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Fazer histria, interrogar documentos e fundar a memria: a importncia dos

arquivos no cotidiano do historiador*


Mary Del Priore1

A cena clssica: ao final da graduao em Histria, o professor sugere um trabalho


de final de curso. O rosto de alguns alunos se ilumina. O de outros, fecha-se numa
interrogao. Como lidar com documentos primrios, como freqentar arquivos e
selecionar fontes, enfim, como fazer histria ? perguntam-se alguns deles. Para responder
a estas questes gostaria de comear por uma pergunta aparentemente simples, mas que
segue nos interpelando. O que histria ? Resposta simples: histria o que faz o
historiador. Como j disse Antoine Prost2, a disciplina chamada Histria no uma
essncia etrea, uma idia platnica. uma realidade histrica situada no tempo e no
espao, feita por homens que se dizem historiadores e reconhecidos como tais, recebida e
apropriada como histria por um pblico variado. No existe uma histria sub spcie
aeternitatis, cujas caractersticas atravessariam imutveis as vicissitudes do tempo, mas
produes diversas que os contemporneos de uma determinada poca se acordam em
considerar histria. Isto quer dizer que antes de ser uma disciplina cientfica, como pretende
ser e at certo ponto , a Histria uma prtica social.
Essa assero pode tranqilizar o historiador que, como ns, toma a deciso de
refletir sobre sua disciplina; ela o remete quilo a que est acostumado a fazer: o estudo de
um grupo profissional, de suas prticas, de sua evoluo. H vrios grupos de historiadores
que invocam tradies, constituem escolas, reconhecem regras constitutivas de seu ofcio
comum, respeitam uma deontologia, praticam ritos de incorporao e excluso. Homens e
mulheres que se dizem historiadores e que possuem a conscincia de pertencer a uma
comunidade, fazem histria para um pblico que os l ou os escuta, os discute e os acha
importantes, por vezes interessantes. Historiadores so tambm movidos pela curiosidade
intelectual, o amor da verdade, o culto da cincia, mas o seu reconhecimento social, assim
*
Territrios e Fronteiras: Revista de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal de Mato Grosso.
Cuiab, v. 3, n. 1 jan jun 2002.
1
Coordenadora Geral de Pesquisa e Difuso da Informao do Arquivo Nacional.
2
PROST, Antoine. Douze lessons dhistoire. Paris: Seuil, 1996. Empresto deste autor vrias das questes que
sero aqui tratadas.
como o seu salrio, depende da sociedade que acorda um status e uma remunerao. Um
duplo reconhecimento, o dos pares e do pblico, consagra o historiador como tal. Eis
porque o discurso historiogrfico dos historiadores emana de uma histria indissocivel
social e cultural.
Tudo que os historiadores de uma poca ou de uma escola dizem de sua disciplina
exige uma dupla leitura: num primeiro nvel a leitura remete ao conceito de histria
definido pelo autor; num segundo nvel, atenta para tal definio, ela remete a um contexto
intelectual e poltico onde o mtodo utilizado pelo autor se explica. Um exemplo: Novo
Mundo nos trpicos, de Gilberto Freyre3. Num primeiro nvel refere-se a uma interpretao
do Brasil, destacando a questo do mulatismo e da tropicalidade. Num segundo, um
debate em vrios nveis contra a centralizao do poder exigida pela ditadura Vargas, uma
crtica ao modernismo cosmopolita proposto pelos paulistas, uma reao contra a invaso
cultural americana. As duas leituras mostram que no apenas o historiador debitrio
daqueles que o precederam e de seus contemporneos, mas que ele debate em relao a
outros grupos cientficos pela dominao do campo social e cientfico4. Sendo assim, fica
claro que a histria uma prtica social antes de ser uma prtica cientfica, ou melhor,
porque sua ambio cientfica tambm uma forma de tomar posio na sociedade, a
epistemologia da histria5 ela tambm parte desse processo que descrevemos.
Parte integrante desta prtica a pesquisa histrica. Esta como ensina Jos
Honrio Rodrigues6 a descoberta cuidadosa, exaustiva e diligente de novos fatos
histricos, a busca crtica da documentao que prove a existncia dos mesmos, sua
incorporao ao escrito ou narrativa histrica ou a reviso e interpretao nova da Histria.
