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Um aspecto da diversidade

cultural do caboclo amaznico:


a religio
RAYMUNDO HERALDO MAUS

PRESENTE TEXTO foi redigido tendo como base minha experincia de

O trabalho de campo na regio do Salgado, no nordeste paraense, desde


dezembro de 1975, com perodos de maior ou menor intensidade, at o
ano de 1986; fruto tambm e de minhas leituras, que incluem obras de antro-
plogos, historiadores, gegrafos, folcloristas e ficcionistas. Tudo isso indicou-
me que, a despeito de algumas variaes de crenas e prticas de uma rea ama-
znica para outra, existe um substrato comum que permite uma certa genera-
lizao. Por outro lado, porm, os aspectos religiosos da cultura cabocla na Ama-
znia apresentam uma grande riqueza de mitos, concepes, crenas e prticas.
Se a isso somarmos a diversidade religiosa indgena, com suas variadas lnguas,
formas de comportamento, mitos, crenas e etnias que aqui no sero tratados ,
teremos uma riqueza ainda maior no que diz respeito diversidade cultural das
populaes amaznicas 1.
Do ponto de vista antropolgico, quem primeiro estudou a questo da di-
versidade religiosa do caboclo amaznico foi Eduardo Galvo, que constitui um
marco nesses estudos, com dois trabalhos de importncia fundamental: um pe-
queno artigo intitulado Vida religiosa do caboclo da Amaznia, publicado em
1953, e um livro, resultado de sua tese de doutorado, Santos e visagens: um estudo
da vida religiosa de It, publicado em 1955. Antes dele, a questo tinha sido es-
tudada e abordada por ficcionistas e folcloristas, entre eles Dalcdio Jurandir,
Pdua Carvalho, SantAnna Nery, Jos Verssimo, Jorge Hurley e vrios outros.
Entre os antroplogos que, na esteira de Galvo, tm tambm abordado essa te-
mtica, realizando trabalho de campo em vrias reas da Amaznia, esto Napoleo
Figueiredo, Anaza Vergolino, Dborah Lima, Mark Cravalho, alm dos meus
prprios trabalhos. Merecem tambm destaque, no estudo dessa temtica, os
trabalhos de um folclorista contemporneo, Vicente Salles, de um historiador,
Aldrin Figueiredo, e de um gegrafo, Nigel Smith (cf. Galvo 1953 e 1955; N.
Figueiredo, 1976; N. Figueiredo e Vergolino e Silva, 1972; Lima-Ayres, 1992;
Carvalho, 1993; Maus, 1990 e 1995; Salles, s.d. e 1967; A. Figueiredo, 1996 e
Smith 1979, 1981 e 1996).
Comecei o estudo dessa temtica numa pequena povoao de pescadores
denominada Itapu, pertencente ao municpio de Vigia, na regio do Salgado.

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Ao ali chegar, em 1995, para estudar os hbitos e as ideologias alimentares, bem
como as concepes sobre doenas, juntamente com Maria Anglica Motta Maus,
fizemos um pequeno survey, com ajuda de estudantes de segundo grau da cidade
de Vigia, visitando casa por casa de Itapu, e obtendo, entre outras, a resposta de
que todos os habitantes ali eram catlicos. Foi possvel constatar uma forte
averso dos moradores para com o protestantismo, isto , o pentecostalismo
da Assemblia de Deus que, a partir da sede do municpio, j havia procurado se
estabelecer, sem xito, na povoao2. Como eu estava interessado em concep-
es de doenas populares e, tambm, em suas formas de tratamento, interessa-
va-me saber sobre especialistas mdicos populares, mas s depois de morar na
povoao por cerca de um ms que tive notcia dos primeiros xams ou pajs,
tendo sido convidado para assistir a uma sesso de cura de um importante curador
(paj) local. Vim a perceber depois a razo disso, que reside na forte represso a
que estiveram sujeitas as crenas e prticas ligadas pajelana na Amaznia, desde
pelo menos o sculo XVIII, quando esteve em Belm a Visitao do Santo Ofcio
da Inquisio (1763-1769) (cf. Lapa, 1978). S quando as pessoas depositaram
um pouco de confiana em mim que me revelaram a existncia de seus xams,
que eram vrios, no s em Itapu, mas em muitos outros pontos da regio.
No obstante, acabei percebendo que no estavam erradas as pessoas ao se
declararem catlicas, sem mencionar suas prticas xamnicas, j que estas, na ver-
dade, esto incorporadas s crenas e prticas do catolicismo popular que praticam.
O catolicismo popular dessas populaes, no s de Itapu, mas da regio
do Salgado como um todo, e de vrias outras reas da Amaznia j investigadas
por pesquisadores, centra-se na crena e no culto dos santos. Em Itapu, por
exemplo, os principais santos que o povo cultua so Nossa Senhora de Nazar,
So Benedito, o Menino Deus e So Pedro.
Nossa Senhora de Nazar a padroeira do municpio de Vigia, sendo con-
siderada a santa padroeira dos paraenses, tendo tambm uma grande importn-
cia na Amaznia. Belm, como sabido, um dos principais centros de devoo
mariana no Brasil, sede do famoso Crio de Nazar, que se realiza todos os anos
no segundo domingo de outubro (cf. Alves, 1980). Acontece que a devoo a
Nossa Senhora de Nazar teve origem em Vigia, desde pelo menos a segunda
metade do sculo XVII (cf. Betendorf, 1910). Por isso, em todo o municpio,
inclusive em Itapu, muito forte a devoo a essa santa, considerada muito
poderosa e milagrosa. As promessas dirigidas a Nossa Senhora de Nazar so
inmeras, sendo essa santa muito invocada pelos pescadores que se encontram
em perigo no mar.
So Benedito outro santo considerado muito milagroso e tambm muito
perigoso, com quem no se pode brincar. Em Itapu existe uma pequena ima-
gem deste santo que pertence a um dono de santo bastante respeitado na po-
voao. Essa imagem muito visitada e a ela se fazem muitas promessas para
obter curas de doenas, encontrar objetos perdidos e outras graas. Os pescado-

