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AFRICANIDADES NA PAISAGEM BRASILEIRA

AFRICANITIES IN THE BRAZILIAN LANDSCAPE

AFRICANIDADES EN EL PAISAJE BRASILEO

Slvio Marcus de Souza Correa 1

RESUMO:
As paisagens do Brasil foram marcadas desde o perodo colonial por vrios
componentes aliengenas. Entre eles, destacam-se as plantas de origem africana e
asitica. O presente estudo trata de evidncias da melancia (Citrullus lanatus) nos
arredores de So Salvador da Bahia. Integrada dieta alimentar dos brasileiros
desde o sculo XVI, ela africanizou a paisagem baiana, embora sua posterior
expanso pelo territrio nacional tenha ocorrido devido a vrios fatores internos;
inclusive, ao seu abrasileiramento. No entanto, o olhar dos viajantes europeus
distinguia, ainda no sculo XIX, os elementos exticos da paisagem brasileira, como
as bananas, as mangas e as melancias, apesar de sua naturalizao no ambiente
e na percepo dos brasileiros em relao paisagem.
Palavras-chave: histria da paisagem. migrao de plantas. Salvador da Bahia

ABSTRACT:
Since the colonial period, the landscapes of Bahia have been marked by various
foreign characteristics, among which plants of African and Asian origin stand out. The
present study deals with the evidence of watermelon (Citrullus lanatus) in the
outskirts of So Salvador da Bahia. As an integral component of the Brazilians diet
since the XVI century, it africanized the Bahian landscape, although its
subsequent expansion on the national territory occurred due to various internal
factors, including its Brazilianization. Nevertheless, still in the XIX century, the view
of the European travelers distinguished the exotic elements of the Brazilian
landscape, such as bananas, mangos and watermelons, despite their naturalization
on the area and on the perception of the Brazilians in relation to the landscape.
Keywords: Landscape history. Plant migration. Salvador da Bahia

RESUMEN:
Los paisajes de Brasil fueron marcados desde el periodo colonial por varios
componentes aliengenas. Entre ellos, se destacan las plantas de origen africano y
asitico. El presente estudio trata de evidencias de la sanda (Citrullus lanatus) en

1
Doutor em Sociologia pela Westflische-Wilhelms-Universitt Mnster, ps-doutorado na Universit
du Qubec Rimouski (UQAR) e no Institut National de la Recherche Scientifique (INRS) em 2005.
Desde 2009 atua como professor adjunto junto ao departamento de Histria da Universidade Federal
de Santa Catarina (UFSC). Suas pesquisas mais recentes tm como temticas migraes,
identidades e meio ambiente com nfase no "mundo atlntico". E-mail: silviocorrea@cfh.ufsc.br

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los alrededores de San Salvador de Bahia. Integrada a la dieta alimentar de los


brasileos desde el siglo XVI, ella africaniz el paisaje bahiano, aunque su
posterior expansin por el territorio nacional haya ocurrido debido a varios factores
internos; inclusive, a su enbrasileamiento. Sin embargo, la mirada de los viajantes
europeos distingua, an en el siglo XIX, los elementos exticos del paisaje
brasileo, como las bananas, las mangas y las sandas, a pesar de su
naturalizacin en el ambiente y en la percepcin de los brasileos en relacin al
paisaje.
Palabras clave: Historia del paisaje. Migracin de plantas. Salvador de Bahia.

INTRODUO

A predominncia africana na paisagem do Brasil oitocentista unnime nos


relatos de viajantes europeus. Nas cidades, os trabalhadores africanos ou crioulos
pululavam nos portos, nas ruas, dentro das casas. Tambm nos arrabaldes e nas
fazendas no tinha como no repar-los, pois l estavam eles no eito dos roados,
dos canaviais e dos cafezais. Mas a africanizao das paisagens brasileiras no se
deu apenas pelo predomnio da populao de origem africana. Plantas africanas
como as musceas, cucurbitceas e herbceas foram onipresentes na paisagem
agrria do Brasil.
Alm do meio rural, muitas plantas aliengenas embelezavam as cidades do
Brasil. Alis, o urbano tinha muito de agrrio. Cpia de animais pelas ruas, estradas
de cho at no centro do burgo, onde havia uma ou outra rua ladrilhada, fontes
jorrando gua em vrias praas e a abundncia de roas e pomares nos seus
arredores eram elementos naturais de grande expressividade nas paisagens
urbanas do Brasil oitocentista.
Assim como no seu relato de viagem, as pinturas do holands Quirijn Maurits
Rudoplh Ver Huell (1787-1860) demonstram essa quase indistino entre as
paisagens agrrias e urbanas em Salvador da Bahia. No seu relato, o pitoresco
contraste das casas brancas com o verde escuro das rvores, que em toda parte
emergiam por entre as edificaes, sugere uma paisagem de elementos culturais e
naturais coalescentes (HUELL, 2007, p. 118). Assim tambm as torres brancas das
igrejas se coadunam s copas verdejantes do arvoredo. Havia ainda o contraste
entre elementos da natureza. Em Itaparica, o viajante observou que em toda parte
brilhavam as laranjas douradas em meio ao verde escuro da folhagem; elegantes
palmeiras embalavam inmeras coroas frteis de encontro a um lmpido cu azul
(Idem, p.211). Escusado lembrar que Gregrio de Matos Guerra j louvara em

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poema as belezas da ilha de Itaparica, onde o melo de ouro, a fresca melancia,


que vem no tempo, em que aos mortais abrasa o sol inquisidor de tanto oiteiro
(MATOS, 1992).2
Nessas paisagens indelvel o elemento africano. Como observou de chofre
o viajante holands Ver Huell no seu primeiro dia em Salvador: Homens negros
quase inteiramente nus logo nos cercaram. O idioma que se falava por aqui e mais
tantas outras coisas exticas ao nosso redor causaram em mim um forte
estranhamento (HUELL, 2007, p. 119). O viajante alemo Robert Av-Lallemant
(1812-1884) fez o seguinte comentrio quando da sua estada na capital baiana.