A expresso de origem espanhola, significando uma atividade de atuao
probatria no sistema processual medieval com o fim de obter provas num caso
controvertifo. O trabalho de indagao inquisito, pesquisia se praticava por fieles
exquisitores ou pesquisadores nomeados pelo prprio tribunal. A evoluo posterior do

3
FREYRE, Gilberto. Novo Mundo nos trpicos. Rio de Janeiro: Topbooks, 2001.
4
No caso, Gilberto empresta de Unamuno uma srie de teses para discutir as fronteiras brasileiras e a
importncia da regionalizao, e de Franz Boas, alemo imigrado nos EUA, a idia de que no se estuda raa,
como queria a antropologia fsica do sculo XIX, mas cultura e, dentro da cultura aquilo que lhe d lgica
prpria e autonomia.
5
O conjunto de conhecimentos que tem por objetivo o conhecimento cientfico.
6
RODRIGUES, Jos Honrio. A pesquisa histrica no Brasil. So Paulo: Companhia Editora Nacional /
MEC, 1978 (a primeira edio de 1952), p. 21.
processo de administrao da justia por introduo do direito romano na Pennsula Ibrica7
fez desaparecer a pesquisa no processo civil, conservando-a apenas no processo criminal. O
triunfo do processo inquisitorial na Baixa Idade Mdia e da centralizao administrativa fez
com que a pesquisa se tornasse um processo de atuao dos rgos judiciais supremos em
assuntos de interesse pblico. Desde ento, os soberanos, especialmente os de Castela,
ordenavam pesquisas nas povoaes feitas pelos alcaides pesquisadores, e se impunha aos
juzes ordinrios fazer pesquisa de todos os delitos cometidos nas suas jurisdies.
Na Espanha e nos pases hispano-americanos, o vocbulo no foi empregado na
indagao histrica, preferindo-se a palavra investigao, formada de forma erudita da
palavra investigar, isto , seguir vestgios. No Brasil, nos comeos do chamado Instituto
Histrico e Geogrfico no se empregou nem investigar nem pesquisar. Seus primeiros
documentos utilizam, em 1839, as palavras metodizar e coligir para referir-se
necessidade de mandar vir de Portugal os manuscritos afeitos nossa histria. Rodrigues
diz tambm que muitos provavelmente por influncia inglesa a palavra research passou a
ser traduzida e incorporada ao cotidiano do historiador. Diferentemente da poca em que o
grande historiador publica seu A pesquisa histrica no Brasil8 (1952), em que pouco se
fazia pesquisa, ela , hoje, amplamente adotada. Inmeros cidados freqentam as
instituies eruditas em busca de informaes e o ensino universitrio tornou-se um grande
propulsor da ao de pesquisadores9.
Dentro da pesquisa histrica vamos nos deparar com o que durante muito tempo se
constituiu em sua ncora: o fato e a crtica histrica. Se existe uma convico bem
enraizada na opinio pblica a de que onde h histria, h fatos; e que preciso conhec-
los. Essa convico est na base, inclusive, das crticas e contestao de vrios programas
de histria, exprimindo-se na exclamao habitual: mas os alunos no sabem nada!. Em
histria h coisas a saber, e tais coisas so fatos e datas. Para o grande pblico a histria
no passa de um esqueleto constitudo de datas e memorizar. Para ele, aprender de cor
aprender histria.

7
Em Portugal, desde Afonso III (1248-1279).
8
RODRIGUES, op. cit.
9
Ibidem, p. 23.
Percebe-se aqui a diferena maior entre ensino e pesquisa, entre a histria que se
expe didaticamente e aquela que se elabora. No ensino os fatos so fatos. Na pesquisa
preciso constru-los.
Tal como aprendemos em muitas salas de aula, a histria procede em dois tempos:
primeiro conhecer os fatos. A seguir, explic-los, amarrando-os num discurso coerente.
