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III

A ECOLOGIA, AS PLANTAS E
A INTERCULTURALIDADE
Jos Eduardo Mendes Ferro,
Maria Lisete Caixinhas,
Maria Cndida Liberato
III A ECOLOGIA, AS PLANTAS E A INTERCULTURALIDADE

SEMEAR SEMPRE!
A criao no est acabada; ela um processo em curso,
quer no plano pessoal quer no plano universal.
A ns foi-nos confiada a Palavra criadora,
como uma semente se confia ao semeador.
Ao semeador compete semear, sabendo que o destino da semente
da responsabilidade dos terrenos semeados...
Cnego CARLOS PAES

As grandes regies naturais

Em consequncia do movimento de translao da Terra em volta do Sol e


do movimento de rotao em torno do seu eixo, inclinado em relao ao
plano da eclptica, a intensidade luminosa e calorfica que do Sol chega
Terra varia conforme a latitude (e ainda com outros factores como a altitude
e exposio).

Na zona tropical, o Sol incide com maior intensidade. No seu movimento


aparente, passa duas vezes por ano pela vertical do lugar e o nmero dirio
de horas de luz mantm-se ao longo do ano entre limites muito prximos.

medida que os lugares da Terra se vo afastando, em latitude, do Equador,


a temperatura incidente menor, a variao do nmero dirio de horas de
luz aumenta com o aumento da latitude at ao mximo de 6 meses de Sol,
acima do horizonte, nas zonas de latitudes superiores aos Crculos Polares.

Na zona tropical (limitada pelos Trpicos de Cncer a norte do Equador, de


Capricrnio, a sul), as temperaturas mais altas provocam a ascenso de
massas de ar, geralmente com humidade relativa elevada, que vai aumen-
tando com o abaixamento da temperatura nas camadas superiores da atmos-
fera. Tal comportamento provoca a queda de chuvas quase constantes, ao
longo do ano, ou pelo menos coincidentes ou muito prximas da passagem
do Sol, no seu movimento aparente, pela vertical do lugar.

A rarefaco de ar nesta zona superfcie da Terra, provocada pela ascenso


do ar aquecido, d origem a um abaixamento das presses ao nvel do mar,
originando o chamamento de massa de ar de latitudes mais elevadas.
Assim se formam os ventos alsios que, por efeito do movimento de rota-
o da Terra, so de NE, no Hemisfrio Norte, e, de SE, no Hemisfrio Sul.

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Estes ventos transportam, para as regies tropicais, massas de ar, geralmente


muito hmidas, quando se deslocam sobre os oceanos.

Esta afluncia de massas de ar, das zonas de maiores latitudes regio tropi-
cal, provoca outra rarefaco de ar nas zonas de origem, que compensada
por outras massas de ar descendentes. Estas vo perdendo humidade relativa
medida que se aproximam da superfcie da Terra. As zonas de massas de ar
descendentes que, em altitude, so substitudas por outras que irradiam da
regio tropical (dando origem aos ventos contra-alsios) tm chuvas escassas
ou quase nulas, provocando os chamados anis desrticos.

medida que a latitude aumenta, e em consequncia sobretudo de movi-


mentos ciclnicos, formam-se quatro estaes no ano, distintas sobretudo
pelas diferenas de temperatura do ar e com uma dominncia das chuvas,
durante o perodo mais frio do ano, caracterizando as zonas temperadas.

Em latitudes ainda mais elevadas, como as temperaturas so mais baixas


durante todo o ano, uma grande parte da superfcie terrestre est coberta
de gelos e, para alm dos Crculos Polares, em seis meses contnuos, o Sol
est acima do horizonte, alternando com iguais perodos em que o Sol no
visvel.

Numa exposio muito sinttica, como se deseja, procurou-se referir as prin-


cipais diferenas de condies climticas superfcie da Terra para se enten-
derem melhor os vrios tipos de vegetao climtica das diferentes regies
do Globo.

Mas no apenas no clima que estas diferenas se verificam. Referem-se aqui


tambm as caractersticas dos solos. Umas e outras reflectem-se de forma
muito sensvel no crescimento e desenvolvimento das plantas.

O material originrio dos solos das vrias regies do Globo, na sua gnese,
difere muito com o clima (nas regies tropicais a meteorizao muito mais
rpida, principalmente por causa das temperaturas mais altas associadas a
chuvas mais intensas) e com o tipo de vegetao. Est fora deste resumo por-
menorizar os variados tipos de solos que se formaram, mais por influncia
do clima e da vegetao que os reveste do que pelo material donde se forma-
ram (material originrio). Citam-se apenas dois grandes grupos, um que

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III A ECOLOGIA, AS PLANTAS E A INTERCULTURALIDADE

domina nas zonas temperadas e outro nas zonas tropicais, mas deixa-se
expresso que so diversos os tipos de solos que poderamos referir. Nas zonas
temperado-frias e hmidas, com vegetao de resinosas ou de resinosas e
folhosas, dominam os solos podzlicos com uma produtividade geral-
mente de baixa a mdia, mas alta quando utilizadas as devidas tcnicas cul-
turais. So solos cidos com produo muito variada, grandes reas de mata
e pastagens, hortcolas, cereais e frutas. Nas zonas quentes, dominam os
solos laterticos, normalmente de cores amarelas a castanhas, muito pobres
ou pobres, com uma camada de matria orgnica em decomposio, en-
quanto se mantm a vegetao natural que rapidamente pode ser destruda
pela cultura agrcola ecologicamente mal orientada. So solos pouco resis-
tentes aos agentes erosivos e, por consequncia, devem ser bem protegidos
quando entregues cultura agrcola com solo nu, ou pouco revestido, ou
mal protegido (Costa, 1955).

Associando estes factores principais, porque vrios outros poderiam ser refe-
ridos, pode esquematicamente apresentar-se a sequncia das regies naturais
no Hemisfrio Norte (e outro tanto poderia ser feito para o Hemisfrio Sul,
em simetria), a partir do Equador (Caldas, 1952; Feio, 1991).

1 Zona Intertropical ou Zona Quente ou Zona Trrida, situada entre os


Trpicos de Cncer e de Capricrnio.

1.1 Clima quente e hmido quase constante ao longo do ano. Domina a flo-
resta equatorial 1 com andares de rvores de grande porte, outros sucessi-
vos de rvores de porte cada vez menor, arbustos, subarbustos, trepadeiras
(lianas) e ervas, formando no seu conjunto um emaranhado quase impene-
trvel. o clima equatorial ou da floresta chuvosa [Af da classificao de
Kppen (1936), clima tropical hmido, sem estao fria em que a tempera-
tura mdia mensal do ms mais frio superior a 18 C].

1.2 Clima tropical com estao seca no Inverno, com duas estaes por ano
bem marcadas, uma quente e chuvosa e outra menos quente, com pelo
menos um ms com quedas pluviomtricas inferiores a 60mm e com a esta-
o seca at 6-7 meses. Corresponde ao clima Aw da classificao de
Kppen. Domina nestas regies a floresta aberta 2, sucessivamente com as
rvores mais ralas, menos altas e mais copadas, medida que a latitude
aumenta.

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2 Zona de transio, com clima ainda quente nas latitudes mais baixas e
mais frio nas latitudes mdias e quente no interior dos continentes, mas
com chuvas muito escassas e longos perodos de seca absoluta ou quase. Cor-
responde ao tipo BW da classificao de Kppen (clima de deserto ou
rido). Nas latitudes mais baixas, a zona das savanas com algumas rvores
dispersas, que vo rareando cada vez mais medida que a latitude aumenta
e, depois, grandes extenses herbosas onde dominam as gramneas, terra de
pastagens e algumas culturas agrcolas integradas num clima com secas pro-
longadas. Correspondem s zonas de ventos descendentes de baixa humi-
dade relativa. a zona dos desertos, das plantas xerfilas de folhas peque-
nas, espessas e coriceas e por vezes espinhosas (espinheiras), de pequeno
porte e grandes extenses de terras sem qualquer vegetao. Chama-se a
estas ltimas zonas os anis desrticos que coincidem em latitude, no He-
misfrio Norte, com o Sara (em frica), a Arbia, o Norte da ndia, Tibete e
China (na sia) e Montanhas Rochosas (na Amrica do Norte). No He-
misfrio Sul, coincidem com o Calari, o Namibe no SW africano, no Sul
de Angola e na Nambia (em frica), os desertos da meseta central argentina
(na Amrica do Sul) e centro da Austrlia. uma regio de pastagens muito
pobres, com carncias acentuadas de gua e amplitudes trmicas diurnas
muito marcadas.

3 Zona temperada com quatro estaes anuais e com as temperaturas altas


mais suaves. Corresponde ao clima C da classificao de Kppen. As chuvas
so distribudas mais regularmente ao longo do ano. A vegetao dominante
arbrea de folha caduca com algumas espcies de folhagem persistente,
conferas e afins, em especial nas zonas de altitude ou com uma zona de
transio com arbustos, mais ou menos densa, com dominncia de conferas
tambm a altitudes baixas.

4 O clima subtropical hmido (Ca da classificao de Kppen) tem estios


quentes com chuvas distribudas ao longo do ano, com condies muito
favorveis para as culturas anuais que no suportam baixas temperaturas
como o milho, algodo, mandioca, batata-doce e outras e excelente regio
de pastagens, por isso , em geral, uma regio muito favorvel a uma agricul-
tura mais intensiva e desenvolvimento da pecuria. nesta regio que se
encontram as melhores pastagens do mundo.

5 O clima subtropical seco (ou clima mediterrnico, Cs da classificao de


Kppen), no tem chuvas no Vero, que normalmente quente. Existem

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III A ECOLOGIA, AS PLANTAS E A INTERCULTURALIDADE

grandes dificuldades para a agricultura, as disponibilidades de gua para as


culturas so escassas, porque s chove no Inverno e, mesmo assim, com
grande irregularidade entre os anos. Predominam culturas Outono-Prima-
veris, para aproveitar a gua das chuvas, com plantas que suportem os Inver-
nos moderados e culturas anuais no Vero, mas estas normalmente regadas.
Regio de culturas arbreas e arbustivas (vinha, oliveira, amendoeira, alfar-
robeira e outras rvores fruteiras capazes de suportarem perodos de seca por
vezes longos).

6 O clima tropical de altitude (Cw da classificao de Kppen) verifica-se nas


zonas planlticas da regio tropical, com chuvas abundantes e uma curta
estao seca, temperaturas mais suaves que nas zonas de baixa altitude cor-
respondentes em latitude, geralmente com grandes amplitudes trmicas
diurnas. Condies propcias cultura com xito de muitas das plantas dos
climas mais frescos (batata, batata-doce, feijes e hortalias diversas, e muitas
fruteiras das zonas temperadas de maiores latitudes) 3.

7 Climas continentais (ou climas frios), com um Vero apenas esboado,


com pelo menos um ms de temperatura mdia superior a 10 C e pelo
menos um ms de temperatura mdia inferior a 3 C. Dentro destes climas,
considera-se: a) clima continental de Vero quente (Da na classificao de
Kppen), que tem pelo menos um ms por ano com temperatura mdia
superior a 22 C. As regies com este tipo de clima situam-se a norte e a sul
das zonas C da classificao de Kppen e nelas se faz uma agricultura muito
intensiva de culturas anuais, principalmente cereais. nesta zona que se
situam muitas das terras das margens do Danbio, no seu curso inferior, e o
Corn Belt americano 4; b) clima continental de Vero frio (Db da classifica-
o de Kppen), com pelo menos quatro meses de temperaturas superiores
a 10 C. Este tipo de clima encontra-se no Hemisfrio Norte, em grandes ex-
tenses de terras no Norte do Canad e da Rssia, e aqui se faz intensamen-
te a cultura dos cereais de Inverno-Primavera, a batateira e fruteiras micro-
trmicas, como a macieira, cerejeira e ginjeira.

8 O clima subrctico (Dc da classificao de Kppen), com menos de 4


meses de temperaturas mdias superiores a 10 C e onde j no h activi-
dade agrcola, aparece a latitudes mais elevadas.

9 Climas polares (classe E de Kppen), que se encontram a latitudes ainda


mais altas, onde j no existe qualquer possibilidade de actividade agrcola

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nem mesmo florestal. Na zona da Tundra, conhecida tambm por Deser-


to Gelado, situada nas regies normalmente em latitudes acima dos Cr-
culos Polares, h apenas duas estaes no ano, um longo Inverno (noite
polar) e uma Primavera longa e fria. A vegetao caracterstica consti-
tuda por musgos e lquenes, magro repasto para renas e outros animais
adaptados a estas condies.

A ecologia e as associaes vegetais

A ecologia marca muito as associaes vegetais nas diferentes regies. Al-


gumas espcies so caractersticas dessas associaes e apenas nelas podem
viver; outras, mais moldveis, adaptaram-se a condies ecolgicas diferen-
tes e, por isso, so mais migrantes, e, outras ainda, transferidas para situa-
es ecolgicas diferentes, nuns casos crescendo mas no se desenvolvendo
em pleno 5, e outras, tendo-se adaptado de tal forma a novos condicionalis-
mos ecolgicos, comportam-se melhor neles que nas suas zonas de origem.

As associaes referidas foram moldadas e definidas ao longo do decurso da


histria e evoluo da vida vegetal na Terra.

Sinopse da evoluo das plantas na Terra at ao Quaternrio

Desde a formao da Terra ocorreram vrias transformaes, dando origem


a uma evoluo do Planeta, ao aparecimento da vida neste e sua subse-
quente evoluo.

Por diversas ocasies, assistiu-se perda de recursos genticos.

As conhecidas Eras Geolgicas, subdivididas em Perodos, correspondem a


intervalos de tempo, criados pelo homem, que delimitam vrias etapas de
eventos geolgicos e da filogenia de todos os seres vivos (Quadro 1).

A origem da vida na Terra continua ainda a ser um dos grandes mistrios


actuais. No entanto, devido a estudos fornecidos por vrias cincias, como a
Biologia, Paleontologia, Fsica, Qumica, Geologia, Astronomia e outras,
chegou-se concluso que as condies primitivas existentes neste Planeta

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III A ECOLOGIA, AS PLANTAS E A INTERCULTURALIDADE

Quadro 1
Eras geolgicas e evoluo dos acontecimentos mais relevantes para a vida vegetal

eram muito diferentes das actuais. Provavelmente, h mais de quatro mil mi-
lhes de anos, a Terra seria constituda por massas continentais e oceanos,
rios e lagos, e a atmosfera da Terra seria desprovida de oxignio e ozono, mas
rica em dixido de carbono (CO2). As primeiras formas de vida tero sur-
gido no meio aqutico e sido muito simples (Procariontes), constitudas por
protoalgas (semelhantes s actuais algas azuis) e bactrias organismos uni-
celulares, cujo ADN se encontra disperso no citoplasma, sendo nulos ou
muito raros os seus registos fsseis nas camadas geolgicas. Estes organismos
receberiam a energia solar necessria para a realizao da fotossntese.

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Entretanto, foram ocorrendo uma multiplicidade de transformaes e uma


acumulao de informao gentica diversificada que proporcionou a evo-
luo para vrias formas no meio aqutico. Supe-se que, quando o oxig-
nio atingiu a percentagem de 1% do valor actual existente na atmosfera
(20%), o ozono surgiu como resultado de reaces de fotodissociao opera-
das na alta atmosfera. Este gs constitui um filtro eficaz para as radiaes
UV, letais para a vida, tornando a superfcie terrestre habitvel para os orga-
nismos se instalarem. Para tal, foi necessrio haver maior diversificao gen-
tica que lhes proporcionou capacidade para se adaptarem ao novo meio. As
plantas iniciaram ento a vida em terra firme, que se admite ter sido consti-
tuda, nessa poca, por quatro massas continentais.

Os Brifitos (Hepticas, Antocerotas e Musgos), que constituem ainda hoje


um dos maiores grupos de plantas, assim como todas as plantas terrestres, em-
bora desenvolvam a maioria da sua vida em terra, necessitam do elemento l-
quido para a sua reproduo. Aqueles tero surgido a partir do Ordovcico, j
em expanso no Devnico, tendo grande diferenciao a partir do Carbnico.
Ao mesmo tempo, ocorriam mudanas topogrficas e climticas na Terra.

Prosseguindo a evoluo dos grupos no Reino Vegetal, verificou-se o apare-


cimento dos primeiros Pteridfitos (Fetos e plantas afins) no Devnico. Este
grupo de plantas apresenta uma diferenciao evolutiva muito importante,
em virtude da existncia de um sistema interno de transporte de gua e nu-
trientes. O apogeu da expanso e diversificao destas plantas ocorreu no
Carbnico e no Prmico. Durante a Era Paleozica, ocorreram transforma-
es geolgicas e consequentemente climticas, admitindo-se que tenham
culminado no Prmico pela existncia de apenas uma massa continental e
de um grande oceano.

A existncia, na actualidade, de fetos arbreos em todas as regies tropicais


seria uma consequncia daquele acontecimento. Naturalmente, estas trans-
formaes levaram extino natural de muitos seres, dando origem a
outros que pudessem sobreviver no ambiente ento existente.

As Pteridospermas, consideradas formas de transio entre os fetos e as


actuais Gimnospermas, faziam parte da flora do Carbnico, mas no tive-
ram existncia prolongada, assistindo-se a uma perda de biodiversidade
devido a causas naturais.

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III A ECOLOGIA, AS PLANTAS E A INTERCULTURALIDADE

Os primeiros fsseis de Gimnospermas, plantas com sementes provenientes


de vulos no encerrados em ovrio fechado, datam do Devnico, no en-
tanto, a sua dominncia ocorreu desde o Trissico ao Jurssico. O apareci-
mento deste grupo de plantas um dos passos mais importantes na evoluo
das plantas vasculares, pois apresentam uma maior independncia da gua
para o seu desenvolvimento.

Neste grupo de plantas, referem-se os Gincgpsidos, que tiveram uma gran-


de expanso durante todo o Mesozico e actualmente esto representados
por uma nica espcie, Ginkgo biloba L., a ginco, uma das mais antigas das
rvores actuais. Tinha uma grande disperso territorial, mas, presentemente,
est confinada espontaneamente a uma pequena rea no Sul da China, em-
bora seja muito usada, actualmente, como ornamental ou como rvore de
arruamento, sobretudo pela sua alta resistncia poluio. Um conjunto no-
tvel de rvores desta espcie constitui um dos importantes atractivos do
Jardim Botnico Tropical e tambm se podem observar em diversas aveni-
das e ruas de Lisboa.

Ainda pertencentes s Gimnospermas, os Cicadpsidos, que incluem as


actuais Cicadceas e Zamiceas, so plantas primitivas que surgiram no Ju-
rssico e se expandiram durante o Cretcico (h cerca de 130 milhes de
anos). Actualmente, existem apenas cerca de 80 espcies distribudas pelas
regies tropicais e subtropicais, onde se encontram sob forte proteco, legis-
lada internacionalmente, com vista sua conservao.

Pertencente tambm s Gimnospermas, existe uma muito especial, a Wel-


witschia mirabilis Hook. f., que pode atingir 2000 anos, espontnea apenas
no deserto do Namibe, no SW da frica, perto das zonas costeiras de An-
gola e da Nambia. Apresenta alguns aspectos particulares na sua morfolo-
gia, como a existncia de apenas duas folhas opostas, coriceas, com vrios
metros de comprimento, e de nervuras paralelas, o que permite consider-
-la como partilhando o seu antepassado com as Angiospermas.

Os grupos de plantas mencionados incluem espcies consideradas, hoje, fs-


seis vivos, que nos permitem estudar e compreender como se processou a
evoluo. Alm disso, tendo sobrevivido a perodos de clima muito contur-
bado no Planeta, esto a ser alvo de investigao com o objectivo de com-
preender que mecanismos de sobrevivncia encerram, pois podero dar res-
postas a muitos problemas da actualidade.

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As actuais Gimnospermas, ainda numerosas, so sobreviventes de um gran-


de grupo de plantas que teve uma grande dominncia e diversidade gentica
no Trissico e Jurssico e que sofreu uma grande regresso, devido a factores
que ocorreram naturalmente e obrigaram a uma diversificao evolutiva
para poderem sobreviver ao ambiente menos favorvel que tiveram de
enfrentar.

Com o apoio da paleontologia, a anlise das linhas de costa dos continentes


e outros dados, presume-se que nesta era (Mesozica) e na seguinte (Ce-
nozica) ter ocorrido a separao da grande massa continental em dois con-
tinentes, um no Hemisfrio Norte e outro no Hemisfrio Sul; estes conti-
nuaram a fracturar-se, dando origem aos actuais continentes. Estas fracturas
foram acompanhadas de grandes alteraes climticas, com a consequente
alterao vegetal.

Fazendo face a condies ecolgicas mais agressivas surgiram as primeiras


Angiospermas, plantas com sementes provenientes de vulos encerrados
num ovrio, podendo atribuir-se a estas a designao de Pr-angiospermas.

Se at ento tinha sido o vento o principal vector responsvel pela poliniza-


o, esta funo passou a ser tambm desempenhada pelos insectos e aves.
Considera-se, alis, a evoluo das Angiospermas paralela daqueles ani-
mais. A polinizao efectuada por intermdio de insectos deu lugar a formas
extraordinrias de adaptao mtua, como se pode exemplificar com orqu-
deas pertencente ao gnero Ophrys L., cujo aspecto se confunde com o do
insecto que as poliniza. Igualmente se regista uma adaptao entre as esp-
cies de Strelitzia Aiton e a ave que as poliniza, que apresenta um bico estreito
e comprido que se adapta forma da corola, o que permite que a polinizao
se efectue.

Os elementos comuns nas floras americana, macaronsica e africana, datam


possivelmente do Cretcico, quando as massas de terra estavam ligadas, ou
prximas umas das outras, o que confirmado por espcies idnticas exis-
tentes naturalmente em continentes diferentes.

Devido s grandes mudanas que se verificaram desde o final da Era Meso-


zica at s ltimas glaciaes no Quaternrio, a floresta tropical e subtropi-
cal at ento existente, com poucas excepes, regrediu e extinguiu-se na

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III A ECOLOGIA, AS PLANTAS E A INTERCULTURALIDADE

Europa e Norte de frica. Algumas espcies sobreviveram em refgios onde


as condies climticas eram mais favorveis, como a vegetao existente nas
ilhas Macaronsicas, cuja floresta natural, conhecida por Laurissilva,
remonta ao Tercirio, quando chegou a ocupar vastas extenses do Conti-
nente Europeu e da bacia do Mediterrneo, representa actualmente uma ra-
ridade de elevada importncia cientfica, sendo constituda por espcies com
carcter de relquia. Na ilha da Madeira, reconhecida sob a gide da
UNESCO, desde 1999, como Patrimnio Mundial Natural, com base na
sua riqueza, especificidade biolgica e bom estado de conservao.

Na escala do tempo geolgico, segue-se a Era Cenozica, a mais recente da


histria da Terra, que se divide em dois perodos, o Tercirio e o Quatern-
rio. No primeiro, continuou a deriva continental e marcado por um clima
tropical e subtropical, no qual a flora foi dominada por florestas de Con-
feras, as Gimnospermas mais evoludas e Angiospermas.

O Quaternrio caracterizado pelo aparecimento dos homindeos na Terra.


Relativamente flora, no existem grandes diferenas relativamente ao
perodo anterior (o Tercirio).

Na sua primeira fase, poca Pleistocnica, ocorreram diversos perodos de


glaciaes com transformaes na vegetao, entre os estados glaciais e inter-
glaciais, e ocorrncia de intervalos de clima mais seco.

As amplas glaciaes que ocorreram durante esta poca conduziram a uma


extensa distribuio de espcies pelas regies temperadas, ficando agrupadas
em colnias remotas, mas geneticamente idnticas. Como exemplo mencio-
na-se o Adiantum reniforme L. distribudo actualmente pelas ilhas Canrias,
Madeira, Qunia e SW da China, locais onde no ocorreram glaciaes. No
entanto, registos fsseis demonstram que esta espcie estava amplamente dis-
seminada por uma extensa rea do Globo terrestre.

Tambm a Cactcea Rhipsalis baccifera (J. S. Muell.) Stearn, o cacto-coral,


encontra-se espontaneamente na Amrica, frica tropical e Sri Lanka.

A segunda fase do Quaternrio, a poca Holocnica, corresponde ao tempo


decorrido aps a ltima glaciao at actualidade, registando-se a dominn-
cia do Homo sapiens. Para mais informaes ver Caixinhas & Liberato (2007).

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reas de distribuio naturais

As plantas tm-se distribudo na Terra em reas delimitadas por meio de me-


canismos e agentes de disperso naturais. A distribuio das espcies dentro
dos limites da sua rea depende das suas exigncias ecolgicas.

A forma das reas de distribuio natural tende a desenvolver-se com um


contorno circular, resultante da disperso dos disporos. No entanto, esta
tendncia contrariada pelo facto das zonas climticas principais actuarem
no sentido de a maior dimenso da rea se posicionar segundo a longitude
e no na direco da latitude, pelo que raramente ficam circulares, mas sim
imperfeitamente ovais, apresentando a maior dimenso na direco este-
-oeste.

A forma da rea representa apenas uma tendncia, pois as condies topo-


grficas das regies climticas modificam os aspectos do clima, alterando o
contorno da rea, pelo que os limites climticos constituem as principais
fronteiras das reas florsticas.

Pode existir uma relao entre a idade da espcie e as dimenses da rea. A


expanso de uma espcie depende da sua capacidade de propagao e das
condies ecolgicas propcias. No entanto, os limites da expanso podem
ser alterados por modificaes daquelas, quer com retraimento, quer com
aumento da rea. Como exemplo do primeiro caso, a rea poder ficar dis-
persa em parcelas, por vezes separadas por distncias considerveis, sendo a
rea designada descontnua. Neste caso, a espcie com esta distribuio de-
nomina-se disjunta. Um txone com esta rea de disperso considerado
velho, porque, no conseguindo sobreviver a determinadas condies
ambientais, vai desaparecendo, ficando s nos locais onde encontra as con-
dies de que necessita.