Se no se soubesse que ela fica no Brasil, poder-se-ia tom-la sem muita


imaginao, por uma capital africana, residncia de poderoso prncipe
negro, na qual passa inteiramente despercebida uma populao de
forasteiros brancos puros. Tudo parece negro: negros na praia, negros na
cidade, negros na parte baixa, negros nos bairros altos. Tudo que corre,
grita, trabalha, tudo que transporta e carrega negro (AV-LALLEMANT,
1980, p.22).

Tambm nas pinturas de Jean-Baptiste Debret (1768-1848) sobre o cotidiano


do Rio de Janeiro, a populao negra est por toda parte. Alm disso, o pintor
francs destacou o orientalismo no Rio de Janeiro nas vestimentas, nos ornamentos,
nas maneiras, na comida e tambm o africanismo em vrias cenas urbanas ou nos
arrabaldes da capital imperial.
Alm da visibilidade da populao africana e crioula na paisagem humana do
Brasil, sua cultura era percebida pelos estrangeiros por meio de outros sentidos que
a viso. Pela audio, alguns viajantes apreciaram o som das palavras e das
canes dos vendedores ambulantes ou dos trabalhadores, em geral, escravos de
ganho.
Os ganhadores, por sua vez, eram escravos que, em troca de uma
pequena remunerao, levavam com dificuldade sobre os ombros ou a
cabea toda espcie de produtos. A cada segundo, terceiro ou quarto
passo, eles sempre emitiam um brado: este som era apenas uma parte da
cano que era reproduzida em conjunto, quando eles levavam uma carga
pesada ao lado dos seus companheiros. Nestes casos, cada um deles, na
sua vez, entoava uma palavra daquele cntico (HUELL, 2007, p. 152).

Mas essas cidades negras tinham muito mais africanismos que suas
gentes3. Durante sua estada em Salvador, o holands Ver Huell provou de bananas,

2
Em outros poemas satricos do Boca do inferno a melancia tambm aparece, por exemplo,
quando da m compra do fruto por um pardo de nome Lopo Teixeira ou do desenfado do poeta com
Henrique da Cunha.

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melancias, comidas preparadas de origem africana, etc. A paisagem afro-oriental da


Bahia tambm foi vrias vezes registrada em seu relato de viagem. Em Montserrat,
ele concordou com o seu anfitrio que a vida neste local devia ser realmente feliz:
debaixo da sombra das laranjeiras e mangueiras floridas, escutando o fremir dos
coqueiros misturando-se ao tenro marulho das ondas [...] (HUELL, 2007, p. 124-
125).
Alm da parte udio-visual da paisagem, tem-se tambm uma olfativa. O
mesmo viajante destacou os cheiros das comidas, preparadas ao ar livre e que
exalavam pelas ruas estreitas da cidade. Alm de mis africanos, alimentos de
origem indgena eram preparados por mos africanas como o amendoim assado na
brasa ou o milho pipocado na areia quente (Idem, p.163).
A alimentao dos escravos e dos colonos concorreu para a permuta no
campo alimentar entre a frica e o Brasil, pois boa parte dos vegetais foi trazida e
aclimatada para alimentar a populao da sociedade colonial. Pelo gosto dos
portugueses j acostumados com as delcias do Oriente, plantas de origem asitica
tambm foram trazidas para o Brasil. Houve ainda a introduo de plantas
europias, imperativo alimentar dos colonos e senhores brancos. Os primeiros
cronistas como Pero Magalhes de Gandavo e Gabriel Soares de Sousa reportaram
sobre as plantas de origem europia e aquelas j aclimatadas no continente africano
ou na ilha de So Tom.
A sociologia da alimentao no Brasil, tanto de Gilberto Freyre quanto de
Cmara Cascudo, j demonstrou as diferentes permutas no campo alimentar, sendo
que a mandioca recebeu ateno especial desde os relatos dos primeiros cronistas.
Entre as frutas, a permuta foi marcada pelos ananases que os portugueses levaram
para a frica e sia e pelas bananeiras que de l vieram. Alm do seu nome
africano, a banana aparece nos relatos quinhentistas como figo da ndia. Tambm
o amendoim se africanizou, assim como a melancia se abrasileirou.
A melancia chegou ao Brasil no sculo XVI, sendo amplamente plantada e
apreciada pelos indgenas como era pelos africanos (CAMARA CASCUDO, 2004, p.
643). Mas poucas informaes se tm sobre as primeiras espcies de melancias e
como se deu sua disperso inicial na Amrica portuguesa. Gilberto Freyre e Lus da

3
Sobre a influncia africana na cultura urbana dessas cidades negras, cf. FARIAS, Juliana B. et al.
Cidades Negras. Africanos, crioulos e espaos urbanos no Brasil escravista do sculo XIX. So
Paulo: Alameda, 2006.
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Cmara Cascudo destacaram o protagonismo portugus na permuta alimentar entre


a frica e o Brasil.
Os portugueses j conheciam muitas plantas africanas desde a sua
experincia pr-brasileira naquele continente. Pelo seu baixo custo, pela sua fcil
adaptao ou pela sua rentabilidade, muitas plantas africanas foram introduzidas no
Brasil pelos portugueses. No se pode olvidar que muitas herbceas e frutferas
foram trazidas pelas suas funes teraputicas e propriedades medicinais. A
melancia era conhecida pelas suas propriedades diurticas e vermfugas.

