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Anais da 61 Reunio Anual da SBPC - Manaus, AM - Julho/2009

Plantas Alimentcias No-Convencionais (PANCs): uma Riqueza Negligenciada.

Valdely Ferreira Kinupp


Instituto Federal de Educao, Cincia e Tecnologia do Amazonas (IFAM)
Campus Manaus-Zona Leste
val@ifam.edu.br

Muito dito nas instituies de pesquisa, na mdia em geral, nas agendas polticas
e mesmo nas conversas corriqueiras sobre a megabiodiversidade brasileira, no entanto,
pouco feito com objetivos prticos de valorao e uso real desta riqueza biolgica. No
que diz respeito diversidade florstica (fitodiversidade) com potencial alimentcio, por
exemplo, muito pouco conhecido, pesquisado e compe a matriz agrcola nacional ou
mesmo regional. Quais so as espcies de frutas e hortalias nativas produzidas em larga
escala? Quais passaram por pesquisas, a longo prazo, de melhoramentos e selees
genticas? Existem programas governamentais efetivos que incentivem ou, ao menos,
no criem empecilhos para o cultivo e manejo de espcies alimentares nativas? Quantas
disciplinas acadmicas existem nas instituies nacionais de ensino tcnico ou superior
voltadas ao estudo e divulgao de espcies alimentcias silvestres? Estas so apenas
algumas questes inquietantes referentes forma mais bsica de uso, a alimentao.
A maioria das plantas chamadas "daninhas" ou "inos" (o correto e adequado
plantas/ervas espontneas), pois medram entre as plantas cultivadas so espcies com
grande importncia ecolgica e econmica. Muitas destas espcies, por exemplo, so
alimentcias mesmo que atualmente em desuso (ou quase) pela maior parte da populao.
O mesmo vlido para plantas silvestres, as quais so genericamente chamadas de
"mato" ou planta do mato, no entanto, so recursos genticos com grande potencial de
uso imediato ou futuro a partir de programas de melhoramento, seleo e manejos
adequados.

Os pases tropicais e subtropicais detm a maior diversidade de espcies vegetais


vasculares, contudo, o nmero de frutferas e olerceas autctones proporcionalmente
utilizadas nfimo. Por exemplo, dentre as 10 espcies frutferas mais produzidas no
Brasil nenhuma nativa. Algumas frutas nativas tm expresso regional, mas mesmo
assim aqum do desejado.
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No que se refere s hortalias nativas a pesquisa, o cultivo, o uso e a valorizao


parece ser ainda menor. As frutas tm o chamariz da cor, da doura e da suculncia, j as
hortalias em geral so tratadas como "mato", "coisas verdes" aguadas e sem sabores
caractersticos. As nativas, as quais so tratadas aqui como hortalias regionais ou
genericamente como no-convencionais, inegavelmente so "matos" enquanto no
cultivadas e utilizadas com regularidade. Mas, este enquadramento pode ser transitrio.
Algumas espcies hoje tidas como culturas agronmicas foram tratadas como inos ou
"daninhas" at muito recentemente e outras, outrora muito utilizadas, caram em desuso.

Dentre as hortalias, algumas poucas fazem parte da culinria regional. Entre estas
destaca-se o jambu (Acmella oleracea (L.) R.K.Jansen - Asteraceae) componente
essencial do tacac, prato tpico da culinria amaznica. Outra planta tpica da Amaznia
o cubiu (Solanum sessiliflorum Dun. - Solanaceae), a qual produz frutos (classificada
tambm como frutfera) que podem ser usados na tradicional caldeirada, assim como para
a elaborao de sucos, sorvetes, doces e gelias. Esta espcie j est tambm sendo
cultivada e comercializada em outros Estados extra-amaznicos, recebendo o nome
comercial de man-cubiu ou simplesmente man. Outra muito cultivada e vendida na
regio Norte a chicria-de-caboclo (Eryngium foetidum L.- Apiaceae), um tempero
essencial em alguns pratos, sobretudo, naqueles a base de peixes, mas pode ser utilizada
tambm como ingrediente principal em bolinhos (tempur).