No caso de aumento da rea, esta tem uma certa continuidade, tratando-se


ento de uma espcie em progresso.

Actualmente, assiste-se a um desequilbrio ecolgico constante com a conse-


quente alterao de habitats naturais sendo inerente o aparecimento de con-
dies de no ou de difcil sobrevivncia de espcies, provocando uma ace-
lerada perda de biodiversidade.

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III A ECOLOGIA, AS PLANTAS E A INTERCULTURALIDADE

Reconhece-se, hoje, que o homem tem a responsabilidade de preservar os


recursos genticos para sobrevivncia das novas geraes.

Nesse sentido, a ateno dos conservacionistas centrou-se na riqueza flors-


tica de certas reas da Terra, tais como os trpicos, na sia, frica e Am-
rica, regies climticas do Mediterrneo, Cabo da Boa Esperana e diversas
ilhas, como Madagscar, Cuba e as da Indonsia. Particular nfase foi dado
ao elevado nmero de espcies endmicas naquelas reas.

Mais recentemente, o conceito de lugares ou centros de elevada diversidade


tem atrado a ateno de fitogegrafos e outros especialistas, com o objectivo
de ajudar a determinar quais as reas que deveriam receber ateno priorit-
ria para investigao da diversidade vegetal e tambm como um desafio para
perceber quais as aces de conservao necessrias para a manter. Verifica-
-se que as zonas de elevada diversidade se encontram, em geral, em pases em
vias de desenvolvimento que, normalmente, tm recursos limitados, quer
humanos quer financeiros, para este fim.

Neste sentido, surgiu o projecto Centros de Diversidade das Plantas, onde


foram seleccionados 250 lugares a nvel mundial para o conhecimento e a
conservao da diversidade vegetal (WWF-IUCN, 1994-1997).

Centros de origem das plantas

Supe-se que as espcies se originaram em determinados locais designados


centros de origem.

Estima-se que existam cerca de 250 000 espcies conhecidas de plantas vas-
culares. Destas, o homem prestou ateno e seleccionou somente algumas
para cultivar, para a sua sobrevivncia e bem-estar na Terra.

Os primeiros estudos sobre a origem das plantas cultivadas foram, provavel-


mente, efectuados pelo naturalista e explorador alemo Alexander von
Humboldt e divulgados na publicao Gographie des Plantes (1805).

Ainda no sculo XIX, De Candolle prosseguiu o estudo da geografia bot-


nica das plantas teis. Este botnico defendia que, nos centros de origem,

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as plantas ainda se encontravam no seu estado natural e selvagem e com a


mxima diversidade gentica (1883).

No entanto, deve-se a Nicolai Ivanovich Vavilov (agrnomo russo) a Lei das


Sries Homlogas em Variao (1920) e a teoria dos centros de origem das
plantas cultivadas (1926).

Vavilov coordenou uma equipa de investigadores, entre 1920 e 1940, que


realizaram prospeces e misses de recolha de germeplasma vegetal em ex-
tensas reas mundiais de distribuio das espcies cultivadas. O conheci-
mento taxonmico das espcies, o conjunto da sua diversidade gentica e de
parentes silvestres, e a distribuio geogrfica de toda a sua variabilidade,
permitiu-lhe definir oito regies geograficamente isoladas, que denominou
centros de origem, um dos quais subdividido em duas zonas e, outro, em
trs, perfazendo onze zonas geogrficas de distribuio, centros de diversi-
dade. Os centros de origem foram definidos como independentes, isto ,
separados por grandes barreiras geogrficas como desertos, oceanos, cadeias
de montanhas, etc.

Das 600 espcies estudadas por Vavilov, cerca de 500 so provenientes do


Velho Mundo, das quais cerca de 400 foram encontradas no Sul da sia. O
centro de origem vaviloviano mais antigo e de maior contribuio para a
diversificao de plantas o das regies montanhosas da China Central e
Ocidental, em que foram listadas 136 espcies, das quais se mencionam
Camellia sinensis (L.) Kuntze e vrias fruteiras como Citrus spp., Prunus spp.
e Pyrus spp.

Vavilov foi influenciado pela teoria de Willis (1922), sobre o papel desem-
penhado pela idade e rea de distribuio, na evoluo geogrfica das
plantas cultivadas, pela qual as foras de seleco natural operam sempre do
mesmo modo, ao longo de toda a histria de uma dada espcie, a tal ponto
que, quanto mais tempo estiver uma determinada entidade biolgica numa
dada rea, maior ser o nmero de mutantes que se podero acumular.

Na concepo de Vavilov, o centro de origem de uma espcie equivalia


regio onde o ancestral silvestre exibia a maior diversidade gentica para um
nmero seleccionado de caracteres, diminuindo a variabilidade medida
que se deslocava para a periferia da distribuio.

145
III A ECOLOGIA, AS PLANTAS E A INTERCULTURALIDADE

Daniel Zohary, geneticista contemporneo, que se tem dedicado ao estudo


da domesticao das plantas econmicas do Velho Mundo fez uma reviso
da origem e diversificao das plantas cultivadas no SW da sia, Europa e
Vale do Nilo, o clssico Velho Mundo. Este cientista afirma no existir total
coincidncia entre centro de diversidade e centro de origem, em virtude
de no ser possvel analisar simultaneamente a rea onde se encontrava o an-
tepassado selvagem da espcie e a forma cultivada, mas sim regies difusas
de variao e evoluo contnua num continum geogrfico (Zohary & Hopf,
2001).

Para o prosseguimento e desenvolvimento do fitomelhoramento torna-se


necessrio o conhecimento das espcies ancestrais das culturas actuais nas
suas reas geogrficas de diversificao.

Bancos de germeplasma

Desde h muito que se reconhece a necessidade da conservao de material


gentico vegetal, dando origem aos bancos de sementes, sobretudo das esp-
cies com interesse econmico.

necessrio conservar a variabilidade biolgica, pelo que se sentiu a neces-


sidade da criao de Bancos de Genes em que so conservados sementes ou
outros disporos, a fim de contribuir para a conservao das espcies.

A utilizao de genes contidos em bancos de germeplasma pode aumentar a


eficincia produtiva de muitas espcies.

Os bancos de genes, incluindo, por exemplo, os de sementes e de plen,


podem conservar espcies a longo prazo, desde que o material seja mantido
a baixa humidade e temperatura. Experincias efectuadas demonstraram
que as sementes conservadas naquelas condies podem apresentar capaci-
dade germinativa aps 100 anos ou mais de armazenamento.

A histria da colheita de recursos fitogenticos remonta a cerca de


1500 anos a.C., citando-se como o registo conhecido mais antigo, o interesse
da rainha Hatshetput, do Egipto, que enviou uma expedio Somlia com
a finalidade de colher plantas produtoras de resinas aromticas muito utili-

146
Jos Eduardo Mendes Ferro / Maria Lisete Caixinhas / Maria Cndida Liberato

zadas no Templo de Deir el-Bahar (Mota, 2004). Com a coleco obtida pre-
tendia propagar as rvores (Guarino et al., 1955).

A mais significativa coleco de germeplasma vegetal foi estabelecida entre


1920 e 1930, por Nicolai Vavilov, em So Petersburgo. Conseguiu aproxima-
damente 50 000 amostras de plantas em mais de 50 pases, o que revelou a
existncia de reas de diversidade para cada espcie, podendo ampliar-se
para as cultivares e espcies com ela relacionadas.

A partir desta coleco, as naes sentiram a responsabilidade de manter o


patrimnio gentico vegetal de que so detentoras. Nesse sentido, tm sido
criados, desde as primeiras dcadas do sculo passado, em numerosos pases
Bancos de Germeplasma.

A preocupao pela conservao dos recursos genticos foi assumida pela


FAO (Food and Agriculture Organization of the United Nations), que pro-
ps a criao do International Board for Plant Genetic Resources (IBPGR),
actual Instituto Internacional dos Recursos Genticos das Plantas (Inter-
national Plant Genetic Resources Institute, IPGRI), que, desde 1974, res-
ponsvel pela coordenao mundial da conservao e utilizao de recursos
fitogenticos para o bem-estar das geraes presentes e vindouras, assegu-
rando que a biodiversidade do cultivo de plantas alimentares no mundo seja
preservada, constituindo um esforo importante na luta contra a fome e a
pobreza. O IPGRI, com o auxlio da FAO, iniciou a criao de bancos de
germeplasma em regies de grande diversidade de espcies de importncia
agrcola mundial, sendo tambm a que, em geral, existe uma necessidade de
assegurar alimentos a toda a populao e de um maior desenvolvimento da
agricultura.

O Governo Portugus reconheceu, em 1992, o Banco Portugus de Germo-


plasma Vegetal, iniciado em 1977, com suporte financeiro e tcnico da
FAO/IBPGR e Ncleo de Melhoramento do Milho, tendo passado a fun-
cionar tambm, em 1978, como Banco Internacional de Germoplasma de
Milho do Programa Mediterrnico. Contm, entre outras, coleces de
milho, feijo, feijo-frade, ervilha e cucurbitceas.

A preocupao da conservao dos recursos genticos tem assumido grande


importncia a nvel internacional e, assim, sob a gide das Naes Unidas,

147
III A ECOLOGIA, AS PLANTAS E A INTERCULTURALIDADE

foi aprovada, em 1992, a Conveno sobre Diversidade Biolgica. Esta tem


por objectivos: a) a conservao da diversidade biolgica; b) a utilizao sus-
tentada dos seus componentes; e c) a distribuio justa e equitativa dos bene-
fcios derivados da utilizao dos recursos genticos.

Sob os auspcios da FAO, foi aprovado, em 2001, o Tratado Internacional


de Recursos Fitogenticos para a Alimentao e Agricultura, ratificado pela
maior parte dos pases membros das Naes Unidas, cujos objectivos so a
conservao e utilizao sustentvel de recursos fitogenticos para alimenta-
o e agricultura, bem como a partilha justa e equitativa dos benefcios resul-
tantes da utilizao dos recursos fitogenticos, de acordo com a Conveno
da Diversidade Biolgica, para uma lista de sessenta e quatro das principais
e mais importantes culturas alimentares e forrageiras, essenciais segurana
alimentar e interdependncia.

Tendo sido j registadas perdas em diversos Bancos de Germoplasma,


devido guerra ou a catstrofes climticas, nasceu o projecto da criao de
um centro mundial dos recursos genticos de plantas agrcolas, num lugar
seguro, adequado para o armazenamento e proteco, preparado para resis-
tir a catstrofes naturais, guerras e mudanas climticas.

Promovido pelo Fundo Mundial para a Diversidade Global de Culturas


(Global Crop Diversity Trust, GCDT), fundao constituda por iniciativa
do IPGRI e FAO, em 2004, com o objectivo de garantir a segurana dos ali-
mentos atravs da conservao, em parceria com o Governo Noruegus, o
GCDT e o Banco Gentico Nrdico, foi construdo um Banco Global de
Germeplasma no arquiplago de Svalbard (Noruega), a partir de duplicados
existentes nos pases de origem, a fim de conservar e assegurar a diversidade
biolgica de recursos agrcolas para todo ao mundo. Este Cofre Global de
Sementes, tambm denominado Arca de No Verde, foi inaugurado em
27 de Fevereiro de 2008.

Todos os pases interessados em participar podem depositar sementes, me-


diante um acordo entre o Governo Noruegus e o pas doador, reservando-
-se a este o direito de retir-las consoante a necessidade.

Portugal tambm faz parte deste projecto, tendo, por convite, depositado
vrias dezenas de sementes portuguesas no Banco mundial.

148
Jos Eduardo Mendes Ferro / Maria Lisete Caixinhas / Maria Cndida Liberato

As linhas primrias das deslocaes,


dos animais e das plantas que as acompanharam

Sendo os factores ecolgicos, principalmente o clima e o solo, os mais im-


portantes na distribuio geogrfica das plantas no mundo, compreender-
-se- que as movimentaes dos seres vivos segundo os paralelos so mais fre-
quentes e tm sido mais fceis. No Velho Mundo, quando os Centros de
Origem se situam nas zonas temperadas asiticas, as plantas estenderam-se
para oeste, e com elas os animais e os homens que delas se servem.

J mais complexa a migrao, por vezes mais demorada e frequentemente


em fases progressivas, de plantas segundo o meridiano, embora isso aconte-
cesse no Velho Mundo com algumas, cujos Centros Genticos se situam no
Sueste asitico e encontraram em outras terras mais a norte ou mais a sul,
condies adequadas para o seu pleno desenvolvimento.

As migraes de plantas no Velho Mundo, acompanhando quase sempre as


migraes dos povos que delas se servem, atingiram grande expresso no
mundo antigo, mas podendo dizer-se que na Idade Mdia j se tinha prati-
camente consolidado a flora nas suas diferentes regies com interpenetrao
de plantas, animais, homens e culturas.

Foram os Descobrimentos dos sculos XV e XVI, em que os Portugueses e


Espanhis tiveram lugar preponderante, que provocaram sensveis mudan-
as na composio da flora de muitas regies, sobretudo pela introduo de
novas plantas.

Algumas delas, idas da Europa, e que j aqui tinham sido introduzidas


em tempos mais ou menos antigos, foram levadas para as terras descober-
tas, acompanharam as expedies e foram-se adaptando a latitudes mais
baixas. Mas s depois da chegada dos Europeus ao Novo Mundo se conhe-
ceram na Europa as plantas americanas, plantas fantsticas quanto ao
seu valor alimentar e facilidade com que muitas delas eram a cultivadas.
Algumas delas, trazidas para a Europa, adaptaram-se bem, vencendo a bar-
reira da latitude, outras foram introduzidas em frica e no Oriente, em
terras sensivelmente da mesma latitude e, seguindo o mesmo esquema,
introduziram-se plantas asiticas em frica e no Novo Mundo, e africanas 6
no Novo Mundo.

149
III A ECOLOGIA, AS PLANTAS E A INTERCULTURALIDADE

As migraes para a Europa, em tempos antigos,


de populaes, animais e plantas

Em tempos antigos, o homem primitivo, para sobreviver, serviu-se dos ali-


mentos que a natureza gratuitamente colocava sua disposio, variveis de
local para local conforme principalmente as condies ecolgicas. Nas suas
fases iniciais, o homem era essencialmente carnvoro e s depois passou a
consumir os vegetais, ainda na chamada fase de colecta ou de recolha.
Servia-se ento como alimento de vegetais completos ou apenas de algumas
partes (razes, folhas, tubrculos e frutos), complementadas por cogumelos,
ovos, pequenos animais (rpteis, alguns pequenos mamferos e insectos nas
suas diferentes formas evolutivas, etc.).

O homem, nesses tempos recuados, ainda no sentira a necessidade


nem dispunha de meios que lhe permitissem domesticar ou caar os gran-
des animais.

A partir dessa fase, a alimentao passou a ser predominantemente vegeta-


riana, com base na flora natural local, e os alimentos eram consumidos crus
alimentao crudvera (Soares, 2001).

O fogo, cuja descoberta verificada cerca de 400 mil anos a.C. fora um acon-
tecimento decisivo para a vida humana (Ferreira, 1994), foi inicialmente
usado para aquecimento e iluminao das cavernas, onde o homem se abri-
gou quando as temperaturas baixaram e s muito mais tarde dele se serviu
na confeco dos alimentos, primeiro nos grelhados e assados (Welles, 1932)
e, mais tarde, na cozedura, quando conseguiu fabricar equipamento ade-
quado, nomeadamente vasilhas de barro e, depois, de bronze e ferro.

Em tempos mais prximos, j no Paleoltico (cerca de 500 mil anos a.C),


deram-se em todo o mundo, incluindo portanto a Europa, profundas alte-
raes climticas, caracterizadas essencialmente pela existncia de quatro
perodos glaciares sucessivos, muito frios, separados por outros de tempera-
turas mais suaves, estes geralmente denominados perodos interglaciares
(Welles, 1932).

Na Europa, os glaciares que se formaram alongaram-se muito para o sul.


A extenso mxima, decorrida h cerca de 50 mil anos, foi-se reduzindo

150
Jos Eduardo Mendes Ferro / Maria Lisete Caixinhas / Maria Cndida Liberato

durante um perodo de aquecimento que se seguiu, com um consequente


recuo para norte das reas ocupadas pelo gelo, permitindo uma ocupao
humana nas terras que assim ficaram libertas.

Foi no terceiro perodo interglaciar que os homens procuraram as cavernas


para se defenderem do frio, usaram o fogo para se aquecerem e afugentarem
os animais que com eles disputavam o mesmo abrigo.

A seguir a um quarto perodo glaciar, verificado h cerca de 40 mil anos, as


temperaturas foram-se tornando mais suaves, as plantas desenvolveram-se,
propagaram-se e dispersaram-se mais facilmente. Surgiram ento, em conse-
quncia, grandes reas de pastagens. Com elas aumentou o nmero de her-
bvoros de maior porte que nelas e delas se alimentavam, desenvolveu-se a
caa para a qual o homem nesse tempo ainda usava instrumentos muito
rudimentares, fabricados principalmente de slex e osso.

Com o tempo, estas pastagens aumentaram de extenso e enriqueceram-se


com novas espcies de plantas, de acordo com a ecologia, chegadas dos seus
centros de origem ou de terras circunvizinhas para onde, no caso dos vege-
tais, as sementes e propgulos se difundiram, arrastados pelas guas, pelo
vento, transportados no aparelho digestivo dos animais, agarrados ao seu
plo, ou ao vesturio humano, ou como impurezas misturadas com as se-
mentes de plantas alimentares que o homem transportava nas suas migra-
es. Como diz Gay (1984), no caso particular dos cereais, que eram o ali-
mento bsico vegetal nesses tempos, as espcies dispem de um certo
nmero de mecanismos de sobrevivncia. A germinao escalonada ao
longo do tempo, maiores possibilidades de certas plantas encontrarem con-
dies favorveis, algumas das quais, ainda no estado selvagem, que retar-
dam ou tornam heterognea a germinao (tegumentos espessos e mais ou
menos coriceos que dificultam a absoro de gua) 7. No Neoltico, os
povos caadores que j viviam na Europa foram pressionados pelo avano da
floresta nas reas de pastagem e, por isso, encontraram dificuldades na cria-
o dos herbvoros que as consumiam. Estes povos sentiram a necessidade
de emigrar, ou simplesmente desapareceram. Com esta postura, formaram-
se espaos vazios, que vieram a ser preenchidos por outros povos vindos
para a Europa, pelo Leste e sobretudo pelo Sul, uns e outros tecnicamente
mais evoludos que os primitivos habitantes, conhecendo j o machado, o
arco e a flecha, o que lhes trazia enormes vantagens na sobrevivncia,
fazendo-se acompanhar pelos animais que j tinham domesticado.

151
III A ECOLOGIA, AS PLANTAS E A INTERCULTURALIDADE

Estes povos chegados, ainda com certas caractersticas de nomadismo, iam-se


deslocando para conseguirem alimentos e gua para os animais que os acom-
panhavam, mas j tinham rudimentos de agricultura e, alguns deles, j
ocupavam espaos com certa demora, tirando partido das plantas silvestres
que tinham eleito, mas ainda no trabalhavam a terra.

Os povos vindos do Oriente e do Sul trouxeram para a Europa, h cerca de


10 a 12 mil anos, uma forma diferente de viver e de se alimentar, dando
origem quilo que vulgarmente se chama a Revoluo Alimentar do Neol-
tico, caracterizada pela introduo de plantas que estes povos chegados
trouxeram dos centros de origem, ou deles as tero recebido atravs de
outros povos, acompanhadas de outras sementes como impurezas.

Por este efeito, mudaram significativamente o nmero e o tipo de plantas


que os povos anteriores nesse espao tinham seleccionado, principalmente
para garantirem a sua alimentao. Neste grupo de plantas merecem refe-
rncia os cereais e outros gros que depois de secos se conservam com muito
mais facilidade, permitindo assim uma alimentao mais regular ao longo
do ano.

A domesticao dos animais, prtica corrente em alguns destes povos


migrantes, intensificou-se medida que encontraram pastagens de suporte.
Ao mesmo tempo, passaram a usar regularmente o fogo na confeco dos
alimentos.

Muitos destes povos, chegados Europa nas suas migraes, deixaram de ser
nmadas e, mais ou menos rapidamente, desenvolveram a pecuria e come-
aram a cultivar as plantas que mais lhes interessavam, passando de uma fase
ainda muito baseada na colecta para uma agricultura praticada segundo os
seus processos mais clssicos, isto , a sedentarizao das populaes e a
mobilizao da terra para fazer sementeiras e plantaes.

A Pennsula Ibrica nas migraes antigas

Antes de o homem chegar ao extremo ocidental da Europa, j a Pennsula


Ibrica tinha uma vegetao caracterstica, no que se refere aos recursos ali-
mentares, de acordo com condies ecolgicas geralmente pouco diversifi-

152
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cadas e pobres. Seriam frequentes as gramneas herbceas, produtoras de


sementes farinveis, mas pequenas, como o balanco (Avena fatua L.).

Entre a vegetao arbrea e arbustiva, as Quercus de folha persistente o


sobreiro (Quercus suber L.) e a azinheira (Quercus rotundifolia Lam.) domi-
navam no Sul de Portugal 8. As Quercus de folhagem caduca ou marcescente
(Quercus robur L. e outras), dominavam nas terras do Norte e Centro, algu-
mas formando moitas, mais bafejadas pela humidade das proximidades de
um clima martimo, com estios mais frescos e Invernos igualmente frios.

Umas e outras produzem como fruto uma glande (a boleta ou bolota), umas
mais doces, outras mais adstringentes que, na pobreza de outros recursos ali-
mentares, foram uma das bases da alimentao vegetal dos primitivos povos
que ocuparam a Pennsula. Estes frutos, previamente torrados e transforma-
dos em farinha, constituam um dos principais alimentos locais de origem
vegetal, complementados com outras plantas silvestres, frutos ou sementes
(gramneas de gros pequenos, amoras das silvas, mirtilos, possivelmente
peras e mas bravas, ou ainda o zambujeiro, cogumelos, principalmente
nas florestas das zonas mais hmidas, razes, tubrculos e pequenos animais
que caavam).

Se a agricultura na Europa Central se consolidou no Neoltico, por ser mais


rpida e facilmente ocupada nos seus espaos vazios por povos vindos prin-
cipalmente do Oriente, na Pennsula Ibrica, mais distante nesta caminhada
para oeste, esta actividade iniciou-se com um certo atraso e j s no
Calcoltico.

Do Sul, vindos do Norte de frica e atravessando sem maior dificuldades o


Estreito de Gibraltar, chegaram os Iberos, ao que se supe os primeiros
povos que se estabeleceram na Pennsula, que trouxeram a experincia de
uma vivncia em climas de estios quentes e secos, e vrias plantas que estes
povos j conheciam e utilizavam, milhos de origem asitica, nomeada-
mente o milho-paino [Setaria italica (L.) P. Beauv.] e o milho-mido
(Panicum miliaceum L.), dotados de sistemas radiculares muito desenvolvidos
e aprofundantes, para lutarem melhor contra a falta de gua no terreno, e o
gro-de-bico (Cicer arietinum L.), leguminosa tradicionalmente muito resis-
tente escassez de gua e s altas temperaturas estivais. Estas plantas no
eram autctones das regies de origem destes povos, mas tinham chegado s

153
III A ECOLOGIA, AS PLANTAS E A INTERCULTURALIDADE

suas terras do Norte de frica por peregrinaes anteriores, e normalmente


passando pelo Egipto.

Outros povos foram chegando Pennsula, ao longo dos tempos (Alanos,


Suevos, Vndalos, Germnicos, Celtas, etc.), uns vindos do Norte e Leste da
Europa e, outros, pelo Mediterrneo (normalmente povos que o cruzavam
em diversas direces, como os Fencios, Gregos, Cartagineses, Romanos e
rabes). Todos eles, uns mais do que os outros, foram trazendo para a
Pennsula as plantas que conheciam e introduziram-nas na agricultura da
regio, bem como trouxeram novas tcnicas agrcolas e de organizao da
sociedade.

Nestas fases de certa instabilidade, o homem, no seu instinto de defesa,


instalou-se nos pontos altos, defendendo-se com muralhas e vivendo em
comunidade nos castros. A agricultura era feita nas terras circundantes e, s
mais tarde, se estabeleceram nas terras frteis das margens dos rios, quando
a necessidade de defesa contra outros povos invasores deixou de ser to
importante. Com o tempo foram domesticando alguns animais, serviram-
se deles como fornecedores de leite, carne e peles e, s muito mais tarde, os
utilizaram como fonte de traco na agricul-
tura, quando estes povos a ela se dedicaram.

Nas escavaes realizadas nas sedes de anti-


gos castros tm sido encontradas sementes
de plantas que certamente utilizariam na
sua alimentao, mas por vezes difcil defi-
nir a poca em que seriam utilizadas, porque
essas estruturas foram ocupadas desde tem-
pos muito primitivos at, pelo menos, ocu-
pao romana da Pennsula.

Em mapa anexo pode avaliar-se quais as se-


mentes que foram encontradas e identifica-
das nas escavaes de alguns castros portu-
gueses (Pao, 1954).

A ttulo de exemplo mencionam-se, para Carta das sementes pr-histricas


alm das bolotas das Quercus e de alguns encontradas em Portugal

154
Jos Eduardo Mendes Ferro / Maria Lisete Caixinhas / Maria Cndida Liberato

milhos 9 j referidos, tambm a cevada de-seis-ordens (Hordeum vulgare L.,


de origem afro-asitica) e uma espcie de trigo (trigo-grosso), que tem sido
identificado como Triticum sphaerococcum Percival. Este trigo desapareceu
praticamente da Europa, mas cultivado, ainda hoje, em certas regies da
ndia.

Comparando os estudos arqueolgicos realizados na Pennsula com muitos


outros que decorreram na Europa Ocidental, os especialistas concluram
que aqueles cereais, vindos dos seus centros genticos asiticos, foram ini-
cialmente trazidos at Pennsula atravs da Europa Central e do Norte.