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res tambm se pegam com So Benedito, quando esto no mar, no propria-
mente em situaes de perigo (quando a santa invocada Nossa Senhora de Na-
zar), mas em algumas situaes difceis, quando, por exemplo, o ferro da embar-
cao se prende no fundo, no podendo soltar-se em condies normais, ou
quando se perde parte ou a totalidade da rede de pesca e se deseja recuper-la.
O Menino Deus outro santo muito cultuado, j que o padroeiro da
povoao. Numa concepo mais prxima do catolicismo oficial, sabe-se que o
Menino Deus Jesus menino, isto , a segunda pessoa da Santssima Trindade,
portanto, o prprio Deus. Mas no catolicismo popular brasileiro e das popula-
es caboclas amaznicas o Menino Deus um santo como os outros, j que
Deus uma figura distante, pouco lembrada e pouco invocada pela populao.
Em Itapu, no ms de dezembro, faz-se uma grande festa em homenagem a seu
padroeiro, o Menino Deus, com missa, procisso, arraial e festa danante.
nessa ocasio, principalmente, que as pessoas aproveitam para pagar as promes-
sas a esse santo, a maioria delas relacionadas a pedidos de cura de doenas.
J So Pedro, o padroeiro dos pescadores, um santo considerado pouco
milagroso. So Pedro visto como um companheiro de trabalho, uma espcie de
igual, com quem os pescadores se identificam, a quem festejam, mas de quem
no esperam tantos milagres. No entanto, a festa de So Pedro, em junho,
muito concorrida, e comemorada no municpio com grande procisso fluvial.
Em Itapu se faz uma pequena procisso pelas ruas do lugar, conduzindo-se nela
uma imagem, bem como a barca dos pescadores, uma embarcao em minia-
tura que tambm conduzida por ocasio da procisso do Menino Deus.
A concepo a respeito dos santos a de pessoas que viveram neste mundo
e, por processos diversos, se santificaram aps a morte. Est presente a idia de
pessoas que, durante a vida, praticaram o bem, mas nem sempre este aspecto
decisivo ou fundamental. A idia de santificao est relacionada ainda com o
sofrimento ou a morte violenta, assim como com a conservao do corpo sem
corrupo por longos anos aps a morte. Esta a idia dos corpos santos
encontrados nos cemitrios, quando os sepulcros so reabertos, por alguma ra-
zo. Por outro lado, os santos populares, nos cemitrios, so aqueles de quem se
obtm milagres ou graas de vrios tipos, por meio de promessas, sendo
seus tmulos visitados por muitos, que neles acendem velas, colocam flores e s
vezes placas de agradecimento por alguma graa alcanada. Esta, alis, uma
crena que se encontra nos cemitrios das grandes cidades, no s da Amaznia,
mas tambm de outras partes do Brasil.
As populaes caboclas da Amaznia distinguem, por outro lado, entre o
santo do cu e suas semelhanas ou imagens. O verdadeiro santo aquele
que est no cu, isto , algum que j morreu e, por ter alcanado a salvao,
encontra-se vivendo nesse lugar, em companhia de Deus, dos anjos e dos esp-
ritos de luz. Suas imagens ou semelhanas foram, na crena popular, deixadas
por Deus na terra. No obstante, essas imagens, por um processo que , ao

