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Revista Brasileira de Ensino de Fsica, vol. 18, no.

3, setembro, 1996 171

O Movimento de Precess~ao na Historia e no Estudante


Sonia Krapas-Teixeira
Departamento de Fsica, Universidade Federal Fluminense
Av. Gal. Nilton Tavares de Souza s/n, CEP 24310-340, Niteroi, RJ, Brasil

Gloria Pessoa Queiroz


Espaco UFF de Ci^encias
Av. Jansen de Mello 174, CEP 24030-221, Niteroi, RJ, Brasil
Trabalho recebido em 3 de agosto de 1995
Este trabalho procura responder a quest~ao: que relac~ao pode ser estabelecida entre as con-
cepc~oes de estudantes acerca do movimento de um giroscopio e a historia do desenvolvimento
cient co que levou a criac~ao do conceito de precess~ao? Para isto foram analisadas respostas
gravadas em entrevistas individuais feitas com dezesseis alunos de Fsica basica do Curso
de Fsica da UFF. Tais respostas foram categorizadas e classi cadas. Pesquisou-se a origem
do termo precess~ao na Historia da Ci^encia, encontrando-o na historia dos calendarios e dos
movimentos da Terra que convergem para uma unica historia que inclui a do movimento
giroscopico de um corpo rgido, a partir dos trabalhos de Newton, D'Alembert e Euler.
Relata-se ainda uma pequena incurs~ao feita a livros de Astronomia e Fsica basica, alem de
enciclopedias, onde puderam ser encontradas explicac~oes que guardam semelhancas com as
concepc~oes alternativas dos estudantes.
Abstract
This paper attempts to answer the question: what relationship can be established between
students' ideas about the gyroscopic movement and the scienti c historical development that
led to the creation of the precession concept? Answers recorded in 16 individual interviews
with university Physics students were analysed, categorized and classi ed. Analysis of the
origin of the word precession showed that it is related to the history of calendars and of Earth
movements, thus converging to a single historical development that includes the history of the
gyroscopic movement of a rigid body, starting from the studies of Newton, D'Alembert and
Euler. Exploratory analysis was also developed that focussed basic Astronomy and Physics
books and enciclopaedias, where explanations with similarities with alternative conceptions
of the students were found.

Introduc~ao modo o inverso tem ocorrido: num trabalho sobre a


din^amica do movimento circular uniforme partimos do
Nos trabalhos que inauguraram a pesquisa sobre as levantamento das concepc~oes dos estudantes (Queiroz
concepc~oes alternativas de estudantes de fsica (Vien- e Krapas-Teixeira 1992 b). Ao nos reportarmos a
not 1977 e Saltiel 1978) ja s~ao feitas comparac~oes entre Historia da Ci^encia constatamos um percurso que vai da
o conteudo das ideias destes e de cientistas de outras tend^encia centrfuga a resultante centrpeta, percurso
epocas. este que apresenta ideias de cientistas similares as en-
Nas pesquisas que desenvolvemos temos nos bene- contradas entre os estudantes.
ciado do estudo do desenvolvimento historico de con- De modo analogo, no presente trabalho partimos da
ceitos cient cos para entendermos as concepc~oes dos sala de aula em direc~ao a Historia. Nosso objetivo e es-
alunos (Queiroz e Krapas-Teixeira 1992 a). Do mesmo tudar o movimento de precess~ao na Historia da Ci^encia
 Este trabalho foi realizado com apoio do CNPq. As duas autoras contribuiram para sua elaborac~ao.
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e nos estudantes, apontando similaridades e diferencas \a observac~ao de que o corpo se desloca num plano ho-
entre as ideias apresentadas nesses dois campos. rizontal, em lugar de cair, e a primeira vista surpreen-
Fazemos ainda uma breve incurs~ao em uma enci- dente. Temos muita familiaridade com situaco~es, como
clopedia e em livros de Astronomia e Fsica para colher a de uma barra caindo, em que n~ao ha momento angu-
explicac~oes acerca do movimento de precess~ao tanto de lar". Este momento angular e o adquirido pela barra
giroscopios usuais como do proprio planeta Terra. atraves da aplicac~ao do torque gravitacional. Isto por-
que no caso em que o momento angular inicial e zero o
Concepc~oes Alternativas Dos Estudantes torque vai mudar o modulo do momento angular.
