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Consideraes do Poeta - crticas e conselhos aos Portugueses

Os Lusadas so uma epopeia na qual se reflecte o optimismo do Renascimento, crente nas capacidades do Homem.
Por isso, o heri liberta-se da sua pequenez humana de "bicho da Terra" e, atravs da ousadia e da coragem,
ascende a um estdio superior, digno dos deuses.

No entanto, no apenas esta viso optimista do Homem aquela que est patente na obra. A verdade que, a par
da glorificao dos heris que fizeram grande a Ptria e o Homem e devem , por isso, servir de exemplo, est
presente um desencanto e um pessimismo do poeta que olha para o Portugal seu contemporneo com tristeza,
nostalgia e desalento. No podemos esquecer que Cames publicou Os Lusadas, 74 anos depois da viagem de Vasco
da Gama, num momento em que o imprio portugus estava j em decadncia e um futuro negro se pressentia.

Esse pessimismo est patente sobretudo nas reflexes do final dos Cantos.

O poeta apresenta-se, nas suas reflexes, como guerreiro e poeta a quem no "falta na vida honesto estudo; com
longa experincia misturado" (C. X, 154). Um poeta que, ainda que perseguido pela sorte e desprezado pelos seus
contemporneos, assume o papel humanista de intervir, de forma pedaggica, na vida contempornea. Por isso:

- critica a ignorncia e o desprezo pela cultura revelados pelos homens de armas (C. V);

- denuncia o desprezo pelo bem comum, a ambio desmedida, o poder exercido com tirania, a hipocrisia dos
aduladores do Rei, a explorao do povo (C. VII);

- denuncia o poder corruptor do ouro (C. VIII);

- prope um modelo humano ideal de "Heris esclarecidos" que tero ganhado o direito de ser na "Ilha de Vnus
recebidos" (C. IX, 95);

- ergue-se contra o adormecimento da Ptria, metida "No gosto da cobia e na rudeza / Duma austera, apagada e vil
tristeza". (C. X, 145).

Mas, o poema, acima de tudo, evidencia a grandeza do passado de Portugal: um pequeno povo que cumpriu, ao
longo da sua Histria, a misso de dilatar a Cristandade, que abriu novos rumos ao conhecimento, que mostrou a
capacidade do Homem de concretizar o sonho.

Ao cantar o herosmo do passado, o poeta pretende mostrar aos seus contemporneos a falta de grandeza do
Portugal presente, e incentivar o Rei a conduzir os Portugueses para um futuro de novo glorioso, para uma nova era
de orgulho nacional.

Canto I - Reflexo sobre a fragilidade da condio humana

As traies e perigos a que os navegadores esto sujeitos justificam o desabafo do poeta sobre a fragilidade da
condio humana, que submete o Homem a inmeros e permanentes perigos.

No ser por acaso que esta reflexo surge no final do Canto I, quando o heri ainda tem um longo e penoso
caminho a percorrer. Ver-se-, no Canto X, at onde a ousadia, a coragem e o desejo de ir sempre mais alm podem
levar o "bicho da terra to pequeno", to dependente da fragilidade da sua condio humana.
Canto V - Crtica falta de cultura e de apreo pelos poetas que os Portugueses revelam

O poeta comea por mostrar como o canto e o louvor incitam realizao dos feitos hericos; d em seguida
exemplos do apreo que os antigos heris gregos e romanos tinham pelos seus poetas e da importncia que davam
ao conhecimento e cultura, conciliando as armas com o saber.

No , infelizmente, o que se passa com os portugueses, que no do valor aos seus poetas, porque no tm cultura
para os conhecer. Ora, no se pode amar o que no se conhece, e a falta de cultura dos heris nacionais
responsvel pela indiferena que manifestam pela divulgao dos seus feitos, e, se no tiverem poetas que os
cantem, sero esquecidos. Apesar disso, o poeta, movido pelo amor da Ptria, reitera o seu propsito de continuar a
engrandecer, com os seus versos, as "grandes obras" realizadas.

Manifesta, desta forma, a vertente crtica e pedaggica da sua epopeia, na defesa da realizao plena do Homem,
em todas as suas capacidades.

Canto VI - Reflexo sobre o verdadeiro e rduo caminho da fama e da glria

Continuando a exercer a sua funo pedaggica, o poeta defende um novo conceito de nobreza, espelho do modelo
da virtude renascentista. Segundo este modelo, a fama e a imortalidade, o prestgio e o poder adquirem-se pelo
esforo - na batalha ou enfrentando os elementos, sacrificando o corpo e sofrendo pela perda dos companheiros.
No se nobre por herana, permanecendo no luxo e na ociosidade, nem pela concesso de favores se deve
alcanar lugar de relevo.

Canto VII - Elogio ao esprito de cruzada dos portugueses / crtica aos outros povos

Percorrido to longo e difcil caminho, momento para que, na chegada a Calecut (est. 3-7), o poeta faa novo
louvor aos portugueses. Exalta ento o seu esprito de cruzada, a incansvel divulgao da f, por frica, sia,
Amrica, "E, se mais mundos houvera, l chegara", assim inserindo a viagem ndia na misso transcendente que
assumiram, e que marca da sua identidade nacional.

Por oposio, critica duramente as outras naes europeias - os "Alemes, soberbo gado", o "duro ingls, o "Galo
indigno", os italianos que, "em delcias, / Que o vil cio no mundo traz consigo, / Gastam as vidas" - por no
seguirem o seu exemplo, no combate aos infiis...