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mesmo tempo, metafrico e metonmico, tambm participam do poder do san-
to do cu. Alm disso, algumas delas, de um mesmo santo, so mais poderosas
ou milagrosas do que outras. Assim, por exemplo, na regio do Salgado, o So
Benedito Achado, uma pequenina imagem cultuada na cidade de Curu, a
mais milagrosa de todas. Entre as Nossas Senhoras de Nazar, difcil dizer qual
das duas mais poderosa, se a que se encontra na Baslica de Nazar, em Belm,
ou a que pertence igreja Madre de Deus, em Vigia mas certamente ambas so
muito mais poderosas do que as numerosas rplicas da mesma santa que se encon-
tram em outras igrejas e capelas, ou em residncias particulares. Est claro que o
poder dos santos est relacionado com suas imagens, bem como aos locais de
culto onde as mesmas so veneradas. As razes histricas e sociais que levam uma
determinada imagem, localizada num dado santurio, a tornar-se um grande
centro de devoo, so bastante complexas para serem abordadas rapidamente
neste texto.
Se essas concepes relativas ao catolicismo popular so comuns aos cabo-
clos e a grande parte dos catlicos populares de outras regies, inclusive dos
grandes centros urbanos, h elementos na religio do caboclo amaznico que
so mais particulares dessa parcela da populao. Essas concepes dizem respei-
to mais especificamente pajelana rural ou de origem rural (cabocla), que tem
como crena fundamental a concepo dos encantados.
Os encantados, ao contrrio dos santos, so seres humanos que no mor-
reram, mas se encantaram3. Essa crena tem certamente origem europia, es-
tando ligada s concepes de prncipes ou princesas encantadas que ainda so-
brevivem nas histrias infantis de todo o mundo ocidental. Mas foi influenciada
por concepes de origem indgena, de lugares situados no fundo, ou abaixo
da superfcie terrestre, e provavelmente tambm por concepes de entidades de
origem africana, como os orixs, seres que no se confundem com os espritos
dos mortos. Dois exemplos de encantados muito populares na Amaznia servi-
ro para ilustrar essas crenas: Cobra Norato, popularizado nos meios intelectuais
de todo o Brasil graas ao poema famoso do gacho Raul Bopp, e o rei Sebas-
tio, um encantado que habita em vrias praias de ilhas existentes ao longo do
litoral entre Belm e So Lus, e que entidade comum aos cultos de pajelana e
de origem africana tanto no Par como no Maranho.
A lenda de Cobra Norato narrada em vrias verses, em diferentes regi-
es da Amaznia, sendo talvez de origem indgena. As verses colhidas na regio
do Salgado apresentam, mais ou menos, o seguinte relato. Uma mulher deu
luz dois gmeos de ambos os sexos, que foram chamados de Maria Caninana e
Norato Antnio. Logo ao nascer, as crianas se transformaram em cobras e des-
lizaram, rapidamente, para o rio, onde passaram a viver. Cresceram e se transfor-
maram em cobras-grandes. J adultos, Maria Caninana enamorou-se de uma
outra cobra encantada, do sexo masculino, com quem desejava casar-se. Seu
irmo se opunha, pois isso impediria que os dois se desencantassem. Como a

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irm no lhe desse ouvidos, ele entrou em conflito com ela e seu noivo, travan-
do-se entre eles uma grande luta, durante a qual Norato matou os dois. De tudo
isso Norato Antnio participava sua me, a quem costumava ainda visitar, em
forma humana. Uma outra verso, no encontrada na regio do Salgado, mas
narrada no Baixo Amazonas, d conta de que, muito tempo depois, Cobra Norato
encontrou quem o desencantasse: um soldado em bidos, que no se intimidou
com o tamanho daquela enorme cobra e a feriu, at provocar sangue, com uma
faca virgem.
Quanto ao rei Sebastio, refere-se a um personagem cujas origens remon-
tam a Portugal. Trata-se do mesmo rei D. Sebastio que morreu durante a bata-
lha de Alccer-Quibir, na segunda metade do sculo XVI, na luta contra os mouros
do norte da frica e cuja morte precoce foi uma das razes que levaram Portugal
a cair sob o domnio da Espanha, em 1580. Esse domnio estendeu-se por ses-
senta anos, at 1640, gerando, em Portugal, uma lenda segundo a qual D. Sebas-
tio no morrera, mas se encantara, devendo em breve retornar Europa com
seus exrcitos para libertar seu povo do domnio estrangeiro. Essa lenda gerou
concepes de carter messinico em Portugal (o chamado sebastianismo), que
duraram muitos anos, como bem sabido, resultando em influncias na literatu-
ra portuguesa do perodo. Mesmo depois de terem perdido sua importncia em
Portugal, essas idias continuaram bem vivas no Brasil, estando presentes, por
exemplo, em movimentos de carter messinico, como o episdio de Canudos,
no Nordeste (cf. Cunha, 1995).
Foto Cortesia do Autor

O Anjo do Brasil, no Crio de Nossa Senhora de Nazar, em Vigia (PA).