Na Idade do Bronze, foi introduzido na Europa o Triticum dicoccon Schrank,


cultivado pelos Babilnios e Egpcios, e, s mais tarde, na Idade do Ferro,
chegou o Triticum aestivum L. (trigo-mole), que veio para ficar e ainda hoje
muito cultivado, utilizando as suas inmeras variedades que a seleco e
melhoramento esto constantemente a produzir.

Estes trigos e outros cereais praganosos (cer-


eais de pragana: trigo, centeio, cevada e aveia)
adaptaram-se com relativa facilidade s condi-
es do Norte da Europa, no muito diferentes
das suas reas de origem, sensivelmente mes-
ma latitude. Cultivam-se no perodo Inverno-
-Primavera, sustentam-se pelas chuvas da poca
e so capazes de suportar os frios e neves em al-
gumas das regies do Centro da Europa. Estes
cereais encontraram tambm na Pennsula boas
condies de desenvolvimento. Os gros, trans-
formados numa farinha, mais ou menos gros-
seira, de acordo com o equi-pamento de moa-
gem da poca, deram um alimento de qualidade
superior ao das bolotas e das gramneas de gro
mido, naturais ou introduzidas. da mesma
poca a introduo do linho (Linum usitatissi-
mum L.), de origem controversa, mas que dever
Aveia preta da Hungria
ter como espcie ancestral o Linum bienne Mill.
Dos animais domesticados, estes povos que mi-
gravam para a Europa retiravam j a carne, o leite, a fora de trabalho, peles

155
III A ECOLOGIA, AS PLANTAS E A INTERCULTURALIDADE

para se agasalharem e para construrem as suas habitaes, odres para


conter e transportar lquidos.

Alguns dos povos que chegaram Pennsula


e algumas das plantas que trouxeram

Os Celtas

Os Celtas so um dos povos mais antigos a chegar Pennsula, vindos de


Norte e de Leste. Possuidores de uma civilizao mais adiantada, usavam j
com frequncia instrumentos de ferro e eram conhecedores da fundio de
metais. Estes povos introduziram nas actividades agrcolas peninsulares gran-
des progressos, muito particularmente na criao de gado, que j praticavam
nas pastagens da Europa Central e Ocidental. Os animais eram mais uma
expresso de riqueza 10.

Procurando compreender as diferenas ecolgicas dos vrios territrios da


Pennsula, no Norte agruparam-se em famlias e no se misturaram com
outros habitantes existentes, a que se fez referncia, instalados j nos pontos
altos de defesa mais fcil, e praticaram o sistema agro-pastoril nas zonas mon-
tanhosas circundantes. No manifestaram tanto interesse pelos terrenos ala-
gadios do litoral ou cobertos de floresta onde as pastagens eram mais
magras. No Sul do Pas conviveram mais facilmente com os outros povos j
instalados.

Foram os Celtas que introduziram na Pennsula muitas das hortalias que


conheciam e preferiam. Entre elas, citam-se as couves e outras crucferas,
bem adaptadas ao perodo Outono-Primavera, sem haver necessidade de
rega. A alimentao dos povos peninsulares enriqueceu-se e, sobretudo,
diversificou-se.

Alguns autores admitem terem sido os Celtas que, alm das culturas hor-
tcolas, da criao de gado em sistema quase extensivo e da cultura arven-
se baseada nos cereais, tero iniciado a arboricultura, tirando partido de
rvores e arbustos melhor adaptados s condies de clima de influncia
mediterrnica.

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Jos Eduardo Mendes Ferro / Maria Lisete Caixinhas / Maria Cndida Liberato

Os Fencios

A partir do ano 1000 a.C., os Fencios chegaram Pennsula, vindos pelo


Mediterrneo. Instalaram-se principalmente no litoral, mas tambm em
zonas no interior, preferindo as margens dos rios. Construram fortificaes
para se defenderem dos povos j instalados, dedicaram-se muito pesca e
salga do peixe no litoral e explorao mineira no interior, sobretudo na
procura do estanho e fazendo a fundio do bronze.

Alguns autores atribuem aos Fencios a introduo na Pennsula da videira-


-europeia (Vitis vinifera L.), porm foi encontrada Vitis vinifera L. subsp.
sylvestris (C.C. Gmel.) Hegi espontnea nas regies meridional e central do
Continente europeu. A sua coabitao com variedades cultivadas pode
ser uma das origens da variabilidade intervarietal da Vitis vinifera L. subsp.
vinifera.

Alguns autores atribuem igualmente aos Fencios a introduo da oliveira


(Olea europaea L.) 11.

Os Fencios trouxeram para a agricultura peninsular tcnicas mais avana-


das, quer na cultura de novas plantas quer na tecnologia dos produtos.

Devem-se-lhes o aperfeioamento no fabrico do vinho e a extraco do


azeite, que se tornaram ento as maiores e mais importantes actividades da
agricultura peninsular.

Os Gregos

Por volta do sculo IX a.C., chegaram tambm os Gregos Pennsula, vindos


igualmente pelo Mediterrneo. Tal como os Fencios, instalaram-se princi-
palmente no litoral, estabeleceram colnias junto das populaes existen-
tes, com as quais procuraram manter boas relaes e a quem ensinaram as
tcnicas que j conheciam, resultantes de um desenvolvimento tecnolgico
muito mais avanado. Sob o ponto de vista organizativo trouxeram para a
Pennsula a experincia da administrao grega, os conceitos da poltica
administrativa e da posse privada da terra. A sua contribuio para a intro-
duo de novas plantas na Pennsula foi importante. Trouxeram muitas

157
III A ECOLOGIA, AS PLANTAS E A INTERCULTURALIDADE

plantas originrias do Mediterrneo oriental, ou a chegadas pelos contactos


com os povos do Oriente. Dominavam as plantas melhor adaptadas aos
estios quentes e aos Invernos suaves, sobretudo do Sul, como a figueira
(Ficus carica L.), originria da sia Menor, o marmeleiro (Cydonia oblonga
L.) da Transcaucsia, Iro e Turquesto, e a amendoeira (Prunus dulcis (Mill.)
D.A. Webb.), que se adaptaram muito bem s terras secas do Sul da Penn-
sula e s terras quentes do Portugal transmontano, o loureiro (Laurus nobi-
lis L.), com o qual distinguiam os seus heris.

Os Cartagineses

Seguindo aproximadamente o mesmo percurso, chegaram costa portu-


guesa os Cartagineses, vindos do Norte da frica mediterrnica e centrados
na cidade de Cartago

Sob o pondo de vista agrcola, foram introduzidas na Pennsula pelos Carta-


gineses diversas plantas, entre elas a tamareira (Phoenix dactylifera L.), vinda
das regies quentes do Norte de frica e originria das terras que se esten-
dem da Arbia at ndia mas a planta no encontrou em geral boas con-
dies de produo , a romanzeira (Punica granatum L.) 12, originria do
Norte da ndia, plantas aromticas e condimentares como o alho (Allium
sativum L.), originrio do Ocidente da sia e Europa Oriental, a cebola
(Allium cepa L.), proveniente da sia Ocidental, e o aipo (Apium graveolens
L.), possivelmente do Leste da ndia.

Segundo alguns autores, os Cartagineses, nas aplicaes dos seus conheci-


mentos agricultura, empenharam-se em regular a rega dos prados perma-
nentes, que dominavam no Norte do territrio para sustentar a pecuria;
fizeram reservatrios para recolher e concentrar as guas das nascentes, para
depois utilizarem na rega e outros fins (as poas); e parece ser do seu tempo
o sistema de manter os prados defendidos do excesso de frio no Inverno,
fazendo passar constantemente um lenol fino de gua corrente sobre os
campos, prtica que ainda hoje se segue na associao ou sucesso milho-
-azevm, nas Beiras, Douro e Minho litorais. Com algum fundamento, ainda
hoje, a crena de que esta gua corrente (rega de lima) vai arrastando do
terreno as toxinas produzidas pelas plantas cultivadas e assim justificam a
possibilidade de se manter o sistema milho-azevm durante dezenas de anos
sucessivamente e sem quebras de produo.

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Os Romanos

Os Romanos chegaram Pennsula em 218 a.C. Durante cerca de um s-


culo, foram ocupando o territrio e exercendo uma influncia notvel nas
sociedades peninsulares.

A ocupao da Pennsula pelos Romanos nem sempre foi bem aceite. Re-
cordam-se casos de forte oposio contra os invasores, levada a cabo por
povos residentes e, de tal forma, que s em 24 a.C. a Pennsula foi comple-
tamente dominada, vencidas que foram as ltimas resistncias concentradas
nos Montes Cantbricos e nas Astrias.

Os Romanos trouxeram e praticaram dois tipos de agricultura, de acordo


com os objectivos que tinham em vista. Por um lado, desenvolveram uma
agricultura de subsistncia, que pudesse garantir a alimentao dos povos
residentes e dos exrcitos ocupantes, e, por outro, uma agricultura de expor-
tao, centrada fundamentalmente nos cereais e especialmente no trigo.
Este cereal era destinado ao abastecimento da cidade de Roma, onde era
considerado o cereal nobre. Noutros sectores, os Romanos abriram e me-
lhoraram as vias de comunicao, construram estradas, dalgumas das quais
ainda existem evidentes vestgios, venceram os vales e cursos de gua com as
pontes romanas, muitas das quais ainda hoje esto em servio. Por outro
lado, introduziram na Pennsula os costumes da vida confortvel dos gran-
des senhores que se instalavam em vilas luxuosas, integradas em terras onde
faziam jardinagem e agricultura, por vezes, grandes latifndios de que ainda
hoje h vestgios (Conmbriga, por exemplo).

No que se refere organizao da sociedade, aplicaram na Pennsula o Di-


reito Romano que esclareceu e reforou o conceito de propriedade privada.

Embora as terras, sobretudo do Sul, no fossem muito favorveis agricul-


tura, devido baixa fertilidade do solo, o potencial mineral das terras por-
tuguesas constituiu desde cedo um chamariz para os povos mediterrnicos
que vieram at Pennsula. Aqui foram encontradas ricas jazidas de ouro e
prata e tambm os melhores ourives de todo o mundo greco-latino, como
defende Ramos (2004).

Os Romanos, com o tempo, criaram na Pennsula um ambiente pacfico.


As populaes sentiram-se mais seguras e, pouco a pouco, foram abando-

159
III A ECOLOGIA, AS PLANTAS E A INTERCULTURALIDADE

nando os seus castros, passando a instalar-se nas terras frteis ao longo


dos cursos de gua.

Deve-se aos Romanos um grande fomento da cultura dos cereais em geral,


embora o territrio portugus no os produzisse em grandes quantidades.
Esta intensificao cultural exigiu estrumes que eram produzidos por ani-
mais duma pecuria que se desenvolveu complementarmente. Para os ali-
mentar, passaram a cultivar-se com maior intensidade as pastagens, introdu-
ziram-se novas espcies de plantas forrageiras e passou a mobilizar-se a terra
com maior cuidado. O arado romano serviu durante muitos sculos a agri-
cultura portuguesa e, ainda h pouco tempo, era usado quase regularmente
nalguns dos nossos meios rurais mais pobres e de uma agricultura mais atra-
sada. Os estrumes dos animais, como processo de fertilizao das terras,
eram completados com a siderao (adubao verde).

Os Romanos, como agricultores do trigo, vinham difundindo a cultura


deste cereal por todo o Imprio e o mesmo repetiram na Pennsula Ibrica,
chegando a apelidar-se como o Celeiro de Roma 13. A horticultura tinha
entre os Romanos grande tradio e desenvolvimento. Ela era praticada com
certo esmero em torno das vilas e casas senhoriais, a cultivavam as plantas
que estavam nos seus hbitos alimentares e que por isso foram introduzidas.
Entre muitas outras, referem-se: o meloeiro (Cucumis melo L.), considerado
originrio do Iro, o pepino (Cucumis sativus L.), vindo do Sul da ndia, e
abboras diversas (Cucurbita spp.), nomeadamente a abbora-menina ou
gerimu (Cucurbita maxima Duchesne), a abbora-porqueira (Cucurbita pepo
L.), cujas origens se localizam nas terras do sop dos Himalaias 14; as alfaces
(Lactuca sativa L.), com origem no Prximo Oriente e regio mediterrnica,
conhecidas pelo menos desde os tempos dos Egpcios, de tal forma que apa-
recem representadas em pinturas de c. 4500 a.C.; a chicria (Cichorium endi-
via L.) de origem possivelmente indiana, muito cultivada pelos Egpcios e
muito consumida em saladas pelos Romanos, que j faziam o branqueamen-
to das folhas centrais; o espargo (Asparagus officinalis L.), do Sul da Europa,
onde ainda hoje se podem encontrar formas silvestres, incluindo em Portu-
gal; a cenoura (Daucus carota L.), supostamente originria do Punjab ou Ca-
chemira, com um segundo centro de origem na sia Menor, cultivada na
Grcia desde tempos muito antigos, onde tinha a fama popular de que
quem a comesse tinha temperamento amvel e a pele bonita; o rabanete
(Raphanus sativus L.), segundo uns, originrio da China ou, segundo outros,

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Jos Eduardo Mendes Ferro / Maria Lisete Caixinhas / Maria Cndida Liberato

da Bacia do Mediterrneo, aqui cultivada pelo menos h mais de 3000 anos


e que, no Egipto, serviu de alimentao aos escravos que construram as
grandes pirmides, e tambm muito estimado na Grcia Antiga; o alho-
-porro ou alho-francs (Allium porrum L.), do Prximo Oriente, muito culti-
vado pelos Gregos e Romanos 15 (Gard & Gard, 1971); a acelga [Beta vul-
garis L. subsb. cicla (L.) Koch.] de origem mediterrnica, utilizada pelo
homem desde a Antiguidade mais remota e cultivada desde tempos muito
antigos pelos povos mediterrnicos; a salsa [Petroselinum crispum (Mill.) A.W.
Hill] do Sul da Europa e frica mediterrnica, considerada na Antiguidade
como planta medicinal; o coentro (Coriandrum sativum L.), indgena do Sul
da Europa e sia Menor 16; a segurelha (Satureja hortensis L.) e a manjerona
(Origanum majorana L.), tambm mediterrnicas e usadas como condi-
mento; os cominhos (Cuminum cyminum L.), originrios de uma vasta zona
desde o Turquesto ao Mediterrneo, usados como condimento; o salsifi
(Tragopogon porrifolius L.) da Europa mediterrnica, de razes comestveis; o
aafro (Crocus sativus L.) 17, vindo do Prximo Oriente e que tanta impor-
tncia assumiu no Sul de Espanha como condimento; a aafroa (Carthamus
tinctorius L.), que havia chegado ao Mediterrneo, vinda da ndia e da sia
Central, h muitos sculos (alguns autores atribuem a introduo desta plan-
ta aos rabes), usada desde tempos muito antigos no Antigo Egipto para a
extraco de um corante das ptalas (cartamina), usado em tinturaria, e o
fruto, para a extraco de leo. Entre as oleaginosas refere-se tambm o ger-
gelim ou ssamo (Sesamum indicum L.), da sia tropical, cuja cultura, muito
ao gosto dos rabes, est hoje praticamente circunscrita s regies quentes.

Deve-se igualmente aos Romanos a introduo de muitas rvores de fruta,


entre outras, a ameixieira (Prunus domestica L.), vinda da Europa Oriental e
da sia Ocidental, a cerejeira [Prunus avium (L.) L.], a gingeira (Prunus cera-
sus L.), embora, segundo outros autores, estas trs espcies tenham chegado
Pennsula trazidas pelos povos que vieram da Europa do Norte; o pesse-
gueiro [Prunus persica (L.) Batsch], o damasqueiro (Prunus armeniaca L.) e os
citrinos (Citrus spp.), muito embora alguns admitam que os Romanos,
destes, ainda no conheciam a laranjeira doce [Citrus sinensis (L.) Osbeck],
entre muitas outras plantas que poderiam ser referidas, mas estas so mais
que suficientes para avaliar o impacte que os Romanos tiveram na agricul-
tura peninsular. Tambm atribuda aos Romanos a introduo em Portu-
gal da alcachofra (Cynara scolymus L.), muito apreciada por eles, mas que
nunca se conseguiu generalizar em Portugal, mesmo nos nossos dias.

161
III A ECOLOGIA, AS PLANTAS E A INTERCULTURALIDADE

Devem ainda referir-se outras plantas, trazidas pelos Romanos para a Penn-
sula, como o castanheiro (Castanea sativa Mill.), vindo da sia Menor e do
Cucaso. Facilmente foi aceite no Norte e Centro da Pennsula. Dele se
colhia o varedo to necessrio armao das vinhas e as vergas para cestaria,
como ainda hoje 18, o fruto a castanha, constituiu um acrscimo muito
importante na alimentao das zonas rurais, especialmente nos locais em
que o uso da bolota ainda tinha reminiscncias 19 , e enfim a madeira 20.

A nogueira (Juglans regia L.), originria de uma vasta regio do Mediterrneo


Oriental at ao Norte da ndia, tambm chegou Pennsula por intermdio
dos Romanos 21.

Os Romanos deram igualmente um maior desenvolvimento viticultura e


vinificao em diversas regies, criando tipos diferentes de vinhos conforme
a ecologia. Muitos deles eram apreciados pela sua qualidade e eram expor-
tados, embalados em nforas de barro. Devem-se tambm aos Romanos os
aperfeioamentos nos processos de rega de algumas das culturas.

Atribui-se tambm aos Roma-


nos a introduo, na Pennsu-
la, da cevada-dstica (Hordeum
vulgare L.), originria de terras
asiticas e que, migrando at
Europa com os povos que che-
garam pelo norte, assumiu mui-
ta importncia, que se mantm
nos nossos dias, como base do
malte usado na indstria cer-
vejeira, e tambm o trigo-tr-
gido (Triticum turgidum L.).

Alguns autores atribuem tam-


bm aos Romanos a introdu-
o do centeio (Secale cereale
L.) na Pennsula. Outros so de
opinio que este cereal chegou
em tempos muito mais recua-
Cevada de Inverno Centeio de Inverno
dos, atravs de povos invasores de Champagne

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Jos Eduardo Mendes Ferro / Maria Lisete Caixinhas / Maria Cndida Liberato

do Norte e Centro da Europa. Alguns admitem no ter havido uma intro-


duo deliberada deste cereal, mas os seus gros viriam misturados como
impurezas nos gros de trigo. Esta mesma forma ter permitido a introdu-
o de muitas espcies de plantas que diversificaram a composio florstica
das terras da Pennsula 22.

Roteiro das plantas introduzidas pelos Romanos

Os rabes

dominao romana da Pennsula seguiu-se a chegada dos rabes que, no


ano de 711, atravessaram o Estreito de Gibraltar e dominaram a Pennsula
Ibrica, seguindo o processo de expanso da f islmica pregada pelo
Profeta. Detentores de vastos domnios no Norte de frica, senhores de pro-
fundos conhecimentos na agricultura, principalmente das regies ridas ou
de sequeiro, foram geralmente aceites pelas populaes residentes. Apesar
de inimigos, estabeleceram facilmente com os rabes relaes comerciais e
culturais importantes.

Entre outras, deve-se aos rabes a introduo do trigo-duro (Triticum durum


Desf.), pelos seus contactos com o Sul, cujo gro d a farinha, base da pre-
parao das massas alimentcias de tanta tradio e continuidade at aos
nossos dias do povo italiano, as suas conhecidas pastas, o sorgo [Sorghum
bicolor (L.) Moench] da frica tropical, da originrio ou vindo da sia, e o
arroz asitico (Oryza sativa L.), originrio das terras a Sul dos Himalaias, ce-
real dominante no Sul e Sueste asitico, onde teve enorme disperso. Com
a cultura do arroz, os Orientais haviam aproveitado as terras pantanosas e

163
III A ECOLOGIA, AS PLANTAS E A INTERCULTURALIDADE

alagadas das margens dos rios e, na Europa, a cultura instalou-se tambm na


forma de arroz alagado 23, nas terras pantanosas das margens de alguns rios
europeus 24.

tambm atribuda aos rabes a introduo, na Europa, da beringela (Sola-


num melongena L.), vinda da sia tropical e que se adaptou, mediante re-
curso rega, cultura estival do clima mediterrnico, a abbora-chila
(Cucurbita ficifolia Bouche),
de origem oriental, a melan-
cia [Citrullus lanatus (Thunb.)
Matsum. & Nakai], oriunda
das terras secas do Calari e
que, pelo melhoramento, pas-
sou de um fruto pequeno e
quase todo ele sementes 25
para um fruto muito aquoso,
cultivado na Primavera-Ve-
ro, recorrendo a regas muito
abundantes, e a amoreira
Melancia e melo de Gasconha [cultivados no Minho]
(Morus alba L.), para a cria-
o do bicho-da-seda.

A actividade agrcola atingiu grande desenvolvimento, graas ao emprego de


conhecimento tcnicos muito avanados para a poca 26.

Em sntese, a evoluo da agricultura na Pennsula Ibrica, ao longo dos tem-


pos, especialmente em Portugal, deu-se da forma seguinte (Rothamler, 1940):

a) No Paleoltico, o homem foi caador e nmada e, nos ltimos tempos,


comeou a domesticar alguns animais.

b) No Neoltico, que durou entre 5000-3000 a.C., o homem foi essencial-


mente pastor e nmada.

c) No Calcoltico, que durou entre 3000-2000 a.C., inicia-se uma agricultura


ainda rudimentar baseada principalmente em cereais, cujos gros secos se
conservam mais facilmente ao longo do ano e assim permitem um aprovi-
sionamento mais regular.

164
Jos Eduardo Mendes Ferro / Maria Lisete Caixinhas / Maria Cndida Liberato

d) Na Idade do Bronze, que decorreu entre 2000-1100 a.C., d-se uma esta-
bilizao das populaes, o uso de instrumentos mais avanados, a agricul-
tura toma um aspecto muito mais progressivo, envolvendo ento a mobiliza-
o dos terrenos a cultivar.

e) Na Idade do Ferro, decorrida entre 1100-200 a.C., contactaram e instala-


ram-se na Pennsula Ibrica povos mediterrnicos das terras mais orientais
os Fencios, os Gregos, os Cartagineses , que introduziram, na Pennsula e
na sua agricultura, plantas que estes j conheciam e utilizavam, e que repre-
sentavam um avano notvel em relao s plantas silvestres at a utilizadas
pelos povos peninsulares.

f) Entre 200 a.C. e 750 d.C., a Pennsula foi ocupada pelos Romanos, que
trouxeram uma agricultura mais evoluda, principalmente base de cereais,
desenvolveram uma arboricultura onde o azeite tinha grande expresso e
fomentaram a pecuria com base em pastagens naturais (como os lameiros
no Norte do Pas) ou cultivadas.

g) Chegaram depois os rabes, que aproveitaram em geral tudo quanto os


Romanos tinham deixado, que lhes pareceu apropriado s condies
ecolgicas e sociais da Pennsula, e durante a sua permanncia introduziram
em cultivo muitas outras plantas, desenvolveram a fruticultura e a horticul-
tura e estiveram particularmente interessados na jardinagem, que estava mui-
to ligada ao conforto dos seus palcios. Tratando-se de uma regio mediterr-
nica, com consequente escassez de gua no Vero, concentraram a pouca
gua disponvel para regar o horto (misto de horta, pomar e jardim), utilizan-
do a gua do poo, seja pelo uso da nora, em que a gua tirada a sangue,
de traco animal, ou da picota ou cegonha, manejada pelo homem.

Os rabes souberam aproveitar ainda melhor a pouca gua disponvel nos


estios secos mediterrnicos e, alm de a concentrarem no horto, faziam-na
circular no interior das casas para refrescar o ambiente.

h) Na Idade Mdia, estavam praticamente introduzidas em Portugal, pela


aco dos povos que por aqui passaram, em especial dos Romanos e dos
rabes, todas as plantas do mundo conhecidas e que tinham possibilidades
de se adaptarem s condies ecolgicas locais, de acordo com os conheci-
mentos da poca.

165
III A ECOLOGIA, AS PLANTAS E A INTERCULTURALIDADE

Mais tarde, algumas outras acabaram tambm por ser introduzidas, quando
pelo melhoramento foi possvel adapt-las a estas novas condies ecolgi-
cas. Este equilbrio s foi alterado com a chegada das novas plantas 27, tra-
zidas do Novo Mundo por Espanhis e Portugueses.

Os citrinos, a cana sacarina, a bananeira e o arroz

Damos uma ateno particular a estas plantas pelo facto de serem de origem
tropical ou subtropical e, portanto, se terem deslocado segundo os meridia-
nos e os paralelos e se adaptaram bem no Sul da Europa, com clima medi-
terrnico, ou pela relevncia que assumiram no perodo dos Descobri-
mentos, por terem sido levadas para terras tropicais e subtropicais doutras
regies do Velho e do Novo Mundo.

a) Os citrinos chegaram Europa, peregrinando desde o Sul asitico (prin-


cipalmente o Sul da China), e atingiram grande importncia nas zonas medi-
terrnicas, onde as geadas no so frequentes. Entre as diversas espcies de
citrinos que chegaram Europa por esta via, incluem-se as laranjeiras, doce
e amarga 28, o limoeiro, a limeira (ou lima) e outras.

Desde muito cedo, os povos mediterrneos apreciaram os frutos ctricos,


no apenas pelas suas caractersticas spidas, mas por lhes reconhecerem
propriedades medicinais, nomeadamente o combate contra o escorbuto 29.
O interesse pelos frutos ctricos na regio mediterrnea foi tal que foram
considerados como oferta dos Deuses, trazidas dos Jardins das Hisprides,
que na tradio ficavam situados no Norte de frica, a sul da cadeia do
Atlas 30.

Em Portugal, os citrinos, e em especial as laranjeiras, passaram a dominar o


Sul e o Litoral, onde as geadas so menos frequentes ou raras, mas so
conhecidas, fora desta grande zona, reas restritas com condies ecolgicas
particulares onde a laranjeira tem enorme expresso 31.

Os citrinos, de uma maneira geral, se bem que uns melhores que outros,
adaptaram-se bem a condies ecolgicas muito diferentes, desde as zonas
de clima temperado, em que as geadas so raras, at aos climas equatoriais
de temperaturas elevadas durante todo o ano.

