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RESENHA/REVIEW

RAJAGOPALAN, Kanavillil. Nova Pragmtica: fases e feies de um fazer. So


Paulo: Parbola Editorial, 2010. 296 p. (Lingua[gem]; 44).

Resenhado por/by: Joana PLAZA PINTO


(Professora Adjunta, UFG, Goinia)
E-mail: joplazapinto@gmail.com

Uma oportuna pergunta, seno a primeira, que surge do ttulo do livro


Nova Pragmtica: fases e feies de um fazer, de Kanavillil Rajagopalan, : o
que novo na nova pragmtica? Depois de uma boa leitura dos cap-
tulos do livro, o adjetivo nova mostra-se extraordinariamente adequado
e produtivo, pois se aplica ao mesmo tempo forma de se contar a histria
dos estudos pragmticos, interpretao de um autor em particular, John L.
Austin, e apropriao e circulao de suas ideias no mundo e no Brasil.
O livro rene doze artigos de Rajagopalan sobre esses temas, em sua
maioria j publicada anteriormente em diferentes peridicos e obras coleti-
vas, oito publicados primeiramente em ingls e trs em portugus nica
exceo para o primeiro captulo da obra, um relato atual do autor que ajuda
a contextualizar a produo reunida. Essa reunio , portanto, ela mesma
nova, j que disponibiliza em lngua portuguesa artigos antes de acesso
restrito a leitoras e leitores de ingls, e, principalmente, compila reflexes
dispersas nas publicaes originais, oferecendo um conjunto concorde do
percurso terico do autor.
Ainda que se possa localizar o incio das reflexes de Rajagopalan sobre
a Pragmtica e as interpretaes e apropriaes de Austin na dcada de
1980, quando da sua defesa de doutoramento, o livro apresenta artigos
primeiramente publicados entre 1992 e 2009. Este corte temporal no
aleatrio: como nos conta o prprio Rajagopalan no primeiro captulo do
livro, em 1992 que ele, em estgio de ps-doutoramento na Universidade
de Berkeley, tem a chance de elaborar aspectos fundamentais de sua posio
crtica crtica de crise e de problematizao em relao a esses temas.
Crise porque reflete suas crescentes desconfianas (RAJAGOPALAN,

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2010, p. 9) em relao a como essa rea e esse importante autor vinham


sendo representados na literatura hegemnica nacional e internacional.
Problematizao porque inaugura um confronto direto leitura oficial de
Austin, de seus estudos de atos de fala e, consequentemente, da constituio
dos estudos pragmticos. essa nova posio que orienta as pesquisas de
Rajagopalan a partir de 1992. Desde ento, ele tem trabalhado no sen-
tido de promover uma re-leitura das reflexes desenvolvidas por Austin,
procurando libertar tais reflexes da leitura oficial promovida por John
Searle e, para isso, usando predominantemente a crtica desconstrucionista
de Jacques Derrida.
Para perceber a novidade desta posio, interessante acompanh-la
como parte da trajetria dos estudos pragmticos no mundo e no Brasil.
A Pragmtica, como rea de estudos, tem sua histria tradicionalmente
remontada ao sculo XIX, com a virada lingustica da filosofia em dire-
o aos problemas relativos ao uso da linguagem (PINTO, 2011, p. 49).
Como afirma Armengaud (2006, p. 9), a Pragmtica uma das [reas]
mais vivas no cruzamento das pesquisas em filosofia e em lingustica, atual-
mente indissociveis, iniciadas com C. Peirce e W. James no final do XIX.
O desenvolvimento desta rea , portanto, anterior prpria consolidao
da Lingustica, no incio do sculo XX. Por outro lado, esta antiguidade d
flego e dinamicidade histria. Muita gua rolou embaixo da ponte entre
a Filosofia e a Lingustica desde o sculo XIX at o momento: da tradio
dos estudos lgicos aos estudos de atos de fala, da lngua como sistema
lngua como enunciao e acontecimento (CARDOSO, 2003).
Nesse meio tempo, sem dvida, uma das guas mais torrenciais
embaixo da ponte entre a Lingustica e a Filosofia foi aquela jogada pelo
filsofo ingls J. L. Austin. Em sua obra pstuma How to do things with wor-
ds, de 1962, muitos problemas, at ento deixados de lado pelos estudos
filosficos e lingusticos, ganham corpo e intensidade. Sob forte influncia
da filosofia do senso comum de G. E. Moore, Austin ofereceu, naquele
momento, uma abordagem nova ao propor uma abordagem da linguagem
como ao. No entanto, como ressalta Rajagopalan em diferentes captulos
do livro, a divulgao e a circulao dessa importante obra se deram sob
a gide da interpretao oferecida, em 1969, por John Searle, ao lanar
sua obra Speech acts. Como bem mostra Rajagopalan (2010, p. 115), desse
ponto em diante, Searle est invocando a seu prprio (e supostamente
merecido) status de herdeiro intelectual de Austin. Herdeiro ortodoxo,

