta como la temperatura de operacin

del sistema; se asume que el aparato opera a una presin de 1

atm.
213

La variacin en la humedad de los gases desde que salen de la

cmara de enfriamiento con agua, hasta que ingresan a la torre

de absorcin, es muy pequea, por tal razn, se trabajar con el

mismo flujo msico establecido en el lavador de partculas, o

sea G =15281.13 mol/h; el flujo del gas en la torre de absorcin

permanecer constante, ya que no habr evaporacin, pues el

gas est saturado.

El diseo se basa en la remocin del SO 2 (80%), por ello es

necesario determinar las fracciones molares de esa sustancia

en el gas, tanto a la entrada como a la salida del aparato, esto

es:

y1 = 1.855 / 15281.13 = 0.000 121 mol SO2 / mol gas

= 0.80

y2 = y1( 1 ) = 0.000 024 mol SO2 / mol gas

Normalmente el HCl puede ser removido con relativa facilidad

en agua (la mayor parte de la solucin es agua), por eso se

asume que se remover el 100% de esa sustancia. Entonces,

se removern conjuntamente las siguientes cantidades de los

contaminantes.
214

1.855 mol SO2 mol SO2


nSO2 = 0.8 = 1.484
h h

8.233 mol HCl mol HCl


nHCl = 1 = 8.233
h h

La cantidad de NaOH que se requiere para neutralizar las

cantidades halladas de los contaminantes se calcula en base a

las reacciones qumicas que describen el proceso, entonces

Para el SO2:

1.484 mol SO2 2 mol NaOH 39.98 g NaOH


mNaOH=
h 1 mol SO2 1 mol NaOH

mNaOH= 118.66 g NaOH / h = 0.261 lb NaOH / h

Para el HCl:

8.233 mol HCl 1 mol NaOH 39.98 g NaOH


mNaOH =
h 1 mol HCl 1 mol NaOH

mNaOH = 329.15 g NaOH / h = 0.725 lb NaOH / h

El hidrxido de sodio reaccionar tambin con otras sustancias

presentes en los gases de descarga, y su combinacin con un

cido formar una sal y agua. Es difcil predecir la cantidad

extra que se requerir por tal situacin, sin embargo, para

asegurar que existir la cantidad suficiente del reactivo en la

solucin, se tomar un 10% adicional de la cantidad


215

estequiomtrica requerida, entonces la cantidad total de NaOH

requerida es:

mNa(OH) = 1.1 ( 0.261 + 0.725 )

mNa(OH) = 1.08 lb NaOH / h

Esta es la cantidad de hidrxido de sodio que deber tener

disuelta la solucin en agua antes de ser distribuida sobre el

material de relleno. Con los valores obtenidos, se procede a

dimensionar el aparato.

5.3.3 Dimetro de la torre

Para hallar el dimetro de la torre de absorcin se utiliza la

figura 5.7; bsicamente ste diagrama establece como lmite de

operacin la lnea de inundacin (flooding), en la cual no debe

operarse por cuanto el lquido queda atrapado en el material de

relleno por la accin del flujo del gas en sentido contrario.

Para corregir el estado de inundacin se utilizar un factor f c =

0.60; se considerar que el gas y el lquido tienen

aproximadamente las mismas caractersticas del aire y agua.

sta ltima suposicin es vlida por cuanto el gas tiene un alto

porcentaje de los componentes bsicos del aire, y adems la


216

solucin acuosa que se utilizar ser lo suficientemente diluida

como para asumir que tiene las propiedades del agua.

Figura 5.7 Diagrama para determinar las condiciones de

inundacin en la torre de absorcin

Adicionalmente, el Manual del Ingeniero Qumico de Perry [5],

establece que soluciones acuosas de NaOH al 1% en masa, a


217

60C tienen una densidad de 0.99 g/cc, por lo cual la ltima

suposicin es vlida.

Antes de utilizar la figura 5.6 para determinar el dimetro de la

torre de absorcin, se deber tomar en cuenta el flujo mnimo

de lquido requerido para lograr la distribucin completa de ste

en el material de relleno.