Essa dicotomia entre o estabelecimento dos fatos e sua interpretao foi teorizada, no final
do sculo passado, pela escola metdica e notadamente por Langlois e Seignobos10. Ela
estrutura uma obra, hoje clssica como monumento de poca, Introduo aos estudos
histricos (1897), citada por todos os tericos. Os autores franceses no consideram os
fatos como fatos. Eles passam bastante tempo a explicar quais regras devem rigorosamente
ser seguidas para constru-los. Mas, no seu esprito, assim como no da escola metdica que
eles formalizaram, uma vez construdos, os fatos so definitivos. Donde a diviso de
trabalho em dois tempos e em dois grupos profissionais: os pesquisadores ou seja, os
professores universitrios estabelecem fatos; os professores de escola os utilizam. Os
fatos so como pedras com as quais se constroem os muros da histria, ajudando, segundo
Seignobos, a descartar mitos e anedotas11.
A importncia ento acordada ao trabalho de construo dos fatos se explica por
uma preocupao central: como dar ao discurso do historiador um estatuto cientfico ?
Como assegurar que a histria no uma cadeia de opinies subjetivas que cada um
poderia ou no aceitar, mas expresso de uma verdade objetiva que se impe a todos ?
Colocada h mais de cem anos, a questo no pode ser considerada suprflua, intil
ou caduca12. Basta lembrar o papel do historicismo negacionista na Frana e Alemanha para
compreender como o tema ainda importante. Ora, dentro do discurso do historiador fatos
so o elemento duro, so o que resiste contestao. A preocupao com os fatos tambm
a da administrao da prova, assim como est indissocivel da referncia. Da o uso
obrigatrio de notas de rodap, capazes de explicitar o saber contido, reunido sobre tal e
qual fato mencionado pelo historiador. No de pode pedir que o leitor acredite na palavra
do historiador, da as notas, graas s quais o autor d ao leitor a oportunidade de verificar
10
LANGLOIS, Charles Victor; SEIGNOBOS, Charles. Introduction aux tudes historiques. Paris: Hachette,
1897.
11
Execlente sntese sobre a escola metdica encontra-se em BOURD, Guy; MARTIN, Herv. Les coles
historiques. Paris: Seuil, 1983.
12
Empresta a Antoine Prost suas idias, especialmente as do captulo IV, Les questions de lhistorien
(Prost, op. cit., p. 79-99).
o que ele est dizendo. Da escola metdica Nova Histria, notas so uma regra comum da
profisso. Em Apologia da Histria, Marc Bloch faz um elogio s notas, apresentando-as
como fora da razo contra a subjetividade do historiador13.
A idia da busca pelo historiador de certa verdade objetiva extrada dos fatos
repousa sobre uma vasta discusso que no vamos explorar totalmente; importante reter
que historiadores renegam informaes sem provas, para evitar simplismos, forjando uma
base essencial para o seu trabalho: nenhuma afirmao sem provas, ou melhor, no h
histria sem fatos. O problema passa a ser outro: como estabelecer fatos ? Que
procedimento seguir ? A resposta reside no chamado mtodo crtico que remonta ao De Re
Diplomtica, de Mabillon (1681)14. A princpio julgava-se necessrio construir fatos sobre
documentos escritos. Embora o campo do historiador tenha alargado o repertrio
documental, a maior parte dos historiadores continua a trabalhar com esse tipo de fonte,
sem desqualificar as demais. Como diz bem Arlette Farge, os historiadores se reconhecem
no gosto pelo Arquivo. E tal gosto, responsvel pela valorizao do documento, incita
Farge a ponderar que:

O gosto pelo arquivo passa por um gesto artesanal, lento e


fecundo, graas ao qual copiam-se textos, parte aps parte, sem
transformar nem forma, nem ortografia, nem mesmo a pontuao.
Sem pensar muito. Mas, pensando nisso o tempo todo. Como se ao
faz-lo, a mo permitisse ao esprito tornar-se cmplice e
simultaneamente estrangeiro ao tempo e a estes homens que se
contam.15

A seguir, confronta-se o documento escolhido a tudo que se conhece sobre o


perodo e o tema. Essa forma de crtica histrica em si, pois ela afina e aprofunda o que j
se sabe. Vejamos como. Atravs da crtica externa ao documento o historiador dever estar
atento a suas caractersticas materiais: tipo de papel, de tinta, selo. A crtica interna
remeter coerncia do texto, compatibilidade entre data e fatos. Medievalistas, por
exemplo, sofrem com documentos apcrifos. Da a importncia das disciplinas auxiliares.