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Na regio do Salgado se fala em trs moradas do rei Sebastio. A primei-
ra delas, certamente a mais falada, a ilha de Maiandeua, no municpio de
Maracan, onde se situam a praia e o lago da princesa, que a filha do rei. Trata-
se de uma belssima ilha, de acesso no muito fcil, mas com vrias praias, sendo
freqentada por turistas. A segunda, menos famosa, a ilha de Fortaleza, no
municpio de So Joo de Pirabas, de acesso ainda mais difcil, onde existe a
pedra do rei Sab e o corao da princesa. Quando visitei essa ilha, em
1986, nela s existia uma casa, de um comerciante da sede do municpio que ali
passava perodos de lazer. A pedra, no entanto, era muito visitada. Trata-se de
uma pedra comum, que tem mais ou menos um metro de altura, mas que, de
longe, no ponto da praia onde chegam as embarcaes, parece a figura de um
homem moreno sentado. Prximo a essa pedra, fica uma outra, de cor branca,
deitada sobre a areia da praia, em forma de corao. A pedra do rei Sab objeto
de culto dos adeptos do catolicismo, da pajelana e dos cultos de origem africa-
na. Ela est sempre cheia de velas, fitas do tipo das que se colocam em santos, e
oferendas de toda sorte, sobretudo bebidas alcolicas e tabaco. Percebi que muitas
pessoas confundem o rei Sab com o santo catlico So Sebastio e fazem pro-
messas a ele, que so pagas com as oferendas, que tambm so ali colocadas por
adeptos da umbanda, por exemplo. Mas a ilha de Fortaleza tambm uma ilha
encantada, como a de Maiandeua. O mesmo acontece com a ilha dos Lenis,
no litoral do Maranho, que menos referida ainda na regio do Salgado: esta
a terceira morada do rei Sebastio. Para seus moradores, entretanto, a ilha dos
Lenis a mais importante morada do rei (cf. Braga dos Santos, 1983 e Posey
e Braga dos Santos, 1985).
A idia messinica de um possvel desencantamento do rei Sebastio est
sempre presente na regio do Salgado, entre as populaes rurais. A lenda que
expressa melhor essa idia, contada em vrias verses, refere-se apario de filha
do rei a um pescador, na ilha de Maiandeua, pedindo que ele a desencante. Se is-
so acontecer, ele ter como recompensa casar com a princesa. Alm disso, caso
isso acontea, as cidades dos encantados afloraro superfcie, enquanto todas as
nossas cidades iro para o fundo, estabelecendo-se, a partir da, o governo do rei
Sebastio sobre o mundo. Para desencant-la, ele ter, como no caso do desen-
cantamento de Cobra Norato, de cortar o couro da cobra em que a princesa se
transforma, com uma faca virgem, at provocar sangue. Ocorre que, em todas as
verses que ouvi, o pescador sempre falha, sentindo-se apavorado com a presen-
a daquela enorme cobra. Ao fugir, ainda ouve um lamento: Ah, ingrato, redo-
braste meus encantes!.
Na regio do Salgado o rei Sebastio visto como o rei de todos os encan-
tados. H uma outra lenda, tambm narrada em vrias verses, que trata de uma
disputa entre os dois grandes encantados, o rei Sebastio e Cobra Norato, em
que este foi derrotado e, em algumas verses, morto pelo rei. A partir desse
episdio que o rei Sebastio passou a ser o mais importante de todos os encan-
tados da regio. Segundo os relatos de meus informantes, em muitas sesses de

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pajelana o rei Sebastio se incorpora nos pajs mais notveis, vindo com o obje-
tivo de curar as doenas de seus pacientes.
Fora do caso desses encantados mais famosos, como se d o processo de
encantamento? Como disse antes, os encantados so pessoas que, ao contrrio
dos santos, no morreram, mas se encantaram. Neste processo no interfere
nenhum mrito moral, como no caso dos santos, que so freqentemente pensa-
dos como pessoas que praticaram o bem enquanto eram vivas. As pessoas se
encantam porque so atradas por outros encantados para o encante, seu local
de morada. O encante se encontra no fundo, normalmente no dos rios e la-
gos, em cidades subterrneas ou sub-aquticas. Para que algum seja levado para
o fundo, por um encantado, preciso que este se agrade da pessoa, por algu-
ma razo. comum a idia de que, se algum for levado por algum encantado
para visitar o encante, deve evitar comer as coisas que lhe so oferecidas, caso
contrrio se encantar, no podendo mais viver no mundo da superfcie, como
os demais seres humanos. H tambm a idia de que os grandes pajs so levados
pelos encantados para o fundo, onde aprendem sua arte; mas, neste caso, eles
retornam superfcie, como xams, para poder praticar a pajelana.
muito forte, na regio do Salgado, a idia dessas entidades como encanta-
dos ou bichos do fundo. Mas no est ausente a referncia constante aos encan-
tados da mata, que so apenas dois: a Anhanga e a Curupira. Trata-se, neste
caso, de seres perigosos, que podem provocar mau-olhado nas pessoas, ou mundi-
las, isto , faz-las perder-se na mata. Isto acontece com os caadores que come-
tem abusos, sobretudo os que tm o costume de caar persistentemente um s
tipo de caa. Mas a mata muito pouco importante na rea, assim como a caa. O
importante so os rios, a grande baa do Maraj e o oceano Atlntico, isto , o
mundo das guas. Por isso, os encantados do fundo so os mais relevantes.
Os encantados so normalmente invisveis aos olhos dos simples mor-
tais; mas podem manifestar-se de formas diversas. A partir dessas formas distintas
de manifestao, eles so pensados em trs contextos, recebendo, por isso, deno-
minaes diferentes. So chamados de bichos do fundo quando se manifestam
nos rios e igaraps, sob a forma de cobras, peixes, botos e jacars. Nessa condi-
o, eles so pensados como perigosos, pois podem provocar mau olhado ou
flechada de bicho nas pessoas comuns. Caso se manifestem sob a forma humana,
nos manguezais ou nas praias, so chamados de oiaras; neste caso, eles
freqentemente aparecem como se fossem pessoas conhecidas, amigos ou pa-
rentes, e desejam levar as pessoas para o fundo. A terceira forma de manifestao
aquela em que eles, permanecendo invisveis, incorporam-se nas pessoas, quer
sejam aquelas que tm o dom de nascena para serem xams, quer sejam as de
quem se agradam, quer sejam os prprios xams (pajs) j formados: neste
caso, so chamados de caruanas, guias ou cavalheiros. Ao manifestar-se nos pa-
js, durante as sesses xamansticas, os caruanas vm para praticar o bem, sobre-
tudo para curar doenas.