DA FRICA PARA A BAHIA

Originria da frica, a melancia uma fruta rasteira, da mesma famlia


vegetal do pepino e da abbora. Pelo seu teor de gua e de sacarose e pelas suas
propriedades de vitaminas e sais minerais, a melancia tem alto valor nutricional, o
que contribuiu para a dieta alimentar das populaes do Brasil desde os tempos
coloniais. Porm, a melancia nunca teve o lugar de destaque nos relatos
quinhentistas que receberam ananases e bananas.
Uma das dificuldades em identificar as primeiras descries da melancia
porque alguns relatos mencionam meles, sem distingui-los. Na lngua inglesa e
alem, a melancia denominada melo dgua. Os portugueses tambm chamavam
a melancia de melo da ndia. J na lngua francesa, a melancia chamada de
pastque, cuja raiz etimolgica a mesma para as denominaes do fruto nas
lnguas rabe e persa. Essas evidncias lingsticas permitem inferir que a melancia
percorreu caminhos diferentes at chegar ao Brasil no sculo XVI. Nessa poca, a
melancia j era descrita pelo flamengo Jan v. Linschoten em seu relato sobre as
ndias portuguesas ou orientais:

Na ndia encontram-se igualmente muitos meles, mas no to bons como


em Espanha, pois so vulgarmente comidos com acar, para terem delas
alguma doura. Mas h uma outra espcie parecida com os meles, que
so chamadas patecas ou angrias ou melo-da-ndia; por fora so verde-
escuras e por dentro brancas, com pevides pretas. So muito aquosas, mas
duras ao trincar, e to hmidas que ao com-las uma pessoa fica logo com
a boca cheia de gua, e muito doces. So extremamente frias e refrescam
muito, pelo que so frequentemente comidas depois do meio-dia, para
refrescar (LINSCHOTEN, 1999, p.213).

Apesar de sua origem africana, a melancia chegou ao Brasil por via indireta.
Provavelmente, as primeiras sementes vieram de Portugal. Pero Magalhes de
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Gndavo se referiu aos meles e pepinos entre as frutas do reino que medram no
Brasil (GANDAVO, 1989, p. 84). J Gabriel Soares de Sousa mencionou melancias
quando tratou das cucurbitceas trazias da Espanha (SOUSA, 1989, p. 109-110).
Nos arredores do Castelo Del Mina, na Costa do Ouro, um portugus
comentou que havia uma infinidade de frutas saborosas, apetitosas e refrescantes,
sendo algumas comparadas com peras, ameixas bem amarelas, abboras e
meles e outras muito mais que por no saber a que as compare, no as escrevo,
e todas comem os negros (BALLONG-WEN-MEWUDA , 1993, p. 125).
No sculo XVI, os portugueses j transportavam meles de uma para outra
regio da frica. Na Relao do Reino do Congo e Terras Circunvizinhas (1591),
tem-se referncia aos meles aucares que medram nas ilhas atlnticas. No
Congo, Duarte Lopes distinguiu meles e melancias, pepinos e abboras
(PIGAFETTA; LOPES, 1989, p.63). Tem-se informao de melancias na Ilha de
Luanda e para Benguela quando da chegada de P. Csar de Menezes (MAESTRI,
1978, p. 106). Melancias podem estar implcitas nos relatos dos padres A.
Cadornega e Manuel de Matos quando se referem aos meles cultivados em
Angola.
bem provvel que a melancia fizesse parte deste processo de
domesticao e banalizao do longnquo4. Alis, a melancia j era conhecida dos
gregos e romanos pelo comrcio com o Egito. Assim, desde o tempo dos romanos
ou mais tarde dos mouros, a Pennsula Ibrica j contava com rica variedade de
meles. O priplo africano incrementou a variedade de cucurbitceas na
alimentao dos portugueses e, posteriormente, daqueles que colonizaram o Brasil.
Mas se a melancia no aparece muito na documentao quinhentista, isso
pode estar relacionado preferncia descritiva pelas frutas nativas. Informou um dos
primeiros cronistas da Amrica portuguesa, Pero Magalhes de Gandavo, que frutas
do reino como meles, pepinos, roms e figos de muitas castas cresciam sem
prejuzo (GANDAVO, 1989, p. 84-85). No caso das frutas do reino, inclusive
daquelas j aclimatadas como a melancia, os relatos quinhentistas fazem pouco
caso. J as plantas nativas como o algodo ou o tabaco e exticas como a cana-
fstula ou as bananas receberam uma maior ateno dos cronistas.

4
Sobre a domesticao e a banalizao de plantas africanas nos primeiros relatos de viagem
Guin, cf. HENRIQUES, Isabel de Castro; MARGARIDO, Alfredo. Plantas e Conhecimento do Mundo
dos Sculos XV e XVI. Lisboa: Alfa, 1989, p.45-96.
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Outro problema pode estar relacionado classificao do mundo botnico de


5
ento . No sculo XVII no havia ainda um sistema nico de taxonomia do reino
vegetal6. Para as frutas, Galeno havia dividido em dois tipos quanto sua
procedncia: as frutas de ervas, ou seja, plantas rasteiras como meles, pepinos e
abboras; e, as frutas de rvores. As primeiras eram de mais difcil digesto. Da
uma srie de supersties e tabus alimentares em torno de algumas delas 7.
Acreditava-se que comer melancia quente resultava em esquentamento (CAMARA
CASCUDO, 2004, p. 760). Por esse nome conheciam os escravos a blenorragia
(Idem, p.211).
Entre os primeiros cronistas, a melancia foi apresentada dentro da antiga
classificao de Galeno. Gabriel Soares de Sousa se valeu dessa diviso para tratar
de rvores e de ervas frutferas. Mas sobre as primeiras, subdividiu-as entre aquelas
prximas e longe do mar. Em Notcias do Brasil, o captulo em que se diz das
sementes de Espanha que se do na Bahia e como se procede com elas se inicia
com as cucurbitceas.