13
BLOCH, Marc. Apologie pour histoire ou meter dhistorien. Paris: Armand Collin, 1960.
14
Marc Bloch via no ano de 1681 uma grande data na histria do esprito humano. O beneditino Dom
Mabillon o primeiro a elaborar uma erudio metdica, servindo-se de dicionrios, numismtica e epigrafia,
para fazer uma histria sem preconceitos contra a Igreja> Ver Lhistoire rudite de Mabillon a Fustel de
Coulanges, Em Bourd e Martin, op. cit., p. 126-155.
15
FARGE, Arlete. L gut de larchive. Paris: Seuil, 1989, p. 25.
A paleografia revela se a grafia de um documento corresponde ao perodo. A diplomtica,
se as convenes s quais ele se prende so pertinentes (como comeavam, como estavam
dispostos, como se designava o signatrio). A epigrafia, as regras segundo as quais se
dispunham os tmulos na Antigidade. Enfim, assim armada, a crtica permite distinguir
um documento verdadeiro de um falso16.
Mais alm, o historiador deve submeter o documento critica da sinceridade e da
exatido. Atravs desta o historiador dar ateno s palavras utilizadas, s repeties, s
lacunas, e seguindo de perto a construo das frases ele encontrar a uma representao,
uma mentalidade, uma idia. Independentemente de o texto ser um testemunho sincero,
preciso no se enganar sobre seu sentido. Da a importncia de outra crtica, a da
interpretao. Termos ou conceitos que parecem transparentes e o so. Marc Bloch chegou
a sugerir que se inclusse a lingstica como disciplina auxiliar de histria. Um exemplo: a
palavra burgus no designa a mesma coisa num texto medieval, num manifesto
romntico ou no texto de Marx. Polcia outro termo usado equivocadamente por um
historiador brasileiro para designar outras coisas que no era no sculo XVIII: civilidade.
As regras da crtica, ao contrrio do que parecem, nada tm de artificial. Achar que
so prescindveis falso. As regras da crtica e da erudio, a obrigao de dar referncias,
no so as mesmas arbitrrias. Elas, em primeiro lugar, distinguem o historiador do
romancista; elas tm por funo educar o olhar que o historiador tem sobre o documento.
uma atitude no espontnea que ajuda o historiador a formar-se no seu ofcio. Essa atitude
to mais importante quanto a histria o conhecimento atravs de restos, ou como diz J. Cl.
Passron, um trabalho sobre objetos perdidos. Ela decorre de anlise sobre vestgios
solidrios com contextos no diretamente observveis, como explica Bloch. Normalmente,
tais vestgios so documentos escritos: arquivos, peridicos, livros; mas podemos pensar
tambm em objetos materiais: moedas, um pedao de cermica funerria, a bandeira de um
sindicato, utenslios de trabalho. No importa. O historiador efetua um trabalho sobre as
marcas e os restos para reconhecer os fatos. Esse trabalho constitutivo do fazer-histria.
Compreende-se melhor o que um fato histrico: ele o resultado do raciocnio
feito a partir de restos e indcios, segundo as regras da crtica.

16
Nos prximos pargrafos resumo idias de Prost, op. cit., especialmente o captulo III, Les faits et la
critique historique, p. 55 passim.
Mas no s; neste raciocnio reside o X do problema: a questo. Se no h fatos,
tambm no h histria sem questo, ou melhor, o problema. O problema tem um lugar
decisivo na construo da histria. A histria no se define pelo seu objeto, nem pelos
documentos que lhe permitem reencontrar o fato, mas pela pergunta, o problema que
colocado aos documentos. Podemos e fazemos a histria de tudo: do amor morte, da vida
material, tcnicas, arte, instituies, emoes, paisagem etc. Mas a questo que ajuda a
recortar um objeto original no universo sem limite dos fatos e dos documentos possveis.
Do ponto de vista epistemolgico, ela preenche uma funo fundamental, no sentido
etimolgico, pois ela funda e constitui o objeto histrico. Como dizem os historiadores
franceses: uma histria vale o que vale sua questo.