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Fica bastante clara a profunda ambigidade dessas entidades. Sabemos bem
dessa caracterstica das entidades sobrenaturais, do que nos d conta, entre ou-
tros, o grande antroplogo ingls Edmund Leach (1983a e 1983b). Dessa ambi-
gidade no esto livres os santos catlicos, sendo exatamente por isso que po-
dem realizar a mediao entre os seres humanos normais e o mundo sobrenatu-
ral, que o domnio do divino. No obstante, comparados com os encantados,
os santos so mais unvocos ou menos ambguos, se isso possvel. Essa ambi-
gidade dos encantados surge a partir do fato de que se trata de entidades que
no so pensadas como espritos, mas como seres humanos de carne e osso, com
poderes excepcionais, pois so invisveis, podem se manifestar sob forma hu-
mana ou animal e ainda se incorporam em pessoas comuns apesar de mante-
rem, durante a incorporao, sua condio de seres humanos. No a alma ou o
esprito do caruana que se incorpora nos pajs, mas o encantado por completo
(esprito e matria). Como isso se d, nenhum informante sabe explicar,
no adianta perguntar, como tambm, segundo Leach, seria um contra-senso
perguntar aos Kachin se os nats (espritos) tm pernas, se comem carne ou se
vivem no cu (Leach, 1996, p. 77).
Foto Cortesia do Autor

Um conhecido paj
na ilha de Maiandeua,
em Maracan (PA).

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Por outro lado, como foi visto, os encantados so perigosos, pois podem
provocar doenas nas pessoas comuns, bem como lev-las para o fundo onde
podero se tornar outros encantados , alm do fato de que o boto encantado
capaz de transformar-se num belo rapaz, que seduz as mulheres, mantendo rela-
es sexuais com elas. Na regio do Salgado no encontrei, como relatado para
outras regies da Amaznia, a idia de que tais mulheres podem engravidar e ter
filhos do boto: ao contrrio, nessa regio, o boto age como uma espcie de
vampiro, sugando o sangue da mulher durante as relaes sexuais, o que pode
lev-la morte, caso o boto no seja morto antes pelos parentes ou amigos da
vtima, ou a mulher no seja de alguma forma afastada dessa influncia malfica.
Por isso, os botos so especialmente temidos pelas mulheres, principalmente
quando esto menstruadas, j que o sangue exerce grande atrao sobre eles.
Ao lado disso, pode-se dizer que existe uma homologia e uma complementa-
ridade entre santos e encantados, nas crenas e representaes do caboclo ama-
znico. Essas entidades situam-se em plos opostos no mapa cognitivo dessas
populaes: os santos no alto e os encantados no fundo (em baixo). Mas ambos
podem tambm existir na superfcie e conviver com seres humanos comuns.
Ambos podem castigar as pessoas (So Benedito um dos melhores exemplos
entre os santos) que agem de maneira desrespeitosa ou inconveniente (especial-
mente no caso de ofensas ao meio ambiente e, neste caso, quem age so os
encantados da mata ou do fundo), mas tambm podem curar doenas, resolver
problemas amorosos e financeiros, encontrar objetos perdidos etc. Na regio do
Salgado, entretanto, existem reas de atuao mais especfica dos encantados:
enquanto os santos podem agir em qualquer espao, o mbito de atuao dos
encantados restringe-se mais floresta, aos rios e igaraps, terra firme, vrzea,
ao manguezal e s praias. No mar (expresso que pode incluir o oceano, mas
tambm as baas e outros locais de pesca), s as mulheres podem temer a presen-
a do boto encantado, mas elas no participam normalmente das pescarias os
homens, pescadores, diante das dificuldades e dos perigos do mar, no invocam
os encantados, mas os santos, especialmente So Benedito e Nossa Senhora de
Nazar (esta, como uma espcie de rainha das guas, a grande padroeira dos
pescadores, e de todos os paraenses, sobretudo no que concerne ao municpio
de Vigia)4, como j dissemos anteriormente.
Uma outra crena muito forte na regio do Salgado, que parece ser bas-
tante disseminada, pelo menos em parte, em outras regies da Amaznia, a
que diz respeito aos chamados fadistas, isto , pessoas que tm o fado (destino
ou sina) de se transformar em animais. Esses fadistas so a matintaperera e o
labisnio (lobisomem), conforme sejam mulheres ou homens. A matintaperera
pode transformar-se, noite, em vrios tipos de animais, como porcos, morce-
gos e aves, sendo capaz de voar: vista como a mais perigosa feiticeira que existe.
O labisnio s se transforma em porco (no existem lobos na regio) e menos
poderoso ou temido. Tambm relativamente pouco referida a existncia deste
personagem, que parece no ter tanta importncia nas crenas e representaes