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Jos Eduardo Mendes Ferro / Maria Lisete Caixinhas / Maria Cndida Liberato

No entanto, por influncia ambiental, os frutos tm diferenas quantitati-


vas nalguns dos seus constituintes. Os frutos das laranjeiras cultivadas nas
regies de clima temperado tm, em geral, teores mais elevados de acidez e
cido ascrbico (vitamina C) e mais baixos de acares.

b) A cana-sacarina (cana-mlea) (Saccharum officinarum L.) foi trazida para as


margens do Mediterrneo oriental por Alexandre Magno, que a encontrou
no Vale do Indo 32.

A cana-sacarina difundiu-se pelas terras costeiras do Mediterrneo, onde


havia gua abundante para a rega (vales dos rios). Em Portugal, h refern-
cias cana sacarina cultivada nas terras da Quarteira, nos tempos de D. Joo
I 33. A cultura da cana deixou de se fazer em Portugal continental, porque
com os Descobrimentos encontraram-se terras que tinham melhores condi-
es edafoclimticas para a cultura desta planta e para a foi transferida.
Assim sucedeu nas ilhas da Madeira e Aores e, depois, nas ilhas de Cabo
Verde, So Tom e Prncipe e Brasil, (Rau & Macedo, 1971; Ferro, 2005),
fazendo do acar a principal fonte de financiamento dos Descobrimentos,
enquanto eles decorreram no Atlntico e at se chegar s procuradas espe-
ciarias orientais.

c) A banana, tambm originria do Sueste asitico, mas da sua regio tropi-


cal, era cultivada desde tempos muito antigos nas margens do Mediterrneo.
No Egipto, j aparece representada nos baixos-relevos 34.

As bananeiras que chegaram s costas do Mediterrneo seriam j for-


mas hbridas 35, que produziam frutos sem sementes (partenocarpia) e
reproduzindo-se vegetativamente 36. Todas as variedades introduzidas na
regio mediterrnica seriam de bananeira-fruta 37. Quer em Portugal antes
dos Descobrimentos, quer no Oriente, os diferentes autores referem-se
sempre banana como figo da horta. Parece que o vocbulo banana de
origem africana e foi com esse nome que foi introduzida no Brasil (Anchieta,
1933).

d) O arroz oriental (Oryza sativa L.) supe-se originrio das terras indianas,
a sul dos Himalaias (Vasconcellos, 1946). Constitua, e ainda hoje assim , o
cereal dominante no Sul e Sueste asitico. A se difundiu com grande inten-
sidade 38. O arroz oriental foi trazido em tempos muito antigos at s mar-

167
III A ECOLOGIA, AS PLANTAS E A INTERCULTURALIDADE

gens do Mediterrneo, atingiu grande desenvolvi-


mento no Vale do P e estendeu-se, depois, aos
esturios de diferentes rios. Em Portugal, de cul-
tivo muito antigo, que ainda hoje se faz, principal-
mente nos vales do Vouga, Mondego, Tejo, Sorraia,
Sado e Arade.

A agricultura e a sociedade portuguesa,


na Primeira Dinastia

As caractersticas ecolgicas e o atraso tcnico


das populaes, e o sistema de posse das proprie-
dades agrcolas 39, entre outras razes, no permiti-
ram um abastecimento regular de alimentos de
produo local, desde os primeiros tempos da
nacionalidade.

As medidas de povoamento de D. San- Espiga de arroz


cho I e as medidas de fomento agr-
cola de D. Dinis 40 e de D. Fernando 41
foram insuficientes para garantir o auto-
-abastecimento em cereais, o alimento
bsico.

A falta de alimentos criou grande des-


contentamento e instabilidade nas ruas
de Lisboa, no reinado de D. Joo I, e este
estado de coisas foi uma das causas
(embora no a nica), que dinamizou a
conquista de novas terras e, posterior-
mente, os Descobrimentos, procurando
encontrar fora do solo ptrio 42, sem
criar conflitos com os nossos vizinhos
castelhanos, terrenos onde fosse possvel
fazer a cultura do trigo e de outros
gros 43.
Trigo de Bordus. Trigo vermelho

168
Jos Eduardo Mendes Ferro / Maria Lisete Caixinhas / Maria Cndida Liberato

Aoust
A CEIFA
(corte alto e foice dentada) (finais do sculo XV)

Debulha com mangual Feitor em actividade


(meados do sculo XVI) (finais do sculo XV)

169
III A ECOLOGIA, AS PLANTAS E A INTERCULTURALIDADE

A ocupao dos jornaleiros


(incio do sculo XVI)

Cenas de lavoura
(incio do sculo XVI)

170
Jos Eduardo Mendes Ferro / Maria Lisete Caixinhas / Maria Cndida Liberato

Cava da vinha enxada Prova de vinho


(meados do sculo XVI) (meados do sculo XVI)

Os Descobrimentos portugueses e espanhis


e a sua influncia na troca de plantas, nas modificaes
das tcnicas agrcolas e nos hbitos alimentares

Os contactos com terras do Velho Mundo

Com a conquista de Ceuta, em 1415, os Portugueses julgaram ter acesso ao


trigo que passava por essa praa, vindo da Europa do Norte, a caminho das
cidades do Mediterrneo 44. Ao mesmo tempo, procuravam encontrar, no
Norte de frica, terrenos propcios extenso da cultura do trigo.

Relativamente ao trigo e a outros cereais, a expedio no se revelou, com


o tempo, muito produtiva. Os mouros mudaram o comrcio sucessiva-
mente para outros portos que dominavam no Norte de frica e os Por-
tugueses ficaram praticamente concentrados nas fortalezas, por no haver
segurana nos terrenos limtrofes onde seria possvel desenvolver o cultivo
dos cereais.

Mas foi possvel aumentar os conhecimentos, pelas informaes a recolhi-


das, sobre terras situadas mais a sul. Os Portugueses trouxeram para o Reino
cartgrafos e outros profissionais experientes, relacionados com a navegao,
porque mantinham o desejo de chegar ndia por via martima e, assim, ter

171
III A ECOLOGIA, AS PLANTAS E A INTERCULTURALIDADE

acesso s fabulosas especiarias orientais que faziam a riqueza das cidades ita-
lianas que as comerciavam 45, e pela necessidade que mantinham de conse-
guirem atingir a curto prazo terras disponveis onde pudessem fazer a cultura
de cereais, principalmente o trigo que ao Reino tanto convinha. Numa
mudana de estratgia, viraram-se para o mar na procura dessas terras e nele
foram progressivamente avanando. As informaes recolhidas no Norte de
frica foram importantes e a experincia na arte de navegar que os Portu-
gueses j tinham e que foram aperfeioando, medida que avanavam pelos
mares, foi fundamental.

O caminho para a ndia, por via martima, levou cerca de 80 anos a concreti-
zar-se. Ao longo do percurso, os Portugueses descobriram novas terras e, nas
que encontraram desertas, povoaram-nas mais ou menos rapidamente con-
soante as possibilidades do pas, e nelas procuraram fazer o cultivo do trigo.

Por outro lado, e numa postura certamente muito bem planeada, para
garantirem a sobrevivncia nas terras que iam povoando e que depois iam
servir de apoio s navegaes que progrediam para sul, e no conhecendo as
disponibilidades locais em alimentos, levaram consigo sementes e propgu-
los, que habitualmente consumiam no Reino, que procuraram ensaiar nas
novas terras 46.

medida que progrediam para o Sul, com grande sentido e observao, os


Portugueses foram assinalando as diferenas ecolgicas que iam verificando
e procuraram avaliar a sua influncia sobre as possibilidades de desenvolvi-
mento das plantas, cujas sementes consigo levavam 47. Os Portugueses expe-
rimentaram na Madeira, Porto Santo, Cabo Verde, costa ocidental africana,
S. Tom e Prncipe, Santa Helena at ao Brasil, as plantas que conheciam
do Reino para avaliar as suas adaptaes s novas condies de meio. Eles
aperceberam-se bem que tinham passado, medida que caminhavam para
Sul, de regies de clima temperado, com grandes variaes do compri-
mento de horas de luz por dia ao longo do ano, com Invernos frios onde se
concentrava a maior parte da queda pluviomtrica anual e estios quentes
mas secos, em que o frio funcionava como factor limitante do crescimento e
desenvolvimento das plantas, para situaes com apenas duas estaes ao
longo do ano, sem temperaturas to baixas como as que eram normais nas
zonas temperadas, em que as quedas pluviomtricas mximas coincidiam ou
se aproximavam das pocas mais quentes do ano, facilitando assim o cresci-

172
Jos Eduardo Mendes Ferro / Maria Lisete Caixinhas / Maria Cndida Liberato

mento, e com situaes em que o comprimento de horas de luz do dia era


muito mais regular ao longo do ano e tanto mais quanto os lugares estives-
sem mais prximos do Equador. Com o tempo e a observao dos factos foi
possvel verificar que o factor limitante do crescimento das plantas j no era
as baixas temperaturas dos meses mais frios, como nos climas temperados,
mas sobretudo a falta de gua numa estao seca muito prolongada. Nestas
situaes ecolgicas que encontraram nas proximidades dos trpicos, as
quedas pluviomtrias anuais poderiam ser elevadas, mas estavam concentra-
das na estao mais quente, alternando com um perodo seco, que em
muitos locais excede sete meses continuados.

Para alm do trigo, que sempre se ensaiou com objectivo de abastecer o Rei-
no, e da cana sacarina, introduzida para com a venda do acar, ento um
produto muito valioso na Europa, ser possvel suportar uma grande parte do
progresso na procura da desejada passagem do Atlntico para o ndico, na
chamada Rota das especiarias, h referncias mltiplas introduo de
plantas do Reino nas terras descobertas. Nas ilhas da Madeira, Porto Santo
e Aores foram introduzidas hortalias vrias, muitas rvores de fruto e a
vinha (sem esquecer as melhores castas de vinha que sempre acompanharam
os Portugueses).

No manuscrito de Valentim Fernandes, redigido cerca de 1505-1508, o


autor relata que encontrou na ilha de Santiago, alguns anos depois do po-
voamento, todas as frutas de Portugal que nela se plantam, figos, uvas,
meles, acares.

O Piloto Annimo de Vila do Conde, nos finais do sculo XV, refere


tambm a existncia em Cabo Verde de inumerveis jardins de laranjeiras,
cidras, limoeiros, romeiras e figos de boa qualidade e, certamente de intro-
duo muito recente, as palmeiras que do cocos.

Gaspar Frutuoso, escrevendo nos fins do sculo XVI, diz ter encontrado em
Cabo Verde muita fruta de espinho e outros frutos, peras, figos, meles,
uvas que duram todo o ano e ainda muitas bananeiras que do figos da
feio de pepinos a que chamam bananas. Muitas destas plantas devem-se
ter adaptado to bem a certas zonas das ilhas, que Barreira, em 1604, refere
para alm da cana-sacarina, tmaras, parreiras, marmeleiros, figueiras,
limoeiros e todas as rvores de espinho (citrinos), meles, uvas, laranjas,

173
III A ECOLOGIA, AS PLANTAS E A INTERCULTURALIDADE

figos e marmelos e, j nos fins do sculo XV, conforme refere Oliveira Mar-
ques (1961), vegetavam nessas ilhas legumes (feijo e hortalias diversas,
frutos diversos), cocos (trazidos da ndia), bananas idas do Reino, peros,
figos, meles, uvas e abboras, laranjas, cidras, etc. 48. Em S. Tom, Valen-
tim Fernandes cita a presena de laranjeiras h muitas e as trouxeram de
Portugal e do fruto laranja to grande como cidra de Portugal e ainda
cidras, tmaras como barriga de pote de meio almude, muitos limes,
limas e marmeleiro, figueiras que os portugueses para l levaram, mas que
no do fruto e fazem-se muito grandes, folhas de dois palmos e as parreiras
s deram fruto nos dois primeiros anos. Para esta ilha, em pleno sculo XVI
e seguintes, continuaram a levar-se plantas da Europa como a oliveira, o pes-
segueiro, a amendoeira e o coqueiro, e estas introdues continuaram at
aos nossos dias. Entre as hortalias existentes em S. Tom, o Piloto de Vila
do Conde cita as alfaces, couves, rbanos, beterraba e aipos.

Na costa ocidental africana, Donelha (1977) cita a cana sacarina na Serra


Leoa, certamente levada de Cabo Verde ou da Madeira, e ainda muitas la-
ranjeiras, cidreiras, bananeiras e limoeiros.

Muitas das plantas idas do Reino, para as ilhas atlnticas e a costa ocidental
africana, conseguiram adaptar-se mais ou menos facilmente e mais ou menos
completamente s novas condies ecolgicas, e tirando partido da quase
coincidncia das temperaturas mximas anuais com as chuvas mais abun-
dantes, caractersticas das regies tropicais, algumas delas revelaram reaces
muito mais favorveis e uma pujana vegetativa muito melhor que nas terras
europeias, donde tinham sido levadas, outras no conseguiram adaptar-se a
estas novas condies e tero sucumbido e outras ainda modificaram o seu
comportamento. As videiras, vrias vezes referidas, atingiam grande desen-
volvimento vegetativo, com varas muito compridas que enraizavam muito
facilmente quando os ns estavam em contacto com a terra, e davam fruto
todo o ano como se vivessem numa Primavera constante.

Estes comportamentos anormais no so referidos nas ilhas da Madeira e


Aores, ainda situadas na zona temperada do Norte. O trigo deu-se muito
bem na ilha da Madeira, onde se dava o mais formoso trigo do mundo,
como diz Valentim Fernandes, mas j houve dvidas quanto viabilidade da
cultura no Aores. Gomes de Sintra entendia que essa terra no era para
povoar porque no dava trigo. J outro tanto no ia sucedendo medida

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Jos Eduardo Mendes Ferro / Maria Lisete Caixinhas / Maria Cndida Liberato

que as terras ficavam mais prximas do Equador 49. Nas terras tropicais ame-
ricanas, estes comportamentos anormais foram igualmente verificados. No
Brasil, o trigo, cultivado nas terras do Maranho produziu bem, mas no seu
crescimento comportava-se irregularmente 50. Gabriel Soares de Sousa, no
seu notvel documento sobre a agricultura brasileira no sculo XVI, d igual-
mente informaes sobre a forma como se comportavam no Brasil as plantas
idas das Espanhas. Nessa anlise, acentuou a facilidade com que se adap-
tavam a maior parte destas plantas, mas no deixou de citar que isso no
acontecia com todas. Segundo este autor, os espinafres do-se muito bem,
mas no do nem espigas nem sementes nem os cardos e os poejos do-se
muito bem, mas no espigam nem florescem.

Estes comportamentos anormais de algumas das plantas das zonas tempe-


radas, quando cultivadas nos trpicos, registados pela primeira vez pelos
Portugueses, vieram a ser explicados cientificamente sculos mais tarde e jus-
tificados pela sensibilidade que certas plantas tm a um determinado
nmero dirio de horas de luz para completarem o seu desenvolvimento,
crescerem e produzirem flores e sementes viveis.

O fotoperiodismo, como se chama a este comportamento de algumas plan-


tas em relao ao nmero dirio de horas de luz, hoje cincia consolidada
e a existncia de plantas de dias longos, plantas de dias curtos e plantas
indiferentes, segundo aquele conceito, deve ser tida muito em conta numa
agricultura moderna 51.

Os Europeus chegam ao Novo Mundo

Os Espanhis, na procura de um caminho que lhes permitisse atingir as


especiarias orientais que tambm procuravam, navegaram no Atlntico para
ocidente, respeitando a diviso das terras descobertas, sancionada pelo Papa
e, em 1492, a armada de Cristvo Colombo encontrou as primeiras terras
do Novo Mundo.

Os Portugueses, seguindo tambm pelo Atlntico, mas para sul, na procura


de uma passagem para o Oceano ndico e, por esta via, atingir a ndia e as
suas fabulosas especiarias, fizeram-no geralmente perto da costa ocidental
africana, e descobriram assim as ilhas de Cabo Verde e, mais tarde, outras,

175
III A ECOLOGIA, AS PLANTAS E A INTERCULTURALIDADE

principalmente no Golfo da Guin e ainda mais para sul 52. Tirando partido
dos ventos alsios, que nas proximidades de Cabo Verde sopram de Nor-
deste, as navegaes eram levadas a fazer um grande bordo que os aproxi-
mava da costa oriental da Amrica do Sul. Desta forma avistaram-se as
Terras de Santa Cruz 53. A conhecida carta de Pro Vaz de Caminha (An-
drade-Lima, 1984), que acompanhou a armada de Pedro lvares Cabral, em
que comunicava ao rei D. Manuel I o achamento do Brasil, sendo um do-
cumento importante e pormenorizado, no deixa de fazer supor estar a refe-
rir-se a terras sobre as quais j havia algum conhecimento.

Tanto os Espanhis como os Portugueses ficaram impressionados com o que


encontraram nas terras do Novo Mundo (as suas gentes, a forma como
viviam, a exuberncia de uma vegetao para eles praticamente desconhe-
cida, um atraso enorme nalguns locais e, noutros, uma agricultura evoluda
com campos cultivados com certo esmero, essencialmente baseada em pro-
dutos alimentares e extensas plantaes de algodo.

A primeira carta de Colombo faz referncia a numerosas plantas que os Es-


panhis viam pela primeira vez. Ficaram particularmente impressionados
com extensas plantaes de mandioca que encontraram, usada pelos nativos
no fabrico de uma espcie de po (cazabi) e ainda com outras plantas novas
como o tabaco, milho, os pimentos, alguns deles picantes 54.

Os Portugueses, segundo a carta de Pro Vaz de Caminha (Andrade-Lima,


1984), mostraram admirao semelhante com as gentes e ambiente que en-
contraram no Brasil. Procuraram conhecer os hbitos de vida dos seus habi-
tantes e a carta refere algumas das plantas que encontraram e que mais os
impressionaram que identificaram como inhames 55, um arroz 56 , e des-
creve os naturais com o corpo pintado de vermelho 57 e com outras pinturas
negras, provocadas pela seiva de planta autctone 58. Tanto os Espanhis
como os Portugueses procuraram manter boas relaes com os povos autc-
tones e deram prioridade a um tipo de agricultura baseada nas plantas que
conheciam da Europa. O trigo surgiu naturalmente como cultivo priorit-
rio, quer para sustentar as guarnies e os agricultores que iriam ser instala-
dos com produtos alimentares a que estavam habituados, quer pensando em
abastecer o Reino deste cereal. Entre as plantas introduzidas, incluem-se
outros cereais, frutos e hortalias diversas. Como grande cultura de rendi-
mento, derem prioridade cana-sacarina e, mais tarde, vieram a desenvolver
a cultura do algodoeiro.

176
Jos Eduardo Mendes Ferro / Maria Lisete Caixinhas / Maria Cndida Liberato

Ao mesmo tempo, procuraram conhecer e tirar partido das plantas locais


cujo cultivo j estava desenvolvido como a mandioca, a batata-doce, o amen-
doim, o milho, o tabaco, os pimentos, o tomate, entre muitas outras e,
depois, trazer para a Europa algumas dessas plantas, que admitiam poderem
adaptar-se ecologia europeia e com elas trazer progresso.

A maioria das plantas que os Europeus encontraram no Novo Mundo eram


para eles completamente novas, muitas j eram cultivadas ou simplesmente
aproveitadas pelas populaes locais, mas algumas delas, j conhecidas, so
consideradas como originrias do Velho Mundo. Por exemplo, tanto os Es-
panhis, na Amrica Central, como os Portugueses, no Brasil, encontraram
vrias espcies de cucurbitceas 59, de que se encontraram sementes e outros
rgos nos tmulos aztecas. Entre elas, refere-se a cambiambia (ou cam-
biamba) [melancia-brava, Citrullus lanatus (Thunb.) Matsum & Nakai], ori-
ginria das terras semidesrticas do Calari, bem como continuam a existir
dvidas acerca do conhecimento da banana antes da chegada dos Europeus.
As descries de pacoba ou pacobeira, que os Portugueses referem como
j existindo no Brasil data da sua chegada a estas terras, faz supor tratar-se
da bananeira-po (embora seja difcil de compreender porque no tambm a
bananeira-fruta) 60.

O desenvolvimento da agricultura na Amrica, levado a cabo por colonos


por tugueses, espanhis e outros europeus que os seguiram, exigiu muita
mo-de-obra que os nativos no estavam em condies de fornecer, quer pela
sua fragilidade quer porque estavam habituados a uma vida frugal e, por
isso, no recebiam bem qualquer imposio dos colonos para trabalharem a
terra numa agricultura moda europeia.

Para instalar e depois manter este tipo de agricultura optou-se por recorrer a
mo-de-obra de escravos, contratados na costa ocidental africana e, assim,
inicia-se e mantm-se o comrcio da escravatura com o apoio dos navios ne-
greiros, que levavam para o Novo Mundo a mo-de-obra que desenvolveu a
Amrica e se manteve como sistema bsico at meados do sculo XIX, com
todo o cortejo de sofrimento e injustias que acompanhou estas movimen-
taes de pessoas, quase sempre em condies muito degradantes. O sis-
tema foi praticado por todos os povos europeus com interesses na Amrica,
principalmente no cultivo das chamadas culturas industriais ou de expor-
tao, com a cana-sacarina e o algodo. Da interpenetrao de culturas, de

177
III A ECOLOGIA, AS PLANTAS E A INTERCULTURALIDADE

casamentos e de outras relaes entre nativos europeus e escravos, se caldeou


a populao americana onde o antepassado negro africano assume, em geral,
grande peso.

A escravatura e a introduo na Amrica


de plantas alimentares usadas pelas populaes nativas
da costa ocidental africana

Os navios negreiros, saindo das costas africanas, levavam consigo, para sus-
tentar os escravos durante a viagem, os alimentos que faziam parte da sua ali-
mentao tradicional, procurando, em certa medida, que chegada eles se
apresentassem com bom aspecto fsico, porque isso influenciava o preo da
venda. Entre esses alimentos referem-se alguns inhames que, segundo
Valentim Fernandes, eles comiam cozidos e assados, o coconote [semente
da palmeira-dendm (Elaeis guineensis Jacq.)], que fornecia simultaneamente
gordura e protena, e alguns milhos do Velho Mundo (Pennisetum spp. e
Sorghum spp.). Os inhames africanos eram espcies diferentes dos inhames
americanos, que Pro Vaz de Caminha refere como existentes no Brasil
(Andrade-Lima, 1984). Jos Anchieta (1988) identifica o car (Dioscorea
spp.) como o inhame (ou um dos inhames) americano. Segundo Gabriel
Soares de Sousa, os inhames africanos foram introduzidos a partir das ilhas
de Cabo Verde e S. Tom, sem explicar a forma com tal ocorreu, mas que se
plantaram nas terras onde deram de tal maneira que, pasmados, os negros
da Guin que so os que mais usam dele e colhem inhames que no pode
um negro fazer mais que tomar s costas um, mas que o gentio da terra no
usa deles porque os seus, a que chamam carazes, so mais saborosos.

O coconote, que restava destas trgicas viagens, foi semeado nas terras da
Baa para garantir aos escravos um alimento tradicional e o leo de palma, a
gordura bsica que consumiam. Hoje, esta palmeira ocupa vastas reas da
Amrica tropical 61.

Algumas das plantas que os Portugueses e Espanhis


levaram para o Novo Mundo

A primeira viagem de Cristvo Colombo Amrica, realizada em 1492, foi


essencialmente marcada pelo achamento de novas terras. Na segunda

178
Jos Eduardo Mendes Ferro / Maria Lisete Caixinhas / Maria Cndida Liberato

viagem, de preparacin del mismo que es hecha desde un punto de vista


mucho ms agrcola. Ao lado das armas, os Espanhis levaram nos seus
barcos semillas, herramientas de trabajo, yeguas y algunos caballos y otras
muchas cosas de las que podran multiplicar y das que iban en la expedicin
aprovechar-se de ellas. Esta segunda expedio, ao passar na ilha Gomera
(Canrias), onde permaneceu alguns dias, embarcou bezerras, cabras, ove-
lhas, porcas, galinhas, sementes de laranjas, limes, cidras, meles e outras
classes de hortalias.

O objectivo dos Espanhis, nesta fase inicial de contacto com o Novo Mun-
do, era de fazer colonizacin americana com base na agricultura. Por isso,
facilitaram a emigrao para a Amrica de agricultores e de alguns presos, a
quem era perdoada a pena. A todos eram distribudas terras, gros de trigo
e sementes de outras plantas destinadas fundamentalmente ao seu sustento,
enquanto no a obtivessem a partir dos alimentos que iriam produzir de
alguna labranza para mejor se mantiviera la gente (Castro & Pozas, 1968).
O contacto com as plantas americanas fez desinteressar os colonos pela
cultura do trigo a que estavam mais habituados, passando a dedicar-se ao cul-
tivo de plantas locais. Entre elas deram muita importncia ao milho-ameri-
cano (Zea mays L.), que os nativos j cultivavam, por ser muito mais remune-
rador em rendimento, at cento e cinquenta por um porque de cada gro
nasce uma cana e cada cana tem trs maarocas e de cada uma delas saem
sementes e s vezes at oitocentos gros. Isto , de cada gro semeado
colhem-se cerca de 1500 gros.

O Padre Bartolomeu de Las Casas, missionrio dominicano do sculo XVI,


que se dedicou causa indgena, em defesa da vida, da liberdade e digni-
dade dos ndios, ao descrever o que observou na ilha Isabela, referiu que
apenas cerca de 20 anos aps a chegada dos Espanhis j encontrou
uma agricultura feita pelos colonos, bem instalada e vrzeas com mais
de quinze lguas em que pastam mais de 30 mil vacas e outras bestas cavala-
res e de carga, e conta que tanto ele como o Almirante colhiam trigo
que era bom e as fruteiras que tinham ido da Europa como laranjeiras,
limoeiros, cidras, romzeiras e figueiras que hacan tal variedad y tal ca-
lidad de frutos que ningn lugar del mondo conocido hasta entonces
se haban visto ni logrado e haba inmensas uvas de que non hacia
vino porque se las coman todas, fizeram huertas, vias, algodonales,
olivares.