Na pesquisa realizada sobre o movimento circular A queda da barra, livre para girar em torno de um
(Queiroz e Krapas-Teixeira 1992 b) observamos que ponto, e a precess~ao do giroscopio, que s~ao casos de
este e tratado pelos estudantes como uma situaca~o de rotac~ao do corpo rgido, t^em analogos na translaca~o da
equilbrio, isto e, a lei que rege esse movimento e a pri- partcula. E interessante observar que esta analogia
meira lei de Newton - sem que haja entretanto uma e evidenciada por Tipler quando ele comenta o movi-
refer^encia a utilizac~ao de referenciais n~ao inerciais. mento da Lua em torno da Terra: \Por que a Lua n~ao
Ao apresentarmos em sala de aula o movimento de cai para a Terra e a atinge? Caso a Lua n~ao tivesse
precess~ao de um giroscopio, encontramos indcios de um momento inicial e fosse abandonada, a modi cac~ao
que os alunos o tratam tambem como uma situac~ao de do momento - a partir de zero - provocaria o movi-
equilbrio. Partimos ent~ao para uma coleta de dados de mento da Lua para a Terra. No entanto a Lua teve um
forma sistematica, com o intuito de levantar concepc~oes movimento inicial, perpendicular ao raio vetor a partir
alternativas acerca do comportamento do giroscopio. da Terra [portanto perpendicular a forca gravitacional],
A precess~ao do giroscopio (Fig. 1) cujo eixo se ent~ao, a modi cac~ao do momento resulta no desvio do
desloca em torno do ponto 0, num plano horizontal, movimento da Lua em relac~ao a uma linha reta, movi-
ocorre se ha momento inicial n~ao nulo; caso contrario mento este circular. Portanto apesar de dp ser sempre
ele cai. Como o torque exercido pela atrac~ao gravita- dirigido para a Terra, p e tangencial a orbita".
cional da Terra e perpendicular ao momento angular,
ele n~ao provoca variac~ao no modulo e sim na direc~ao Coleta de Dados
do momento angular de spin L, no sentido do torque
. O giroscopio n~ao cai, precessa, porque o momento A coleta de dados se fez atraves de entrevistas indi-
angular esta sempre no plano horizontal, uma vez que viduais, gravadas em vdeo tape, com dezesseis alunos
o torque se mantem neste plano, assim como a direc~ao de Fsica basica do Curso de Fsica da Universidade
da variac~ao do momento angular. Federal Fluminense. Estes alunos tinham acabado de
passar por uma instruc~ao teorico-experimental sobre a
din^amica do corpo rgido, em disciplina regular. A pri-
meira parte da entrevista tinha como objetivo o levan-
tamento de concepc~oes dos alunos e a segunda, com ns
didaticos, buscava estudar os mecanismos de mudanca
conceitual das concepc~oes alternativas para a Din^amica
do Corpo Rgido, aplicada ao exemplo do giroscopio.
Neste trabalho analisaremos a primeira parte das en-
trevistas.
As situac~oes apresentadas durante a primeira parte
Figura 1. Giroscopio (Tipler, 1984). da entrevista se referiam aos movimentos de uma pe-
dra na vertical, da Lua em torno da Terra e de um
O fato do giroscopio com rotac~ao girar em torno de giroscopio que precessa, como o da Fig. 1, sendo que
um outro eixo sem cair n~ao se encontra dentro das ex- este ultimo movimento era mostrado para os alunos. As
pectativas do senso comum. Como Tipler (1984) aponta seguintes quest~oes eram formuladas:
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 Por que ao soltarmos uma pedra ela cai em direc~


ao a essa forca, o que faz ela ter um movimento circular)
a Terra? (aluno 10).
 Por que a Lua n~ao cai? Conhecendo essas concepc~oes sobre o movimento
 Por que o giroscopio n~
ao cai? circular encontramos acerca do giroscopio tipos de res-
A segunda pergunta so era formulada apos a res- postas analogos ao I e II. Do tipo I s~ao aquelas que se
posta a primeira e assim por diante. referem a uma forca que anula o peso ou a um torque
que anula o torque da forca peso. Alguns alunos n~ao
Resultados chegam a identi car a origem desta forca que anula o
peso, como por exemplo:
A resposta dada a primeira pergunta e consensual: a
pedra cai devido a atrac~ao gravitacional terrestre. Para Tipo I: Tem a forca peso aqui (centro de massa). Nesse
classi carmos as respostas relativas as outras quest~oes ponto aqui vai agir uma forca emparelhada (o estudante
desenvolvemos categorias resultantes de uma ampliac~ao aponta com o dedo uma linha que sai do centro de
daquelas utilizadas no estudo sobre o movimento circu- massa e vai para cima) (aluno 2).
lar (Queiroz e Krapas-Teixeira 1992 b). Para explicar Outros atribuem a origem da forca a \forca" (ou
o movimento da Lua alguns estudantes inventam uma seja ao torque) feita pelo entrevistador no momento em
forca centrfuga para anular a atrac~ao da Terra sobre que colocou o disco do giroscopio para girar. O disco
a Lua. O movimento da Lua e tratado por eles como comeca ent~ao a girar e tudo se explica por um equilbrio
uma situac~ao que tem estabilidade, como uma situac~ao entre a \forca" aplicada e a forca peso.
de equilbrio. Um segundo tipo de resposta coloca forca Tipo I:Existe uma forca peso que vai puxar esse corpo
na direc~ao do movimento tangencial. Aqui podemos
para baixo. Mas em compensac~ao vai existir um torque
reconhecer a famosa concepc~ao alternativa que coloca
de movimento que vai manter esse corpo em rotac~ao
sempre uma forca no sentido da velocidade. No pre-
fazendo uma forca para cima. 0 que da a estabilidade
sente trabalho a quest~ao que trata do movimento da
dele dele car sempre na horizontal e essa forca que
Lua propicia o aparecimento de respostas dos dois ti-
voc^e deu que anula a forca peso (aluno 9).