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locais. Ao contrrio, as matintas so muito lembradas, chegando-se mesmo a
identific-las e nome-las com uma certa facilidade. Na poca em que residi em
Itapu, de dezembro de 1975 a abril de 1976, falava-se abertamente na existn-
cia de trs matintas no lugar: uma delas era uma paj, cujos poderes como curadora
no eram muito considerados, e cujo marido no trabalhava, por ser considerado
doente (nunca consegui descobrir exatamente qual a doena que o incapacita-
va para o trabalho); outra era uma mulher apontada como algum que traa o
marido; e uma terceira, de cor morena, quase negra, mas com alguns traos que
lembravam uma ndia, como o cabelo bastante liso, que no era paj nem era
apontada como infiel ao marido (neste caso, possvel que a hostilidade contra
ela se originasse do fato de ser considerada preta, haver casado com um bran-
co e morar na povoao de Itapu, longe do lugar dos pretinhos)5.
Os fadistas so vistos como pessoas que fizeram um pacto com Satans em
troca de algum tipo de vantagem, dinheiro ou poderes excepcionais e, por isso,
alm de terem entregado sua alma, ainda so punidos com o fado, isto , o
destino de terem de transformar-se em animais durante a noite. No obstante,
essa concepo no inteiramente clara no que diz respeito matintaperera.
Alguns informantes relatam que essa condio de bruxa transmitida pela av
a uma neta especialmente escolhida batendo com a mo nas costas da menina,
a mulher pergunta: Queres um presente, minha neta?. Se a resposta for positi-
va, a feiticeira j deixa ali o parau, isto , um papagaio, que se aloja entre as
omoplatas da menina e, quando cresce e cria asas, d-lhe o poder de voar e a
transforma em uma nova bruxa.
A todas essas crenas correspondem prticas, que se traduzem em formas
de culto, festas e rituais. S os santos so objeto de culto e esse culto se expressa,
freqentemente, por meio das festas. Aos encantados, alm de no se prestar
culto, no se fazem festas mas a eles esto associados importantes rituais
xamansticos, dos quais os mais notveis so as sesses de cura.
Aos santos se presta culto particular, nas residncias, onde sempre existe ao
menos uma estampa de santo. Em algumas casas, inclusive as dos pajs, existem
oratrios com vrias imagens de santos. Diante dessas imagens, as pessoas fazem
suas oraes. Alguns informantes dizem que mais importante orar diante das
imagens de seus santos particulares do que ir s igrejas assistir a missas e outras
cerimnias pblicas patrocinadas pelos sacerdotes ou pelas diretorias de festivi-
dades. Nesse sentido, todos os chefes de famlia so, de alguma forma, donos
de santo. Mas essa categoria assume uma importncia especial quando se trata de
uma imagem considerada especialmente milagrosa. o caso, em Itapu, do
So Benedito do seu Zizi. Este senhor, um carpinteiro e pescador aposentado,
o dono da imagem mais milagrosa de So Benedito na povoao, como j foi
dito acima. Da seu prestgio na povoao, como dono de santo o que, eviden-
temente, se explica por razes sociais, entre as quais, certamente, inclui-se o fato
de que seu Zizi um profissional competente, que ainda realiza pequenos traba-
lhos por encomenda, um bom trabalhador, um homem de bons costumes, que

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no dado a bebidas ou farras. A figura do dono de santo no exclusiva de
Itapu ou da regio do Salgado. O exemplo mais notvel na Amaznia o do
caboclo Plcido que, segundo a tradio, achou, no final do sculo XVII, a
imagem de Nossa Senhora de Nazar, que ainda hoje cultuada em Belm, e em
cuja homenagem se faz o Crio e a Festa de Nazar.
Alm do culto particular aos santos, que se faz nas residncias, existe o
culto pblico, que muitas vezes comea como no caso de Nossa Senhora de
Nazar, j referido a partir do culto a santos de dono, que aos poucos vo
ganhando dimenso pblica, a ponto de se tornarem padroeiros de uma deter-
minada localidade, vila ou cidade ou at de regies inteiras. As festas de santos,
padroeiros ou no, representam a forma mais conspcua de culto a essas entida-
des. Na regio do Salgado, a festa de santo mais importante o Crio e a Festa de
Nossa Senhora de Nazar, que se realiza a partir do segundo domingo de setem-
bro, a cada ano, na cidade de Vigia, onde se originou a devoo a essa santa na
Amaznia (desde pelo menos a segunda metade do sculo XVII). Dela partici-
pam intensamente as populaes do interior os caboclos , que tambm parti-
cipam das festas de santo de suas prprias localidades, bem como da festa maior
dos paraenses catlicos, o Crio e a Festa de Nossa Senhora de Nazar, em Belm,
a partir do segundo domingo de outubro.
Para tratar, agora, dos rituais dos encantados, necessrio falar, inicial-
mente, sobre os pajs ou curadores do que podemos chamar de pajelana rural
ou cabocla. Em primeiro lugar, deve ser dito que, na regio do Salgado, o termo
paj tem um certo sentido pejorativo e, por isso, no assumido pelos prprios
xams, que chamam a si prprios de curadores. No obstante, esse termo o
mais popular, sendo usado por todos os informantes, inclusive pelos prprios
pajs, desde que no estejam se referindo a si mesmos. O termo pajelana no
era usado por meus informantes caboclos (pessoas do interior ou de origem
rural), mas apenas por habitantes das cidades, que se identificam menos com essa
prtica. No existe, por outro lado, uma identidade pajestica, ou qualquer
coisa semelhante, como existem as identidades esprita ou umbandista, por
exemplo. Os praticantes da pajelana, inclusive os pajs, identificam-se como
catlicos.
Para tornar-se paj ou curador (usa-se tambm, mais raramente, a expres-
so surjo da terra) a pessoa precisa ter um dom, que pode ser de nascena
ou de agrado. possvel reconhecer um dom de nascena quando a criana
chora no ventre da me, o que no deve ser revelado publicamente antes do
tempo, sob pena de a pessoa perder seus poderes. O paj, quer seja de nascena
ou de agrado, tem uma carreira muito semelhante ao que classicamente descri-
to em relao a todos os xams: um perodo de crise de vida, em que sofre
incorporaes descontroladas de espritos e caruanas, devendo submeter-se a
tratamento com um paj experiente, que ir afastar os espritos e os maus caruanas,
treinando o novio para que ele possa controlar as incorporaes, de modo que
elas ocorram somente em ocasies e lugares determinados. Ao mesmo tempo,