Tal questo no ingnua: ningum se pergunta sobre o sentimento face natureza
do homem de Cro-Magnon, pois esta uma questo ociosa por falta de traos. Objetivo,
Robin Collingwood, em seu The Idea of History, diz que cada vez que um historiador se
coloca uma questo, ele j intui como respond-la17. No h, ento, documento sem
questo. a questo que, instaurada pelo historiador, erige os restos do passado em fontes
histricas. O documento sozinho, isolado, no existe se no houver interveno da
curiosidade do historiador. Collingwood resume por uma frase definitiva: Everything in
the world is potential evidence for any subject whatever. Tudo poder servir na condio de
que o historiador seja capaz de interpretar. O incio de uma pesquisa no a contemplao
de fatos brutos, mas o fato de se colocar uma questo que deslancha o processo de coleta de
informaes capazes de respond-la na forma de um raciocnio autenticamente histrico;
caso contrrio isso no passa de uma curiosidade. Dizer que uma questo pode ser colocada
significa que ela tem um lao, uma ligao lgica com produes anteriores. Na condio,
insisto, na condio de que o historiador saiba como utilizar esta conexo, este lao, Lucien
Febvre j dizia que a parte mais apaixonante do trabalho do historiador fazer falar as
coisas mudas18.
Tais coisas mudas podem ser tudo: documentos escritos, mas tambm, diz ele,
paisagens, telhas, formas dos campos e ervas daninhas, tudo o que, pertencendo ao homem,
vem do homem, serve ao homem, exprime a presena humana na ausncia de documento
escrito. Historiador deve fabricar seu mel.
17
Ver COLLINGWOOD, Robin. The idea of History. Londres: Clarendon Press, 1946.
18
Ver FEBVRE, Lucien. Combats pour lhistoire. Paris: Armand Collin, 1953.
O primado da questo sobre o documento tem duas conseqncias:
1) no se pode fazer jamais a leitura definitiva de um documento. O
historiador no esgota jamais um documento; ele pode interrog-lo com
outras questes ou faz-lo falar com outros mtodos. Uma denncia do
Santo Ofcio da Inquisio, por exemplo, a despeito de sua exigidade,
permite fazer um retrato sociolgico dos diferentes grupos sociais: suas
crenas, atividades profissionais, mobilidade geogrfica. V-se, a, o
papel fundamental da questo na construo do objeto histrico.
2) a solidariedade indissocivel entre a questo, o documento e o
procedimento de tratamento desse ltimo explica que a renovao do
questionamento leve renovao dos mtodos. medida que o
historiador coloca novas questes, ele cria novos cenrios histricos, que,
por sua vez, levam a novas questes, numa bola de neve. Passamos de
documentos escritos no sculo XIX aos documentos da cultura material,
aos relatos orais, lingstica. A renovao do questionrio o motor da
evoluo da disciplina. No por capricho dos historiadores, mas porque
questes se encadeiam, se polinizam, as curiosidades coletivas se
movimentam numa ou noutra direo, etc.
Devemos, contudo, observar que a validade das perguntas tambm varia; a
corporao que determina seu status cientfico. A vlida sublinhe-se aquela que faz
avanar a disciplina. Mas o que isso significa fazer avanar a disciplina ? a verdadeira
lacuna, segundo Antoine Prost, no o objeto suplementar cuja histria no foi feita, mas
as questes para as quais os historiadores ainda no tm resposta. E como as questes se
renovam, h lacunas que se apagam sem terem sido, sequer, preenchidas. H questes que
deixaram de ser feitas antes de serem respondidas. Essa constatao leva a duas
conseqncias.
A primeira que jamais cessamos de escrever histria. Os historiadores do sculo
XIX achavam que seu trabalho era definitivo. Isso era um sonho. Toda a histria uma
relao com os avanos feitos sobre o seu objeto at o momento presente. Donde resulta
que toda a histria , ao mesmo tempo, uma histria da histria. Isso quer dizer que o
trabalho histrico no encontra sua legitimidade diretamente nos documentos: um estudo de
primeira mo, diretamente um cima de documentos, pode no ter qualquer interesse
cientfico se no tem respostas nem questes. Um estudo de segunda mo, a partir de
trabalhos anteriores, pode ter grande pertinncia se forem feitas questes inovadoras.