Merece destaque o ora-pro-nobis ou carne-de-pobre (Pereskia spp. - Cactaceae)


verdura tpica da culinria mineira. Este um dos dois gneros da famlia que apresentam
folhas verdadeiras. Inclusive, em 1997 foi criado o Festival do Ora-Pro-Nbis no municpio
de Sabar, Minas Gerais (MG). Dentre as hortalias nativas cabe destacar tambm as
taiobas, tais, mangars e mangaritos (Xanthosoma spp. - Araceae). Algumas espcies
deste gnero, tais como a taioba (X. sagittifolium (L.) Schott) alm das folhas cordiformes
ricas em vitamina A e recomendadas para quem sofre com priso de ventre produz grande
quantidade tubrculos amilceos saborosos consumidos cozidos e fritos, ensopados ou
transformados em pes e bolos. Entre as Dioscoreaceae nativas algumas podem ser
consumidas (tubrculos) como alimento, e.g., a caratinga, Dioscorea dodecaneura Vell., a
qual ocasionalmente cultivada em alguns quintais ou jardins como ornamental, devido s
belas folhas.
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A diversidade de espcies frutferas e hortalias nativas (alm das cultivadas ou


naturalizadas) do Brasil e, especialmente, na Amaznia imensa. Aqui apenas foram
tecidas algumas consideraes gerais sobre umas poucas espcies ilustrativas com o
intuito de chamar a ateno para a biodiversidade brasileira sem a mnima pretenso de
listar as espcies-chave e sempre frisando a necessidade de mais pesquisas a longo
prazo, manejos sustentveis e cultivos das espcies nativas teis. Estudos etnobotnicos
tambm so necessrios para resgatar os conhecimentos populares sobre as frutas e
hortalias silvestres, suas diferentes formas de uso e preparo, maneiras tradicionais de
plantio e manejo, pocas de colheitas ou de extrativismo e os usos mltiplos destas
espcies. E assim tentar estimular que as populaes tradicionais (indgenas, quilombolas
e/ou pequenos agricultores) continuem a valorizar seus alimentos locais e preservar suas
sementes crioulas ou caboclas mantendo os recursos genticos vegetais in situ ou in situ
on farm.

Os valores alimentcios dos produtos locais tambm precisam ser melhor


pesquisados e divulgados. Atualmente, aparentemente estamos vivendo uma poca de
busca pelos produtos saudveis, de origens conhecidas e que contribuam para
conservao ambiental. Os paradigmas e tabus alimentares precisam ser repensados.
Mas, para isso preciso investir em pesquisas bsicas e aplicadas e, sobretudo, em
programas educativos atravs dos meios de comunicao de massa que, talvez poderiam
reverter os preconceitos e criar um orgulho nacional na utilizao dos recursos naturais.
Contudo, alm dos manejos sustentveis, cultivos, pesquisas e marketing das espcies
promissoras h, naturalmente, a necessidade de preos competitivos, de controle de
qualidade dos produtos e de produo em maior escala, criando assim as demandas e os
mercados.
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Leituras Sugeridas

Cavalcante, P.B. Frutas Comestveis da Amaznia. 6. Ed. Belm: Cnpq/Museu


Paraense Emlio Goeldi. 1996. 279 P. Coleo Adolpho Ducke.

Cardoso, M.O. Hortalias No-Convencionais da Amaznia. Braslia, Embrapa-Cpaa,


1997, 137p.

Clay, J.W.; Sampaio, P. T.B.; Clement, C.R. Biodiversidade Amaznica: exemplos e


estratgias de utilizao. Inpa/Sebrae, 2000. 409 p.

Clement, C. et al. Recursos Frutcolas na Vrzea e na Terra Firme de Onze Comunidades


Rurais do Alto Solimes, Amaznia Brasileira. Acta Amazonica, v.31, n.3, p.521-27, 2001.

FACCIOLA, S. Cornucopia II - a Source Book of Edible Plants. Kampong Publications,


Vista, 1998. 713 p.

HOEHNE, F.C. Frutas Indgenas. Instituto de Botnica. Secretaria da Agricultura,


Indstria e Comrcio. So Paulo, 1946. 88 p. Publicao da Srie "D".

KINUPP, V.F. & Barros, I.B.I. de. Teores de protena e minerais de espcies nativas,
potenciais hortalias e frutas. Cincia e Tecnologia de Alimentos, v.28, n.4, p. 846-857,
2008.

KINUPP, V.F. 2007. Plantas Alimentcias No-Convencionais da Regio


Metropolitana de Porto Alegre, RS. Porto Alegre, 2007. 562 p. Tese - (Doutorado em
Fitotecnia). Disponvel em: <http://www.lume.ufrgs.br/handle/10183/12870>. Acesso em 28
ago. 2009.

KUNKEL, G. Plants for Human Consumption. Koeltz Scientific Books, Koenigsten,


Germany,1984. 393 p.

ZURLO, C.; MITZI, B. As Ervas Comestveis - Descrio, Ilustrao e Receitas. 2 ed.


So Paulo: Editora Globo, 1990. 167 p.