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ensina-lhe os mitos, as tcnicas, o conhecimento dos remdios, as oraes etc.,
de sua arte. Ao final do perodo de treinamento, o novo paj encruzado
numa cerimnia imponente, em que deve morrer simbolicamente para renascer
como xam. A partir da, estar pronto para tratar seus prprios doentes e at
formar seus prprios discpulos. Mas nunca se cura inteiramente da doena
(chamada de corrente do fundo) que o acometeu: ele ter que manter perma-
nentemente certos tabus alimentares, sexuais e de outros tipos, bem como cha-
mar regularmente suas entidades, dedicando-se, sempre, prtica da carida-
de, isto , cura das doenas, sem procurar fugir de suas obrigaes, sob
pena de ser castigado por seus prprios caruanas.
Por isso, da mesma forma como ocorre o culto particular dos santos, tam-
bm os pajs realizam rituais particulares de pajelana, chamando seus caruanas
ou cavalheiros em suas prprias casas, mesmo que no tenham doentes para
curar. Os rituais mais importantes, todavia, so aqueles feitos sob encomenda de
um ou mais doentes, os quais constituem sesses pblicas de cura. Mesmo que o
ritual se realize para um doente particular, outros doentes participam do mesmo,
aproveitando para fazer consultas ao paj (que responde e age incorporado
pelos seus caruanas). Uma tpica sesso de cura realizada noite, comeando
por volta das oito horas e prolongando-se s vezes at a madrugada do dia se-
guinte. O paj inicia a sesso fazendo oraes catlicas diante de imagens de
santos e entregando seu esprito a Deus. A partir da ele comea a receber seus
caruanas e passa a cantar e a danar, agitando o marac e as penas que traz numa
das mos. ajudado por um servente, que lhe acende os cigarros comuns (de
carteira) e o cigarro tauari (um cigarro especial usado apenas nessas sesses),
serve-lhe gua, ch ou outras bebidas (a bebida alcolica no vista com bons
olhos pelos pajs que entrevistei eles no a usam , mas h sempre a referncia
a pajs de outros lugares que bebem cachaa ou cerveja, coisa a que nunca pude
assistir). O servente tambm ajuda no tratamento dos doentes e em outras aes.
Os primeiros caruanas que chegam no tratam dos doentes: limitam-se a
danar e a cantar suas doutrinas (canes). Depois de algum tempo chega um
caruana mais importante, que pede para lhe trazerem os doentes. s vezes um
s caruana que cura, outras vezes so vrios. H muitas variaes. As tcnicas
tambm so variadas: as mais notveis incluem danar com o doente nas costas,
chupar a doena aplicando diretamente a boca sobre a pele do enfermo ,
defumar com o cigarro tauari a parte afetada pela doena, ou passar cachaa, por
exemplo, sobre o corpo do paciente. Alguns pajs, tomados pelos seus caruanas,
realizam proezas espetaculares: equilibram-se em p, danando sobre redes de
dormir atadas em suas escpulas; ou danam, com os ps descalos, sobre cacos
de vidro ou carves em brasa sem se ferirem. Os doentes saem da sesso normal-
mente levando prescries receitadas pelos caruanas, que incluem remdios de
farmcia (industrializados) ou da terra (populares). s vezes essas receitas
so anotadas pelo servente e passadas aos interessados; outras vezes, o paj diz
que as pessoas devem voltar no dia seguinte para receber as prescries. A sesso

270 ESTUDOS AVANADOS 19 (53), 2005


de cura prossegue, aps o momento dedicado ao tratamento dos doentes, com a
vinda de outros caruanas que no se dedicam cura. Assim, por exemplo, pode
baixar uma linha de princesas, caruanas do sexo feminino que contam, em
suas doutrinas (cantigas ou cnticos), os locais onde ficam seus castelos ou
cidades encantadas, que esto sempre em lugares dos rios e das praias onde exis-
tem muitas pedras. Assim, por exemplo, Itapu uma ilha encantada, onde vive
uma princesa que habita o fundo de Itapu. H muitas outras ilhas e lugares
encantados por todo o territrio da Amaznia.
As concepes ligadas pajelana cabocla podem certamente ser compara-
das a diversas formas de xamanismo que tm sido descritas em vrias partes do
mundo. No se trata do xamanismo clssico siberiano, em que o xam realiza a
tpica viagem ao mundo dos espritos para combater aqueles que esto provo-
cando a doena em seus pacientes. Essa forma de xamanismo, onde o fenmeno
da incorporao de entidades no xam tem menor importncia no processo
teraputico, est presente tambm em vrios grupos indgenas brasileiros6. Na
pajelana cabocla, que claramente possui tambm origem indgena (Tupi), o que
acontece diferente, pois nela a incorporao, isto , a tomada do corpo do
xam pelas entidades que vm para curar os doentes, tem uma importncia fun-
damental: no o xam que cura, mas sim os encantados ou caruanas que agem,
tendo seu corpo como instrumento. Mas a pajelana cabocla tambm influen-
ciada pelo cristianismo e pelas crenas e prticas de origem africana, assim como
por concepes e lendas de origem europia (no necessariamente ligadas ao
cristianismo). Os pajs, entretanto, de modo geral, consideram suas crenas e
prticas como parte integrante do catolicismo que praticam, no se considerando
como sacerdotes de um novo culto, ou um culto concorrente do catolicismo.
Um deles, o principal paj de Itapu, na poca em que fiz meu trabalho de cam-
po, disse-me em depoimento que, apesar da incompreenso dos sacerdotes cat-
licos, a pajelana tinha sido uma arte deixada na terra por Jesus Cristo, que tam-
bm curava os doentes de seu tempo como hoje fazem os curadores caboclos.
A despeito disso, a pajelana tem sido combatida pela Igreja Catlica na
Amaznia desde o perodo colonial, como j foi dito anteriormente. Em suas
visitas pastorais pelo interior, os bispos paraenses entre eles D. Antnio de
Macedo Costa e D. Antnio Lustosa no perdiam a oportunidade de criticar e
combater os pajs de que tinham notcia (cf. Lustosa 1939 e 1976). Os jornais
do sculo passado estavam cheios de notcias ridicularizando e condenando os
pajs que atuavam na sociedade do perodo (cf. Figueiredo, 1996), e at muito
recentemente os pajs tinham de pedir permisso s delegacias de polcia dos
municpios onde atuavam para exercer suas atividades. Eram freqentemente
acusados no s de prticas contrrias religio dominante, como de prtica
ilegal da medicina, ou curandeirismo. Em cidades maiores da Amaznia, como
Belm, talvez j no seja possvel encontrar mais nenhum paj; mas no final da
dcada de 1970, Chester E. Gabriel (1980) ainda pde presenciar sesso de paje-
lana cabocla em Manaus. Apesar disso, a pajelana cabocla continua muito viva