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Searle apresenta-se tambm como uma espcie de testamenteiro ao gerir


as disposies e clusulas finais da interpretao de Austin no intrigante
debate com o Derrida, por ocasio da traduo para o ingls, em 1977,
na revista Glyph, da famosa conferncia Signature vnement contexte,
realizada em francs em 1971. Depois de quase dez anos de controle ex-
clusivo sobre o esplio terico de Austin, Searle comea a disputar espao
com um grupo cada vez maior de apropriaes diversificadas das reflexes
austinianas. S para dar um exemplo do alcance dessa diversificao, aqui
mesmo no Brasil: Nogueira (2005), numa intrigante abordagem da retrica
de Searle, chega a apresentar este autor como um anti-Austin, ao invs de
seu guardio fiel.
Nos captulos VII e XI, Rajagopalan argumenta que o inusitado senso
de humor de Austin (RAJAGOPALAN, 2010, p.144) abriu tantas brechas
quanto possveis em sua argumentao sempre nova e inovadora. famoso,
por exemplo, o fato de que Austin instaura distines e classificaes no
decorrer do texto para em seguida professar o seu fim (cf. captulo IV).
Rajagopalan sintetiza (2010, p. 114):
No difcil observar que estamos falando, em ltima anlise, de textos e assinaturas
dos textos e das assinaturas de Austin e Searle e, de fato, de centenas de outros que
tentaram avaliar exatamente o que Austin tentou fazer com suas palavras (e tambm
o que Searle tentou, em todos esses anos, fazer com Austin).

Mas Rajagopalan no nos oferece apenas um conjunto crtico negativo


em oposio interpretao de Searle; ele nos oferece tambm um conjunto
crtico positivo de apropriao de Austin para se pensar, desde a ciclicidade
dos problemas da filosofia, defendendo que a histria sobressai no discurso
filosfico na forma de narratividade (cf. cap. VIII), at o mito da raciona-
lidade das atitudes lingusticas, criticando a relutncia do prprio Austin
em abandon-lo (cf. cap. X)1. Essa difuso plural das ideias de Austin
um interessante episdio na histria do pensamento ocidental, tendo ido
alm das fronteiras disciplinares (ou mesmo confundido as categorias dis-
ciplinares). Como prova a variada literatura utilizada por Rajagopalan,
profcua a referncia a Austin nos estudos do Direito, da Antropologia, da
Literatura, da Sociologia, da Poltica, nos estudos feministas e nos estudos
crticos, sem mencionar os estudos lingusticos tericos e aplicados.

1. Agradeo particularmente a Karla Cristina dos Santos por me chamar a ateno para a importncia
exemplar destes dois captulos.

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Toda esta profuso pode ser sentida em todos os captulos do livro