179
III A ECOLOGIA, AS PLANTAS E A INTERCULTURALIDADE

Como grande cultura de exportao, os Espanhis, seguindo o que os


Portugueses haviam feito nas ilhas da costa ocidental africana, introduziram
a cana-sacarina ida das Canrias, onde j se cultivava, e a indstria se desen-
volveu de tal maneira que, de h vinte anos at agora, h j cinquenta enge-
nhos de acar e disposio para fazer duzentos 62. No Brasil, os Portugueses
procederam de modo semelhante ao dos Espanhis. Os colonos idos da
Europa instalaram uma agricultura que, por um lado, pretendia assegurar a
sua alimentao, por outro, instalaram culturas de rendimento, nomeada-
mente o trigo, que se destinava ao abastecimento do Reino to carecido
deste cereal, e a cana-sacarina, a cultura de rendimento por excelncia nesse
tempo.

Gan ou engenho de moer cana-da-ndia

Como j foi referido, a cultura do trigo, apesar de produzir bem, tinha difi-
culdades de uniformizao da maturao das espigas, latitude em que foi
ensaiado, em Pernambuco, mas, depois, transferido para o Sul (S. Vicente),
onde teve sucesso. A cultura da cana-de-acar, e a instalao de engenhos
constituiu uma actividade altamente remuneradora e, por isso, muito prati-
cada [veja-se Parreira (1952) e Ferro (2005) para mais informaes].

extensa a lista de plantas idas do Reino, que os Portugueses introduziram


no Brasil. Entre outros, Pitta (1730) e Gabriel Soares de Sousa (1989) enu-

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Jos Eduardo Mendes Ferro / Maria Lisete Caixinhas / Maria Cndida Liberato

meram um nmero to impressionante que poderia dizer-se que se levaram


para o Brasil todas ou praticamente todas as plantas cultivadas no Reino
com diferentes objectivos. Gabriel Soares de Sousa, um agricultor culto que
se dedicou fundamentalmente cultura da cana-sacarina na regio da Baa,
reuniu uma soma enorme de informaes sobre as plantas que foram intro-
duzidas das Espanhas e a forma como se comportaram 63. Os Portugueses
introduziram o arroz asitico no Brasil, no estando esclarecido se a partir
do Reino ou se directamente do Oriente, e a bananeira-fruta, a partir da ilha
de S. Tom 64. As bananeiras constituram uma contribuio muito positiva
para os povos americanos e, por isso, rapidamente difundiram a planta pelas
regies onde o clima o permitia 65.

Algumas das plantas que vieram do Novo Mundo

Para a Europa

Das Amricas vieram plantas que, introduzidas na agricultura do Velho


Mundo, provocaram profundas modificaes, entre outras, de ordem eco-
nmica, nos hbitos alimentares e nas tcnicas agrcolas que deveriam
seguir-se para as cultivar.

A batata e o milho, que com o tempo se tornaram das maiores vedetas da


agricultura europeia e de outras regies do Velho Mundo, competindo e des-
tronando muitas das que at a constituam a base da agricultura, so exem-
plos bem significativos.

Mas no foi to fcil nem to rpido, como alguns pensam ou afirmam, a


integrao destas plantas americanas na agricultura europeia, muito embora
o seu conhecimento tivesse atingido grande sensacionalismo.

Algumas razes podem ter contribudo para este comportamento:

a) Na Europa, no fim da Idade Mdia, j existiam, em cultura, plantas que


poderiam garantir a alimentao das populaes, sem ser necessrio experi-
mentar outras de caractersticas e comportamento em cultura desconhecidos.

b) Era complicado introduzir plantas novas numa agricultura, nesse tempo


mais emprica do que tcnica, realizada por pessoas conservadoras e impre-
paradas.

181
III A ECOLOGIA, AS PLANTAS E A INTERCULTURALIDADE

c) As plantas introduzidas vinham das regies tropicais ou eram da origin-


rias, ou j a estavam adaptadas por muitos anos de agricultura, que no era
to atrasada como muitas vezes se pensa, antes pelo contrrio.

d) Aquelas plantas que foram ensaiadas e depois se consolidaram na Europa,


passaram de condies de clima em que as temperaturas mnimas no so
to baixas, as chuvas coincidem ou aproximam-se das pocas do ano em que
as temperaturas so mais elevadas e isso criava dificuldades em integr-las
numa agricultura mediterrnica, como era a de grande parte dos territrios
peninsulares.

e) A agricultura europeia, antes da chegada das plantas da Amrica, era fun-


damentalmente realizada no perodo Outono-Primavera, com plantas bem
adaptadas aos Invernos frios, mas no rigorosos, por ser nesse perodo que
normalmente se dispunha da gua das chuvas. Os rabes e os Romanos,
que se adaptaram a estas condies da agricultura pennsular, tinham dei-
xado a nora e a picota para retirar dos poos a pouca gua disponvel no
perodo estival e usavam-na com parcimnia no refresco das habitaes e
para a rega do horto (jardim, horta e pomar).

f) Conhecia-se muito pouco do valor alimentar destas novas plantas, que


provocavam novas dietas. Talvez em campanha de defesa das culturas tradi-
cionais, como expressando certo conservadorismo, se atribuiu ao consumo
de algumas destas novas plantas a origem de doenas, algumas das quais
muito graves, e entre elas a to temida lepra. Alguns tinham-lhe medo,
como diz Frana (1926), e foram atingidas particularmente com este ferrete
a batateira e o milho, mais a primeira que o segundo, o que fez com que a
batateira, introduzida na Europa vrias vezes, teve quase sempre grandes difi-
culdades de sucesso na sua utilizao e s uma fome generalizada e uma pro-
paganda habilmente conduzida, levaram os povos europeus a aceit-la e,
depois introduzi-la normalmente nos seus sistemas culturais, e mesmo assim,
nalguns casos, apenas muitos anos aps ser conhecida na Europa.

g) A Europa era afectada por doenas para as quais no se conheciam trata-


mentos eficazes, algumas delas de grande gravidade, como a peste generali-
zada pela qual morreram milhes de pessoas. Encontrar novos medicamen-
tos (drogas) era uma preocupao constante, talvez mais importante que a
chegada de mais outras plantas alimentares alternativas das que j consti-
tuam a base estrutural da sua agricultura.

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Jos Eduardo Mendes Ferro / Maria Lisete Caixinhas / Maria Cndida Liberato

O tabaco

A Amrica, com as suas novidades em plantas, poderia constituir uma fonte


de novas drogas. Saber da sua existncia e das utilizaes curativas que os
amerndios lhes davam era uma prioridade muito sentida.

E assim se compreender o sucesso e interesse que, desde logo, o tabaco con-


seguiu na Europa, onde chegou com a fama de planta milagrosa capaz de
curar todas ou quase todas as doenas.

Nos relatos da segunda viagem de Crist-


vo Colombo Amrica, e pelo que viu no
Sul da ilha de Cuba, o autor refere-se com
pormenor ao tabaco e forma como os
nativos o utilizavam e as sensaes que sen-
tiam 66. A planta, de origem local, j estava
muito difundida na Amrica quando che-
garam os Europeus e, possivelmente, por
motivos de ordem ecolgica e outros, j
existiriam vrios tipos ou variedades, con-
forme as condies diferentes de clima e
terreno. Para os ndios, o tabaco era uma
planta preciosa nos seus comportamentos
e sistemas de vida.

Tabaco Cristvo Colombo, ao chegar ao Sul da


ilha de Cuba, refere ter enviado dois cris-
tos e dois ndios fazer uma in-curso pela terra dentro, onde foram bem
recebidos e que hallaron estos dos cristianos por el camino mucha gente
que atravesaban a sus pueblos, mujeres e hombres, siempre los hombres con
un tizn en las manos y ciertas hierbas para tomar sus sahumerios que son
unas hierbas secas metidas en una cierta hoja seca tambin, manera de
mosquete hecho de papel de los que hacen los muchachos la Pascua del
Espritu Santo y encendida por una parte del, por la otra chupan o sorben,
o reciben con el resuello para dentro aquel humo con el cual se adormecen
las carnes y cuasi emborracha y as dicen que no sienten el cansancio. Estos
mosquetes, o como los llamaremos, llaman ellos tabacos (Castro & Pozas,
1968).

183
III A ECOLOGIA, AS PLANTAS E A INTERCULTURALIDADE

Os Portugueses tambm encontraram o tabaco j muito difundido e utili-


zado no Brasil, onde era designado por petum.

As propriedades e forma de utilizao do tabaco pelos nativos americanos


fizeram supor aos Europeus estarem na presena de uma planta milagrosa,
ou pelo menos de grande interesse medicinal, porque com ele adormecem
as carnes e quase emborracha, e no sentem o cansao.

Parece que os Espanhis trouxeram para Espanha algumas das folhas de


tabaco, possivelmente como prova e com o objectivo de as utilizarem de ma-
neira semelhante. Os Portugueses, possivelmente, tambm trouxeram do
Brasil folhas, mas sobretudo sementes que se mostraram viveis quando
foram semeadas nos Jardins Reais de Lisboa.

Segundo Damio de Gis (1909), esta erva trouxe pela primeira vez a
Portugal Lus de Goes que sendo vivo fez na ndia da Companhia do
Nome de Jesus.

Os Portugueses verificaram que, no Brasil, os nativos usavam o tabaco no


s como erva curativa, colocando o p sobre as feridas, mas tambm o fuma-
vam, embora de maneira um pouco diferente da referida por Colombo,
quando chegou a Cuba.

Gabriel Soares de Sousa (1989), que nos deixou preciosas informaes da


agricultura brasileira do sculo XVI, relatou que das folhas secas e curadas
do petum, dela juntam muitas folhas destas torcidas umas com as outras e
metidas num canudo de folhas de palma e pem-lhe o fogo por uma banda,
e como faz brasa, metem este canudo pela outra banda na boca e sorvem-lhe
o fumo para dentro at que lhe sai pelas ventas fora, mas no faz grandes
elogios ao tabaco como planta milagrosa, limitando-se a dizer que uma
das diversas virtudes que se criam na Baa. No entanto, quando o autor es-
creveu o seu importante Tratado sobre as coisas do Brasil, j o tabaco era bem
conhecido em Portugal, onde lhe chamam erva santa e h muita dela pelas
hortas e quintais pelas mostras que tem dado da sua virtude com o qual se
tm feito curas estranhas, como matarem com o seu sumo os vermes que
se criam nas feridas e chagas de gente descuidada, com a qual se curam
tambm as chagas de feridas das vacas e das guas sem outra coisa e com o
sumo desta rvore encoiram.

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Jos Eduardo Mendes Ferro / Maria Lisete Caixinhas / Maria Cndida Liberato

Na Europa, criou-se enorme expectativa por este medicamento novo que


vinha das Amricas reclamado de curar todas as doenas 67. Esta fama do ta-
baco curar quase todas as doenas, espalhou-se pela Europa. Nos portos
espanhis e portugueses, ligados com as viagens sobretudo Amrica, criara-
-se uma espcie de espionagem para conhecer as maravilhas e as novidades
que vinham dessas terras distantes, onde tudo parecia diferente.

Jean de Nicot, natural de Nimes, no Languedoc, e embaixador do rei Hen-


rique II em Portugal, ao saber destas virtudes atribudas ao tabaco, entre
1559 e 1561, levou folhas da preciosa planta para a sua rainha Catarina de
Mdicis, que sofria de uma doena que se supe serem dores de cabea cr-
nicas, para as quais os mdicos ainda no tinham encontrado remdio.
Nesse tempo, as folhas eram queimadas em braseiras e os interessados colo-
cavam-se volta para aspirarem o fumo. Tudo leva a crer que Nicot levou
consigo de Portugal sementes de tabaco, talvez j produzidas nos jardins de
Lisboa, e a cultura difundiu-se por vrias regies europeias. Na Frana, o
tabaco passou a ser conhecido por erva da rainha e por erva do Lan-
guedoc, por ser da natural Jean de Nicot, que certamente levou para a sua
terra de origem a ideia de cultivar o tabaco, planta que muitas outras desig-
naes recebeu. O Cardeal de Santa Cruz, Nncio Apostlico em Lisboa,
tambm aqui conheceu a planta e levou-a para Roma, onde ficou inicial-
mente conhecida como Erva de Santa Cruz.

Desenvolvendo-se os contactos com a Amrica, principalmente por explora-


dores e missionrios que possivelmente j levavam da Europa o hbito de
fumar, entenderam substituir o enchimento dos cigarros que consumiam
pelas tais folhas que os ndios fumavam e com as quais no sienten el can-
sancio. Tinha nascido no o cigarro, mas o cigarro feito com tabaco.

De regresso Europa, trouxeram com eles o hbito de fumar tabaco e, ao


contrrio do que tinha sucedido com a folha, to bem recebida, desenvol-
veu-se uma reaco francamente negativa contra o cigarro de tabaco. Foi re-
comendado s pessoas que se afastassem dos que praticassem esse exe-
crando vcio e, nalguns pases, o uso de fumar tabaco fez publicar
disposies conta os fumadores, por vezes de grande violncia 68.

Apesar de todas as proibies ao uso do tabaco, cresceu na Europa o seu


consumo, nalguns locais de forma quase espectacular. Os governantes tendo

185
III A ECOLOGIA, AS PLANTAS E A INTERCULTURALIDADE

verificado no ser fcil ou possvel eliminar um vcio j to generalizado,


seguiram outro caminho e decidiram transformar o fabrico dos cigarros
num negcio de Estado (Manufacturas do Estado, disse-se durante muito
tempo em Portugal), arrendando esse direito a particulares. Um negcio que
se iniciou em Frana, onde o Cardeal Richelieu determinou que o tabaco s
podia ser vendido em farmcias, para assim controlar mais facilmente e com
maior rigor a venda do produto. O sistema estendeu-se rapidamente por
quase toda a Europa e no faltaram interessados em arrendar este exclusivo,
oferecendo por ele quantias cada vez mais elevadas. Os Estados encontraram
assim uma fonte de obteno de rendimentos que se tem mantido at aos
nossos dias e, geralmente, todos os anos acrescido, atravs do imposto sobre
o tabaco, bem conhecido dos Portugueses. Foi no tempo de Filipe III (de
Portugal) que o Estado fez o primeiro arrendamento desta actividade, con-
cedendo este direito em Madrid pela quantia de quarenta mil reis, por trs
anos, mas uma segunda arrematao j custou a Incio de Azevedo seiscen-
tos mil reis, e esta orientao tem sido praticada at aos nossos dias.

Em Portugal, por motivos polticos e interesses de grandes grupos, a cultura


do tabaco esteve proibida durante muitos anos 69.

Os milhos e o milho-americano,
milho-mays, milho-grosso, adaa-da-ndia

Os milhos constituem um grupo de plantas que, ao longo dos tempos, tm


assumido nos diferentes continentes uma importncia econmico-social
muito grande e figuram entre os alimentos de maior consumo, quer huma-
no, quer na alimentao animal (esta, sobretudo, nos pases ricos).

O vocbulo milho um substantivo comum a vrias gramneas, todas elas


produtoras de gros farinveis e panificveis. O termo milho era conhe-
cido no Velho Mundo, desde tempos muito antigos, muito anteriores aos
Descobrimentos, e derivaria de melica que, segundo alguns, a Setaria ita-
lica L, originria do Norte da China e cultivada na poca dos Descobri-
mentos, principalmente no Norte de Itlia, e, segundo outros, uma varie-
dade de Sorghum, de origem africana ou asitica, mas tambm j cultivada
no Velho Mundo 70. A mesma designao glaucum (L.) R. Br. foi dada a
muitas outras gramneas: milho-de-bissau (dado em Angola a Pennisetum,

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Jos Eduardo Mendes Ferro / Maria Lisete Caixinhas / Maria Cndida Liberato

de acordo com Gossweiler, 1953), milho-


-mido e milho-alvo (ao Panicum miliaceum
L.), milho-paino ou milhinho [ Setaria
italica (L.) P. Beauv.], milho-zaburro [ao Sor-
ghum bicolor (L.) Moench.], entre outros.

Alguns destes milhos eram conhecidos e


cultivados na Europa e, pelo menos alguns
deles, tambm em Portugal. Conhecem-se do-
cumentos que se referem a milhos e mi-
lho, pelo menos desde o tempo de D. Dinis.

Os Espanhis e os Portugueses encontraram


cultivadas no Novo Mundo outras gramneas
de gros panificveis a que, por analogia,
Milho Zaburro tambm chamaram milho (Zea mays L.),
ou paino das vassouras
mas para o caracterizar melhor, chamaram-
-lhe milho-americano (por ser originrio da
Amrica), milho-mays, nome usado para designar a planta nalgumas das
lnguas locais, milho-grosso e mais tarde de adaa-da-ndia.

Segundo Pio Correia (1926-1978), em Novembro de 1492, a raa branca


conheceu o milho atravs de dois exploradores que Colombo mandou ao
interior da ilha de Cuba. Jernimo Girava refere nos seus escritos que, no
Sul do Mxico, el pan que usan es de mays que es un grano como garbanzo,
del cual hay mucha abundancia en toda la India.

No se conhece a forma silvestre do milho-mas (Bonafous, 1836; Brigier,


1944; Castro, 1939; Dias et al., 1963), cuja origem se vai buscar ao Peru.
Com o tempo, as plantas deste milho foram-se hibridando com outras plan-
tas 71, diferentes cultivares, conforme os locais, dando assim origem a um
conjunto numerosssimo de variedades que ainda hoje possvel encontrar
cultivadas, principalmente nas terras de mdia altitude do Peru, onde a cul-
tura deste milho ainda hoje muito importante, muito mais do que nas
terras tropicais com as quais inicialmente contactaram 72. Os Espanhis, j
na poca grandes consumidores de cereais, interessaram-se muito por este
gro novo, como lhe chama Thadim (1764), de maior tamanho que os ce-
reais que conheciam do Velho Mundo 73, trouxeram-no para Espanha logo

187
III A ECOLOGIA, AS PLANTAS E A INTERCULTURALIDADE

nas primeiras viagens de Cristvo Colombo e semearam-no, pela primeira


vez na Europa, nas terras frteis das margens do Guadalquivir 74. Os Portu-
gueses conheceram o milho-americano no Brasil 75. Reconhecendo nele van-
tagens em relao aos milhos midos j cultivados na Europa, introduziram-
no tambm no Reino. Segundo alguns, foi cultivado pela primeira vez nos
meados do sculo XVI, nos campos de Coimbra, conforme afirma Duarte
Ribeiro de Macedo (1817: menos de um alqueire e o semeou em terra sua e
produziu com tanto sucesso), ou nos campos da diocese do Porto, segundo
faz supor Thadim (1764), mas, possivelmente, por terem encontrado grande
nmero de variedades e no sabendo da capacidade de adaptao e de pro-
duo de cada uma delas, e de adaptao ecologia nacional, foram-no
buscar aos campos de Sevilha tirando proveito da experincia espanhola 76.
Sendo o milho-americano uma planta que exige conjuntamente calor e gran-
des disponibilidades de gua no terreno, caractersticas que no se verifica-
vam facilmente num clima de influncia mediterrnica como o de Portugal,
ou se faria o cultivo no Sul, mais quente, mas exigindo terras frteis e dispo-
nibilidades de gua para rega que era escassa, ou mais para Norte no perodo
estival, quando as temperaturas so suficientes para a planta poder comple-
tar, sem dificuldades de maior, o ciclo vegetativo, mas onde a gua no Vero
relativamente abundante. Entre estas alternativas, o cultivo do milho des-
locou-se para o Norte (Minho Litoral e Beiras) 77, interferindo na estrutura
agrria ento existente e relativizando a importncia de outras actividades
agrcolas destas regies.

Na zona litoral, substituiu as pas-


tagens permanentes (os lameiros)
onde as disponibilidades de gua
eram suficientes e, com os res-
duos da planta (bandeiras, fo-
lhas), depois de extrado o gro,
alimentavam o gado que anterior-
mente pastava nos lameiros. Os
canoilos secos eram devolvidos
terra para constiturem parte da
fertilidade retirada pelo cultivo.
Nas terras do interior, alm do
gado de trabalho, criou-se o ani-
mal produtor de carne, deixando Medas de palha milha, no Centro e Norte de Portugal

188
Jos Eduardo Mendes Ferro / Maria Lisete Caixinhas / Maria Cndida Liberato

para o litoral a produo de leite pela maior proximidade e facilidade de


acesso aos centros de consumo.

Raramente se cultivava o milho


extreme. Nalguns casos, consorcia-
va-se com o linho, que era semea-
do no Outono, e o milho, em li-
nhas, em Maio, ficando s este,
quando pouco tempo depois se
colhia o linho para fibra. Nos ca-
sos mais gerais, situao que ainda
hoje se verifica, a cultura do milho
de regadio fazia-se consorciado
com o feijo e abboras. Na poca
em que o milho lana a bandeira,
semeia-se o azevm (Lolium multi-
florum Lam.), que fica a ocupar o
terreno quando se retira o milho e
se mantm como pastagem de In-
verno at sementeira do milho,
Mulher do Minho espadelando linho
no mesmo local, no ano seguinte.

O sistema tem-se mantido com eficincia e, para proteger a pastagem das


baixas temperaturas do Inverno, faz-se passar uma camada de gua corrente
fina e constante (rega de lima) para que, alm da aco referida, se d a lava-
gem de princpios txicos da cultura do milho e permita que o sistema se
mantenha no mesmo terreno durante dezenas de anos sucessivos, sem se
verificarem quebras de produo assinalveis.

O gro de milho entrou decisivamente na alimentao dos povos destas


zonas. Com a farinha de milho fabricava-se a broa ou po de milho e,
ainda hoje, assim que substituiu, no todo ou em parte, o po de trigo ou
de centeio. Com a farinha de milho engrossava-se a sopa do almoo
(meio-dia) e servia-se noite como alimento quase nico das gentes de
poucos recursos, a papa-la-bera como se lhe chama ainda hoje nalgumas
regies. O gro seco, grosseiramente modo ou finamente triturado, era
cozido em gua ou leite, a que s vezes se adicionava um pouco de acar ou
mel, os chamados carolos, alimento muito usado sobretudo na primeira

189
III A ECOLOGIA, AS PLANTAS E A INTERCULTURALIDADE

refeio do dia (hoje, o milho cultiva-se mais como planta forrageira, cor-
tando-se e ensilando-se quando a espiga est em fase leitosa, para garantir a
alimentao do gado estabulado durante o Inverno).

Levado do Brasil, os Portugueses cedo introduziram o milho-americano em


Cabo Verde, na costa ocidental africana e no Oriente, mas a aceitao pelas
populaes foi bem diferente. No Congo, de acordo com Monteccollo
(1965), este milho, diferente dos milhos do Velho Mundo, chamava-se
Massa-Maputo (ou milho dos portugueses) e foi muito bem recebido. Em
Cabo Verde, a cultura prosperou por se ter adaptado bem ao clima subtro-
pical no muito quente e, ainda hoje, o cultivo principal das ilhas (com os
feijes). Na costa africana, subiu para as regies subplanlticas onde a man-
dioca tem dificuldades de adaptao ao clima 78. No Oriente, por a alimen-
tao amilcea estar j assegurada pelo arroz, inhames e bananas, o milho
no recebeu acolhimento to favorvel. Segundo Roxbourgh (1832), ainda
no sculo XVIII, o milho era pouco cultivado na ndia e de tal forma que s
se encontrava nos jardins das diversas regies indianas, mas quase exclusi-
vamente como planta de luxo, pois no , em todo o continente indiano,
objecto de grande cultura.

A batateira

Umas das plantas de origem americana que


maior influncia veio a ter na agricultura euro-
peia foi, sem dvida, a batateira (Solanum tube-
rosum L.).

No foi, porm, tal como sucedeu com o mi-


lho, muito facilmente aceite pelos agricultores
europeus e, por isso, no admira que se tives-
sem feito ao longo dos tempos vrias introdu-
es at se conseguir fixar.

A batateira originria das terras frescas de m-


dia altitude do Chile e Peru e, por isso, ela era
rara, ou pelo menos pouco frequente, nas ter-
Batateira
ras tropicais com as quais os europeus primeiro

190
Jos Eduardo Mendes Ferro / Maria Lisete Caixinhas / Maria Cndida Liberato

contactaram. Ainda hoje, nas suas regies de origem, se encontram dezenas


de variedades silvestres, muitas delas no utilizveis na alimentao. S com
a seleco se conseguiram variedades com baixas concentraes de solanina,
princpio txico, que passaram a ser cultivadas com grande intensidade nas
zonas de altitude e, por isso, mais frescas, das regies tropicais.

Parece que as primeiras introdues de batateiras na Europa tiveram carc-


ter ornamental e as primeiras gravuras conhecidas no Velho Mundo, sur-
gidas nos fins do sculo XVI, assim o fazem supor (Ribeiro, 1991; Salamn,
1937).

H referncias introduo da batateira na Europa pelos Espanhis, Ale-


mes, Franceses e Italianos, mas no se conhecem referncias de uma inter-
veno portuguesa no mesmo sentido.

Pecklot (1871) d a informao de que Francis Drake, explorador ingls,


trouxe batatas para a Europa, em 1573, e h quem defenda que a planta
entrou na Itlia, em 1540, levada por soldados do exrcito espanhol.

Se bem que esta notcia seja muito difcil de admitir e no resistiu crtica
histrica, pois parece improvvel que as batatas no apodrecessem, durante
a longa viagem martima. H referncias existncia da batateira no Brasil,
quando chegaram os Portugueses.

As resistncias que a batateira encontrou na Europa, para alm das j referi-


das e que so genricas a outras plantas do Novo Mundo, foram as de se lhe
atriburem a possibilidade de provocar a lepra, devido ao seu consumo 79.
A aceitao da batata na Europa, que acabou por se concretizar com o
tempo, passou por duas vias e respectivos processos.

