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A PRATICANTE DE MAGIA DA GRCIA ANTIGA: COSTUMES SOCIAIS

ANTIGOS, PENSAMENTOS CONTEMPORNEOS

DOLORES PUGA ALVES DE SOUSA*

A pesquisa situa-se na vertente da Histria Cultural e, buscando o dilogo entre Arte


e Sociedade, procura, neste artigo, aprofundar anlises acerca da tragdia grega da
antiguidade, sobretudo nas interlocues entre a Potica de Aristteles (ARISTTELES,
1966), Eurpides e sua pea teatral Medeia (431 a. C.) (EURPIDES, 2003). Nesse sentido,
tem como objetivo geral compreender a figura de uma personagem que mesmo
hodiernamente nos traz inquietaes e questionamentos; a imagem da protagonista Medeia,
esse misto de mulher, poder e magia que, na obra, mata seus prprios filhos por vingana
traio do amante Jason.

As perspectivas gerais sobre o estudo foram conduzidas pela anlise crtica da teoria
aristotlica de tragdia, viso fechada em fundamentaes fsicas, no apenas sobre a
natureza, mas tambm sobre o ser humano. O perodo de florescer da filosofia na Grcia
suscitou a racionalidade como mbito da construo de ideias e de pensamento e isso
modificou interpretaes inclusive sobre o fazer teatral na antiguidade. De uma concepo
voltada para performances rituais ao Deus Dioniso (do vinho, festas e teatro), Aristteles
valoriza o homem enquanto essncia como centro das atenes em detrimento de apenas uma
imposio desmedida dos deuses, e, para simbolizar o ser humano se encontra o heri trgico
nas obras.

Como cone da busca pela sabedoria e racionalidade da poca em que escreveu suas
ideias, a teoria aristotlica serviu como guia atemporal de ensinamentos humanos para aqueles
que escrevessem tragdias. A legitimidade pela qual Aristteles procura construir se cristaliza
por considerar, por exemplo, como acidental e falha qualquer anlise histrica e social
das obras trgicas, visto que a natureza conduz necessidade e autenticidade.

Dentro dessa cristalizao de ideias h um posicionamento dogmtico para questes


como razo e crena, lgica e magia. Embora avaliadas de maneiras diversas em cada

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Dolores Puga Alves de Sousa mestre e Professora da Universidade Federal de Mato Grosso do Sul, Campus
de Coxim.
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perodo, essas vises impem formas de conceber a vida e o pensamento em cada um de seus
momentos histricos. Anteriormente poca clssica da antiguidade grega momento de
produo da obra de Eurpides e da posterior escrita de Aristteles , a normatizao tica se
encontrava, sobretudo, na moral dos deuses e suas histrias contadas pelos poetas; nos
fundamentos mgicos apontados como princpio de todas as coisas, aonde tudo retorna como
explicao e fundamento. Para a estudiosa de psicologia Corintha Maciel:

Na poca arcaica, anterior constituio da polis, a figura do contador de


histrias, o aedo, est lado a lado, se no mais acima da figura dos basilis (os
nobres) e os reis-de-justia. O poeta cantador, reunindo com seu canto toda
uma comunidade agrcola e pastoril, numa cerimnia ao mesmo tempo
religiosa, festiva e mgica, tem o poder de levar o homem comum a entrar
em contato com fatos e mundos, que se fazem presentes pelo poder do canto.
Sua palavra portadora dessa arkh [o princpio e origem de toda
experincia], pois, uma vez proferida, traz consigo a presena da prpria
coisa. Seu poder numinoso configura um tempo forte, mtico e primordial,
presentificando passado e futuro, fazendo o mundo e o tempo retornarem
sua raiz original. Narrar o mito prxis que coloca o homem na
contemporaneidade do sagrado. (MACIEL, 2000, p. 21).