pos acima:
Tipo I: Quando voc^e puxa, no momento que voc^e puxa
Tipo I: Existe uma atrac~ao e ao mesmo tempo uma (o barbante) isso faz produzir uma forca, uma certa
repuls~ao que n~ao permite que Lua saia de sua orbita
velocidade. A partir do momento que houver uma ve-
(aluno 9). locidade vai haver sempre uma forca contraria que vai
Tipo II: Tem uma forca que faz ela (a Lua) girar uma impedir que ele caia. (aluno 10).
forca tangente (aluno 12). E interessante observar que o aluno 9 fala em tor-
Vale acrescentar que aparecem outros tipos de res- que de movimento mas usa o conceito de forca para
postas que tratam o movimento da Lua como uma si- estabelecer o equilbrio com o peso.
tuac~ao de equilbrio: a atrac~ao gravitacional da Terra Outra observac~ao e que ao movimento de rotaca~o
n~ao e levada em conta seja porque a Lua esta fora do se atribui um torque, ou seja tudo que gira tem um
seu alcance, seja porque a massa da Lua e muito grande torque dado no incio da rotac~ao pela forca aplicada e
comparada com a da pedra. Na tabela que apresenta- mantido no corpo. Isso signi ca que a inercia de rotaca~o
mos mais adiante essas respostas aparecem classi cadas do corpo rgido n~ao e admitida, da mesma forma que
como de Tipo Zero. a compreens~ao da inercia translacional e difcil tanto
Foi considerado correto o tipo de resposta que se para estudantes (Viennot, 1977), como foi para os cien-
refere a forca gravitacional como a forca centrpeta que tistas de outras epocas (E vora, 1988). Como exemplo
age sobre a Lua, mantendo-a em orbita, como no exem- da invenc~ao de um torque que anula o torque da forca
plo: peso temos um aluno que, para explicar o movimento
Correta: A Lua esta sendo puxada da mesma forma do giroscopio, inventa um torque de modulo igual e sen-
(que a pedra). So que ela tem uma velocidade tangente tido contrario ao torque da forca de apoio F da gura
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1. Depois de localizar corretamente o torque da forca Tipo III: Tem o peso agindo... Tem torque que faz
F o aluno a rma: ele girar assim (em torno do eixo de simetria do gi-
Tipo I: 0 momento angular e uma das invariantes do roscopio) e tem um torque que faz ele girar assim (em
universo. Ent~ao, num sistema se eu tenho inicialmente torno do eixo vertical) (aluno 4).
um momento angular, ele tende a se tornar constante. Apesar de confundir as grandezas torque e momento
Quando voc^e produz um torque (da forca F, apoiando o angular esta resposta se destaca das demais por tentar
giroscopio no suporte) o que ele faz? O torque vai pro- dar conta do fen^omeno de forma completa. Ela ocorreu
duzir uma variac~ao do momento angular. Ent~ao, o que em apenas um aluno.
e que o sistema vai fazer? Ele vai produzir um torque Apenas em um aluno foi encontrada uma resposta
contrario justamente para poder compensar. Para que que pode ser considerada correta, uma vez que atribuiu
o torque seja zero e o Lo continue sendo Lo (aluno 8). a mudanca no momento angular do giroscopio a aca~o
Vale comentar aqui que a atenc~ao dos alunos que da forca peso:
d~ao respostas do tipo I se concentra no fato do gi-
Correta: Pra mudar o momento angular preciso de
roscopio n~ao cair, n~ao se referindo ao seu movimento
de rotac~ao em torno do eixo vertical. Para justi car um torque, n~ao precisa? dL =  dt (faz em seguida um
a estabilidade no plano horizontal eles se referem ape- desenho no qual indica o torque da forca peso) (aluno
nas a rotac~ao do giroscopio em torno do seu eixo de 8).
simetria. Os demais alunos que tentam usar a grandeza mo-
No caso das respostas do tipo II ocorre o inverso: mento angular nas suas explicac~oes procuram justi car
a atenc~ao dos alunos se volta para o movimento do a estabilidade do plano de precess~ao atraves de uma
giroscopio no plano horizontal, em torno do eixo ver- conservac~ao do momento angular. Como se v^e, mais
tical. Para explicar esse movimento, os alunos inven- uma vez o carater vetorial da grandeza envolvida e des-
tam uma forca tangente a trajetoria. Mais uma vez considerado.