Pepinos se do melhor que nas hortas de Lisboa e duram quatro e cinco


meses e do novidade que infinita sem serem regados nem estercados.
Abboras das de conserva se do mais e maiores que nas hortas de
Alvalade, das quais se faz muito uso e as aboboreiras do sempre uma
novidade perfeita. Melancias se do maiores e melhores que onde se
podem dar bem em Espanha, das quais se fazem latadas que duram o
Vero verdes, dando sempre novidades e faz-se delas conserva mui
substancia. Abboras de Quaresma, a que chama de Guin, se do na
Bahia faanhosas de grandes e muitas e muito gostosas cujas pevides e
das outras abboras e melancias se tornam a semear e nada se rega
(SOUSA, 1989, p.109).

Para as frutas, a classificao de Galeno foi utilizada ainda pelo jesuta


Ferno Cardim. Mas a melancia no consta na parte das ervas que so fruto e se
comem no relato do jesuta. Provavelmente, optou-se em tratar somente de ervas
nativas.

5
Sobre a classificao das plantas nos sculos XV e XVI, cf. HENRIQUES, Isabel de Castro;
MARGARIDO, Alfredo. Plantas e Conhecimento do Mundo dos Sculos XV e XVI. Lisboa: Alfa, 1989.
6
Para o reino animal tambm no havia um sistema nico. Na entomologia, por exemplo, os estudos
de Maria Sybilla Merian dariam uma importante contribuio no final do sculo XVII. Cf. DAVIS,
Natalie Z. Nas Margens. Trs mulheres do sculo XVII. So Paulo: Companhia das Letras, 1997,
p.132-188.
7
Em O crime do Padre Amaro, Ea de Queiroz registrou o tabu alimentar de beber gua depois da
melancia. Apud CMARA CASCUDO, Lus. Histria da Alimentao no Brasil. So Paulo: Global
Editora, 2004, p.759.
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Alguns tratados de botnica destacavam apenas as frutas nativas ou aquelas


que ainda no tinham sido classificadas ou eram de taxonomia duvidosa. Em
Theatrum Rerum Naturalium Brasiliae (1648), Christian Mentzel fez importantes
ressalvas sobre a classificao botnica poca. Ao apresentar sua amostra de
imagens vegetais (icones vegetabilium), Mentzel adverte que no tratamos aqui de
todas as plantas, nem fornecemos as imagens de todas elas. Propomos apenas as
de uma regio do Brasil, e, ainda assim, talvez somente de algumas ou at de
pouqussimas das existentes, sendo isto quanto nos foi possvel obter. Comenta
ainda que nem mesmo a Piso e a Marcgraf que foram os primeiros a recolh-las
sob auspcios do Ilustrssimo Prncipe Maurcio de Nassau foi possvel conhecer
todas as plantas do Brasil.
A ausncia da melancia nas imagens vegetais feitas por Albert Eckhout seria
por um critrio seletivo, de amostra, do naturalista que organizou o livro? Ou seria
ainda devido ao critrio de plantas nativas versus plantas exticas? Mentzel salienta
ainda que nem todos os autores que tratam dos Vegetais brasileiros seguem o
mesmo mtodo, tambm no foi possvel atermo-nos a precisos limites em to
grande obscuridade de nomes. O organizador do Teatro das Coisas Naturais do
Brasil supe que Willem Piso seguiu um mtodo em sua Histria Natural das Coisas
do Brasil, j Georg Marcgraf seguiu outro, pois tratou primeiro das herbceas e
gramneas, depois das rvores e das frutas.
O naturalista Georg Marcgraf informou ser a melancia, suculentssima e de
bom sabor. Chamava-se jaee em Pernambuco (CAMARA CASCUDO, 2004, p.
643). A melancia faz parte da paisagem na tela Vista de Olinda (1662) de Frans Post
(POST, 1662). Tambm Joan Nieuhof comentou que o melo dgua faz parte dos
vegetais da alimentao bsica do povo (NIEUHOF,1981, p. 336) .

A FRESCA E DELICIOSA MELANCIA

A popularidade da melancia entre os escravos era notria. A melancia era


disputada. Muito difcil defender dos escravos um roado de melancia (CAMARA
CASCUDO, 2004, p. 211). Por isso, talvez, devia-se tomar cuidado ao caar nas
proximidades de um roado de melancia, pois podia-se atingir um negro comilo
escondido entre os arbustos. Ao menos, foi isso que aconteceu quando o viajante
holands Ver Huell estava num campo de melancias, refrescando-se com uma
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daquelas deliciosas frutas, quando um dos seus companheiros ingleses alvejou


com sua espingarda de caa um negro que estava atrs de um pequeno arbusto
(HUELL, 2007, p. 213).
A melancia passou a ser cultivada em roas de escravos africanos, indgenas
e caboclos. Pelas mos desses agricultores a melancia chegava a outras bocas.
Entre outras, as dos senhores que saboreavam o fruto sombra das varandas da
casa-grande ou dos estrangeiros em viagem.
Embora a melancia agradasse senhores e escravos, o jeito como se comia a
melancia poderia acusar o status social. Durante sua estada em Salvador da Bahia,
o holands Ver Huell teve que comer apenas um pedao de melancia com farinha
de mandioca, semelhante ao que comem os portugueses necessitados (Idem, p.
162). Em outra ocasio, o mesmo viajante comentou o pequeno almoo dos
tripulantes numa embarcao rumo a Salvador, sendo que a maior parte deles
contava apenas com melancia e farinha de mandioca (Idem, p. 196).
Comer frutas com farinha de mandioca era habitual na Bahia. Cmara
Cascudo informa que se passava as frutas na farinha para diminuir a suculncia.
Essa forma enfarinhada de comer as frutas no teria a ver com distino social
(CAMARA CASCUDO, 2004, p. 764). Alis, num almoo aps a festa do Bonfim, o
viajante holands Ver Huell comentou que a sobremesa se compunha de frutas e
doces, com os quais tambm se comia de vez em quando um bocado de farinha de
mandioca seca (HUELL, 2007, p. 235).
Mas se a melancia tambm integrava a mesa dos afortunados, ela no faltava
na mesa dos pobres. Em Santo Amaro, comentou o viajante:

Fomos bater porta de uma casa pobre, onde um mulato idoso recebeu-
nos muito atenciosamente [...] O bom homem e a sua famlia ofereceram-
nos um jantar frugal: peixe seco com farinha de mandioca, melancia e
outras frutas, alm de um gole de gua limpa (Idem, p. 183).