Exemplo disso a biografia histrica. Idolatrada pela histria positivista foi
abominada pelos Annales por sua incapacidade de apreender os conjuntos sociais e
econmicos. Entre os anos 50 e 70, a biografia individual e singular foi substituda pela
histria total. A demanda do pblico, na Europa, todavia, seguia pedindo biografias.
Colees inteiras conheceram sucesso. Editoras solicitaram aos historiadores trabalhos
nesse sentido. O belssimo So Luiz19, de Jacques Le Goff, no escapa a esta frmula e
nasce neste contexto. Simultaneamente, a configurao da histria mudava. A esperana de
uma histria sinttica e total, permitindo uma compreenso completa da sociedade e de sua
evoluo, se esvaziava. Tornava-se mais interessante compreender o passado a partir de
casos concretos, funcionamento culturais, sociais e religiosos especficos, e nesse contexto
a biografia, sobretudo aquela de annimos, muda de estatuto e encontra legitimidade. No
mais a mesma biografia, nem mais as dos grandes homens. Ela menos busca determinar a
influncia dos indivduos sobre os fatos e mais compreender, atravs deles, a interferncia
das lgicas e articulaes de redes complementares.
Mas, para alm do problema e de sua insero num determinado tempo histrico,
no se pode deixar de ver, na definio dos novos campos e das novas questes, os jogos do
poder no interior da profisso. Esclareamos de uma vez por todas: as posies de poder
dentro da profisso so aquelas que decidem quais so os questionamentos pertinentes.
Revistas temticas que recebem ou recusam artigos so um desses lugares. Linhas de
pesquisa em conhecidos departamentos e notrias faculdades, tambm. As editoras
universitrias ou os postos relevantes dentro de fundaes de apoio pesquisa, igualmente.
As tenses que se estendem a diferentes abordagens, a diferentes linhas de ps-graduao
ou escolas designam os conflitos sobre os quais se fundam identidades profissionais.
Confrontos trazem ganhos e perdas materiais e simblicos , influncia nas carreiras e em
pontos de prestgio. Logo, a histria da histria se define, alm da cincia e do social, ou
seja, dos grupos, de insero, pelo enraizamento social das questes histricas, ou seja, pela

19
Ver LE GOFF, Jacques. So Luiz. So Paulo: Companhia das Letras, 2000.
demanda social. No Brasil ainda precisamos fazer a reabilitao de camadas inteiras, sem
falar em regies inteiras, que no tm merecido o interesse de nossos colegas.
A historicidade das questes um fato: Voltaire, com O Sculo de Lus XIV, mais
responde ao interesse dos leitores pela transformao dos mores na corte francesa do que
por sua curiosidade sobre a vida do rei20. Michelet, por sua vez, insere-se no movimento
Romntico, que fazia do povo o heri coletivo. Mesmo a escola metdica, que almejava a
absoluta objetividade destacada das contingncias sociais, sofre a contaminao de
questes polticas do tempo. Crise econmica e luta de classes, no primeiro quartel do
sculo XX, fazem Ernest Labrousse debruar-se sobre as origens econmicas da Revoluo
Francesa21. Na atualidade, vemos Jean Delumeau preocupar-se com temas tais quais
catolicismo, religio e histria, etc22. Por fim, at a moda da psicanlise existencial
desemboca nos ensaios de ego-histria23.