O primeiro ocorreu na Irlanda, onde, em perodo de grande penria de ali-


mentos, se recorreu batata importada das Ilhas Virgens. No tendo provo-
cado as doenas que se lhe atribuam, permitiu a aceitao do tubrculo e a
introduo da batateira na agricultura irlandesa.

O segundo processo verificou-se em Frana. Antoine Augustin Parmentier, o


agrnomo hortelo, que acreditou no alto interesse da batateira, pretendia
us-la, sobretudo para ser cultivada nas regies do Norte da Frana, onde

191
III A ECOLOGIA, AS PLANTAS E A INTERCULTURALIDADE

poderia substituir os cereais no fabrico do po, mas encontrou muitas resis-


tncias, do povo e das classes altas. Perante isso e, ao que consta, com o
apoio do Rei, ele serviu-se de dois estratagemas. O primeiro consistiu em
servir na Corte, s altas personalidades do Reino, um lauto jantar, cujos
pratos eram todos confeccionados base de batatas. O segundo, visando
convencer o povo, foi mandar plantar um batatal nos arredores de Paris
(hoje, Champ-de-Mars) e guard-lo cuidadosamente para que ningum
comesse o petisco reservado ao rei Lus XV, mas dando instrues para que
os guardas deixassem roubar os tubrculos logo que estivessem em condies
de serem colhidos.

A batateira difundiu-se por toda a Europa e de tal maneira que, em 1876, na


Inglaterra, foi uma das primeiras culturas a serem mecanizadas, o que lhe
dava estatuto de cultura industrializada.

Em Portugal, a batateira demorou a entrar na agricultura. Durante muito


tempo, o abastecimento era garantido por batatas importadas da Ingla-
terra e de outros pases europeus, para satisfazer um consumo ainda muito
restrito.

As primeiras referncias conhecidas cultura da batateira em Portugal so


as de Vandelli, em 1789, e a sua integrao na agricultura portuguesa rela-
tivamente recente. Por exemplo, ainda em 1802, foi necessrio publicar
Instrues rgias sobre a cultura das batatas, traduzidas por ordem superior
nas oficinas rgias, to grande era ainda a ignorncia dos Portugueses sobre
esta planta.

Nas Beiras, ainda em 1830, os agricultores procuravam saber o que era a


batata e como a deviam cultivar, mantendo ainda algum receio quanto ao
consumo do tubrculo. Nas terras de Miranda, cultivavam-na sim, mas
davam-na aos porcos, como refere Guerreiro (1987). Porm, a cultura assu-
miu grande importncia e assim se justifica que Silva (1876) j defendesse a
cultura mecnica da batata em Portugal.

Com o tempo, a batateira foi-se generalizando e passou a cultivar-se pratica-


mente em todo o Pas, principalmente no Norte e Centro, fazendo-se a cul-
tura de sequeiro ou de regadio, e tornou-se o po dos pobres e o mimo dos
ricos, como diz Faro (1876) 80.

192
Jos Eduardo Mendes Ferro / Maria Lisete Caixinhas / Maria Cndida Liberato

Os feijoeiros

O feijoeiro (Phaseolus vulgaris L.), de ori-


gem americana, integrou-se muito facil-
mente na agricultura europeia, sobretudo
mediterrnica, feita no Vero, uma vez que
esta espcie no suporta as baixas tempera-
turas do Inverno dos climas temperados.

Os Portugueses conheceram esta espcie


no Brasil onde, segundo Gabriel Soares de
Sousa (1989), j era muito cultivada.

Na Europa da poca, conheciam-se e culti-


vavam-se, e eram muito utilizadas na ali-
mentao, outras espcies de feijes origi-
nrios do Velho Mundo: a Vigna umbellata
(Thunb.) Ohwi & Ohashi, da sia tropi-
cal, o feijo-frade [Vigna unguiculata (L.)
Feijo-de-trepar Walp.], de origem africana, o feijo-congo
[Cajanus cajan (L.) Millsp.], tambm de ori-
gem africana, entre outras, bem como outras leguminosas consumidas de
forma semelhante, como a faveira (Vicia faba L.), a ervilheira (Vicia sativa L.),
a lentilha (Lens esculenta L.) e o gro-de-bico (Cicer arietinum L.).

Por isso, o novo feijoeiro integrou-se muito facilmente naquele grupo de le-
guminosas que, por serem semelhantes no que se refere s exigncias
ecolgicas para o cultivo, tambm as tcnicas culturais no eram muito dife-
rentes, e, por isso, ocupou facilmente o lugar de outras leguminosas j culti-
vadas na alimentao mediterrnica.

O facto de se conhecerem numerosas variedades deste feijoeiro americano


significa, porque isso no frequente noutras leguminosas, que a planta foi
muito bem aceite. Conhecem-se formas de trepar e ans, de sementes
grandes (feijoca), mdias e pequenas (feijo-mido), de coloraes do tegu-
mento muito variveis.

O facto, tambm, das exigncias ecolgicas deste feijoeiro se aproxima-


rem das do milho-americano justifica ou torna compreensvel a consor-

193
III A ECOLOGIA, AS PLANTAS E A INTERCULTURALIDADE

ciao do milho com o feijo, como ainda hoje tradicional no Centro


e Norte do Pas.

O feijo, como as sementes de outras leguminosas, constitui uma fonte im-


portante de incorporao de protena nas dietas e, em muitos meios rurais
de quase auto-suficincia, cozinha-se quase todos os dias. Nalgumas regies,
chamam-lhe, por isso, o 365.

Os pimenteiros

Os Espanhis encontram os pimenteiros j cultivados e muito apreciados


pelas populaes americanas com as quais contactaram. Pedro Martyr (1574)
refere que, em 1492, foi encontrada na Amrica, por Colombo, uma planta
que os nativos consumiam enormemente e que era mais picante do que a
pimenta do Cucaso (Gard & Gard, 1971). Os nativos chamavam-lhe
chilli ou chlii, palavra derivada do dialecto Nauatle, muito utilizado na
regio 81.

Os pimenteiros podem ser divididos em dois grupos. Um, cujos frutos so


sempre picantes (o piri-piri ou gindungo), produzidos em vrias espcies, das
quais a mais importante o Capsicum frutescens L., que se comporta como
vivaz, embora nos climas temperados muito frios perca as folhas no Inverno;
outro, o grupo do Capsicum annuum L., com frutos geralmente maiores, de
formas, cores e tamanhos muito diversificados, que podem ser doces e, por
isso, consumidos como hortalia, assados,
guisados, fritos, etc., ou picantes (malague-
ta), com intensidades muito variadas. Esta es-
pcie de cultura Primavera-Vero nos climas
temperados, mas, nalguns casos de clima mais
suave, pode resistir aos Invernos e rebentar na
Primavera seguinte.

Os pimentos doces, secos e modos, produ-


zem o colorau ou pimento doce e os frutos pi-
cantes, secos e modos, do origem ao colorau
ou pimento picante. Estes condimentos fo-
Pimento quadrado,
ram facilmente aceites na culinria em todo o doce, da Amrica

194
Jos Eduardo Mendes Ferro / Maria Lisete Caixinhas / Maria Cndida Liberato

mundo, mas nunca serviram para substituir o sal nas comidas, como era tra-
dio nos povos americanos.

Os pimentos doces e picantes foram, depois, difundidos por todo o mun-


do. Refira-se, em particular, a aceitao aparentemente anormal que o piri-
-piri teve no Oriente, mesmo nas regies produtoras de pimenta. Os agri-
cultores mais pobres incorporavam-no ao caril, em substituio da pimenta
(para dar o sabor ardente), que ficava disponvel para venda. Por isso,
ainda hoje, em alguns regies do Oriente, se chama ao piri-piri a pimenta
dos pobres.

Os pimenteiros interessaram os Portugueses e os Espanhis. Assim se com-


preende que, por volta de 1542, os pimentos introduzidos pelos dois povos
peninsulares j existissem na ndia, onde substituam a pimenta (Purseglove,
1968).

O tomateiro

No existem muitas informaes sobre a cultura do tomateiro (Lycopersicon


esculentum Mill.) na Amrica, donde a planta originria, nas zonas de alti-
tude mdia da Bolvia, Equador e Peru.

Parece que os nativos no usariam muito esta planta ou os seus frutos na ali-
mentao. Alguns autores admitem que os nativos consideravam como
ervas do diabo aquelas que tivessem cheiro muito intenso, e entre elas o
tomateiro.

Tudo leva a supor que as formas


silvestres fossem de frutos peque-
nos e amarelos, o que tambm
os tornaria menos atractivos.

Segundo Pio Correia (1926-


-1978), os Espanhis trouxeram
a planta do Mxico para a Euro-
pa, em 1523, mas foi na Itlia,
Tomate-cereja onde referido em 1544, que se

195
III A ECOLOGIA, AS PLANTAS E A INTERCULTURALIDADE

iniciou o cultivo da planta, mas apenas servindo como curiosidade e orna-


mento nos jardins. O termo italiano pomodoro, que designa o tomate, faz
supor o que acima se disse acerca da cor dos frutos das plantas silvestres que
chegaram primeiro Itlia.

Na Europa, o tomate foi sujeito a experincias de seleco e melhoramento


que permitiram obter plantas mais interessantes, sob o ponto de vista agr-
cola e culinrio, tendo-se possivelmente modificado tanto que Pitta (1730),
ao referir-se s plantas que da Europa foram para o Brasil, nelas inclui o
tomateiro.

O tomate , hoje, um dos frutos mais industrializados do mundo. Rico em


licopeno e outros compostos do mesmo grupo, consome-se em culinria em
grandes quantidades (fresco, concentrado, pelado, em cubos e como base de
variados temperos) 82.

Outras plantas americanas introduzidas na Europa

Alm das referidas, que se destacaram pela sua importncia econmica, os


Portugueses e os Espanhis e, depois, outros povos europeus que contacta-
ram com o Novo Mundo, trouxeram muitas outras plantas, das quais, na sua
maioria, no h memria, possivelmente por no se terem adaptado s
novas condies ecolgicas.

A batata-doce (Ipomoea batatas L.), originria de uma vasta regio, limitada


a Norte pelo Mxico e, a Sul, pelo rio Orinoco, compreendendo a Co-
lmbia, Equador e Peru, j era conhecida e muito cultivada nas terras
baixas tropicais do Brasil, quando a chegaram os Portugueses, e consu-
mida pelos nativos assadas ou cozidas, so de bom gosto, servem de po a
quem no tem outro, como informava Jos Anchieta (1983). Soares de
Sousa (1825) achava que as batatas (doces) que so naturais da terra e se
do nela de tal maneira que, onde se plantam uma vez, nunca mais se desin-
am, as quais voltam a crescer nas pontas das razes que ficam na terra
quando se colheu a novidade delas. Os Espanhis tambm conheceram
a batata-doce nas terras americanas com as quais contactaram e as suas
razes tuberosas fizeram parte das novidades que Colombo trouxe para
Espanha.

196
Jos Eduardo Mendes Ferro / Maria Lisete Caixinhas / Maria Cndida Liberato

A disperso da planta em terras americanas provocou o aparecimento


de grande nmero de variedades, sendo as mexicanas j bem distintas
das brasileiras, facto que se veio a verificar claramente quando os Espanhis,
via Pacfico, e os Portugueses, via Atlntico, as introduziram no Oriente.

H notcia da introduo da batata-doce pelos Portugueses nas regies tro-


picais de outros continentes, onde em geral foi bem aceite por a sua cultura
ser pouco trabalhosa e produzir um alimento que podia ser consumido de
muitas formas. Para a cultivar, bastava uma mobilizao grosseira do terreno,
plantar as estacas ainda com folhas que rapidamente emitem razes, ramifi-
cam-se muito, cobrindo totalmente o terreno. interessante verificar como
esta planta se generalizou no Oriente, nas zonas dos tufes, por estabilizar a
terra nas inundaes ou nos ventos fortes.

A cultura da batata-doce iniciou-se nos Ao-


res, onde j era conhecida em 1538 83 (Ferro,
2005). Em Portugal continental, a cultura
instalou-se no Sul, sobretudo nas terras are-
nosas da costa alentejana e no Algarve. Nos
Aores foi especialmente orientada para a
produo de lcool.

O abacateiro (Persea americana Mill.), um


fruto muito apreciado pelos ndios, refe-
rido pelos Espanhis, que o encontraram
disperso no Mxico e Amrica Central.
Batata doce, variedade de tubrculo
fusiforme Entre os ndios, a rvore era quase sagrada,
considerada como um presente dos deuses,
cujos frutos davam fora e virilidade e os curava de vrias doenas. Cha-
mavam-lhe rvore dos testculos. Alguns, ainda hoje, atribuem ao fruto do
abacate propriedades afrodisacas e, no Peru, realizavam todos os anos festi-
vidades coincidentes com a maturao dos frutos, vinculada iniciao dos
jovens, homens e mulheres 84. H notcias de que os Espanhis tero intro-
duzido o abacateiro no Sul de Espanha, mas a cultura no se consolidou.
Pode dizer-se que s nos fins do sculo XIX, melhor conhecidas as suas pro-
priedades alimentares, as caractersticas do leo da polpa e a riqueza em vita-
minas lipossolveis, a fruta interessou os grandes mercados e a cultura se
desenvolveu nas regies de clima mediterrnico, tirando partido de enorme

197
III A ECOLOGIA, AS PLANTAS E A INTERCULTURALIDADE

nmero de raas com condies diferentes de adaptao aos vrios climas.


Entre ns, desde tempos relativamente recentes, a cultura do abacateiro faz-
se no Algarve e, aproveitando a interculturalidade, procuraram-se variedades
cujos frutos amaduream na altura de grande afluncia de turistas no
Algarve, muitos dos quais esto acostumados ao consumo regular destes
frutos.

O amendoim (Arachis hypogaea L.) veio


da Amrica, embora erradamente alguns
lhe atribuam uma origem africana. Com
frequncia fazem analogia com a Vigna
subterranea (L.) Verdc., (ginguba-dos-bija-
gs ou jinguba-de-cambambe, ou vielo)
(Ferro, 2005), por ter hbitos de frutifi-
cao muito semelhantes. Gabriel Soares
de Sousa (1989) considera-o originrio do
Brasil 85. Na Europa, a cultura do amen-
doim faz-se nalgumas regies de solos ligei-
ros e sem geadas, essencialmente para Amendoim
confeitaria, mas bastante cultivado em
muitas regies tropicais e de enorme importncia econmica, como fornece-
dor de um leo alimentar e de um bagao de altas qualidades nutricionais.

Fruteiras diversas vieram da Amrica para a Europa como a goiabeira (Psi-


dium guajava L.), o maracujazeiro (Passiflora edulis Sims), as anoneiras
(Annona cherimola Mill.), a papaieira (Carica papaya L.), o ananaseiro
[Ananas comosus (L.) Merr.] e muitas outras, mas tiveram em geral uma
expresso reduzida devido a dificuldades de adaptao (excepto o caso do
anans nos Aores, mas cultivado em estufas).

Algumas das plantas trocadas


entre terras tropicais dos diferentes continentes

Plantas asiticas

Tal como sucedeu nas terras de clima temperado, tambm houve troca de
plantas entre as diferentes partes do mundo tropical.

198
Jos Eduardo Mendes Ferro / Maria Lisete Caixinhas / Maria Cndida Liberato

Entre o Sul da sia e a parte oriental do continente africano, quer pela con-
tiguidade, quer pela proximidade, quer pelas ligaes martimas que j eram
relativamente frequentes, muitas plantas foram trazidas do Oriente e j eram
conhecidas no continente africano na poca dos Descobrimentos, entre elas
alguns milhos, o coqueiro (Cocos nucifera L.), a rvore providencial de que
tudo se aproveita e suficiente para manter um homem, os citrinos que os
Portugueses tanto procuraram para curar as pessoas que iam nas expedies.

O relato da primeira viagem de Vasco da Gama ndia refere vrias plantas


de origem asitica j instaladas na costa oriental africana (Machado &
Campos, 1969).

Aps a chegada dos Portugueses ao Oriente, muitas plantas foram trazidas


para a frica e para o Brasil, entre as quais merece uma referncia muito
especial a introduo das especiarias orientais na costa ocidental africana,
ilhas de S. Tom e Prncipe e Brasil, que deve ter ocorrido pouco tempo
depois da chegada dos Portugueses ndia, e devem-se ter dado muito bem
na maioria dos locais onde foram introduzidas. H particularmente notcias
do comportamento muito favorvel sobretudo do gengibre (Zingiber offici-
nale Roscoe), que se multiplicava muito facilmente pelos pedaos de rizomas
que ficavam no terreno aquando da colheita. Duarte Ribeiro de Macedo
(1817) d notcia de que, ainda no reinado de D. Manuel, foi proibido pro-
mover o cultivo de drogas da ndia no Brasil, para no prejudicar o comr-
cio das especiarias da ndia, e consta que as plantaes feitas ainda no sculo
XVI foram entreditadas com pesadas penas ou simplesmente arrasadas. Bem
se sabe que as determinaes provenientes do Reino, pela distncia e pelo
tempo que levavam a chegar e a ser conhecidas nesses territrios, nem
sempre foram rigorosamente respeitadas.

Perdidas para Portugal as terras do Oriente, onde se produziam as especia-


rias, principalmente no perodo filipino e em alguns anos posteriores, pro-
curando reconstituir um Imprio portugus das especiarias orientais no
Brasil, por estar mais seguro dos interesses de outros povos europeus, obe-
decendo a instrues rgias, foram mandadas para o Brasil sementes e plan-
tas das especiarias orientais em celhas, conforme se encontra registado nos
Livros das Mones e outros documentos (Valles, 1958). O cuidado e o secre-
tismo havido para vencer as dificuldades que os pases europeus ocupantes
dessas terras colocavam, e procurando no deixar sair sementes ou propgu-
los, constitui um episdio interessante (Almeida, 1975; Valles, 1958). Nestas

199
III A ECOLOGIA, AS PLANTAS E A INTERCULTURALIDADE

operaes, os missionrios portugueses tiveram enorme importncia. Muitas


plantas foram introduzidas pelos Jesutas nas cercas dos seus colgios. Ainda
em 1707, este desejo relatado. Durante o governo de Lus Csar de Me-
nezes, chegou Baa Frei Joo de Assuno, religioso missionrio da Ordem
de S. Francisco, cuja principal incumbncia era a prtica da cultura das
rvores da canela.

A febre do ouro comprometeu o desenvolvimento de toda a agricultura


brasileira, que s comeou a reafirmar-se com as medidas tomadas pelo
Marqus de Pombal.

Para alm da cana-sacarina (Saccharum officinarum L.), do arroz (Oryza sativa


L.), dos citrinos (Citrus spp.) e das bananeiras (Musa spp.), ou pelo menos de
algumas bananeiras, que passaram pelo Mediterrneo, como se refere
noutro local, deve fazer-se uma referncia especial mangueira (Mangifera
indica L.), levada provavelmente pelos missionrios para o Brasil e que apa-
rece referida nalguns dos seus escritos como fazendo parte das quintas que
estavam associadas s suas Misses.

Plantas africanas

A introduo de plantas africanas quer no Oriente, quer no Brasil, foi muito


limitada, porque a agricultura africana nesse tempo no tinha plantas que
superassem em interesse as que j se conheciam na sia e na Amrica.
Apenas passaram por algumas ilhas africanas, povoadas na poca dos
Descobrimentos, que serviram de entreposto a vrias plantas de origem asi-
tica, entre outras a cana-sacarina, que passou pelo menos pela ilha de
S. Tom, o coqueiro ou noz-da-ndia (Cocos nucifera L.), pelas ilhas de Cabo
Verde, possivelmente tambm o arroz-asitico, as bananeiras, que foram da
ilha de S. Tom para o Brasil e levadas das Canrias ou Sul de Espanha pelos
Espanhis para a Amrica Central, e a palmeira-dendm, milhos e inha-
mes para alimentar os escravos.

Plantas americanas

A chegada dos Portugueses e Espanhis ao Novo Mundo e as ligaes que


estabeleceram por via martima entre os continentes modificaram muito

200
Jos Eduardo Mendes Ferro / Maria Lisete Caixinhas / Maria Cndida Liberato

o conhecimento em quase todas as reas do saber. Particularmente im-


portante foi o contacto com as novas plantas americanas, muitas delas
j conhecidas e cultivadas pelos ndios e sujeitas a seleco e melhoramento
h sculos, com avanos significativos nas suas qualidades de cultivo e
outras.

Por via disso, os Portugueses pelo Atlntico e os Espanhis pelo Pacfico 86


introduziram muitas plantas americanas nas regies tropicais da frica,
sobretudo na costa ocidental e ilhas prximas, e na sia tropical.

enorme o nmero de plantas que, da Amrica, foram introduzidas quer


em frica quer na sia. Entre elas, para alm das j referidas, pela sua intro-
duo na Europa, como a batata-doce, o amendoim, o milho-americano, o
tabaco, os pimenteiros, o tomateiro, incluem-se muita frutas tropicais e,
destas, o maracuj, as anonas, as goiabas, o anans, o cajueiro, o qual teve
tal aceitao e tal adaptao, no Sul do Industo, que alguns autores admi-
tiram ser a espontneo.

Uma das plantas americanas que atraiu,


desde o incio, o interesse dos Europeus,
chegados Amrica, foi o ananaseiro, cujos
frutos, alm do aspecto estranho, eram de
um perfume e sabor incomparveis 87. Uma
planta com estas caractersticas foi rapida-
mente difundida pelas regies tropicais, afri-
canas e asiticas. Pio Correia (1926-1978)
de opinio que, logo aps o des-cobrimento
da Amrica, o ananaseiro ter sido das pri-
meiras plantas a ser levada para a Europa,
frica e sia, onde se propagou to rapida-
Cajueiro mente como no h outro exemplo na his-
tria de qualquer outra planta. Na ilha de
Santa Helena, o ananaseiro ter sido introduzido pelos Portugueses, em
1505, de acordo com Collins (1960), e, na ndia, por volta de 1550. No
reino de Angola, em 1687, segundo Monteccollo (1965), e j estava to dis-
perso e integrado na flora local que vegeta em todos os terrenos, at nos bal-
dios e paludosos, a planta carrega-se de frutos, sucessivamente pequenos,
mdios e grandes, acerbos e maduros.

201
III A ECOLOGIA, AS PLANTAS E A INTERCULTURALIDADE

Deve fazer-se uma referncia particular mandioca (Manihot esculenta


Crantz) de origem americana, o po dos trpicos, como lhe chamaram os
primeiros Europeus que chegaram Amrica, por estar muito difundida,
por ser fonte de diversos tipos de alimentos e bebidas, e por, com as suas ra-
zes tuberosas, se fazer um po, reconhecendo-se mais tarde ser a planta que
d maior quantidade de alimentos por unidade de superfcie cultivada.

A mandioca originria duma vasta zona que se alonga na Amrica do Sul,


desde o Mato Grosso at ao Paraguai, onde ainda se encontra espont-
nea nos campos e capoeiras. A mandioca j estava muito difundida nas
terras tropicais de baixa altitude de todo o continente americano e era j
muito apreciada pelas populaes nativas, quando chegaram os Europeus.
Os Espanhis mencionam-na como estando muito difundida na Amrica
Central e verificaram que, a partir das suas razes, os ndios faziam um
po, o cazabi. Os Portugueses tambm a encontraram muito difundida e
apreciada no Brasil, e vrios autores da poca exaltam as suas qualidades.
Gndavo (1925), no seu escrito sobre o Brasil, d-lhe uma ateno muito
particular, o que l se come em lugar do po farinha de po, que se
faz da raiz duma planta que se chama mandioca. Este autor admite ainda
a existncia de dois tipos de mandioca, a mandioca doce, a que chamam
aipim e da qual fazem bolos que parece po fresco deste Reino e tambm
esta raiz se come como batata, e a mandioqueira amarga, cujas razes
contm compostos de cido ciandrico, altamente txicos, de tal forma que
exige um tratamento prvio apropriado 88, porque a gua que sai dela to
peonhenta que qualquer pessoa ou animal que a beber, logo naquele ins-
tante, morre.

Conhecedores destas caractersticas, os nativos utilizavam regularmente uma


e outra das duas mandiocas 89 como alimento. A mandioca amarga, devido
presena dos princpios txicos, era sujeita a um tratamento prvio para eli-
minar esses compostos. Da mandioca assim tratada, os nativos faziam fari-
nha e uma bebida fermentada que muito apreciavam, e, mantida em reci-
pientes, como informou Gndavo (1925), cuspiam-lhe. Os nativos haviam
descoberto aquilo que mais tarde havia de ser reconhecido cientificamente,
o efeito da ptialina da saliva na hidrlise do amido.

A mandioca adapta-se bem aos climas tropicais de baixa altitude e suporta


bem tambm perodos de seca de alguns meses.

202
Jos Eduardo Mendes Ferro / Maria Lisete Caixinhas / Maria Cndida Liberato

As razes so uma das fontes de amido mais importantes das regies tropi-
cais e as folhas servem de hortalia. A cultura muito fcil e pouco traba-
lhosa, limitando-se a pouco mais do que cavar a terra, espetar estacas de
plantas adultas e aguardar que se formem as razes tuberosas, que podem ser
colhidas medida que vo sendo necessrias, podendo manter-se no terreno
durante o perodo seco.

Os portugueses logo reconheceram os mritos da mandioca como fonte ali-


mentar por excelncia nas regies tropicais de baixa altitude e, por isso, ela
foi uma das primeiras plantas americanas a ser introduzida na costa ociden-
tal africana e no Oriente.

No continente africano, a mandioca, aproveitando a carncia de plantas de


grande mrito da flora local, foi muito bem aceite pelas populaes que logo
lhe reconheceram grandes vantagens em relao a outras plantas alimentares
que cultivavam ou colhiam, e difundiu-se de tal forma a partir da Bacia do
Congo, onde foi introduzida em princpios do sculo XVI, adaptando-se to
bem s condies locais, que alguns autores chegaram a considerar a man-
dioca de origem africana ou simultaneamente africana e americana. Deste
modo, a mandioca foi assumida como uma das culturas mais importantes e
mais difundidas em toda a frica tropical e, ainda hoje, a base de alimen-
tao de muitos povos africanos.