Em comparao aos frutos da terra, a melancia tem um lugar secundrio nos


relatos de viagem. No entanto, sua predominncia na paisagem agrria do Brasil foi
to marcante quanto das bananeiras. Nas roas no meio do mato, as covas da
mandioca nativa dividiam o espao com a planta rasteira de grandes pepnios
verdes.

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O fresco e agradvel amanhecer e a soberba regio em que nos


encontrvamos [Santo Amaro (BA)] fizeram-nos optar por tomar um atalho
pelos campos de cana-de-acar, mandioca, melancia e um denso arvoredo
(Idem, p. 183).

Em Itaparica, a fruta africana estava entre plantas de origem asitica e


americana. A ilha, por sua vez, extraordinariamente frtil, retalhada por
plantaes de mandioca, cana-de-acar, campos de melancia e ipecacuanha,
alternados por soberbo arvoredo (Idem, p. 213).

EM TORNO DA DIVERSIDADE DA MELANCIA

Mesmo com toda a diversidade gentica do reino vegetal, alguns


especialistas tendem a reduzir a histria das migraes de plantas. O estudo do
germoplasma da melancia (Citrullus lanatus) tem sido realizado por especialistas da
rea das cincias biolgicas. Nesta literatura, em geral, afirma-se que a melancia
uma fruta introduzida no nordeste do Brasil, por escravos oriundos da frica
(FERREIRA, et al, 2003, p. 438-442; ROMO, 1995; ROMO, 200, p. 207-213).
Assim, ignora-se totalmente a permuta afro-europia realizada pelos portugueses,
bem como a importncia dos indgenas e caboclos para a disperso da melancia no
hinterland do Brasil.
Antes de tratar dos caminhos e dos atores da disperso da melancia pelo
territrio brasileiro, cabe lembrar que, alm das melancias de polpa vermelha e de
sumo doce, foram trazidos para o Brasil outros tipos de melancias. De polpa branca,
baixo teor de sacarose, mas com elevado teor de matria seca, tm-se as melancias
forrageiras. Essas melancias eram alimentos para os africanos que comiam suas
sementes por ser vermfugos. Porm, por ela ser pouco palatvel, a melancia de
polpa branca passou a ser alimento para animais, se tornou forrageira no Brasil.
As melancias forrageiras foram muito disseminadas. Pelo cruzamento com
outras espcies, elas acabaram se naturalizando, tendo uma ampla variabilidade
gentica. Pela sua rusticidade, as melancias forrageiras suportam altas
temperaturas e reas secas. Seu poder de conservao maior do que o da
melancia de polpa vermelha.
No caso da Citrullus lanatus, sua diversidade gentica se deve grande
amplitude de germoplasma trazido de diferentes partes da frica, alm dos
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processos de migrao e fluxo gnico que ocorreram ao longo dos sculos


(FERREITA, et al, 2002, p. 963-970; ROMO, 2000). Porm, pouco se sabe sobre
as tcnicas de conservao e armazenamento das sementes para evitar sua
deteriorao durante a travessia e garantir a germinao das sementes. Devido s
condies de altas temperaturas e umidade da travessia atlntica, talvez houvesse
j uma tcnica de envelhecimento acelerado das sementes (BHERING, 2003, p. 1-
6). Para Meeuse, a melancia (C. lanatus) seria originria da frica austral, enquanto
Keay e Hepper localizam como centro originrio a frica setentrional. J Mallick e
Masui acreditam que a melancia seja originria da frica central (MEEUSE, 1962, p.
1-111; MALLICK; MASUY, 1986, p. 251-261; KEAY; HEPPER, 1985, p.570-574).
As melancias tambm foram parar na ndia, China e Japo.8 Isso demonstra o
quanto a migrao das melancias no se reduz s rotas do comrcio de escravos.
Sem olvidar a intensa permuta de alimentos afro-asiticos pelo ndico antes da
Carreira das ndias, sabe-se que os portugueses chegaram ao Japo na segunda
metade do sculo XVI. Mas no era preciso ir at l para levar melancias e outras
frutas tropicais. Em Macau, japoneses vinham mercadejar com os portugueses, o
que inquietava os chineses. Assim como o chumbo e outros metais saam da China
por mos portuguesas que repassavam aos japoneses os valiosos metais, frutas de
origem africana ou americana poderiam tambm chegar ao Japo pela mesma rota
comercial da qual Macau se tornara um importante entreposto (CHEONG, 1996).
Cabe lembrar que meles j medravam no Japo quando os portugueses l
chegaram. Em seu tratado sobre os costumes no Japo (1585), o jesuta Lus Fris
informou que japoneses e europeus se diferem at na forma de cortar e de comer
meles(FROIS, 1994, p.74). Do sculo XVI h registro de meles no reino de Ormuz,
conforme relato traduzido da lngua rabe para a portuguesa:

Tambm lhe vm muitos meles em duas temporadas que so muito bons,


das listras e maneira dos de Abrantes. Uns vm de quinze de Maro por
diante at quase todo Abril; depois vm outros que duram de Julho at
Setembro. H tambm muita fruta que lhe vem da Prsia e Arbia, a que
9
chamam mangas, que mui boa fruta.