Entonces, tomando el valor de la razn mnima de

humedecimiento como MWR = 1.3 ft2/h, la densidad de la

solucin como L = 61.27 lb/ft3. y el valor de a = 61, se obtiene:

ft2 lb ft2
L'min 1.3 61.27 3 61 3
h ft ft

lb
L'min 4858.71 2 = L
h ft

De esta forma, el valor de la abscisa calculado segn la

ecuacin 5. 12 queda expresado en funcin del rea, o sea

L' A g 4858.71 A 0.066


abscisa
GM MWG l 28.94 61.27
15281.13
453.6

abscisa = 0.163 A

Por otro lado, la ordenada de la figura 5.7 arroja el valor del

flujo msico superficial G. Para hallar G en funcin de la


218

ordenada, se utiliza la ecuacin 5.13; se puede asumir que la

viscosidad de la solucin es la misma del agua. A 142F las

propiedades requeridas son: G = 0.066 lb/ft3, L = 61.27 lb/ft3 ,

L = 0.48 cP, entonces despejando G resulta:

0.5
ordenada gc G L L
G'
F L0.2 H2O

0.5
ordenada 32.2 0.066 61.27 61.27
G'
52 0.480.2 61.27

G = ( 2.89 ordenada )0.5

G = 1.701 ordenada0.5

Pero G tambin es funcin del rea por lo tanto el valor de A

puede encontrarse por la ecuacin 5.14. El flujo molar del gas

expresado en trminos de masa por unidad de tiempo es

975.19 lb/h; utilizando un factor de correccin fc = 0.6 para

corregir las condiciones de inundacin, la mencionada ecuacin

resulta:

975.19lb/h
A
0.6 3600 G'

A = 0.451 / G
219

Como se puede ver, es necesario llevar a cabo un proceso

iterativo, el cual inicia asumiendo un valor del rea A, para de

esta forma hallar la abscisa en la figura 5.7 y por consiguiente

la ordenada. El valor del rea resultante al hacer los clculos

con G debe ser igual al valor asumido para hallar la abscisa.

La siguiente tabla muestra varias iteraciones realizadas segn

las ecuaciones y el procedimiento descrito.

TABLA 30 DETERMINACIN DEL REA

DE LA TORRE DE ABSORCIN

rea asumida Flujo del gas rea resultante


A abscisa ordenada G' A
( ft2 ) ( lb / s-ft2 ) ( ft2 )
2 0.327 0.062 0.422 1.070
1 0.163 0.100 0.539 0.837
1 0.147 0.107 0.557 0.811
0.8 0.131 0.115 0.576 0.784
0.7 0.114 0.123 0.597 0.756
0.778 0.127 0.116 0.580 0.778

Por lo tanto, el rea transversal que debe tener la torre de

absorcin es:

A = 0.778 ft2 rea transversal de la torre de absorcin

que equivale a:
220

0.5
4 A
D

0.5
4 0.778ft 2
D = 0.9953 ft

D 1 ft (305 mm ) Dimetro de la torre de absorcin

En la figura 5.7 se ha marcado la solucin, es decir el punto en

el cual opera el dispositivo; ntese que en la tabla 30 el valor de

G corresponde a la condicin de inundacin, es decir al valor

que intercepta la lnea superior del diagrama. El factor de

correccin para evitar la condicin de inundacin se tom en

0.6, con el cual se corrige G de inundacin y se calcula el valor

de la ordenada.

5.3.4 Altura del aparato

Aunque no cabe entrar en detalles sobre cmo se debera

haber calculado la altura de la zona rellena si no se hubiera

considerado la absorcin seguida de una reaccin qumica, es

necesario destacar que la ecuacin 5.10 es igualmente vlida

cuando solo se considera la absorcin fsica, es decir sin

reaccin qumica. Sin embargo, auque dicha ecuacin es

vlida, no es lo suficientemente apropiada para hacer los


221

clculos en absorcin netamente fsica, pues se necesitaran

las fracciones molares en la interfase; por eso, en tales casos

se debe deducir una ecuacin en trminos del coeficiente global

de transferencia de masa y las fracciones molares que estaran

en equilibrio con la lnea de operacin, o sea y* y x* , es ms,

las concentraciones deberan estar expresadas en relaciones

molares y no en fracciones molares.

Volviendo a los clculos, cabe indicar que se contact al

departamento de ingeniera de la empresa Jaeger Products

Inc., con la finalidad de solicitar el valor de HTU para el tipo de

relleno Novalox Saddles de 1 , manufacturados en material

cermico Duranit, siendo las condiciones de operacin: L=

4800 lb/h-ft2, G= 1350 lb/h-ft2, Toperacin= 142 F, Lquido

utilizado= solucin de hidrxido de sodio en agua,

Contaminantes a removerse = SO2 y HCl.