Levada para o Oriente, a planta no


teve a grande acolhimento. Ao con-
trrio do que sucedera no conti-
nente africano, j existiam na regio
plantas com composies semelhan-
tes que garantiam a alimentao dos
povos, principalmente o arroz e al-
guns inhames [Colocasia esculenta
(L.) Schott], de cultivo muito antigo.
S muito mais tarde, j nos fins do
sculo XVIII, quando no Oriente se
desenvolveu a cultura da borracha e
houve necessidade de deslocar mo-
Mulher africana pisando bomb -de-obra para a colheita do ltex, e
rareando esta para a colheita do

203
III A ECOLOGIA, AS PLANTAS E A INTERCULTURALIDADE

arroz, a mandioca desenvolveu-se a partir de plantaes estabelecidas pelas


empresas da borracha para alimentar os seus trabalhadores. Esta influncia
foi to marcada que a cultura se desenvolveu no Sueste asitico tropical,
onde hoje se localizam pases grandes produtores de crueira (mandioca seca),
fonte de amido e matria-prima para muitas indstrias, incluindo a de ali-
mentos compostos para animais.

Algumas modificaes nos sistemas agrcolas


provocados pela introduo de novas plantas

A migrao de plantas no mundo, seguindo os paralelos, no modificou ou


no provocou grandes modificaes nos sistemas agrcolas, quer nas zonas
temperadas, quer nas zonas tropicais, para alm das que foram introduzidas
pelos povos mais evoludos junto dos menos evoludos.

Outro tanto no se verificou no intercmbio de plantas entre as zonas tro-


picais e as zonas temperadas e vice-versa. Estavam agora em causa situaes
ecolgicas por vezes bem diferentes, em relao a alguns elementos, e fre-
quentemente situaes culturais com diferenas marcadas.

Quando os Europeus, nos sculos XV e XVI, contactaram com a zona tro-


pical, ficaram surpreendidos com a vegetao exuberante que encontraram
nessas terras, sobretudo na floresta de chuva, com uma mata densssima e
rvores de grande porte, concluindo que esta vegetao estava suportada por
terras de alta fertilidade. E esta convico mais se sedimentou quando, fixa-
dos nessas terras pelo povoamento ou colonizao, verificaram que nos ter-
renos onde suprimiram esta vegetao e ocuparam os terrenos com culturas
anuais, as colheitas eram confortavelmente remuneradoras e at permitiam,
com muita frequncia, que se fizessem dois cultivos no mesmo ano.

Infelizmente, passados que foram poucos anos, esta fertilidade foi-se redu-
zindo, ano aps ano, at praticamente se esgotar. Se continuassem a ser cul-
tivados, os terrenos tornar-se-iam improdutivos e, depois, desrticos.

Embora, hoje, nalguns crculos, se continue a acreditar na fertilidade ines-


gotvel dos terrenos tropicais, a realidade que eles so geralmente pobres
ou muito pobres, exigindo, para serem cultivados, sistemas culturais adapta-

204
Jos Eduardo Mendes Ferro / Maria Lisete Caixinhas / Maria Cndida Liberato

dos e nunca ou quase nunca uma simples transposio para os trpicos dos
sistemas agrcolas das zonas temperadas.

Perante a pobreza do terreno, o uso de equipamentos pouco mais que rudi-


mentares, a falta de circuitos comerciais, a pobreza da maior parte das suas
gentes sem recursos para reconstituir a fertilidade com fertilizantes, alm de
muitos outros motivos, os agricultores das regies tropicais aprenderam a
cultivar plantas anuais menos exigentes em fertilizantes. Assim, ocuparam
com cultivos terrenos onde as rvores no foram totalmente suprimidas,
deixando os troncos cujo abate era custoso e difcil, com o equipamento
geralmente existente, porque este no era necessrio numa agricultura no
mecanizada.

Como, neste sistema, a fertilidade se vai esgotando ano aps ano, os terrenos
so deixados em repouso (pousio) durante um certo nmero de anos, tantos
quanto mais pobres so os terrenos, para reconstiturem uma parte da fer-
tilidade consumida pelo cultivo que neles se fez. A este tipo de agricultura,
muito prpria dos solos pobres sem fertilizao, costuma chamar-se agricul-
tura itinerante, agricultura de pousios longos e agricultura de rapina,
entre muitas outras designaes.

As populaes locais, pela experincia acumulada, e no dispondo de equi-


pamento pesado para remover o terreno e, por vezes, utilizando apenas a
enxada cafreal para movimentarem a terra o menos possvel , semeavam
ao covacho, isto , fazendo uma pequena cova onde colocavam 2-3 semen-
tes de milho e feijo.

Assim, muitos espaos de terrenos que frequentemente se encontram nos


trpicos, parecendo disponveis para grandes empreendimentos agrcolas,
no so mais do que reservas agrcolas deste tipo de agricultura, quase sem-
pre geridos pelas comunidades e que vo ser agricultados nos anos seguin-
tes, quando se esgotar a fertilidade daqueles que estavam em explorao e
que s voltaro a ser cultivados quando reconstiturem a fertilidade perdida.

No que se refere s plantas vivazes, em que o terreno se encontra exposto a


um processo idntico de empobrecimento, faz-se a cultura ensombrada. J
que no se podem mudar as plantas todos os anos, por motivos bvios, e
valorizando uma cobertura vegetal (sombra) que limita a quantidade de luz

205
III A ECOLOGIA, AS PLANTAS E A INTERCULTURALIDADE

que chega s plantas cultivadas, reduz a fotossntese e, naturalmente, faz


decrescer a produo por unidade de superfcie, esta cultura compensa pela
ocupao de maiores reas, produzindo menos por unidade de superfcie,
mas sem necessidade de fertilizantes. O sistema muito mais barato que
uma agricultura intensiva.

Os Europeus praticaram e ainda praticam este segundo tipo de agricultura


nas zonas tropicais, especialmente para o caf e o cacau, aprendendo com os
povos locais a viver com uma agricultura extensiva com menor consumo
de nutrientes e de gua.

A agricultura europeia, conduzida nas terras tropicais, com maior capaci-


dade de investimento e baseada essencialmente em culturas de exportao,
raramente se adaptou agricultura itinerante.

A introduo, nas regies tropicais, de plantas das zonas temperadas, por


fora dos descobridores e povoadores europeus face aos povos destas regies,
principalmente americanas pois, para ali levaram quase todas as plantas
conhecidas ento na Europa e a que estavam habituados , imps nos tr-
picos a substituio, por vezes forada, e uma certa marginalizao das suas
plantas tradicionais, provocando profundas alteraes nas tcnicas agrcolas
e sobretudo nos hbitos alimentares das populaes locais que, perante a
presso dos colonizadores ou conquistadores, as resguardaram em pon-
tos inacessveis, sobretudo nas zonas montanhosas de difcil acesso, como foi
o caso das montanhas andinas das Amricas.

Hoje em dia, assiste-se a uma campanha de interesse crescente por fazer re-
tornar agricultura americana muitas das plantas que estiveram resguarda-
das durante centenas de anos. Esse projecto enquadra-se numa grande cam-
panha contra a fome e subnutrio (Bermejo, 1992).

Em frica, onde os Portugueses introduziram o milho-americano, no sculo


XVI, e que se imps como alimento bsico nas zonas planlticas, a cultura fez-
se muitas vezes em covacho, exigindo menor esforo e menor mobilizao
de terreno. Mas, sendo uma planta mais delicada que os milhos do Velho
Mundo, era muito mais exigente em gua, tinha um sistema radicular mais
reduzido, o que limitava o aproveitamento da gua disponvel e, para se obte-
rem boas produes, era necessrio fertilizar e muitas vezes tambm regar.

206
Jos Eduardo Mendes Ferro / Maria Lisete Caixinhas / Maria Cndida Liberato

Tambm por esses motivos, voltam a ter interesse, principalmente para as


regies mais secas ou com estao seca prolongada, outros milhos mais
resistentes seca e, alguns deles, com valor nutricional muito mais. como
que uma lio da histria, recomendando que na agricultura duma dada
regio, praticada e baseada na experincia de sculos, se deve respeitar a tra-
dio, procurar entend-la e s depois introduzir modificaes. O saber de
laboratrio no pode deixar de ter em conta a experincia local, acumulada
durante sculos e transmitida de gerao em gerao.

A introduo de muitas plantas tropicais na zona temperada tambm pro-


vocou profundas alteraes na alimentao dos seus povos e nalgumas tc-
nicas agrcolas que se utilizavam.

Entre elas, refira-se:

a) A generalizao da rega em grandes espaos. At ao aparecimento na Eu-


ropa das plantas americanas, as culturas de maior extenso faziam-se no pe-
rodo Outono-Primavera, em que as necessidades de gua das plantas pode-
riam ser normalmente satisfeitas pelas chuvas prprias da poca. Muitas das
plantas americanas, originrias de zonas de climas mais quentes, no supor-
tavam os rigores do Inverno das zonas temperadas e, por isso, tiveram se ser
cultivadas na Primavera-Vero, quando as chuvas so normalmente insufi-
cientes para assegurarem as necessidades em gua dessas plantas.

b) Poupar gua era uma necessidade. Paralelamente rega, introduziu-se ou


alargou-se a sacha a maiores extenses, o que elimina simultaneamente as
infestantes (o que nas culturas de Outono-Primavera era conseguido pela
monda) e destrua a crosta da terra, interrompendo os canalculos que per-
mitem que a gua das camadas mais profundas chegue superfcie e facil-
mente seja eliminada pela evaporao.

c) Em terras frteis ou bem fertilizadas com o estrume de curral ou adubos,


numa agricultura intensiva, associam-se no mesmo terreno trs plantas de
exigncias ecolgicas muito prximas. Assim sucede no Norte e Centro do
Pas com o milho, o feijo e as abboras. As duas primeiras de origem ame-
ricana, as ltimas de origem no Velho Mundo embora alguns autores as
considerem tambm de origem americana e a cultivadas h milhares de
anos, sem se saber bem como l chegaram , usadas prioritariamente como

207
III A ECOLOGIA, AS PLANTAS E A INTERCULTURALIDADE

utenslios do dia-a-dia, como tigelas, copos, colheres, recipientes para se guar-


darem as sementes.

A experincia adquirida e a investigao que se realizou ao longo de sculos,


nesta troca de plantas e as suas adaptaes a condies ecolgicas e sociais
to diversificadas, constituem um patrimnio que no pode ser esquecido
para bem de todos, especialmente agora quando as necessidades em alimen-
tos aumentam, em particular nos pases mais pobres, e parece pedir-se agri-
cultura um novo contributo nas chamadas plantas energticas. A terra tem
os seus limites, que devem ser respeitados.

Como diz o bonito provrbio africano, a terra no um bem que herd-


mos, mas um emprstimo que nos fazem os nossos filhos, mostrando o cui-
dado com que a devemos tratar; ou a conhecida recomendao de Ghandi,
a me terra d tudo o que o homem necessita para viver, mas no a queiram
obrigar a dar mais do que aquilo que ela pode dar, isto , ao cultivarmos
temos sempre de ter em conta o futuro dos nossos filhos.

Notas
1
Tambm chamada Floresta virgem, Floresta de chuva e Floresta higrfila ou, com um
certo humor, a floresta onde a mo do homem nunca ps o p.
2
Dominante em Angola e Moambique, onde vulgarmente chamada Floresta BBC (por
as espcies dominantes pertencerem aos gneros Berlinia Hook.f. & Benth., Brachystegia
Benth. e Combretum Loefl.).
3
Encontram-se situaes deste tipo no Grande Planalto Central angolano e em Moam-
bique, na Angnia e no Planalto dos Macondes.
4
Nesta zona, produz-se quase metade da produo mundial de milho e soja, produtos de
grande interesse na alimentao humana e na alimentao animal. A soja um dos princi-
pais componentes dos chamados alimentos concentrados para animais (Feio, 1991).
5
Isto , apresentando bom crescimento, mas no produzindo sementes viveis.
6
Bem poucas, por este Continente se encontrar, na poca, numa fase mais atrasada da agri-
cultura.
7
Como se verifica entre ns, por exemplo, com a giesta e a anafa.
8
Em sistema de floresta aberta, como hoje, a primeira ocupando mais densamente as terras
do litoral alentejano, porque a humidade dos ventos martimos lhe favorvel, e, a segunda,
nas terras mais quentes e secas do interior, adaptando-se a um clima mediterrnico; uma e
outra destas espcies so dotadas de folhas pequenas e coriceas, adaptadas a um certo xero-
fitismo.

208
Jos Eduardo Mendes Ferro / Maria Lisete Caixinhas / Maria Cndida Liberato

9
Possivelmente, Setaria italica (L.) P. Beauv. e Panicum milliaceum L., um e outro de origem
asitica.
10
Como ainda hoje sucede com muitas comunidades africanas e de outros continentes.
11
Alguns autores admitem que a oliveira-brava ou zambujeiro era silvestre na Pennsula e que
apenas seria introduzida uma oliveira melhorada.
12
Possivelmente, mais como planta medicinal do que como fruteira. A infuso das cascas
ainda hoje muito usada na farmcia caseira, no combate s desinterias. Talvez fosse devido a
isso que os Portugueses manifestaram grande interesse na sua disperso pelo mundo, na po-
ca dos Descobrimentos, j que esta planta aparece quase sempre referida na lista das plantas
introduzidas nos territrios com os quais iam contactando.
13
No que ao territrio portugus diz respeito, parece que o trigo quase sempre foi insuficien-
te para o abastecimento interno (onde as legies romanas de ocupao o no dispensariam)
e as exportaes, durante os primeiros reinados, no passaram de espordicas e, depois, dei-
xaram mesmo de se fazer.
14
Sem se saber bem como l chegaram, possivelmente por migraes de populaes da sia
para a Amrica, atravs do Estreito de Bering. Os Portugueses e os Espanhis j encontra-
ram, no Novo Mundo, estas e outras espcies do mesmo gnero, cultivadas e muito aprecia-
das na Amrica, sendo a introduo, pelo menos de algumas delas, muito antiga, j que
foram encontradas sementes e outras partes destas plantas em tmulos dos Incas.
15
Nero comia-o temperado com azeite para aclarar a voz. No Pas de Gales, quando seguiam
para as batalhas, os guerreiros punham-nos nos seus capacetes para se distinguirem dos seus
inimigos.
16
Entre ns, utilizam-se como condimento apenas as folhas, principalmente no Sul. A
aorda de coentros e a sopa de coentros so muito estimadas pelas populaes a sul do Tejo.
Os frutos so um dos constituintes principais do caril.
17
Os estames so usados como corante e condimento na confeco de pratos tradicionais
em Espanha (paelha, arroz valenciana).
18
Neste caso, o castanheiro cultivado no sistema de talhadia.
19
Uma parte da castanha era consumida em verde, assada nos magustos ou cozida e,
outra parte, era seca pelo calor nos canios, que eram armaes de rguas de madeira colo-
cadas horizontalmente no tecto das cozinhas, formando um engradado ou gaiola, onde se
distribua em camadas a castanha, de forma a que o calor e o fumo passassem para a cha-
min atravs delas. A castanha seca comia-se no Inverno, na sopa de castanhas adocicada e
saborosa como, ainda hoje, se consome nalgumas regies do interior.
20
O castanheiro atingiu grande importncia em Portugal, cultivado numa forma intermdia
entre a silvicultura e a fruticultura. O aparecimento da doena da tinta, que ataca o seu sis-
tema radicular, tornou a cultura quase invivel, mantendo-se ainda nalgumas regies no
atingidas pela doena ou utilizando formas cultivadas resistentes doena, e muito na regio
da vinha de enforcado para suster as uveiras.
21
Os frutos conservam-se facilmente depois de secos e constituam uma reserva alimentar
importante, disponvel durante todo o ano, com altos teores de protena e gordura.
22
O centeio um cereal de zonas montanhosas e pobres de Trs-os-Montes e Beira Interior,

209
III A ECOLOGIA, AS PLANTAS E A INTERCULTURALIDADE

onde a cultura do trigo e de outros cereais j no economicamente vivel. A cultura pre-


cedida das queimadas da vegetao que se deixou crescer durante alguns anos. Semeia-se
na cinza e colhe-se no princpio do Vero. A terra deixa-se em pousio, cobre-se esponta-
neamente com o tempo de vegetao, onde domina a giesta [Cytisus grandiflorus (Brot.)
DC.], cujas vagens, normalmente indeiscentes, abrem com o calor da queimada e libertam as
sementes. A farinha de centeio usada em panificao, simples ou misturada com farinha de
milho ou trigo (po de mistura). A palha era usada para encher os enxerges, onde as pes-
soas dormiam e que todos os anos se renovava. A espiga do centeio pode ser atacada por um
fungo [Claviceps purpurea (Fr.) Tul., cravagem do centeio] que provoca uma hipertrofia do
gro (cornecho ou cornicho), de que se retira a ergotamina usada como medicamento abor-
tivo e contra dores de cabea. Alguns agricultores chegaram a infectar ou deixar infectar pro-
positadamente as searas por o cornecho valer mais do que o gro de centeio perfeito.
23
Em contraste com o arroz de sequeiro, cultivado sem estar o terreno permanente ou
quase permanentemente inundado. Este arroz de sequeiro, na Guin-Bissau, chama-se arroz
pan-pan.
24
Foi particularmente relevante a cultura do arroz no Vale do P e estendeu-se, depois, aos
esturios de vrios outros rios. Em Portugal, a cultura sob a forma alagada faz-se, embora
com viabilidades diferentes devido s condies ecolgicas das regies onde se cultiva, desde
o Vouga ao Arade, com maior incidncia nas margens do Sorraia e do Sado.
25
As sementes so, ainda hoje, usadas, por exemplo, no Planalto Central angolano, para a
extraco de um leo comestvel e localmente muito apreciado.
26
Estes factos so-nos indicados, entre outros, no clebre Livro de Agricultura de Abu Zacaria-
Iahia, agrnomo sevilhano. No que se refere s plantas ento consideradas como as mais
importantes, o autor refere a tamareira, figueira, pessegueiro, romzeira, ameixieira, pereira,
cerejeira, amendoeira, nogueira, damasqueiro, macieira, oliveira, castanheiro, cidreira, laran-
jeira; cereais como o trigo, milho, cevada, centeio, aveia e arroz; leguminosas como a lenti-
lha, ervilha, feijo, fava, chcharo e tremoo; fibras como o linho, cnhamo e algodo; hor-
talias como a alface, cebola, aafro, nabos, cenouras, rabanetes, alhos, alho-porro,
pimenta-negra, ruiva, dormideira, pepino, melo, meloa, cabaa, abbora, cominhos, mas-
truo, anis; flores como a roseira, manjerico, goivo, narciso e crisntemo. No que se refere
aos animais considerados menciona-se o gado vacum, ovino e equino, como mulas, asnos e
cavalos; aves de campo e de capoeira como pombos, patos e galinhas; abelhas, ces de guarda
e de gado (Caldas, 1991).
27
Plantas revolucionrias como alguns lhes chamaram.
28
Durante muito tempo afirmou-se que a laranjeira doce havia sido introduzida na Europa
pelos Portugueses, vinda directamente do Oriente apenas no sculo XVII, o que no corres-
ponde verdade. A este respeito veja-se Ferro (2005) e Macedo (1854). Aceitando essa tese,
a verdadeira laranjeira doce teria sido difundida, a partir de Portugal, pelos povos medi-
terrnicos e contguos ou prximos, ficando neles o nome de laranja ligado ao de Portugal
(Pourtegali em Nice, Portugaletto no Piemonte, Portukale na Albnia, Portogales na Grcia,
Portoghal no Kurdisto) (Amaral, 1977).
29
Na crnica da primeira viagem de Vasco da Gama ndia, isso foi dado a conhecer
pelos Portugueses, quando, em Melinde, o capito mandou um homem a terra para ao

210
Jos Eduardo Mendes Ferro / Maria Lisete Caixinhas / Maria Cndida Liberato

outro dia trazer laranjas que muito desejavam os doentes que trazamos, como de facto
as trouxe), ficando convencidos no existir na Europa a verdadeira laranjeira-doce
(Machado & Campos, 1969). Da mesma forma, Gaspar Correia (1954), referindo-se a Qu-
loa, a encontrou muitos arvoredos e hortas de todas as hortalias, cidras, limes, as melho-
res laranjas-doces que nunca se viram. Macedo (1817) escreveu que D. Francisco de Masca-
renhas trouxe de Lisboa, no ano de 1635, uma laranjeira que mandou vir da China a Goa e,
da, para o seu jardim de Xabregas, onde a plantou, convencido de ter trazido a verdadeira
laranjeira-doce para a Europa. Hoje em dia, conhece-se melhor a influncia da ecologia no
comportamento das plantas e os frutos da laranjeira so mais ou menos ricos em acares e
cidos, conforme as condies ecolgicas dos locais onde cultivada. Isso, alis, bem con-
firmado pelas laranjeiras que os Portugueses levaram para o Brasil, no sculo XVI (antes, por-
tanto, de chegar a Lisboa a verdadeira laranjeira-doce que produziam ali frutos muito mais
doces que no reino, segundo as informaes dos autores da poca) (Anchieta, 1988).
30
Por isso, ainda hoje, os frutos ctricos em geral so chamados hesperdeos.
31
Aldeia de Rede (Douro), Campo de Besteiros e Amares, nesta, associada s oliveiras que
lhe do uma espcie de proteco contra as baixas temperaturas de Outono-Primavera.
32
A planta difundiu-se pelas costas do Mediterrneo, mas s no sculo X se comeou a fazer
acar na Siclia. Considerado ento como uma especiaria, o acar atingia grandes valo-
res, era guardado como reserva de riqueza e transmitido muitas vezes de pais para filhos,
como pode avaliar-se em testamentos da poca. Quase que no havia coisa de comer que
deixe de levar acar. Nem o sal tempero mais usado, como diz Vidal (1988). A aco edul-
corante, nesses tempos, era conseguida pelo mel de abelhas e, da, o nome que foi dado a
esta planta de cana-mlea.
33
Don Joo, pela Graa de Deus rei de Portugal e do Algarve, fez saber que fizemos merc
a Joo de Palma, mercador genovs nosso servidor, das nossas canas-de-acar que no Reino
do Algarve tinha mestre Joo e a ela h-de dispor e ter em terras da Quarteira (Silva, 1885;
e Jdice, 1920), nas terras do Sorraia (Gil Vicente, na Farsa Juiz da Beira, refere-se s canas
aucaradas, cultivadas em terras novas guardadas para esse efeito, situadas no vale do
Sorraia e, admitem alguns, que a cana-mlea ter sido cultivada mais para norte, pelo menos
at aos Campos de Coimbra). Veja-se Rau (1971), Rau & Macedo (1971), Parreira (1952),
Ferro (2005).
34
Alexandre Magno refere a existncia de bananeiras no Vale do Indo, em 327 a.C., e h
mesmo quem defenda que o enorme cacho que os israelitas foram buscar plancie e que
s dois homens podiam carregar, como citado na Bblia [cf. Nm 13,23-24], seria um ca-
cho de bananas. Ainda na Idade Mdia, chamava-se bananeira a Pomum paradisi, a ma
do paraso. Para outros, seria esta fruta, e no a ma, que levou Eva a pecar no Paraso
Terreal.
35
Entre a Musa acuminata Colla e Musa balbisiana Colla.
36
Quase todas as bananeiras cultivadas produzem frutos de desenvolvimento partenocrpico
(sem semente). Algumas delas do frutos que se consomem geralmente como fruta. So ini-
cialmente ricos em amido, uma parte do qual transformado em acares pela maturao.
chamada banana-fruta. Outras, produzem frutos igualmente ricos em amido, mas que
nessas condies so consumidas assadas, cozidas, fritas, colocando-se, no sistema alimentar,

211
III A ECOLOGIA, AS PLANTAS E A INTERCULTURALIDADE

em paralelo com as batatas, batata-doce e outros vegetais ricos em amido. A esta chama-se
comercialmente a banana-po.
37
A bananeira-po, cujos frutos normalmente so consumidos cozinhados, mais exigente
em calor, muito mais sensvel ao frio e dificilmente se adaptaria a estas regies, s se culti-
vando com xito nas zonas tropicais de baixa altitude.
38
Alguns defendem que as grandes obras de armao dos terrenos em canteiros, para reter a
gua onde hoje se cultiva o arroz de regadio ou arroz alagado, teriam sido destinadas
cultura dos inhames e falsos inhames de origem asitica (espcies dos gneros Dioscorea L. e
Colocasia Schott) e substitudas, ao longo dos tempos, pela cultura do arroz, principalmente,
por este permitir, por secagem do gro, um armazenamento mais fcil e um abastecimento
de alimentos mais regular ao longo do ano.
39
Uma parte muito importante da terra agrcola estava na posse de grandes senhores e de
Ordens religiosas.
40
Criando feiras e mercados, mandando enxugar pntanos para serem cultivados, prote-
gendo os melhores terrenos do Litoral do avano das areias por barreiras arbreas.
41
Com a Lei das Sesmarias, que obrigava todos os detentores de terras agrcolas a ocup-las
e os vadios da cidade a trabalh-las.
42
Se a terra nada d, que se busque a comida no mar, como diz Ramos (2004).
43
Algumas informaes complementares sobre o comrcio do trigo no Norte de frica e o
seu cultivo nas terras descobertas podem ver-se em Ferro (2005).
44
Ceuta era, segundo Duarte Pacheco Pereira (1852), (cosmgrafo de D. Manuel I), um lugar
muito frtil em po, vinho, carne, fruta, pescarias de vrias espcies de peixes, e outras
coisas dignas de louvor.
45
As especiarias orientais chegavam s margens do Mediterrneo, atravs do Mar Vermelho
e por caravanas que atravessavam o deserto, sujeitas a muitos perigos e oneradas com tribu-
tos e impostos nas terras por onde iam passando, pelo que atingiam valores quase fabulosos.
Desde tempos muito antigos, eram usadas pelos Egpcios para a mumificao dos cadveres,
integrando-se assim na cultura deste povo. A Bblia conta-nos que Jos foi vendido pelos seus
irmos a uns comerciantes de perfumes e especiarias que passavam no local. Depois, estas
especiarias funcionaram como drogas e a elas se referem mdicos rabes, gregos e outros, e,
finalmente, tendo presente o efeito na conservao da carne humana, passaram a ser usadas
na alimentao principalmente para conservar a carne e para mascarar o cheiro e sabor,
quando se iniciava a sua putrefaco.
46
Essa preocupao bem expressa, por exemplo em Lopes & Pigafetta (1591), quando, refe-
rindo-se ilha de Santa Helena, escrevem que todo o navio traz planta alguma, fruto ou
erva da horta que medra de improviso, a natureza benigna concede liberal galardo e usura,
tornada dele, reservando os frutos aos mareantes, em Joo de Barros (1552), que recorda
que os Portugueses levavam consigo todas as sementes e plantas, e outras coisas com que
esperava de povoar e assentar na terra e no Padre Barreiros que, como tivemos assento pro-
curaremos aver plantas da ilha de Cabo Verde para ver se se do c bem.
47
Duarte Pacheco Pereira apercebeu-se muito bem destas diferenas e j se referiu a uma
certa semelhana entre o clima do Sul da frica e Portugal, reconhecendo que isso causa o