8
Melancias japonesas foram introduzidas no Brasil por imigrantes nipnicos a partir das
primeiras dcadas do sculo XX.
9
Primeiros Escritos Portugueses sobre a China.Tratado da China de Galiote Pereira Cousas da
China e do Reino de Ormuz por Gaspar da Cruz. Lisboa: Alfa, 1989, p.181.
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Embora o comrcio transatlntico de escravos tenha favorecido a permuta de


plantas entre a frica e o Brasil, a histria da migrao da melancia se fez tambm
por outros caminhos.

A EXPANSO DA MELANCIA PELO BRASIL

Para o pesquisador Roberto Romo, o estudo da dinmica evolutiva da


melancia no nordeste brasileiro deve levar em conta os seguintes componentes: a)
histricos (a permuta de plantas entre Brasil e a frica e a colonizao do nordeste);
b) genticos (a dormncia de sementes, a hibridao introgressiva, a exploso de
frutos, seleo natural e artificial); c) ecolgicos (a disperso de sementes por
animais, o consumo de frutos pelo agricultor na prpria roa, o banco de sementes
no solo, a exposio a diferentes tipos de ambientes, etc.). Estes fatores so
importantes para o estudo do processo de seleo, manuteno e amplificao da
variabilidade da melancia nas condies de cultivo tradicional no nordeste brasileiro
(ROMO, 2000, p. 207-213).

Se os especialistas destacam a variedade gentica e o sucesso da hibridao


das melancias para explicar o sucesso de sua expanso pelo territrio nacional, no
se pode esquecer um fator antropolgico determinante, ou seja, que vrios grupos
tnicos em diferentes ecossistemas adotaram a melancia em sua dieta alimentar.
No Brasil do sculo XVII, havia trs centros de disperso de melancias. O mais
antigo era a Bahia. Da Pennsula Ibrica vieram as primeiras sementes que,
provavelmente, se misturaram com outras vindas diretamente da frica quando se
intensificou o comrcio de escravos. Com o trato dos viventes se ampliou a
permuta de plantas no mundo atlntico, sendo americanizada a paisagem africana,
especialmente com ananases e mandioca (ALENCASTRO, 2000, p. 89-95). Ao
mesmo tempo, a paisagem da Amrica portuguesa era africanizada por musceas,
cucurbitceas, entre outras plantas.
Tambm o reino vegetal do Brasil holands se africanizava. Os jardins do
conde Maurcio de Nassau eram providos de todas as variedades de plantas, frutas,
flores e verduras que a Europa, a frica ou ambas as ndias poderiam proporcionar

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(NIEUHOF, 1981, p. 45). Assim, Pernambuco era outro centro de disperso da


melancia. Provavelmente, foi dessa matriz que os tapuias se valeram para levar a
melancia ao serto brasileiro.
O terceiro centro seria a capitania de So Vicente. Desde o tempo dos
jesutas, o intercmbio entre as misses de Piratininga e Salvador permitiu o cultivo
de diversas hortalias e frutas vindas da Pennsula Ibrica, inclusive daquelas j
aclimatadas na prpria Europa ou em So Tom. Essa ltima era um verdadeiro
laboratrio tropical de aclimatao de plantas vindas de outras partes da frica e do
Oriente (ALENCASTRO, 2000, p.63-69).
Os estudos genticos das melancias permitem aos historiadores refazer
parcialmente o mapa de sua disperso. Da Bahia, a melancia foi cultivada em todas
as demais regies do Brasil. Embora o nordeste continue sendo o maior produtor de
melancias, o fruto conquistou todas as regies. Isso implica uma boa capacidade de
aclimatao. Todavia, a adaptao exige uma mudana gentica que foi possvel
pelos diversos pontos de disperso secundria e variedade que se logrou durante
sculos de fluxos permanentes.
Alm das sementes trazidas do reino, outras chegaram diretamente da frica.
Durante a Unio Ibrica (1580-1640), a fruta j se encontra em Pernambuco. Como
os holandeses tambm se meteram no trfico de escravos, provvel que no jardim
botnico de Nassau, onde havia centenas de espcies de plantas africanas, novas
variedades de melancias foram aportadas da frica central. A conexo escravista
entre Rio de Janeiro e Luanda deve tambm ter favorecido a introduo de
melancias. No sculo XVIII, a melancia j se encontra difundida em Minas Gerais.
Ao menos, quilombolas plantavam a fruta em suas roas. Em 1767, um documento
sobre a destruio de um quilombo na freguesia de Pitangui informa que no local
havia quatorze ranchos de capim e plantas da roa que tinham fabricado de milho,
feijo, algodo, melancias e mais fruta (GUIMARES; GOMES, 1996, p. 147-148).
No entanto, o naturalista alemo Maximiliano von Wied no registrou melancias
entre vrios grupos indgenas da regio sudeste. Mencionou melancias apenas no
mercado da capital do Imprio (WIED, 1989, p. 26).
Ao contrrio dos botocudos, os negros fujes foram vetores da disperso da
melancia pelo serto brasileiro. Conforme depoimento de uma afro-descendente de
quilombolas do baixo Amazonas, quase fronteira com o Suriname, as mulheres

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recolhiam, antes da fuga, sementes de melancia, maxixe, tabaco e outras plantas


(REIS; GOMES, 1996, p. 481).
Quilombos em vrias regies, em diferentes ecossistemas, foram verdadeiros
laboratrios para o cruzamento de espcies de melancias, para sua seleo artificial
e amplificao de sua variedade. Mas nem todo o quilombo tinha melancia. Do
quilombo So Sebastio, localizado no Maranho, uma descrio detalhada do
sculo XIX informa que havia grande bananal e diversas rvores frutferas, muita
plantao de fumo pelos quintais, assim como de ananases, bastante mandioca,
algodo, e uma bonita e grande criao de galinhas e patos (ASSUNO; REIS;
GOMES, 1996, p. 457).
As melancias foram tambm plantadas por algumas mos indgenas. Desde o
incio da colonizao, os ndios mansos passaram a plantar melancias em suas
roas. Bahia e So Vicente foram os principais focos de radiao. Mais tarde, os
tapuias devem ter conhecido a melancia por intermdio dos holandeses. Assim, os
indgenas concorreram com os africanos no plantio e disperso das melancias pelo
Brasil. No sculo XIX, a expedio cientfica sob o comando do prncipe prussiano
Adalberto encontrou melancias s margens do Xingu.