El valor que sugiere Jaeger Products a tales condiciones de

operacin es:

HTU = 1 ft para absorcin de SO2

HTU = 0.6 ft para absorcin de HCl

Pero como ya se dijo, se corroborar sta informacin haciendo

los clculos para el relleno tipo Berl Saddles de las

caractersticas anteriormente descritas. Entonces, para hallar


222

la altura de la zona rellena, primero es necesario calcular el

valor de HTUc, el cual es funcin del nmero de Schmidt en la

fase gaseosa, que a su vez depende de la difusividad.

Las constantes crticas requeridas para evaluar la difusividad

del SO2 en la fase gaseosa, se han obtenido del Manual del

Ingeniero Qumico de Perry [5], estas son:

Para el SO2: Vocr1 = 123 cm3/mol, Tcr1 = 430.75 K

Para el aire: Vocr2 = 92 cm3/mol, Tcr2 = 132.45 K

El proceso se llevar a cabo a T = 334 K (61C) y P = 1 atm,

entonces la difusividad del SO2 en aire es:

0.01498 3341.81 1/64 1/28.9 0.5 ft2


D12 2
0.699
1 (430.75 132.45)0.1405 1230.4 920.4 h

Entonces, haciendo uso de la ecuacin 5.6 obtenemos el

nmero de Schmidt:

0.048lb/ft - h
ScG 1.04
0.699ft2/h 0.066lb/ft3

Para el tipo de relleno en anlisis, se conoce que los valores de

las constantes que permiten hallar la altura de unidades de

transferencia de la fase gaseosa HTUc, son: = 5.05, = 0.32,

= 0.45.
223

Debido a que se determin el rea transversal del aparato y

conociendo el flujo molar de los fluidos, se puede determinar

que G = 1253.49 lb/h-ft2 y L = 4858.71 lb/h-ft2 (o sea Lmin),

entonces:

Sc g 0.5
G
HTUc
L

5.05 1.04 0.5 1253.49 0.32


HTUc
4858.710.45

HTUc = 1.107 ft

Como se puede ver, el valor calculado (para Berl Saddles)

apenas difiere en 0.1 ft (30mm) del valor sugerido por el

distribuidor del relleno (para Novalox Saddles). Siendo el valor

calculado el mayor de los dos, y considerando que la diferencia

apenas es de 30 mm, entonces vamos a tomar el valor de HTU c

como 1.107 pies.

Finalmente, para hacer uso de la ecuacin 5.10, se debe

recordar los valores de las fracciones molares del contaminante

en el gas, a la entrada y salida del aparato. Estos son

y1 = 0.000121 mol SO2 / mol gas

y2 = 0.000024 mol SO2 / mol gas


224

Entonces, utilizando la ecuacin 5.10 se obtiene:

y1
Z HTUc LN
y2

0.000121
Z 1.107 LN
0.000024

Z = 1.78 ft ( 543 mm ) altura de la zona rellena

5.3.5 Cada de presin

Para hacer uso de la figura 5.7 y determinar la cada de presin

a travs del aparato, se debe recalcular el valor de la abscisa y

la ordenada para las condiciones de flujo de diseo del aparato.

La abscisa es la misma que la encontrada en la tabla 30, o sea

0.127; el nuevo valor de la ordenada se calcula como

G 2 F L 0.2 H2O
ordenada
gc G L L

2
1253.49
52 0.48 0.2
3600 61.27
ordenada
32.2 0.066 61.27 61.27

ordenada = 0.041
225

La interseccin de ambas coordenadas es 0.45 in H 2O / ft de

relleno; en la figura 5.7 se ha marcado dicha interseccin.

Entonces para una altura de relleno de 1.78 ft la cada de

presin es:

P = ( 0.45 in H2O / ft ) ( 1.78 ft )

P = 0.802 in H2O ( 199.56 Pa ) Cada de presin

5.3.6 Requerimientos estructurales

Solamente incluyendo un sistema de emergencia para prevenir

una eventual falla en el sistema de enfriamiento de los gases,

sera posible utilizar materiales mas baratos en la torre de

absorcin; no se ha incluido tal sistema en el diseo, por lo que

se debe utilizar materiales resistentes a las altas temperaturas.

Aunque este trabajo no est dirigido al diseo estructural del

aparato, algunos aspectos sumamente importantes deben ser

tratados en esta seccin.

Coraza

La coraza se construir en plancha de acero AISI 304 de 2 mm

de espesor, y ser independiente del tanque de recirculacin.