Nesse nterim, o mito se torna o cerne do ensinamento social. A magia contida no


sentido mitolgico dos poemas e epopeias homricas possui, assim, um valor didtico,
segundo Pierre Vidal-Naquet. (VIDAL-NAQUET, 2002). Era dessa forma que se institua as
figuras socialmente aceitas e pelas quais se devia respeito e temor. por essa perspectiva que
a feitiaria, por exemplo, se unia imagem dos deuses sobretudo o smbolo feminino de
criao, fertilidade, sacrifcio e renascimento ; os verdadeiros responsveis pelo aprendizado
na Grcia antiga. De acordo com Michelet:

Uma religio forte e robusta, como foi o paganismo grego, comea com a
sibila [sacerdotisa de Apolo, praticante de magia] e termina com a feiticeira.
A primeira, bela virgem, embalou-o plena luz, deu-lhe encanto e a aurola.
Mais tarde, decadente, doente, nas trevas da Idade Mdia, nas landes e nas
florestas, o paganismo foi escondido pela feiticeira, cuja piedade intrpida o
alimentou, o fez continuar vivo. Assim, para as religies, a mulher me,
terna guardi e nutriz fiel. Os deuses, como os homens, nascem e morrem
sobre seus seios. (MICHELET, 1992, p. 29).

H um sentido pejorativo construdo ao longo dos tempos sobre a imagem da


feiticeira. Se a Idade Mdia aprofundou esse significado pelo teor doutrinrio da Igreja
Catlica e sua luta do sagrado contra o paganismo, na antiguidade esse teor se apresenta
com o advento de uma nova perspectiva de realidade e de mundo (as defesas e crticas sobre
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essas vises), quando, inclusive no mais a mulher que responde s questes humanas e,
nesse momento, nem mesmo Zeus deus originrio posteriormente s deusas mulheres. H,
dessa forma, o advento da valorizao e discusso sobre a racionalidade. Sobre o assunto,
comenta Jean-Pierre Vernant:

O princpio no uma fora maior do que as outras e que impe seu regime
de distribuio, como o fazia Zeus. O princpio uma lei de equilbrio entre
elementos. Temos assim, a partir da, com os filsofos [...], um modo de
pensamento que vai procurar encontrar, sob o jogo das aparncias e sob o
brilho de todas as coisas sensveis, elementos estveis. Elementos
permanentes primordiais que contm a lei do equilbrio do universo. [...]
Depois, os pensadores do sculo VI a. C. procuraro demonstrar como esses
princpios se combinam segundo uma ordem: a ordem constante da natureza.
Finalmente, neste ponto de partida, vemos surgir a idia de que a lei que
governa o mundo e no Zeus. (VERNANT, 2002, p. 212).

dentro desse universo de leis e investigao dos elementos que nasce a perspectiva
de Eurpides e sua pea Medeia, mas principalmente a teoria de Aristteles sobre a tragdia,
fundamentando o pensamento lgico sobre as diversas obras. Embora seja justamente por
meio do fantstico que o fator didtico das tragdias gregas perpetua determinados valores
morais e ticos dos cantos poticos homricos e, nesse sentido, a relao de mortais e
imortais , novas questes da racionalidade se apontam, que diferenciam, inclusive, os
pensamentos de Eurpides e Aristteles.

Para Aristteles, Os imortais, perfeitos e sbios, conduziriam a vida falha e


imperfeita e da humanidade de maneira a fazer com que a tragdia se tornasse o ponto
culminante e indispensvel para que o homem conseguisse finalmente obter alguma noo de
sua existncia e de como seguir pelo caminho da honra. Dessa forma, a paixo, ato da
protagonista Medeia, seria encarada como algo pertencente natureza humana; por esta
possuir, em seu cerne, justamente uma deficincia. A relao necessria com os deuses
estaria, ento, fundamentada. Estes seriam, para Aristteles, os instrumentos dos mortais para
alcanar a evoluo do esprito, uma vez que o homem estaria, sem a presena deles, em um
eterno estado de caos e incompreenso.

A viso de Eurpides rumo ao xito da racionalidade humana j demonstra uma


modificao de mitos primordiais. A fora mantida nas tragdias euripidianas, pelas normas
de conduta do logos reprimindo as paixes, uma forma de fundamentar um sentido de
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civilizao conceito de constituio dos povos helnicos contra a barbrie; associando
os atos passionais quilo que se considera como primitivo, e estabelecendo, ao mesmo
tempo, o patriarcado.