Pouco depois desembarcamos em duas roas que se seguiam uma aps


outra na margem oposta. Na primeira delas adquirimos uma proviso de
farinha e um belo pato, e na segunda pudemos prover-nos de um nmero
no pequeno de melancias, que daqui por diante foram o nico consolo
para nossos estmagos arruinados pela mandioca (BRASIL, 2002, p. 153).

O terceiro agente da disperso pelo serto brasileiro seria o caboclo. Nas


roas do interior brasileiro at hoje comum encontrar bananeiras, mandiocas e
melancias dividindo o espao cultivado pelos caboclos.
Se em algumas regies do interior do Brasil, a melancia medrou tardiamente,
em outras ela acompanhou a expanso territorial da Amrica portuguesa. Na
primeira metade do sculo XVIII, o mestre-campo Andr Ribeiro Coutinho informou
que, na Capitania Del Rey, eles plantaram muita balancia, muita abbora, muito
legume, muita hortalia (COUTINHO; in CESAR, 1981, p. 111). Nota-se que nesta
parte meridional eram os portugueses os cultivadores das cucurbitceas de grandes
pepnios verdes e polpa vermelha. Por conseguinte, nas cidades do Rio de Janeiro,
Desterro e de Laguna j cultivavam melancias em seus arredores. No sculo XIX,
tem-se um novo ator do cultivo e disperso da melancia. Trata-se do colono europeu
no Sul do Brasil. Em Praktischer Ratgeber fr den deutschen Kolonisten in Brasilien
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(Conselhos Prticos para os Colonos Alemes no Brasil) informa-se a melhor poca


para o plantio das melancias. Nas informaes aos colonos sobre medidas e
unidades, constam em torno de 80 unidades por carro de melancia.10

O EXOTISMO AFRO-ORIENTAL DA PAISAGEM DA BAHIA

No incio do sculo XIX, a cidade de So Salvador da Bahia apresentava


vrios atributos que tiravam a ateno dos viajantes europeus. Entre eles,
destacavam-se seus arredores. Na roa de Dona Maria Volante, o holands Ver
Huell admirou aquela regio selvagem do Brasil, soberba e pitoresca, cujas
espcies de origem africana e asitica se destacavam.
Laranjeiras, carregadas com flores e frutos ao mesmo tempo, espalhavam-
se entre umbrosas e altivas mangueiras. Vegetais exuberantes cobriam o
cho; coqueiros e tamareiras, os seus troncos ornados com plantas
trepadeiras, elevavam as suas frteis coroas acima das outras rvores
(HUELL, 2007, p. 139).
Durante um passeio em Montserrat, o viajante anotou:

No longe do local de desembarque, prximo praia, havia uma roa ou


casa de campo localizada debaixo da sombra de inmeras rvores
frutferas: laranjeiras, mangueiras, coqueiros e bananeiras. De vez em
quando, podamos notar alguns escravos que nos observavam com
curiosidade. (Idem, p. 123)
Ao percorrer o vale, j percebia o andarilho o aroma das flores das mangueiras e
avistava a jaqueira, com seus grandes frutos ligados diretamente ao tronco.

Alm destas rvores, tambm encontrvamos aqui conjuntos de laranjeiras


com flores e frutos dourados e as elegantes bananeiras com as suas largas
folhas. Este belo espcime vegetal, por sinal, de acordo com os mitos
asiticos e citados por certo erudito, seria oriundo das margens do Eufrates
ou mesmo dos ps do Himalaia (Idem, p. 148).
Nota-se que o viajante contemplativo no toma as musceas por nativas,
embora no tenha feito nenhum comentrio sobre as origens asiticas de outras
rvores frutferas. Escusado lembrar que as frutas mais caractersticas da ndia
estavam aclimatadas no Brasil. Assim, a estada brasileira era a ocasio para muitos
europeus provarem a manga, a jaca, o jambo, o tamarindo, alm de muitos
condimentos orientais e africanos (CAMARA CASCUDO,2004, p. 627). Como
escreveu o viajante holands Ver Huell ao entrar na Bahia de Todos os Santos:

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Praktischer Ratgeber fr den deutschen Kolonisten in Brasilien. So Paulo: EDANEE, s/d
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Contudo, no demorou muito e encostavam ao nosso lado pequenos barcos


com frutas e outros vveres, de forma que, em pouco tempo, a abundncia
reinava a bordo. Foram-nos ofertadas bananas (que jamais havamos
provado antes), deliciosos anans e laranjas (HUELL, 2007, p. 118).

Mas antes da degustao desses frutos, a viso antecipava o deleite diante


da paisagem extica, formada por elementos de origem africana e oriental.

[...] em breve, iramos ver uma terra descrita pelos viajantes como uma das
mais belas mais frteis do mundo. De fato, quanto mais nos aproximamos
do cabo, mais a atraente costa alegrava os nossos olhos. Em toda parte, as
elegantes palmeiras de coco que at ento eu jamais havia visto
exibiam-se por cima do frondoso arvoredo (Idem, p. 117).
Pela sua erudio naturalista, pode-se inferir que o viajante holands
conhecia o livro do seu compatriota Jan v. Linschoten que trata, entre outros temas,
dos frutos da ndia portuguesa (LINSCHOTEN, 1999). Ver Huell podia reconhecer e
identificar as palmeiras e demais rvores to copiosamente descritas pelos
holandeses desde o sculo XVII. Assim, antes da sua retina registrar essas plantas
in locus, ele j tinha suas imagens na memria. Isso no impede um fascnio diante
da natureza tropical.