Canto VII - Crtica aos contemporneos ambiciosos que exploram e oprimem o povo

Numa reflexo de tom marcadamente autobiogrfico, o poeta exprime um estado de esprito bem diferente do que
caracterizava, no Canto I, a Invocao s Tgides. Agora percorre um caminho - "rduo, longo e vrio", e precisa de
auxlio, porque teme no chegar a bom porto. De uma vida cheia de adversidades, enumera a pobreza, a desiluso,
os perigos do mar e da guerra, "Nua mo sempre a espada e noutra a pena".

Denuncia que, como paga do seu labor, recebe novas contrariedades, e desta forma apresenta, uma vez mais, a
crtica aos contemporneos, deixando o alerta: em consequncia de tais maus exemplos de ingratido deixaro de
aparecer outros poetas que cantem a ptria. E a crtica aumenta de tom na parte final, quando enumera aqueles que
nunca cantar e que, implicitamente, denuncia abundarem no seu tempo: os ambiciosos que sobrepem os seus
interesses aos do "bem comum e do seu Rei", os dissimulados, os exploradores do povo, que no defendem "que se
pague o suor da servil gente".

No final, retoma a definio do seu heri - o que arrisca a vida "por seu Deus, por seu Rei".
Canto VIII - Crtica ao poder do dinheiro

O poeta enumera os efeitos perniciosos do ouro que provoca derrotas, faz dos amigos traidores, mancha o que h
de mais puro, deturpa o conhecimento e a conscincia, condiciona as leis, d origem a difamaes e tirania dos
reis, corrompe at os sacerdotes, sob a aparncia da virtude. Retomando a funo pedaggica do seu canto, o poeta
aponta o dedo sociedade sua contempornea, orientada por valores materialistas.

Canto IX - Reflexes sobre o caminho para merecer a fama

Na sequncia da cerimnia simblica de entrega das coroas de louros aos marinheiros e a Vasco da Gama, o poeta
dirige-se queles que desejam ser famosos, aconselhando-os sobre o caminho a seguir. Na verdade, tambm aos
seus contemporneos que Cames se dirige, exortando-os a despertar do adormecimento e do cio, a pr de lado a
cobia e a tirania, a serem justos e a lutarem pela Ptria e pelo rei. S assim sero eternizados como os marinheiros,
e sero tambm "nesta ilha de Vnus recebidos."

Canto X - Crtica aos Portugueses seus contemporneos / Apelo ao Rei

Os ltimos versos de Os Lusadas revelam sentimentos contraditrios: desalento, orgulho, esperana. "No mais,
Musa, no mais..." pede o poeta, recusando continuar o seu canto, no por cansao, mas por desnimo. O seu
desalento advm de constatar que canta para "gente surda e endurecida", mergulhada "no gosto da cobia e na
rudeza / duma austera, apagada e vil tristeza". a imagem do Portugal do seu tempo.

Por contraste, o poeta tem orgulho nos que esto dispostos a reavivar a grandeza do passado, evidenciando ainda a
esperana de que o Rei os estimule para dar continuidade glorificao do "peito ilustre lusitano" e dar matria a
novo canto. O poema encerra, pois, com uma mensagem que abarca o passado, o presente e o futuro. A glria do
passado dever ser encarada como exemplo presente para construir um futuro grandioso.

Velho do Restelo - um episdio em final de canto (Canto IV, est. 94-104)

Situado no final do Canto IV, este episdio insere-se na narrativa feita por Vasco da Gama ao rei de Melinde. De
certa forma, estabelece a ponte entre o plano da Histria de Portugal e o plano da Viagem.

No momento em que a armada est prestes a partir, uma figura destaca-se da multido e levanta a voz, condenando
a viagem. A caracterizao sublinha a idade )"velho"), o aspecto respeitvel ("aspeito venerando"), a atitude de
descontentamento ("meneando / trs vezes a cabea, descontente"). a voz solene e audvel ("A voz pesada um
pouco alevantando"), e a sabedoria resultante da experincia de vida ("Cum saber s de experincias feito";
"experto peito"). De facto, a figura do Velho do Restelo impe uma autoridade e respeitabilidade que lhe permitem
falar e ser ouvido sem contestao. As suas palavras tm o peso da idade e da experincia que da resulta e a
autoridade provm, exactamente, dessa vivida e longa experincia.

Naturalmente, o "Velho do Restelo" no uma personagem histrica, mas uma criao de Cames com um
profundo significado simblico.

Numa anlise superficial e meramente historicista, o Velho representa a corrente de opinio que via com desagrado
a expanso para o Oriente, preferindo as conquistas militares no Norte de frica.
Mas o Velho do Restelo representa muito mais. Ele a representao daqueles que condenam a ousadia do Homem,
o impulso do ser para transcender tudo o que o limita, o sonho de ir mais alm.

Opositor de toda a forma de ambio humana, v no progresso a fonte de todos os males. Nesse sentido, o Velho do
Restelo um conservador que se ope ao juvenil impulso criador r transformador daqueles que no se contentam
nem conformam com o j adquirido e j vivido.

Por outro lado ainda, podemos ver o Velho como smbolo dos que, em nome do bom senso, recusam a aventura,
defendendo que prefervel a tranquilidade duma vida mediana promessa de riquezas que, frequentemente, se
traduzem em desgraas. Encontramos aqui um eco de uma ideia humanista: a nostalgia da Idade do Ouro, tempo de
paz e tranquilidade de que o Homem se viu afastado e a que pode voltar, reduzindo a sua ambio a uma sbia
mediania ("aurea mediocritas"), j que foi a ambio que lanou o ser humano na Idade do Ferro, em que vive (est.
98). Neste sentido, o episdio pode ser entendido como a manifestao do esprito humanista, favorvel paz e
tranquilidade, contrrio ao esprito guerreiro da Idade Mdia.

Edies Sebenta

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