Nas crenas mais antigas, Medeia era relacionada Grande Deusa, qual se
integravam as deusas do Olimpo: Hera, Afrodite, Atenas, e ainda, Hcate a j citada
representante da feitiaria. No perodo matriarcal, essas deusas, bem como seus dons do
desejo, da renovao, do conselho e da cura, conjugavam-se na figura dessa nica divindade
maior, cuja funo era proteger e guiar os mortais. Com a existncia de sacerdotisas ao culto
Grande Deusa como a prpria Medeia buscava-se manter um eterno ciclo de vida, morte e
renascimento por meio de magias e sacrifcios dos homens. (Cf. RINNE, 1999).

A partir da transio ao patriarcado, as deusas foram aos poucos perdendo sua fora
simblica, sendo isoladas umas das outras e surgindo os deuses masculinos. O sacrifcio e a
morte passaram a ser considerados desumanos na mesma medida em que o homem comea a
guiar seu destino por si s com o auxlio de seu logos, sua razo. Para salvar o heri Jaso da
fera que vigiava a pele dourada do carneiro, a herona no utilizava mais suas habilidades de
proteo e cura de maneira impessoal, assim como a deusa doadora de bnos, mas o fez
pelo sentimento humano do amor fonte da magia de Afrodite. Dessa forma, viu-se reduzida
a uma mortal que possua dons da feitiaria.

O ponto trgico culminante na pea grega, em que Medeia, por meio do cime causa
a morte da noiva, do futuro sogro de Jaso e de seus prprios filhos, vem simbolizar
novamente a nfase na caracterizao humana de Medeia. Sua conscincia claramente
apontada na obra com seu ato final, bem como seus conhecimentos na arte das ervas e
feitiarias.

Ao afirmar que Eurpides coloca-se entre os mais trgicos, Aristteles acaba por
buscar sentidos que situem suas peas na teoria potica que formulou. Certamente, na lenda,
as intenes iniciais de Jaso eram de purificar seu esprito quando tentava conquistar o
velocino de ouro. Esse smbolo dourado poderia significar o alcance da pureza mtica.
Contudo, ser possvel pensar que Medeia purifica-se e retorna sua funo mtica no
momento em que no ato fatal da tragdia provoca o dio e o desemboca em catarse, ao
produzir no pblico terror e piedade?
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De acordo com as explicaes de Aristteles, s sentimos piedade por aquele cujo
sofrimento foi imerecido, ou por uma atitude tomada sem a conscincia necessria para
concernir o certo e o errado. justamente nesse ponto que se encontra a falha humana.
Porm, a Medeia de Eurpides, dona de sua prpria conscincia, no capaz de produzir pena
ao matar suas crianas por vontade de vingana prpria.

Postas essas consideraes da inovao do dramaturgo grego quanto a um novo


perodo histrico e idias trgicas, compreende-se que dentre as vises possveis de se apontar
acerca das escolhas de Eurpides na criao de sua pea, a proposta da subverso do poder e
da ordem pr-estabelecida deve ser assinalada, no momento em que este se prontifica a
esmiuar uma personagem feminina que tanto cria polmicas no debate da mitologia. Nestes
termos, no h uma defesa explcita da mulher. Sua fora no se encontra em uma idia
positiva da figura feminina estrangeira, destemida e independente diferentemente das
mulheres de Atenas; as gregas civilizadas que, por isso mesmo deveriam ser submissas e
aceitar o seu destino. Segundo Maria Lcia Candido, h, inclusive, uma denncia na tragdia
de Eurpides,

[...] alertando para a emergncia de antigos saberes integrando novas prticas


sociais como o uso do conhecimento mgico das ervas e filtros para atender
desejos individuais. O uso das prticas mgicas das ervas e razes tanto podia
atender s necessidades de medicamentos para curar as doenas femininas,
quanto ser usado como veneno para efetuar uma vingana. Medeia com a sua
sophia expe a ambigidade de um saber que poderia ajudar um amigo com
os seus benefcios, mas poderia ser fatal e destruir os inimigos. Como nos
afirma Medeia, temido ser sempre quem possui este saber, pois aquele que
provocou este dio no celebrar facilmente a bela vitria. (CNDIDO,
2001, p.1).