Mas alm dos fumos do tempo e do lugar, o ofcio de intelectual coloca em relevo
a personalidade de cada um. No se estuda durante anos sem que o estudo tenha uma
significao pessoal. O inconsciente tambm deve fazer a a sua parte. Num ensaio notvel,
Roland Barthes analisa o gosto e a fascinao visvel de Michelet por sangue, descrevendo
sua obra como uma rede organizada de obsesses24. Ao debruar-se sobre a vida e a
morte dos homens do passado, o historiador debrua-se sobre a sua prpria. O
deslocamento de sua curiosidade ao longo do tempo, e da idade, d a medida de sua
identidade. Donde a necessidade de tomada de conscincia que se impe aos engajamentos
sociais, polticos e religiosos de cada intelectual. Paixes, acertos de contas e voluntarismos
so riscos no trabalho. A histria tem, portanto, necessidade de recuo. Mas ele no provm
do distanciamento no tempo e no basta desej-lo para que ele exista. Em histria
contempornea isso to mais importante quanto fazer a histria a partir de documentos e
no apenas de lembranas. preciso quebrar a imediatidade da atualidade e o historiador
20
Terminada em 1739 e publicada em 1751, em Berlim, a obra contou com a colaborao de cortesos que
lhe deram seu depoimento. Ver, tambm, POMEAU, Ren. Voltaire par lui mme. Paris: Armand Collin,
1965.
21
Ver o seu La crise de lconomie franaise fin de lAncien regime. Labrousse no pertence estritamente a
nenhuma escola, preferindo beber em diferentes tradies. Contemporneo de Braudel, leitor de Marx e, por
meio de estatsticas minuciosas, cria a histria serial.
22
Ver seu artigo Que reste-t-il du paradis? em MICHAUD, Yves (Dir.). Luniversit de tous les
savoirs:Lhistoire, la sociologie, lanthropologie. Paris: Odile Jacob, 2000, p. 185-200.
23
Ver Foucault rvolutions lhistoire! em VEYNE, Paul. Comment on crit lhistoire. Paris: Seuil, 1971.
24
BARTHES, Roland. Michelet par lui mme. Paris: Seuil, 1954. Ver tambm Les moyen age de Michelet
em LE GOFF, Jacques. Por um autre Moyen Age. Paris: Gallimard, 1977.
deve buscar mediaes entre a histria que est fazendo e a prpria histria. Ento, como j
disse, o recuo no distncia no tempo, mas distncia do objeto. A histria cria o recuo. As
implicaes pessoais no so necessrias apenas para a histria do tempo presente, pois,
como lembrou Croce, toda histria contempornea: todo problema autenticamente
histrico [ao que Croce opunha a anedota nascida da pura curiosidade] mesmo que diga
respeito a um passado longnquo, tambm um drama que existe, hoje na conscincia do
homem: uma pergunta feita pelo historiador na situao de sua vida, de seu meio e seu
tempo.
O historiador precisa apenas buscar certa racionalidade para elucidar suas
implicaes com o objeto. Os riscos fora dessa dmarche, segundo Philippe Boutry25, so
de uma hipertrofia da relao objeto-historiador: enquanto o ego do historiador ocupa em
senhor absoluto o lugar onde antes havia o fato bruto, enquanto se procurar trocar os
modelos explicativos por experincias ldicas, o historiador perde as engrenagens da sua
disciplina. O alerta vai contra a reivindicao, proclamada aos berros por alguns grupos,
em favor da subjetividade do historiador e do eu no discurso histrico. Fazer histria a
partir dos textos no recopiar o real. Pelas escolhas e aproximaes que faz, o
historiador d um sentido indito s palavras que ele arranca ao silencia dos arquivos. A
captura da palavra responde preocupao de reintroduzir existncias, singularidades no
discurso histrico e desenhar cenas que so tambm eventos. A presena da citao dentro
do texto histrico modificou totalmente seu sentido. Ela no mais ilustrao de uma
regularidade, ela indica uma interrupo, uma clivagem, uma diferena, uma singularidade
entre o que diz a fonte e o que diz o historiador.
A questo do historiador passa, portanto, pelo subjetivo e pelo objetivo.
Profundamente enraizada na personalidade de quem a formula, ela no se formula solidria
com documentos onde ela possa encontrar respostas. Inserida nas teorias, s vezes nas
modas que atravessam a profisso, a questo preenche, como vimos uma funo
profissional, uma questo social e uma funo pessoal mais ntima.
Em resumo, o problema em histria fundamenta a seriedade da disciplina e aporta
ao problema recorrente da objetividade na histria. A objetividade no pode vir do ponto de
vista adotado pelo historiador, pois a situao desse obrigatoriamente subjetiva. Melhor

25
Citado por PROST, op. cit., p. 220.
do que falar em subjetividade falar em imparcialidade e verdade; elas s podem ser
conquistadas pelo trabalho laborioso do historiador. Elas esto no final do seu trabalho e
no no incio. O que refora a importncia das regras do mtodo.