aparece a necessidade de forca no sentido do movi- Na tabela abaixo apresentamos o numero de alu-
mento. Essa forca composta com o peso evita a queda nos por tipo de resposta para a quest~ao da lua e do
do giroscopio. Como ocorreu no tipo I as vezes a ori- giroscopio. Houve alunos que deram, no decorrer da
gem desta forca n~ao e mencionada. Outras vezes ela e entrevista, mais de um tipo de explicac~ao. Nesse caso,
atribuda a \forca" feita para colocar o disco para girar, consideramos aquela que nos pareceu com maior esta-
tal como encontramos no tipo I. A diferenca e que no bilidade.
tipo I esta \forca" serve para anular o peso e no tipo II
ela serve para compensar, ou para se combinar com o Tabela - Numero de alunos por Tipo de resposta
peso, uma vez que e perpendicular a ele:
Tipo II: Tem uma forca peso para baixo e tem uma Resposta LUA GIROSCOPIO
outra (o estudante aponta com o dedo uma direc~ao tan- Tipo Zero 3 -
Tipo I 4 9
gente a trajetoria do centro de massa). Essa da inercia Tipo II 3 2
(o estudante faz o gesto de dar corda no giroscopio) e Tipo III - 1
v^oce (o entrevistador) que puxa (aluno 1). Correta 5 1
Outra ou Nenhuma 1 3
Vemos assim que os alunos atribuem um sentido a
esta \forca" inicial aplicada sobre o giroscopio (verti-
cal ou tangencial a trajetoria) de acordo com as raz~oes Esta pesquisa sobre as concepc~oes alternativas de
alegadas para sua sustentac~ao. estudantes universitarios acerca do movimento de pre-
Ha um outro tipo de resposta, que denotamos de cess~ao de um giroscopio abriu perspectivas para uma
tipo III, na qual o aluno mostra simultaneamente a pre- revis~ao dos resultados de nossa pesquisa acerca das con-
ocupac~ao com os dois aspectos acima. Naturalmente cepc~oes alternativas sobre o movimento circular, permi-
esse tipo de resposta n~ao tem similar no caso da Lua. tindo a ampliac~ao das categoria de analise.
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Em primeiro lugar destacamos o aparecimento de alunos. A primeira vista parece que com as quest~oes
uma especie de mpeto rotacional, analogo ao impetus - Por que a Lua n~ao cai? - e - Por que o giroscopio
translacional, indicando uma necessidade de manter no n~ao cai? - estamos reforcando a estabilidade destas si-
corpo a forca que deu origem ao movimento, negando tuac~oes. No entanto o que estamos avaliando e a capa-
a ideia de inercia. E interessante observar que mesmo cidade do sujeito se livrar de tais apelos compreendendo
alunos que ja superaram este problema na translac~ao, que de fato a Lua \cai".
respondendo corretamente por que a Lua n~ao cai, per-
sistem em manter a vis~ao n~ao inercial na rotac~ao. Per- Precess~ao na historia
sist^encia analoga foi constatada por Guimar~aes (1987):
alunos que demonstraram conhecer a lei da inercia apli- Assim como pesquisamos a din^amica do movimento
cada a casos horizontais, voltaram a necessidade de circular tanto na historia como no indivduo zemos o
uma resultante n~ao nula em casos de direc~oes inclina- mesmo no estudo da precess~ao do giroscopio. Os resul-
das. Villani e Pacca (1990) explicam tais persist^encias tados da pesquisa historica s~ao apresentados a seguir.
por uma regress~ao a modelos mais primitivos, quando Segundo Radix (1978), parece que as propriedades
as situac~oes fsicas em jogo aumentam o seu grau de dos pi~oes eram conhecidas na China e no Egito desde
complexidade. a Antiguidade. No entanto foi preciso aguardar o ano
Portanto cabe aqui a recomendac~ao aos professores de 1852 para que Foucault realizasse experi^encias co-
de que, ao se certi carem do aprendizado de seus alunos locando em evid^encia a in u^encia da rotac~ao terrestre
da primeira lei de Newton, n~ao devem imaginar que tal sobre o comportamento de giroscopios. O sentido eti-
aprendizado se estenda a todos os contextos possveis de mologico desta palavra, criada nesta ocasi~ao por Fouca-
aplicaca~o. A viv^encia cotidiana, que solicita forcas para ult, e: aparelho que permite a visualizac~ao de rotaco~es.
manter movimentos, e t~ao forte que constantemente im- A historia do giroscopio tem sua origem em
pele o indivduo a dar suas explicac~oes de acordo com fen^omenos astron^omicos. Os equinocios, de primavera
ela. e de outono s~ao identi cados desde a antiguidade pela
E bom lembrar que um dos marcos de transic~ao da igualdade da durac~ao do dia e da noite, inaugurando
Fsica Aristotelica e Medieval para a Fsica Newtoniana mudancas climaticas marcantes e por isso sendo co-
e justamente a concepc~ao de movimento como estado memorados com festividades em diversas civilizaco~es.