Como pode ser observado, a tragdia se fundamenta no necessariamente para uma


viso de mudana no papel social feminino na antiguidade, mas como elemento subversivo do
prprio discurso da poca quanto valorizao da racionalidade e da conscincia humana. Os
primeiros passos para a compreenso realista da sociedade por uma obra dramtica talvez
tenha comeado a se desenvolver com esse momento histrico de Eurpides. Os crticos que
releram a pea do autor provavelmente tenham captado uma idia conservadora da tragdia
a propsito do prprio Aristteles , reduzindo-a verso da mulher louca e feiticeira.
Porm, havia esse dado de transformao no cunho das idias que deveria ser repensado;
concepes estas determinantes de autoridade e poder para os gregos.
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Por no se tratar simplesmente de uma histria da passionalidade exacerbada de uma
mulher que, com sua tragdia, Eurpides prope questionamentos sobre o perigo de se expor
saberes especficos e a utilizao de ervas a essas representantes femininas, uma vez que deter
esses saberes aliados aos encantamentos mgicos significava obter influncia e domnio.
H, dessa forma, um debate crtico na relao do conhecimento e da soberania que com ele se
adquire. Em outras palavras, o teatro trgico cuja realizao se concretizou no perodo
clssico grego se determinou principalmente por um mbito filosfico e poltico com o
desenvolvimento da polis e dos interesses do Estado. (Cf. VEIGA, 1999).

Alm disso, a perspectiva de loucura como algum apenas ensandecido pelo cime
nos atos da personagem Medeia devem ser pensados como uma viso posterior criao da
pea de Eurpides, pois at mesmo a ideia do ser louco se modifica comparando-se momentos
histricos distintos. Ainda no perodo homrico e arcaico houve a influncia da cultura de
alguns povos para a civilizao grega, sobretudo dos fencios e da sia ocidental, os quais
tinham, em seu bojo, o elemento da magia nas histrias e tradies.1 Foi da mistura dessas
caractersticas culturais que surgiram, ao longo dos sculos, os vrios mitos de Medeia, a
feiticeira de Clquida (regio entre Europa e sia). Entre esses mitos, desde, inicialmente, o
deslumbramento dos mortais apresentado pelo poder de Medeia nas lendas e, nesse aspecto,
a magia no apontada como um conhecimento de loucos , at uma viso crtica na poca
de Eurpides, viso esta anteriormente explicitada; na qual a loucura apontada como um
questionamento pela deteno de um saber.

No apenas em obras como a tragdia Medeia que Eurpides prope esse


questionamento. Tambm em peas como As bacantes, o autor expe a ira do deus Dioniso
que, ao deflagrar a tentativa de Penteu (descendente do fencio Cadmo) de combater e opor ao
seu ritual, impe-lhe o castigo da loucura. Anteriormente ao castigo, Penteu ainda
igualmente chamado de louco por Tirsias, o vidente de As bacantes, que busca o aconselhar,
a todo o momento, contra suas idias. Embora, segundo a estudiosa literria Luzia de Maria,
(MARIA, 2005), a loucura presente nas obras da antiguidade grega, em sua maioria, remetem
1
Sobre a cultura grega e as influncias das demais regies na antiguidade, Cf. WERLANG, Srgio Ribeiro da
Costa. A descoberta da liberdade. Rio de Janeiro: Editora FGV, 2004 e LVI, liphas. Histria da magia.
So Paulo: Pensamento, 1974. Foi, por exemplo, por meio da influncia de um fencio, conhecido como Cadmo
(fundador da cidade de Tebas) que o alfabeto e a linguagem grega se desenvolveram. Toda uma viso da
tradio cultural e tambm das lendas mgicas de parte do oriente estavam se interligando posteriormente
chamada civilizao helnica.
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justamente interveno dos deuses aos mortais como smbolo de demonstrao de sua
superioridade contra a hybris2 humana e, assim, pagar o preo de se travar combate com
um deus (MARIA, 2005, p. 36) , supe-se que, ao contrrio, a viso de Eurpides em suas
peas fundamente uma avaliao sobre o sentido mesmo da loucura como imposio de
superioridade e detrimento de poder e conhecimento.