Nova Pragmtica. E aqui retomo outro aspecto novo da obra: promover
a divulgao capilar de Austin em lngua portuguesa. Apesar do debate
entre Searle e Derrida ter se difundido em tantas reas a partir de 1977,
criando fissuras na hegemonia interpretativa oferecida por Searle e iniciando
a pluralizao da abordagem de Austin, a Lingustica fica alheia a grande
parte desse debate. Santos (2007), ao descrever dois tipos de abordagens
da obra de Austin a cientificista e a desconstrutivista , localiza autores
da Lingustica como componentes predominantes do primeiro tipo, e esta
localizao consequncia direta da mediao da leitura de Austin via
Searle. No seu estimulante captulo V, Rajagopalan (2010, 67 ss.) mostra
como Searle procurou aproximar suas ideias das do eminente linguista
Noam Chomsky, e dessa forma ganhar legitimidade no campo dos estudos
da linguagem. No por acaso, em pesquisa sobre as obras introdutrias aos
estudos lingusticos em lngua portuguesa, Franco e Pinto (2005) demons-
tram que, de vinte e duas obras encontradas, onze apresentam os estudos de
atos de fala dentro da Lingustica e, destas onze, apenas quatro no citam
Searle o que significa que a introduo a Austin no Brasil tem sido feita,
predominantemente, atravs da interpretao de Searle.
nesse deserto de pensamento nico dos estudos de atos de fala a
Lingustica em geral e a Lingustica brasileira em particular que Rajago-
palan comea a publicar suas desconfianas e crticas, inicialmente em
portugus. Os trs artigos originalmente publicados em portugus com-
pem o conjunto de textos mais antigos captulo IV de 1992, captulo
IX de 1996 e captulo XII de 1999. Para quem no dominava a lngua
inglesa, para quem estava se iniciando e principalmente para quem queria
diversificar as interpretaes sobre Austin, os artigos de Rajagopalan eram a
nica fonte em portugus at o fim do sculo passado quando, em 1998,
Ottoni (1998) publicou em formato de livro sua tese de doutorado, presen-
teando as leitoras e leitores em portugus com uma primorosa traduo de
uma conferncia de Austin feita na Frana.
Quando, no incio dos anos 2000, Rajagopalan restringe-se a publicar
em ingls, o cenrio volta a ficar rido, e o pequeno conjunto de seus arti-
gos e mais o livro de Ottoni se tornam as nicas obras de referncia para
apresentar Austin em portugus para estudantes de graduao e profis-
sionais vidas(os) por novas formas de se abordar os atos de fala para alm
da interpretao de Searle. A traduo e reunio de parte de seus tantos
artigos numa nica obra, republicando trs de seus importantes textos em

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portugus e traduzindo outros oito, no apenas muda o sfrego cenrio,


como oferece subsdios para novas leituras.
Como leitora desta longa e instigante produo de Rajagopalan sobre
Austin, penso que este livro s possvel neste momento porque, se h vinte
anos Rajagopalan era uma voz excntrica (como tantas vezes eu mesma
ouvi de colegas e professoras(es)) no contexto dos estudos pragmticos no
Brasil, hoje podemos ouvir ecos de suas ideias, que oferecem a chance de
ampliar e pluralizar os pensamentos sobre Austin e oferecem subsdios para
novas leituras. Afinal, o novo no livro Nova Pragmtica o que informa um
percurso terico fases e feies instigante, uma narrativa plural, viva,
uma vasta e rica histria de reflexes a originalidade de um fazer terico
que se sempre se renova.
Recebido em abril de 2011
Aprovado em maio de 2011

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

ALENCAR, Claudiana Nogueira de. Searle interpretando Austin: a retrica do


medo da morte nos estudos da linguagem. Tese (Doutorado em Lingstica)
- Universidade Estadual de Campinas, 2005.
ARMENGAUD, Franoise. A Pragmtica. Trad.: Marcos Marcionilo. So Paulo:
Parbola Editorial, 2006. (Na ponta da lngua; 8).
CARDOSO, Silvia Helena Barbi. A questo da referncia. Campinas: Autores
Associados, 2003.
FRANCO, Andra Christina Mendes; PINTO, Joana Plaza. Introdues a Austin
no Brasil: leituras oficiais ou heterodoxas? Relatrio Final de Iniciao
Cientfica, Programa Institucional de Bolsas de Iniciao Cientfica,
Universidade Federal de Gois, 2005.
OTTONI, Paulo. Viso performativa da linguagem. Campinas: Editora da
Unicamp, 1998.
PINTO, Joana Plaza. Pragmtica. MUSSALIN, Fernanda; BENTES, Anna
Christina (org.). Introduo lingstica: domnios e fronteiras. v. 2. 7 ed.
So Paulo: Cortez, 2011. p. 47-68.
SANTOS, Karla Cristina dos. Do cientificismo desconstruo: o(a)s herdeiro(a)s
de J. L. Austin e a problemtica da teorizao sobre a linguagem. Dissertao
(Mestrado em Letras e Lingustica) Universidade Federal de Gois,
2007.

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