natural dos corpos, dispensando uma causa para a sua Desde 325 D.C. ate hoje a Semana Santa, uma festa
manutenc~ao. movel do calendario crist~ao, e marcada pela primeira
Em segundo lugar podemos entender respostas do Lua cheia apos o equinocio (de primavera para o he-
tipo II como sendo uma situac~ao de estabilidade, misferio norte e de outono para o hemisferio sul), que
equilbrio, tal como as do tipo I. No tipo I o equilbrio ocorre no dia 21 de marco. As demais festas (Carnaval,
e por Anulac~ao de forcas opostas - equilbrio na Corpus Christi etc) t^em a Pascoa como refer^encia.
direc~ao radial - enquanto no tipo II o equilbrio e por Conhecida tambem ha muitos seculos e a decala-
Combinac~ao de duas forcas perpendiculares entre si - gem anual dos equinocios: a igualdade da duraca~o do
equilbrio n~ao vetorial. dia e da noite n~ao acontece de ano para ano no mesmo-
Vale acrescentar que n~ao excluimos a possibilidade instante de tempo em relac~ao por exemplo ao primeiro
de que as concepc~oes que invocam o equilbrio, a esta- instante do ano. Hiparco (sec.lI A.C.) calculou como
bilidade do giroscopio, possam ter sido induzidas pela de 36" a diferenca angular anual, sendo de 50" e 26'"
grande ^enfase dada as conservac~oes durante o processo o valor atualmente conhecido. O equinocio de prima-
de escolarizac~ao. Alguns alunos chegam ate a mencio- vera, que ocorria na constelac~ao de Touro no tempo do
nar a conservac~ao ou invari^ancia do momento angular antigo imperio babil^onico havia se deslocado para a de
nas suas explicac~oes, como por exemplo o aluno 8 citado A ries na epoca de Hiparco. Mais tarde retroagiu mais
anteriormente. ainda, indo para a constelac~ao de Peixes.
Por outro lado temos que fazer uma observac~ao a De acordo com Taton (1966), \foi provavelmente es-
respeito da maneira como foram feitas as perguntas aos tudando o movimento anual do Sol que Hiparco perce-
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beu que o Sol levava um pouco mais de tempo a apa- Na mudanca de vis~ao cosmologica introduzida pelo
recer num mesmo ponto do Zodaco (ano sideral: 365d, heliocentrismo de Copernico, o fen^omeno da precess~ao
6h e 10 min, valor exato: 365d, 6h, 9min e 10 s) do dos equinocios se destaca ganhando uma nova inter-
que a reencontar o equador de uma primavera para a pretac~ao. Ainda atribuindo a orbitas materiais o trans-
outra (ano solar: 365d, 5h,55min e 12s; valor exato: porte dos planetas, Copernico admitiu um terceiro mo-
365d, 5h, 48 min e 46s). Ele explicou corretamente vimento para a Terra. A este movimento ele chamou
este fen^omeno por um deslocamento anual dos pontos de declinac~ao, dizendo que \e tambem uma revoluc~ao
equinociais (na Fig. 2 os pontos E e W de intersec~ao anual mas em direc~ao aos signos que precedem (de
da ecltica com o equador celeste). No entanto, de um A ries para Peixes), ou em direc~ao ao oeste, voltando
ponto de vista geoc^entrico, onde o plano da ecltica era para tras em sentido contrario ao movimento do cen-
suposto imutavel, o deslocamento foi atribuido a um tro" (Copernico, 1543).
lento movimento de rotac~ao da esfera das estrelas - Aparentemente Copernico com sua nova vis~ao de
xas em torno do eixo da ecltica, em sentido contrario mundo n~ao introduz nenhuma grande mudanca na ex-
ao sentido do seu movimento diario. Pelo efeito desta plicac~ao dos equinocios em relac~ao a Ptolomeu. No en-
rotaca~o, o ponto equinocial de primavera avanca sobre o tanto ele coloca em evid^encia o problema da explicac~ao
zodaco no sentido do movimento diario, donde o nome dos equinocios, provavelmente pressionado por reformas
de precess~ao dos equinocios dado a este fen^omeno." astron^omicas que se faziam necessarias na epoca. Kuhn
a rma: \Nos dias de Copernico uma adequada medida
da precess~ao era o principal pre-requisito para o mais
premente problema de astronomia pratica, a reforma
do calendario Juliano" (Kuhn, 1985).
Realizada nalmente pelo Papa Gregorio XIII em
1582, a instalac~ao do novo calendario (gregoriano) re-
colocou o equinocio de primavera no dia 21 de marco,
uma vez que no nal do seculo XVI ele havia se atra-
sado para o dia 11 de marco. Para tal acerto foram
suprimidos 10 dias do ano em que estava ocorrendo a
reforma: o dia 4 de outubro transformou-se no dia 15
de outubro (Fredrick e Baker, 1976).