H sempre uma indagao, e isso remete a um novo dogma. Se em perodos


anteriores (de contemplao da magia), o decreto era dado pelo ensinamento da sabedoria
divina, no perodo de Medeia, h um dogma da prpria razo. Da deciso social para qual
sujeito histrico/lendrio essa racionalidade deve assim, pertencer. O perigo visto pelos
gregos (segundo o autor da pea) se encontra justamente nesse ponto, para uma personagem
como a feiticeira de Clquida. Todavia, citando Plato, Luzia de Maria consegue discutir os
preceitos pejorativos da loucura que vo surgindo com o sculo V a. C. em diante:

Plato, no Fedro, comenta que na Antiguidade os homens [...] no


consideravam o delrio ou mania uma coisa vergonhosa. Isso nos faz supor
que, no seu tempo, a loucura considerada uma coisa da qual se deva
envergonhar. E se por volta do sculo V a. C. comea a loucura a conquistar
seu signo de desonra, certamente j estaria a a semente que, germinando, vai
resultar na clusula do louco tantos sculos depois. (MARIA, 2005, p. 43).

O fundamento do louco como desonroso, segundo as prprias palavras da


pesquisadora, se legitima com o passar dos sculos e, embora apresente novas nuances e
conotaes, a imagem da loucura vai se cristalizando como algo ruim, que deve ser evitado,
mantido fora do seio social. Nesse aspecto que a crtica literria vai, por vezes, reduzir sua
viso da obra de Eurpides a essa considerao pejorativa, determinando, igualmente, a
perspectiva de estudo de obras dramticas que dela se inspiraram, como, no Brasil, a
teledramaturgia Medeia de Oduvaldo Vianna Filho transmitida na poca pela Rede Globo
e a Joana de Gota Dgua obras tambm estudadas na pesquisa, mas no contempladas
nesse trabalho.

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Hybris um termo da antiguidade grega que denota o pecado da desmedida do homem, ao se deixar levar por
aquilo que deseja. Sobre o assunto Cf., MARIA, Luzia de. Sortilgios do avesso: razo e loucura na literatura
brasileira. So Paulo: Escrituras Editora, 2005, p. 34.
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REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

ARISTTELES. Potica. Porto Alegre: Globo, 1966.

CANDIDO, Maria Regina. O saber mgico de Medeia. Revista Mirabilia Revista


Eletrnica de Histria Antiga e Medieval. Dezembro 2001. Disponvel em:
<http://www.revistamirabilia.com/Numeros/Num1/medeia.html>. Acesso em: 1o jul. 2009.

EURPIDES. Media; Hiplito; As Troianas. 6. ed. Rio de Janeiro: J. Zahar, 2003.

LVI, liphas. Histria da magia. So Paulo: Pensamento, 1974.

MACIEL, Corintha. Mitodrama: o universo mtico e seu poder de cura. So Paulo: gora
Ltda, 2000.

MARIA, Luzia de. Sortilgios do avesso: razo e loucura na literatura brasileira. So Paulo:
Escrituras Editora, 2005.

MICHELET. A Feiticeira 500 anos de transformaes na figura da mulher. Rio de Janeiro:


Nova Fronteira, 1992.

RINNE, Olga. Medeia: o direito ira e ao cime. 9. ed. So Paulo: Cultrix, 1999.

VEIGA, Guilherme. Teatro e teoria na Grcia Antiga. Braslia: Thesaurus, 1999.

VERNANT, Jean-Pierre. Entre mito e poltica. 2 ed. So Paulo: Editora da Universidade de


So Paulo, 2002.

VIDAL-NAQUET, Pierre. O mundo de Homero. So Paulo: Companhia das Letras, 2002.

WERLANG, Srgio Ribeiro da Costa. A descoberta da liberdade. Rio de Janeiro: Editora


FGV, 2004.

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