A paisagem era, portanto, encantadoramente bela ao nosso redor. Aqui nos


cercava as mais variadas formas de plantas, muitas das quais jamais
havamos visto antes. Que fraca idia da majestade do reino vegetal tropical
havia dado o nosso mostrurio! (HUELL, 2007, p. 183)
Tambm na Cidade Baixa, as bananeiras predominavam na paisagem. Como
observou o viajante holands, h bananeiras em todo o canto por entre as casas da
encosta da montanha(Idem, p. 137). Alm da visibilidade dessas plantas, muitas
delas exalavam aromas pelas ruas da cidade como, por exemplo, as laranjeiras de
uma alameda prxima da Praa So Pedro, no sul da cidade (Idem, p. 154). Na ilha
de Cajaba, a paisagem afro-oriental era fascinante aos olhos dos viajantes
europeus.

Caminhando sob a agradvel sombra das mangueiras, jaqueiras, limoeiros


e outras rvores seguimos em frente at um ponto onde finalmente
sentamos sobre a grama. O fresco ventinho do mar balanava os coqueiros
e soprava atravs dos manguezais que cobriam a praia rochosa at certa
distncia mar adentro (Idem, p. 219).
No relato de viagem do holands, as sonoridades, os aromas e a vista dos
elementos afro-orientais foram sempre constantes. Nas proximidades da Igreja do
Bonfim, a paisagem foi registrada por todos os sentidos do viajante:

A noite estava deliciosa; as estrelas cintilavam num cu completamente


limpo. Uma leve brisa sussurrava por entre as elevadas mangueiras que
escureciam o caminho e balanava os inmeros coqueiros existentes na
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praia, onde quebravam as ondinhas marulhantes. O ar estava repleto do


aroma das mangas e das flores das laranjeiras.(Idem, p. 225)
O prprio espectador tinha conscincia do pitoresco daquele lugar, onde elementos
de origem africana e asitica se coadunavam na natureza brasileira.

Ao nosso redor, uma rica vegetao; as palmeiras embalavam-se na leve


brisa noturna e as largas folhas das bananeiras pareciam feitas de prata.
[...] O ar estava agradvel e fresco e repleto com os balsmicos aromas das
laranjas, mangas e flores; nas proximidades, o ribeirinho marulhava
placidamente. Era um quadro, portanto, mais do que digno do pincel de um
Claude Lorrain. (Idem, p. 227)
No incio do sculo XIX, frutas de origem asitica ou africana j eram
consideradas como frutos da terra por muitos brasileiros, pois coqueiros, bananeiras,
mangueiras e tamareiras j faziam parte desde muito tempo da paisagem tropical do
Brasil. No entanto, muitos viajantes europeus, especialmente aqueles com formao
naturalista como Ver Huell, Spix e Martius e Av-Lallemant, podiam discernir plantas
nativas e exticas. Assim, um roado com melancias e mandioca era algo
duplamente extico para os olhos acurados de alguns viajantes contemplativos.

Assim com o holands Ver Huell, outros viajantes que estiveram no Brasil no
sculo XX, como os alemes Freyreis, Av- Lallemant e Canstatt, distinguiam as
plantas exticas das nativas nos seus respectivos relatos sobre a paisagem
brasileira, especialmente, os naturalistas como o francs Auguste Saint-Hilaire ou os
alemes Spix e Martius. Se para o olhar estrangeiro, as melancias, as mangas, as
jacas e as bananas ainda eram exticas, para os brasileiros essas frutas j faziam
parte da paisagem cultural desde o sculo XVI.

CONSIDERAES FINAIS

Os especialistas brasileiros das reas das cincias biolgicas e agronmicas


afirmam em unssono que foram os escravos africanos que introduziram a melancia
no Brasil. Ignoram assim a experincia ibrica com a fruta africana. A Ibria j
conhecia a melancia desde os tempos dos romanos e deve ter recebido ainda novas
espcies com os mouros durante sculos de intercmbio com a frica setentrional.
O priplo africano incrementou a diversidade das cucurbitceas na Pennsula
Ibrica.
Na Amrica portuguesa h registro de melancias na Bahia desde o sculo
XVI. Posteriormente, outras melancias chegaram diretamente do continente africano.
No sculo XVII, a melancia j tinha ultrapassado as fronteiras da provncia baiana.
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Em Pernambuco medrava a planta rasteira de pepnios verdes. Mas se a melancia


j era conhecida dos holandeses antes de sua experincia brasileira, ela deve ter se
expandido ainda mais por mos batavas.
No sculo XIX, a melancia j se encontra no Norte, quase na fronteira com o
Suriname, at o Sul do Brasil. Ela plantada inclusive por imigrantes alemes.
Tanto a melancia de polpa vermelha quanto a melancia de polpa branca foram
cultivadas nas colnias alems. Cruas, a primeira serviu de alimento humano e a
segunda para os porcos. Em conserva, a segunda tambm foi consumida pelos
colonos.
Apesar da amplificao de sua variedade e da sua disperso, a melancia
continuou por mais de quatro sculos a integrar a paisagem afro-oriental da Bahia.
Embora naturalizada no Brasil desde os tempos coloniais, a melancia era
ainda vista como extica pelos viajantes europeus do sculo XIX. O holands Ver
Huell foi um deles. Durante sua estada em Salvador, o viajante soube apreciar o
exotismo daquela paisagem, suas cores, cheiros e sabores. Deixou um relato
riqussimo para uma histria da sensibilidade, mas tambm para uma histria da
paisagem do incio do sculo XIX.

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Recebido em: 20/05/2010

Aceito em: 17/06/2010

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