Foi Newton que fez o primeiro calculo explicando
a precess~ao dos equinocios, fato que juntamente com a
explicac~ao do movimento da Lua e suas irregularidades
e com a teoria das mares - entre outras explicac~oes -
Figura 2. Universo de duas Esferas (Kuhn, 1985). formou um corpo de conhecimentos que fortaleceram
a instalac~ao do paradigma Newtoniano. No seu fa-
moso livro, o Principia, Newton a rma que a rotac~ao
O termo `precess~ao' tem assim o seu sentido origi- da Terra em torno de seu eixo e responsavel pelo seu
nal no fato de um equinocio `preceder' o outro de um abaulamento na regi~ao do equador e pelo simult^aneo
ano para o outro. Em contraposic~ao, seu uso atual e achatamento nos polos, citando as medidas feita por
'movimento de rotac~ao do eixo principal de um corpo Jean Richer em 1672. Richer mediu o perodo de um
rgido'. p^endulo na Franca e no equador (Caiena, Venezuela).
Ptolomeu e seus sucessores islamicos continuaram Para Newton a diferenca encontrada se devia a maior
explicando a precess~ao dos equinocios atraves de um dist^ancia da super cie da Terra ao seu centro no equa-
movimento extra das esferas celestes (alem dos que da- dor do que na Franca, explicando assim uma menor
vam conta dos dias e das noites e das estac~oes do ano: forca de atrac~ao gravitacional no equador e em con-
rotaca~o e translac~ao). sequ^encia um perodo maior para o p^endulo (Newton,
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1683). 50"00"'12 a rmando em seguida que este valor \con-


iv

Vale lembrar que, em oposic~ao a forma da Terra corda com o fen^omeno, pois a precess~ao dos equinocios,
proposta por Newton, havia na epoca a forma alon- por observac~oes astron^omicas e cerca de 50" anual-
gada nos polos e achatada no equador - como um lim~ao mente."
e n~ao como uma cebola - proposta por Descartes. A Apesar do ^exito de Newton nos calculos da precess~ao
controversia gerada pelas duas teorias se estendeu ate dos equinocios Truesdell (1968) a rma que na obra de
o Iluminismo (Hankins, 1985), quando foram enviadas Newton n~ao ha uma teoria din^amica geral dos corpos
expedic~oes incumbidas de realizar medidas que viessem rgidos de onde se possa tirar a relac~ao entre os torques
a por um m na discuss~ao. Em 1747, dez anos apos, a das forcas gravitacionais do Sol e da Lua e a variaca~o
comparac~ao entre os resultados da equipe que se diri- do momento angular da Terra, tal como o problema
giu aos polos e da equipe enviada ao equador mostrou e tratado por exemplo nos livros didaticos atuais de
concord^ancia com a teoria de Newton. Mec^anica Classica (Nussenzweig, 1989).
E impressionante a con anca de Newton que, D'Alembert em 1749 e quem traz uma explicaca~o
mesmo participando dos primordios desta discuss~ao, que relaciona momentos angulares a torques, no seu li-
usa a forma achatada da Terra, por ele defendida, para vro \Les Recherches sur la precession et sur la nutation
calcular a precess~ao dos equinocios (Fig. 3). Para o de l'axe de la terre". Segundo Hankins (1985), Euler
calculo da precess~ao Newton decomp~oe a Terra APEp foi ainda mais claro e direto nesta formalizac~ao, quando
em duas partes, a esfera Pape e a sali^encia PapAPepE, em 1760 publica o livro \Theory of the motion of solid
tratando-as como corpos sujeitos independentemente as and rigid bodies". Somente a partir da e que se pode
forcas de atrac~ao gravitacional do Sol e da Lua. Alem considerar a exist^encia de equac~oes gerais para resolver
disso, ele subdivide a Terra em partculas pequenas tanto problemas de corpos celestes quanto terrestres: a
e iguais (tal como as partculas F e A na Fig. 3). precess~ao da Terra assim como a de um pi~ao podia ser
Da ent~ao uma de nic~ao para torque, relacionando esta calculada atraves de uma so Fsica:
grandeza com o fen^omeno da precess~ao: \Ent~ao a forca
pela qual a partcula F se afasta do plano QR (plano
perpendicular a linha reta que une o Sol ao centro da  = dL=dt
Terra) estara na mesma direc~ao que a perpendicular
FG; e esta forca multiplicada pela dist^ancia CG repre- A palavra precess~ao, que desde a antiguidade
sentara o poder da partcula F para girar a Terra em era usada para denotar a antecipac~ao anual de um
torno do seu centro" (Newton, Lema 1, Proposic~ao 38, equinocio em relac~ao a outro, a partir de ent~ao tem o
Book III, Principia, 1643). seu sentido ampliado para o movimento c^onico do eixo
de corpos rgidos em rotac~ao, de uma maneira geral,
deixando de ter seu sentido relacionado apenas a Terra
e seus equinocios, que precedem um ao outro.
De Euler a Foucault quase cem anos se passam
ate que o giroscopio comecasse a ser usado para ex-
peri^encias inerciais, apos a famosa experi^encia de 1852
com o p^endulo que leva o nome de Foucault.