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Jos Eduardo Mendes Ferro / Maria Lisete Caixinhas / Maria Cndida Liberato

movimento do Sol. Que a todas as coisas d ser porque menos graus se aparta da linha equi-
nocial contra o plo antrtico quantos da dita linha Lisboa est para o plo rtico o por
onde esta terra como Portugal ficam quase de uma mesma qualidade acerca das rvores,
ervas e frutas.
48
Refere-se a presena de cocos que foram trazidos da ndia, aps a chegada dos navegadores
portugueses, isto , depois de 1498, pelo que eram de introduo muito recente, sinal de que
lhe deram grande importncia. Os Portugueses rapidamente aprenderam com os rabes
que, com os cocos inteiros, se podia mais facilmente manter a bordo das embarcaes gua
potvel e comida fresca.
49
Em S. Tom, o trigo nasce grosso como canas, mas no faz espiga, como refere
Valentim Fernandes.
50
Segundo Cardim (1925), a um gro respondem 8000 e mais e cada gro d sessenta espi-
gas das quais umas esto maduras, outras verdes, outras nascem, o que mereceu de Fernan-
des Brando o comentrio de que o cereal no amadurecia todo ao mesmo tempo e antes
quando umas das espigas estavam todas perfeitas, outras estavam em leite e algumas come-
avam a botar pendo, que foi necessrio separarem-se as espigas gradas e maduras, como
deixar ficar as outras, o que dava muito trabalho.
51
Como refere o Piloto Annimo, em Cabo Verde, todos os legumes produzem bem mas no
so bons para semear e, assim, todos os anos necessrio importar sementes (levadas das
Espanhas). Mas em contrapartida, e ao contrrio do que se verifica nos climas temperados,
algumas crucferas enrazam com certa facilidade e normal reproduzirem-se pelos rebentos
axilares, que enrazam com muita facilidade nas condies de clima quente e chuvoso.
52
Ilhas de Cabo Verde, Fernando P, Prncipe, S. Tom, Ano Bom, Santa Helena, Tristo da
Cunha.
53
Como se sabe, o achamento oficial das terras brasileiras (as terras do pau-brasil) s se
concretizou com a armada de Pedro lvares Cabral, em 1500 (depois do clebre Tratado das
Tordesilhas).
54
Da o nome de pimiento que receberam por se assemelharem nesta caracterstica pimenta.
Colombo refere ainda grandes plantaes de abboras. [As abboras, originrias do Velho
Mundo, segundo as melhores fontes, chegaram Amrica muito antes do perodo dos
Descobrimentos, possivelmente acompanhando as migraes de povos que poderiam ter pas-
sado da sia para o Norte da Amrica pelas terras que ligavam os dois continentes, em
tempos recuados, no local onde hoje se encontra o Estreito de Bering. A cultura das abbo-
ras e outras cucurbitceas era j muito antiga no Novo Mundo, como o prova a presena de
sementes e outros rgos destas plantas nas escavaes feitas nos tmulos dos Incas e de
outros povos antigos do Novo Mundo. Pedro Mrtir (1574) refere algum tempo mais tarde
tambm a existncia de calabazas no sul da ilha de Cuba.]
55
Que, genericamente, j se conheciam da costa ocidental africana.
56
Oryza rufipogon Griff. e no Oryza sativa L.
57
Pigmento retirado do anato (Bixa orellana L.). Traziam alguns deles uns ourios drvores
que, na cor, queriam parecer castanheiros, seno quanto eram mais e mais pequenos. E
aqueles eram cheios duns gros vermelhos pequenos, que, esmagando-os entre os dedos,
faziam tintura muito vermelha de que eles andavam tintos.

213
III A ECOLOGIA, AS PLANTAS E A INTERCULTURALIDADE

58
O genipapo, Genipa americana L., usado, ainda hoje, com o mesmo objectivo, alm de
ser uma fruteira muito apreciada.
59
Calabazas, refere Pedro Mrtir (1574), no Sul da ilha de Cuba, e Gabriel Soares de Sousa
(1989), no Brasil, onde algumas delas se davam melhor que em Lisboa e serem de cultura
muito antiga nestas terras.
60
Continua por esclarecer se existiram migraes de povos do Velho para o Novo Mundo,
em tempos muito antigos, atravs do actual Estreito de Bering, que j foi terra firme, e que
poderiam ter levado estas e outras plantas. Tambm no esto fora de anlise possveis migra-
es polinsicas, apoiadas nas numerosas ilhas do Pacfico, que permitiriam o contacto com
a costa ocidental americana, ou migraes entre a costa ocidental africana e a costa oriental
americana, como ainda possveis navegaes chinesas pelo ndico e pelo Pacfico e at hipo-
tticas viagens dos Romanos a terras americanas, muito antes dos Descobrimentos.
61
Nas terras da Baa fizeram-se plantaes de palmeira-dendm, to importante na vida do
africano da costa ocidental, quer pelo leo de palma, quer pelo coconote por ela produzido.
Marcaram to profundamente as novas comunidades que, ainda hoje, todos os pratos tradi-
cionais da regio baiana so confeccionados com leo de palma.
62
Foi com o acar produzido na Amrica que os Espanhis modificaram a bebida tradi-
cional, feita base de chocolate, farinha de milho, especiarias e armatas diversos, que Mon-
tezuma havia oferecido aos espanhis de Fernando Corts e que os locais consideravam
manjar dos Deuses, mas que os visitantes no apreciaram. Retirando-lhe a farinha de
milho, algumas das especiarias e condimentos, e juntando-lhe acar, produziu-se o delicioso
chocolate que a Europa muito apreciou.
63
Alm, naturalmente, da cana-sacarina, o autor refere a parreira que se d de maneira
nestas terras, que nunca cai a folha seno quando a podam, que lhe lanam fora e tantas
vezes a podam tambm d fruto, figueiras que do figos todo o ano, s quais nunca cai a
folha e as que do logo novidade e figos em todo o ano, romeiras que se plantam de quais-
quer raminhos, os quais pegam e do fruto aos dois anos, dando um fruto maravilhoso de
gosto bom e tamanho, laranjeiras que se plantam de pevide e faz-lhes a terra tal companhia
que em trs anos fazem-se rvores mais altas que um homem e neste terceiro ano do fruto,
o qual mais formoso e grande que h no mundo e as laranjas doces, as limas doces que
so muito grandes e formosas e muito saborosas, as quais fazem muita vantagem s de Por-
tugal, assim na grandeza como no sabor, as cidreiras que se plantam de estaca mas de pe-
vide se do melhor, porque do fruto ao segundo ano, e as cidras so grandssimas e sabo-
rosas as quais fazem muita vantagem s de Portugal assim na grandeza como no sabor,
limes franceses e outros limes de perdiz e galegos que do todo o ano, as zamboas de
que h muitas na terra, as palmeiras que do cocos se d na Baa melhor que na ndia,
porque metido um coco debaixo da terra a palmeira que dele nasce d cocos em cinco e seis
anos e na ndia no do estas palmas fruto em vinte anos, tamareiras que se do na Baa
muito formosas que do tmaras mui perfeitas, o gengibre que da ilha de S. Tom levaram
Baa e comeou-se por plantar meia arroba dele, repartido por muitas pessoas, o qual se
deu na terra de tal maneira que da a quatro anos se colheram mais de quatro mil arrobas,
arroz que se d na Baa melhor que em outra parte sabida e de cada alqueire de semea-
dura se recolhe de quarenta para sessenta alqueires, inhames que foram da ilha de Cabo
Verde e da de S. Tom, que se plantaram na terra onde se deram de maneira que pasmam os

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Jos Eduardo Mendes Ferro / Maria Lisete Caixinhas / Maria Cndida Liberato

negros da Guin que so os que mais usam deles e colhem inhames que no pode um negro
fazer mais que tomar s costas um. O mesmo autor, referindo-se por igual s sementes das
Espanhas que se do na Baa, cita os meles que em alguma parte se do muito bem, os
pepinos que se do melhor que nas hortas de Lisboa, abboras que se do maiores que
nas hortas de Alvalade, melancias que se do maiores e melhores que onde se podem dar
bem em Espanha, das quais se fazem latadas, abboras da Quaresma que se do na Baa
faanhosas de grandes e muitas e muito gostosas, mostarda que se semeia ao redor das
casas das fazendas, nabos e rbos do-se grossos como a perna dum homem, couves tron-
chudas e murcianas, se do bem como em Alvalade, alfaces que se do uma maravilha gran-
des e doces, coentros que se do tamanhos que cobrem um homem, endros que se do
to altos que parece funcho, funcho que se d com vara tamanha que parece uma cana de
roca muito grossa, salsa que se d muito formosa, hortel que tm na Baa por praga nas
hortas, porque onde a plantam lavra toda a terra e rebenta por entre a hortalia, a semente
de cebolinho que nasce muito bem e dele se do muito boas cebolas, alhos que no do
cabea na Baa por mais que se deixem estar na terra, beringelas que se do na Baa maio-
res e melhores que em nenhuma parte, tanchagem que se semeia uma vez, a qual d muita
semente que se espalha pela terra, poejos que se do bem mas no espigam nem flores-
cem, agries que nascem pelas ruas onde acertou de cair alguma semente e pelos quintais
quando chove, mangerico que se faz mais alto e forte que em Portugal, alfavaca que se d
pelos matos to alta que cobre um homem, bredos e beldroegas que se no semeiam por-
que nascem infinidades de uns e outros sem os semearem nas hortas e quintais, as chicrias
e mastruos que se do muito bem e do muita semente e cenouras, acelgas e espinafres
que se do muito bem, mas no do nem espigas nem sementes, nem cardos, no Sul do
Brasil todas as frutas de espinho melhor que em Espanha, bem como uvas, roms, mas,
marmelos em muita quantidade e algumas oliveiras que do fruto e os marmelos so tantos
que os fazem de conserva e tanta marmelada que levam a vender por outras capitanias.
64
De acordo com Gabriel Soares de Sousa e outros autores da poca, como j foi referido an-
teriormente, parece que no Brasil, chegada dos colonos portugueses, j existia uma bana-
neira (pacoba ou pacobeira nas descries), provavelmente a bananeira-po. Continua por
esclarecer como chegou a planta, de origem no Sueste asitico, a terras americanas e porque
razo no foi introduzida tambm a bananeira-fruta. H informaes que, esta ltima,
passou da ilha de So Tom para o Brasil e, ainda hoje, a cultivar prata, muito comum em
So Tom, designada no Brasil por banana-de-so-tom.
65
Do pouco trabalho a cultivar e uma bananeira pode manter-se em produo durante
muitos anos. A produo de frutos contnua ao longo do ano, so fceis de descascar, no
tm sementes, so de fcil digesto e podem ser consumidos como fruta ou cozinhados.
66
Como sabido, no Velho Mundo e desde muito antes da chegada dos Europeus Am-
rica e ao conhecimento do tabaco, j se fumavam ervas aromticas com efeitos inebriantes,
alucinogneos, entorpecedores e outros. No foi, portanto, grande espanto para os Espa-
nhis encontrarem os ndios da ilha de Cuba a fumarem, embora fossem diferentes as plan-
tas usadas e a forma como eram consumidas. Uma das mais importantes foi o tabaco, mas
outras plantas de caractersticas inebriantes e produtoras de outras sensaes j eram tam-
bm usadas. Entre elas, a discutida cohyba, que alguns identificam com o tabaco, mas que
uma anlise cuidada das descries, incluindo a forma de a utilizar (usavam uma pea met-

215
III A ECOLOGIA, AS PLANTAS E A INTERCULTURALIDADE

lica em tubo com a forma aproximada de Y, na base da qual queimavam ervas e aspiravam o
fumo pelo nariz, onde introduziam os dois ramos de Y).
67
Em 1537, Nicolau Monardes, um clebre mdico de Sevilha que j tivera informaes da
planta, defendeu que o fumo do tabaco era eficaz contra o catarro, vertigens, rimela dos
olhos, cefaleias, nebulosidade da vista, surdez, lcera do nariz, dores de dentes, lceras e
aftas das gengivas, reumatismo, tosse rebelde, mal do estmago, sncope, clica, hidropisia,
vermes, hemorridas, dores uterinas, citicas, tumores, lceras profundas, hemorragias, lce-
ras varicosas, gangrena, sarna, escrfulas, carbnculo, mordedura de cobras venenosas e ces
raivosos e veneno das flechas. Damio de Gis refere-se tambm aos efeitos curativos do ta-
baco, de cuja virtude poderia fazer cousas milagrosas, do que eu via a experincia princi-
palmente em casos desesperados de apostemas ulcerosas, fstulas, caranguejas, ppipos, fre-
nezins e muitos outros casos, e o francs Olivier de Serres reclamou a planta como capaz de
suprimir todas as chagas em qualquer parte do corpo, quer sejam velhas ou novas, queima-
duras, rupturas, dores de cabea, de dentes, da matriz, dores de braos e das pernas, gota,
inchaos, sarna, tinha, herpes, mal do calcanhar, dificuldades de urinar, de respirar, tosses
rebeldes, clicas, continuando que o tabaco tomado pela boca, com uma boquilha apro-
priada, bom para o crebro, para a vista, ouvidos e dentes, estmago, descargas de fleumas,
se for servido em jejum pela manh.
68
Na Inglaterra, Henrique VIII ameaou com aoites quem usasse o tabaco. A rainha Isabel
ordenou o confisco dos cachimbos e caixas de rap, e Jaime I publicou, em 1603, um do-
cumento contra o uso do tabaco, onde refere que parece incrvel que haja tanta avidez por
uma planta imunda e fedorenta e determinou suspenda-se esse hbito nojento vista, desa-
gradvel ao cheiro, perigoso ao crebro e nocivo ao peito que espalha em roda do fumo exa-
laes to infectas como se sasse das cavernas do inferno. Na Rssia, o fumar tabaco
chegou a ser considerado pecado mortal e foram decretadas leis de grande violncia como
mandar cortar o nariz e a lngua aos fumadores, ou deport-los para a Sibria. Os contesta-
trios ao uso do fumo do tabaco recorreram ao papa Urbano VIII, que, em 1642, publicou
uma Bula que proibia fumar-se nas igrejas de Roma, e os clrigos, de fumar sob pena de ex-
comunho, e, em 1650, o papa Inocncio X alargou estas proibies a toda a Igreja Catlica.
So tambm conhecidas as severas penas decretadas pelos sultes de Istambul para quem
fosse encontrado a fumar, entre as quais obrigar os fumadores em contraveno a irem pelas
ruas de cachimbo pendurado no nariz.
69
Foi autorizada, com carcter experimental, apenas em cinco concelhos da regio vincola
do Douro, e pelo perodo de 5 anos, por Carta de Lei de D. Lus I, em 1884, para com ela
se tentar debelar a crise da destruio do patrimnio vincola duriense, gravemente afectado
pelos ataques da filoxera e do odio. Os resultados no foram nada brilhantes, apesar das
informaes recolhidas e apaixonadas de alguns dos grandes viticultores durienses e de
alguns tcnicos. A semente de tabaco s germina quando a temperatura do solo anda volta
de 15 C, o que na regio s se verifica pelos fins do ms de Abril. A cultura tinha de ser
feita em pleno e clido Vero, provocando grandes necessidades de gua pela rega, que no
era fcil na regio. Os agricultores no haviam sido bem preparados para uma cultura deli-
cada, o tabaco produzido no era de to boa qualidade como muitos pensavam ou afirma-
vam e foi para a regio um grande alvio ter-se encontrado uma soluo contra a filoxera,
com a enxertia das castas europeias em videiras americanas, e os ataques de odio poderem

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Jos Eduardo Mendes Ferro / Maria Lisete Caixinhas / Maria Cndida Liberato

ser controlados com polvilhaes de enxofre. A regio duriense, com forte tradio vincola,
pde reconstituir as vinhas tradicionais e o tabaco foi quase completamente esquecido. E
nem sequer foi necessrio proibir a cultura que tinha sido autorizada com to grande ce-
leuma. Alguns pequenos agricultores, em todo o Pas, cultivavam algumas plantas para seu
uso pessoal, fazendo a cura artesanal e usando-o sobretudo para o fabrico da pitadinha,
isto , o tabaco para cheirar (rap). Assim se manteve a situao at que, em 1927, a cultura
foi proibida em todo o Continente da Repblica por motivos eminentemente fiscais.
Apesar de muitas insistncias junto do Ministrio das Finanas, ao longo dos tempos, s em
1975, pela separao das antigas Provncias Ultramarinas, onde com aquela medida se dizia
proteger o seu desenvolvimento, foi possvel a cultura. Cabia s Provncias Ultramarinas o
encargo e a possibilidade de produzir tabaco para o consumo nacional, o que nunca foi atin-
gido e, nalguns anos, a contribuio para o Continente de folhas curadas foi pouco mais que
simblica. Tomando como base um estudo da zonagem para a cultura dos diferentes tipos de
tabaco, realizado em 1982, a cultura desenvolveu-se comeando pelas areias do Pliocnico
da margem sul do Tejo e estendendo-se progressivamente a outras regies do Pas, conforme
o tipo de tabaco que se desejava produzir ou que era possvel produzir nas diferentes regies.
As baixas temperaturas no incio da Primavera exigiram o recurso a abrigos para se poder
fazer a sementeira mais cedo e, assim, reduzir o tempo da actividade da planta durante os
meses mais quentes do ano. Ficaram excludas da cultura as terras do Litoral, sujeitas a
ventos intensos e possibilidade de doses elevadas de cloretos que, ao serem absorvidos
pelas plantas, do origem a tabacos dificilmente combustveis que, como se compreende,
uma das caractersticas cruciais dos cigarros.
70
Entre muitas referncias que poderiam ser feitas existncia de milhos no Velho Mun-
do, antes dos Descobrimentos, refere-se aqui a informao do cronista da primeira viagem de
Vasco da Gama ndia, de que encontraram na costa oriental africana grandes lavoyras de
milho e outros legumes (Machado & Campos, 1969).
71
Parece que o milho que os espanhis encontraram cultivado na Amrica Central era,
entre muitos outros, um hbrido entre um outro milho e o teosinte (Euchlaena mexicana
Schrad.).
72
A planta encontrava-se bem adaptada aos climas de chuvas abundantes, porque cada ma-
aroca est envolvida em trs, quatro folhas ou brcteas, juntas e justas ao gro, umas sobre
as outras, algo speras como diz Fernndez dOviedo (1547), impregnadas de slica pelas
quais a gua das chuvas escorre sem molhar o gro).
73
Nas terras tropicais, com as quais os Espanhis primeiro contactaram, a cultura alimentar
dominante era a mandioca, cultivando-se o milho-americano, nas terras de maior altitude,
e, portanto, mais frescas, onde a mandioca se cultivava com alguma ou muita dificuldade.
No admira, por isso, que Soares de Sousa (1989) o deprecie quando escreve que plantam
os Portugueses este milho para manuteno dos cavalos e criao de galinhas, cabras e ove-
lhas e porcos.
74
Campos de Sevilha chama-lhe Duarte Ribeiro de Macedo (1817).
75
Soares de Sousa (1989) referiu que os nativos o consideram natural da terra as espigas
que este milho d tm mais de um palmo, cuja rvore mais alta que um homem e da gros-
sura das canas de roca, com ns, vs por dentro e d trs, quatro e mais espigas destas em

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III A ECOLOGIA, AS PLANTAS E A INTERCULTURALIDADE

cada vara. Este milho come o gentio assado por fruta e fazem seus vinhos com ele cozido,
com o qual se embebedam, e os Portugueses que comunicam com o gentio no se dispensam
dele e bebem-no mui valentemente.
76
No se conhece a forma selvagem do milho (Zea mays L.), considerando-se uma espcie
cultural que se foi construindo ao longo dos tempos sobretudo por cruzamentos e hibrida-
es com diversas plantas. Por esse motivo, foram conhecidos nas diferentes partes da
Amrica milhos mays um tanto diferentes e, ainda hoje, sobretudo nas latitudes mdias
andinas do Peru, se encontra uma infinidade de formas de milhos diferentes no tamanho,
forma, colorao do gro e caractersticas de cultivo, sobretudo no que se refere s diferentes
condies ecolgicas.
77
Em Espanha, por motivos semelhantes, o cultivo do milho deslocou-se para a Galiza e
Astrias.
78
Em Angola, instalou-se nas zonas planlticas e assumiu enorme importncia como cultivo
alimentar bsico.
79
Como diz Pio Correia (1926-1978), a batata era reputada de perniciosa, causadora da
lepra e de outras graves enfermidades, explicando a perseguio oficial de que foi objecto
em Frana.
80
A batateira muito susceptvel a viroses, transmitidas por afdeos, que lhe afectam drasti-
camente a capacidade produtiva. Nas regies montanhosas do Norte e Centro-Norte do Pas
cultiva-se a batateira para produzir a batata-semente que, depois, utilizada em cultura nas
zonas mais baixas, por naquelas zonas no existirem os afdeos transmissores das viroses. A
batata, colhida no fim do Vero ou princpio do Outono, ensilada em silos de terra e pro-
tegida com palha de centeio para que esteja em condies de ser semeada na Primavera se-
guinte. Como actividade complementar, a criao de porcos tradicional nas terras trans-
montanas onde a ceva se faz, em grande parte, com as batatas midas que no tm venda
fcil. Esta alimentao muito influencia a alta qualidade dos fumeiros desta regio.
81
Fernndez dOviedo descreve uma das suas formas, o aji (pimenta-dos-ndios), com gro e
frutos to grandes como um dedo de comprimento e de grossura.
82
Portugal tem, em muitas das suas regies, condies favorveis para esta planta, cujo cul-
tivo se industrializou e provocou modificaes nas economias de algumas das regies do
Pas, nomeadamente no Ribatejo, em grande parte substituindo a cultura do meloeiro, mas
tem vindo a dar lugar a outras oportunidades agrcolas, devido situao internacional de
grande concorrncia.
83
Onde se do j na ilha Terceira e parecem-se com inhames, tm quase o sabor de castanhas.
84
O fruto do abacateiro constitudo por uma enorme semente envolvida numa polpa esver-
deada e oleosa que no agradou muito aos Europeus, habituados como estavam s frutas su-
marentas e aucaradas.
85
Porque coisa que no se sabe haver seno no Brasil, os quais (amendes) nascem debaixo
da terra onde o plantam mo, as suas folhas so como as dos feijes de Espanha e tm os
ramos ao longo do cho. O autor ainda acreditava que os frutos nasciam nas razes e refere
apenas formas rastejantes. Este ponto de vista defendido pela maioria dos autores embora
alguns, como Adam (1908), associem a difuso do amendoim no continente africano ao tr-
fico da escravatura, sendo a semente usada como alimento dos escravos. curiosa a concluso

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Jos Eduardo Mendes Ferro / Maria Lisete Caixinhas / Maria Cndida Liberato

de Dubard (1906) quanto origem da designao tiga, atribuda na lngua mandinga ao amen-
doim, que seria derivada de manteiga, dados os elevados teores de gordura relativamente
ginguba-dos-bijags, o que mais refora a influncia portuguesa na difuso desta planta no
continente africano. O amendoim estava j muito difundido na Amrica, antes da chegada
dos Europeus e, por isso, j existiam diversas formas cultivadas. Bois (1927) admite que os
Portugueses tenham introduzido o amendoim brasileiro na costa ocidental africana e o amen-
doim peruviano foi levado pelos Espanhis para a sia, pela rota do Pacfico.
86
Era muito seguida, por eles, a rota entre Acapulco e Manila, depois de Magalhes.
87
So inmeros os autores que se referem com elogios ao anans, enaltecendo as qualidades
deste rei dos frutos. Entre outras, refere-se a citao de Du Terte (1667) que considerou o
anans o mais belo fruto e o melhor de todos os que existem sobre a terra, e a de Piso
(1957), que o considera uma espcie mui galante e causa de louvor ao autor da natureza e a
que chamam anans; seu fruto a modo de pinha de Portugal, o gosto, o cheiro a modo de
maracoto o mais fino, suas folhas semelhantes a erva-babosa [Aloe vera (L.) Burm. f.]. A ca-
bea do fruto galanteou a natureza com um penacho, ou grinaldas de cores aprazveis. Esta,
separada e entregue terra, princpio de outro anans semelhante. Suas bondades servem
para o gosto e medicina, come-se em fruta e faz-se conserva durvel. Do suco deste fruto mis-
turado com gua fazem os ndios medicina. Interessante a referncia de Pitta (1730) a este
fruto, dizendo que das naturais (frutas) cultas h infinitas, sendo primeiro o anans que
como o Rei de todas, o coroou a natureza com diadema das suas mesmas folhas, as quais em
crculo lhe cingem a cabea, e o rodeou de espinhos, que como archeiros o guardam.
88
Mergulha-se em gua, durante algum tempo, e depois rala-se.
89
Hoje, integradas na mesma espcie.

Bibliografia

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