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no interior da Amaznia, como parte integrante da diversidade religiosa do ca-
boclo da regio, integrada ao catolicismo e passando por transformaes, como
processo social dinmico que tem grande influncia na vida das populaes ru-
rais desta regio (cf. Maus, 1995).

Notas
1 Este trabalho est baseado, em parte, em meus livros anteriores (Maus, 1990 e
1995). Parte substancial do mesmo, relativa pajelana cabocla, foi utilizada na ela-
borao de um outro trabalho. (Maus e Villacorta, 1998).
2 Em 1998 j existia um pequeno templo da Assemblia de Deus em Itapu, estando a
populao claramente dividida entre uma minoria protestante (pentecostal) e uma
grande maioria catlica (nem sempre, como costuma acontecer no Brasil, consti-
tuda por adeptos devotos ou fiis seguidores da instituio eclesitica).
3 Embora esta seja a crena mais comum, relatada tambm por outros autores que
estudaram a pajelana, o trabalho de Carvalho (1993), que estudou a pajelana numa
vila do Mdio Amazonas, apresenta a idia de que, para os moradores do lugar, os
encantados so espritos de pessoas mortas que moram no encante, tendo sido
levados para l por outros encantados.
4 Vale lembrar, porm, que a paj Zeneida Lima, que publicou livro sobre pajelana
cabocla (hoje em 4 edio), fala na presena e influncia de encantados na Baa do
Maraj, um dos principais lugares onde se exerce a pesca praticada pelos pescadores
artesanais da regio do Salgado. Entretanto, essa paj foi formada na ilha do Maraj,
onde, possivelmente (no existem estudos sobre a pajelana nessa ilha), vigoram ou-
tras concepes a respeito de santos e encantados (cf. Lima, 1998).
5 Para entender melhor esta questo, devemos lembrar que, em Itapu, existia, na po-
ca, uma rea da ilha chamada de lugar dos pretinhos, isto , habitada por pessoas
de cor negra, que eram vistas como descendentes de escravos e que, por serem objeto
de discriminao, normalmente no saam de l para morar na rea mais populosa,
chamada de povoao.
6 Essa discusso bem colocada por Lewis (1977, pp. 56-64), que mostra que tambm
o xam siberiano recebe espritos, que se incorporam nele. A caracterstica funda-
mental do xam, em toda parte, segundo esse autor, a capacidade que ele tem de
controlar as entidades com que est lidando e que, tambm, o possuem.

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RESUMO ESTE TRABALHO trata de um aspecto da diversidade cultural do caboclo ama-


znico, isto , a religio. Esta se constitui numa espcie de catolicismo popular, que
mantm relaes com o xamanismo nativo a pajelana cabocla , e que se originou de
antigas prticas e crenas dos ndios Tupinambs, que habitaram parte da regio amaz-
nica no perodo colonial, bem como de influncias portuguesas e africanas.

ABSTRACT THIS PAPER deals with a particular aspect of the Amazon caboclos cultural
diversity, namely, religion. Caboclo religion represents a form of folk Catholicism, witch
is related to native shamanism pajelana cabocla , originating from practices and
beliefs of the Tupinamb Indians, who inhabited part of the Amazon Region in colonial
times, and cultural influences from Portuguese colonialists and African slaves.

Palavras-chave: Amaznia, Religio, Cultura Popular.

Keywords: Amazon, Religion, Popular Culture.

Raymundo Heraldo Maus professor do Departamento de Antropologia da UFPA e


pesquisador do CNPq.
Texto publicado originalmente em VIEIRA, Clia Guimares et al. (orgs.). Diversidade
biolgica da Amaznia. Belm, Museu Paraense Emlio Goeldi, 2001, pp. 253-272.

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