Los detalles del diseo se muestran en la seccin planos de


226

este trabajo (planos 17, 18 y 19). Se subdividi el aparato en

cuatro segmentos que seran fijados mediante pernos, adems

de una compuerta de acceso para inspeccionar el estado de los

componentes internos del aparato, de manera que se permitan

las operaciones de mantenimiento del mismo.

El relleno ocupar un volumen Vo = 0.73 ft 2 1.78 ft = 1.3 ft3; su

peso por unidad de volumen es 40.3 lb/ft 3 (apndice F), por lo

que el peso que ste ejerce sobre la placa de soporte es

F = 1.3 x 40.3 = 52.39 lbf = 233.04 N

sta fuerza es bastante pequea como para esperar problemas

de fluencia en un material tan resistente como el acero

inoxidable, por lo que se estima que la placa de soporte del

relleno puede ser fijada mediante unos pocos puntos de

soldadura, o bien, se pueden soldar barras de acero inoxidable

transversales, que sirvan como soportes internos y la

mantengan en su sitio.

Placa que soporta al relleno

Aunque se podra haber utilizado una placa perforada como

soporte del relleno, se ha decidido utilizar un soporte

especialmente diseado para torres de absorcin, el cual

deber ser importado. Se trata de una plancha corrugada de


227

acero inoxidable, con los agujeros necesarios para permitir el

flujo del gas y del lquido; la empresa estadounidense Jaeger

Products Inc. provee estos soportes al dimetro requerido, en

nuestro caso 12 pulgadas. La ventaja de utilizar este tipo de

placa corrugada, es que amplifica el rea disponible para el

flujo en ambos sentidos, minimizando los problemas de

retencin y obstruccin del flujo. El soporte solicitado es del

tipo PS1 construido en acero inoxidable, de 12 pulgadas de

dimetro, similar al mostrado en la figura siguiente:

Figura 5.8 Placa soporte del relleno

Eliminador de arrastre

Las gotas ms pequeas sern arrastradas por la corriente

gaseosa, por lo que deben ser separadas del flujo. Para esto

se utilizar una estructura filtrante conocida como eliminador de


228

arrastre, la cual deber ser fijada en la posicin indicada en el

plano 19, por encima del distribuidor de lquido. La empresa

anteriormente mencionada proveer tambin el eliminador de

arrastre tipo ME1-09-085 de 3 pulgadas de espesor fabricado

en malla de acero inoxidable, y limitado superior e inferiormente

por una parrilla que lo mantiene como una estructura compacta;

ste componente de la torre de absorcin es similar al de la

figura siguiente

Figura 5.9 Eliminador de arrastre

Para mantener el eliminador de arrastre en su sitio, se puede

utilizar malla de acero inoxidable, resistente, de gran espaciado

entre sus alambres, como la utilizada en aplicaciones

agropecuarias para limitar espacios. Esta malla deber ir

soldada en el interior de la seccin donde se colocar el


229

componente mencionado, de manera que limite su movimiento

en la direccin vertical.

El material de relleno es lo suficientemente pesado como para

esperar que sea arrastrado (hacia arriba) por la corriente

gaseosa, por lo cual no se estima necesario colocar un

retenedor como el del eliminador de arrastre.

En cuanto a la cada de presin que puede ofrecer el eliminador

de niebla, nos vamos a referir al diagrama del apndice H. Al

calcular el valor de C requerido en ese diagrama, se obtiene

alrededor de 0.18, con lo cual resulta una cada de presin

aproximadamente de 0.1 pulgadas de agua; aunque el

diagrama es para el tipo de malla que se va a utilizar, el

espesor no corresponde a nuestro caso, pues dicha figura es

para un espesor de 6 pulgadas, o sea el doble del espesor que

vamos a emplear. Sin embargo, esto prueba que la cada de

presin generada por el eliminador de arrastre no es importante

y la podemos despreciar.

Distribuidor del lquido

Se utilizar un distribuidor construido en tubera de acero

inoxidable cdula 10s de pulgada equipado con cuatro

boquillas rociadoras; ste ser acoplado en la parte interna de


230

la torre de absorcin, entre el relleno y el eliminador de arrastre,

por medio de una unin con brida, tal como se muestra en el

plano 18. El sistema de distribucin del lquido en la torre de

absorcin, incluyendo el tanque de recirculacin, se describe en

el captulo 6 de esta tesis.