Ao estudarmos as origens das equac~oes que regem a
precess~ao de um corpo rgido fomos remetidos a esta cu-
Figura 3. Forma Achatada da Terra (Newton,1683). riosa historia, que tem incio na antiguidade com a As-
tronomia de Hiparco e suas preocupac~oes com um ter-
Na proposic~ao 39 Newton apresenta os calculos que ceiro movimento para a Terra. Vimos como as historias
o levam ao resultado nal do ^angulo de precess~ao anual, dos movimentos da Terra, dos calendarios e dos gi-
9"7"'20 devido a forca do Sol e de 40"52"'52 de-
iv iv
roscopios convergem para uma historia unica a partir
vido a forca da Lua, dando a precess~ao anual total de dos trabalhos de Newton, D'Alembert e Euler.
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Num proximo trabalho detalharemos as etapas na entre ideias de estudantes e cientistas antigos. O que
Historia da Ci^encia que fazem parte da construc~ao da pudemos detectar foram ainda semelhancas no carater
din^amica da precess~ao. das explicac~oes dos alunos acerca da precess~ao do gi-
roscopio e das ideias de antigos cientistas sobre o mo-
Precess~ao nos Livros Textos vimento circular.
Este estudo nos levou tambem a uma pequena in- Nos primeiros trabalhos (Viennot, 1977; Saltiel,
curs~ao em livros textos de Fsica e de Astronomia 1978; Watts, 1982, McCloskey, 1983; Whitaker, 1983;
basicas, alem de enciclopedias modernas. Champagne, 1980 e Clement, 1982) as comparaco~es
Ao explicarem a precess~ao dos equinocios da Terra - entre as concepc~oes dos indivduos e de cientistas do
que como um giroscopio gira em torno do seu eixo de si- passado eram tratadas como \analogias", \similarida-
metria e precessa em torno de outro eixo, inclinado em des", \paralelismos", \recapitulac~oes", \semelhancas"
relac~ao ao primeiro - encontramos em algumas destas e \contrapartes", sem que fossem dadas explicac~oes
obras explicac~oes que, para nossa estranheza, guardam acerca dessas similaridades, consideradas surpreenden-
semelhancas com as dos alunos: tes por alguns autores. McCloskey, por exemplo, con-
sidera a teoria do mpeto como um resultado natural
Tipo I: \A origem dos deslocamentos sofridos pelos pla- da experi^encia com movimentos terrenos; isto e, da ex-
nos fundamentais (equador e ecltica) esta na forca de peri^encia com o mundo fsico so podem surgir ideias
atrac~ao exercida pela Lua e pelo Sol sobre o excesso da deste tipo.
zona equatorial terrestre. Tendo em vista que o equador
terrestre esta inclinado aproximadamente 23,5 (obli- Nos trabalhos mais recentes t^em aparecido a preo-
quidade da ecltica) em relac~ao ao plano da orbita da cupac~ao de tratar esse paralelismo levando tambem em
Terra aqueles corpos celestes que se encontram nas vi- considerac~ao a forte relac~ao entre os padr~oes de pensa-
zinhancas da ecltica, tendem a eliminar a inclinac~ao mento e o contexto em que eles surgiram. Saltiel e Vi-
do eixo de rotac~ao da Terra. A tal tend^encia op~oe-se ennot (1985) apontam para os limites de validade des-
por outro lado a rapida rotaca~o terrestre que confere sas similaridades: \os contextos culturais s~ao diferentes
uma grande estabilidade ao seu eixo de rotac~ao. Da e todas as caractersticas observadas no raciocnio es-
composic~ao destas duas forcas antag^onicas resulta um pont^aneo de hoje n~ao aconteceram simultaneamente em
deslocamento progressivo do eixo terrestre, denominado qualquer estagio de nido no desenvolvimento historico
precess~ao (Enciclopedia Mirador Internacional, 1981) da teoria". Da as autoras sugerirem um tratamento ca-
(grifo nosso). uteloso em rotulac~oes tais como \aristotelico" ou \pre-
galileano", que s~ao comumente atribuidas as concepc~oes
Tipo II: Se ela (a Terra) roda rapidamente com o seu alternativas em mec^anica.
eixo inclinado em relac~ao a vert~ical, ent~ao a Com-
binac~ao da rapida rotac~ao e da forca de gravidade para Franco (1983) discute essa quest~ao de forma muito
baixo gera uma precess~ao do eixo, cuja extremidade des- interessante. Como nos, ele encontra num determinado
creve um circulo horizontal enquanto o a^ngulo vertical topico varias similaridades de conteudo na historia e no
permanece constante" (Wyatt, 1977) (grifo nosso). indivduo, mas em outro topico elas s~ao mnimas. Es-
ses resultados revelam que o grau de generalidade das
Em contraste as explicac~oes acima encontramos com similaridades depende do assunto em consideraca~o.
notavel clareza a soluc~ao dada ao calculo da precess~ao
Piaget e Garcia em Psicogenesis e Historia de la
dos equinocios por Nussenzveig (1992).