Last, but not least, seria importante lembrar, neste percurso, o papel dos arquivos. A
existncia destes que so o fundamento do saber histrico, da memria da nao e da
construo do Estado nos adverte para o fato seguinte: o ofcio do historiador no se
aprende lendo manuais ou livros de histria, mesmo se num estgio mais avanado da
carreira o historiador se permite escrever snteses ou livros de vulgarizao. O ofcio se
aprende em contato com documentos, e, no mais das vezes, documentos escritos. A estes o
historiador acrescenta testemunhos orais, imagens fixas ou animadas. No tenho qualquer
dvida sobre a emoo suscitada pela leitura de um velho testamento, a abertura de um
processo ou a consulta a uma desgastada coleo de jornais. As folhas adormecidas depois
de tanto tempo conservam os restos de muitas vidas, de paixes silenciadas, de conflitos
esquecidos, de anlises inter rompidas, de contas obscuras. Vidas humanas, com suas
grandezas e misrias, enterraram metodicamente nestas pastas conservadas, seus segredos26.
A primeira lio que a aprendizagem do arquivo d ao futuro historiador a de que
ele no deve contentar-se com o que os outros escreveram sobre o seu tema de pesquisa.
Ele deve ir ver com seus prprios olhos, ir s fontes, chegar a uma concluso pessoal. Ele
deve buscar nos papis respostas para suas questes, garimpando em tal e qual fundo. o
arquivo, por seu turno, devolve-lhe o esforo, modificando suas perguntas e problemticas,
enriquecendo suas informaes, ajudando-o a definir uma intriga e a definir um cenrio.
Guardio da memria e da documentao histrica, pela abundncia e variedade de
fundos pblicos e privados que, ao longo de quilmetros, se colocam disposio do
cidado, o arquivo d conta das mudanas ocorridas no Brasil ao longo dos sculos nas
instituies, na economia, nas mentalidades e na sociedade. Sem paralelos, essa
documentao oferece ao interesse de muitos de ns um infinito de investigaes; campo,
diga-se, preparado pelo labor de annimos arquivistas que contribuem para classificar e
tornar teis milhares de impressos e manuscritos.
O afluxo sem precedentes de nova documentao, sobretudo aquela iconogrfica ou
composta por documentos sonoros e de imagens, deve-se em parte, ao alargamento do
26
Mais uma vez, empresto idias de Prost, de seu artigo Les practiques et les mthodes, em PROST,
Antoine. Lhistoire aujourdbui. Paris Sciences Humaines, 1999, p. 385.
campo intelectual da pesquisa histrica. A abertura progressiva desta ltima aos domnios
da vida econmica e social, da etnologia histrica e dos comportamentos individuais ou
coletivos reflete-se numa coleta diversificada em benefcio de todas as cincias humanas.
No so apenas os papis provenientes de administraes pblicas e jurdicas que tm
direito aos arquivos. Hoje, arquivos de empresas, alm dos privados, suscitam uma fabulosa
fome de pesquisa27.
Fazer histria, interrogar documentos e fundar a memria, pensar a importncia dos
arquivos no cotidiano do historiador, so tarefas do ofcio. Nunca demais lembrar que o
discurso histrico precisa aderir matria documental sem que a utilizao das fontes torne
as citaes inadequadas. Quem escreve histria lembra Evaldo Cabral de Mello 28, um
dos nossos maiores historiadores sabe que no problema empregar fontes de maneira
expressiva, fazendo delas no uma demonstrao de erudio, mas a prpria carne e o
sangue da obra. Contra os que no querem sujar as mos com papel velho, Mello
contrape o ridculo dos demais que preferem uma pgina de Althusser para compreender
como foi a escravido em Conceio do Mato Dentro. Judicioso conselho !
Praia do Flamengo, abril de 2002.

27
Ver Archives contemporaines et histoire. Paris: Nationales, 1995.
28
Ver seu prefcio em MELLO, Jos Antnio Gonalves de. Tempo dos Flamengos.. Rio de Janeiro:
Topbooks, 2001.