Ci^encia (1982), obra cujo objetivo e investigar pa-
Consideraco~es Finais ralelismos entre instrumentos, mecanismos e proces-
sos na construc~ao do conhecimento no indivduo e na
No estudo da din^amica do movimento circular en- historia, consideram \compreensvel posto que se trata
contramos uma grande similaridade entre as ideias dos de conceitos que s~ao de certa forma pre-cient cos"
alunos e conceitos e teorias do passado. No caso do mo- o paralelismo encontrado por eles em conteudos pre-
vimento do giroscopio n~ao encontramos similaridades newtonianos. Mas dizem que seria \absurdo buscar
Revista Brasileira de Ensino de Fsica, vol. 18, no. 3, setembro, 1996 179

uma generalizaca~o do dito paralelismo de conteudo no and its properties', European Journal of Scienc
caso de teorias propriamente cient cas". Education vol 5 n 4, 387 (1983).
Ao abordarmos nesta pesquisa a din^amica do corpo COPE RNICO, N. (1543), De Revolutionibus or-
rgido usamos a precess~ao do giroscopio. O indivduo bium celestium, Edic~ao utilizada: Great Books of
n~ao recapitula a historia porque os contextos s~ao muito the Western World, Encyclopaedia Britanica Inc.,
diferentes a quest~ao original para o cientista de ontem Chicago 1978.
era a precess~ao dos equinocios e suas consequentes mu- CHAMPAGNE, A.B., KLOPFER, L.E.and AN-
dancas no calendario. Para os estudantes, assim como DERSON, J.H.(1980) 'Factors in uencing the Le-
para a maioria das pessoas essa quest~ao e desprovida arning of classical Mechanics', American Journal
de qualquer signi cado, n~ao fazendo parte do seu uni- of Physics 48, 1074-1079.
verso de preocupac~oes ou de interesses. E raro alguem CLEMENT, J. (1982), 'Students' Preconceptions
se recordar em que fase se encontrava a Lua na ultima in Introductory Mechanics', American Journal of
Semana Santa e e comum ouvir-se que esta semana e Phvsics 50, 66-71.
marcada quarenta dias apos o Carnaval, sem a preo- ENCICLOPE DIA MIRADOR INTERNACIO-
cupac~ao em saber como este ultimo e marcado. Tais NAL (1981), Vol 3, p 929 Encyclopaedeia Brita-
duvidas, se ocorrem aos indivduos, n~ao parece motiva- nica Inc., S. Paulo, Rio de Janeiro.
los a tentar soluciona-las. E VORA, F.R.R. (1988 ) A Revoluc~ao Copernica-
O fato que mobiliza o aluno e a surpreendente sus- Galileana. Astronomia e cosmologia pre-galileana
tentac~ao de um corpo no ar. Ele e ent~ao remetido a CLE, Campinas.
situac~oes de equilbrio, tal como um corpo sobre uma FREDRICK & BAKER (1976), Astronomy, D.
mesa, pendurado num o ou a situac~oes de pseudo- Van Nostrand Company, N.York.
equilbrio, tal como a Lua orbitando ao redor da Terra. GUIMARA~ ES, L.A.M. (1987), \Concepco~es
Surgem da respostas que apresentam vestgios daquelas previas x concepc~oes o ciais na Fsica do 2o.
dadas por antigos cientistas ao estudarem o movimento Grau", Dissertac~ao de mestrado pela Faculdade
circular. de Educac~ao da UFF.
A similaridade entre as explicac~oes dos estudantes HANKINS, T.L. (1985), Science and the Enligh-
acerca do movimento circular e do movimento do gi- tenment, Cambridge University Press, Cambridge.
roscopio tras em si uma potencialidade didatica muito KUHN, T.S. (1985), The Copernican Revolution,
interessante. Do ponto de vista da mec^anica newtoni- Harvard University Press, Cambridge.
ana, esses dois movimentos s~ao de fato muito semelhan- McCLOSKEY, M. (1983), `Naive Theories of Mo-
tes: o primeiro e tratado na din^amica da translac~ao e tion', in D. Genner and A.L. Stevens eds. Mental
o segundo na din^amica da rotac~ao. Estabelecido que o Models Lawrence Erlbaum, Hillsdale.
movimento da Lua, por exemplo, e um caso de dese- NEWTON, I., (1683) Philosophiae Naturalis
quilbrio de forcas (a direc~ao do vetor momento linear Principia Mathematica, Edic~ao utilizada: Great
varia pela atuac~ao de apenas uma forca: p = dF=dt), Books of the Western World, Encyclopaedia Bri-
pode-se argumentar que o movimento de precess~ao do tanica Inc, Chicago 1978.
giroscopio e um caso de desequilbrio de torques (a NUSSENZVEIG, H.M. (1992), Curso de Fsica
direc~ao do vetor momento angular varia pela ac~ao de Basica I - Mec^anica , Edgard Blucher Ltda, S.
um unico torque:  = dL=dt). Num proximo traba- Paulo.
lho sera feito o relato de uma intervenc~ao didatica que QUEIROZ, G. & KRAPAS TEIXEIRA, S.
procurou seguir estas diretrizes. (1992a), `As revoluc~oes que n~ao convencem: um
desa o para o ensino de fsica', Revista da Soci-
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