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A Santa S

PAPA BENTO XVI


AUDINCIA GERAL

Quarta-feira, 13 de Junho de 2007

Eusbio, Bispo de Cesareia

Queridos irmos e irms!

Na histria do cristianismo antigo fundamental a distino entre os primeiros trs sculos e os


sucessivos ao Conclio de Niceia de 325, o primeiro ecumnico. Quase como "ponto de unio"
entre os dois perodos encontram-se a "mudana constantinopolitana" e a paz da Igreja, assim
como a figura de Eusbio, Bispo de Cesareia na Palestina. Ele foi o representante mais
qualificado da cultura crist do seu tempo em contextos muito variados, da teologia exegese, da
histria erudio. Eusbio conhecido sobretudo como o primeiro historiador do cristianismo,
mas foi tambm o maior fillogo da Igreja antiga.

Em Cesareia, onde provavelmente se deve situar por volta de 260 o nascimento de Eusbio,
Orgenes tinha-se refugiado provindo de Alexandria, e ali fundara uma escola e uma grandiosa
biblioteca. Precisamente nestes livros se formara, alguns decnios mais tarde, o jovem Eusbio.
Em 325, como Bispo de Cesareia, participou com um papel de protagonista no Conclio de Niceia.

Subscreveu o Credo e a afirmao da plena divindade do Filho de Deus, por isso definido "da
mesma substncia" do Pai (homoosios t Patr). praticamente o mesmo Credo que ns
recitamos todos os domingos na Santa Liturgia. Sincero admirador de Constantino, que tinha
dado a paz Igreja, Eusbio por sua vez o estimou e considerou. Celebrou o imperador, no s
nas suas obras, mas tambm com discursos oficiais, pronunciados no vigsimo e trigsimo
aniversrio da sua ascenso ao trono, e depois da morte, que se verificou em 337. Dois ou trs
anos mais tarde faleceu tambm Eusbio.
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Estudioso incansvel, nos seus numerosos escritos Eusbio prope-se reflectir e analisar trs
sculos de cristianismo, trs sculos vividos sob a perseguio, haurindo amplamente das fontes
crists e pags conservadas sobretudo na grande biblioteca de Cesareia. Assim, no obstante a
importncia objectiva das suas obras apologticas, exegticas e doutrinais, a fama imperecvel de
Eusbio permanece ligada em primeiro lugar aos dez livros da sua Histria Eclesistica. Foi o
primeiro que escreveu uma histria da Igreja, que permanece fundamental graas s fontes
colocadas por Eusbio nossa disposio para sempre. Com esta Histria ele conseguiu salvar
de esquecimento certo numerosos acontecimentos, personagens e obras literrias da Igreja
antiga. Portanto, trata-se de uma fonte primria para o conhecimento dos primeiros sculos do
cristianismo.

Podemos perguntar como estruturou ele e com que intenes redigiu esta nova obra. No incio do
primeiro livro o historiador elenca pontualmente os temas que deseja tratar na sua obra: "Propus-
me pr por escrito as sucesses dos santos apstolos e os tempos transcorridos, a partir dos do
nosso Salvador at ns; todas as coisas grandiosas que se diz que foram realizadas durante a
histria da Igreja; todos os que dirigiram e orientaram excelentemente as dioceses mais ilustres;
os que, em cada gerao foram mensageiros da Palavra divina com a palavra ou com os escritos;
e quais foram, quantos e em que perodo de tempo os que por desejo de novidade, depois de
terem cado ao mximo no erro, se tornaram intrpretes e promotores de uma falsa doutrina, e
como lobos cruis devastaram ferozmente o rebanho de Cristo; ...e com quantos e quais meios e
em que tempos foi combatida por parte dos pagos a Palavra divina; e os homens grandes que,
para a defender, passaram atravs de duras provas de sangue e de torturas; e finalmente os
testemunhos do nosso tempo, e a misericrdia e a benevolncia do nosso Salvador para com
todos ns" (1, 1, 1-2). Desta forma Eusbio abraa diversos sectores: a sucesso dos Apstolos
como coluna da Igreja, a difuso da mensagem, os erros, depois as perseguies por parte dos
pagos e os grandes testemunhos que so a luz desta Histria. Em tudo isto transparecem para
ele a misericrdia e a benevolncia do Salvador. Eusbio inaugura assim a historiografia
eclesistica, levando a sua narrao at 324, ano em que Constantino, depois da derrota de
Licnio, foi aclamado nico imperador de Roma. Estamos no ano anterior ao grande Conclio de
Niceia que depois oferece a "suma" de quanto a Igreja doutrinal, moral e tambm juridicamente
tinha aprendido nestes trezentos anos.

A citao que extramos do primeiro livro da Histria Eclesistica contm uma repetio
certamente intencional. Trs vezes no espao de poucas linhas se repete o ttulo cristolgico de
Salvador, e se faz referncia explcita "sua misericrdia" e "sua benevolncia". Podemos
recolher assim a perspectiva fundamental da historiografia eusebiana: a sua uma histria
"cristocntrica", na qual se revela progressivamente o mistrio do amor de Deus pelos homens.

Com genuno enlevo, Eusbio reconhece "que junto de todos os homens do mundo inteiro s
Jesus professado, confessado, reconhecido Cristo [isto Messias e Salvador do mundo], que
recordado com este nome quer pelos gregos quer pelos brbaros, e ainda hoje honrado pelos
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seus discpulos espalhados por todo o mundo como um rei, admirado mais que um profeta,
glorificado como verdadeiro e nico sacerdote de Deus; e mais que tudo isto, como Logos de
Deus preexistente e gerado antes de todos os tempos, ele recebeu do Pai honra digna de
venerao, e adorado como Deus. O mais extraordinrio que todos os que lhe estamos
consagrados o celebrem no s com as vozes e o som das palavras, mas com todas as
disposies do corao, de modo que ponhamos diante da nossa prpria vida o testemunho a ele
prestado" (1, 3, 19-20). Sobressai assim em primeiro plano outra caracterstica, que permanecer
constante na antiga historiografia eclesistica: "a inteno moral" que preside narrao. A
anlise histrica nunca fim em si mesma; no feita s para conhecer o passado; antes, ela
tem por finalidade decididamente a converso, e um autntico testemunho de vida crist por parte
dos fiis. uma guia para ns prprios.

Desta forma Eusbio interpela vivazmente os crentes de todos os tempos em relao ao seu
modo de abordar as vicissitudes da histria, e da Igreja em particular. Ele interpela tambm a
ns: qual a nossa atitude em relao s vicissitudes da Igreja? a atitude de quem se
interessa por uma simples curiosidade, talvez procurando o que sensacional e escandaloso a
qualquer preo? Ou a atitude cheia de amor, e aberta ao mistrio, de quem sabe por f que
pode encontrar na histria da Igreja os sinais do amor de Deus e as grandes obras da salvao
por ele realizadas? Se for esta a nossa atitude, no podemos deixar de nos sentir estimulados a
dar uma resposta mais coerente e generosa, a um testemunho mais cristo de vida, para deixar
os sinais do amor de Deus tambm s geraes futuras.

"H um mistrio", no se cansava de repetir aquele eminente estudioso dos Padres que foi o
Cardeal Jean Danilou: "H um contedo escondido na histria... O mistrio o das obras de
Deus, que constituem no tempo a realidade autntica, escondida por detrs das aparncias...
Mas esta histria que Deus realiza para o homem, no a realiza sem ele. Deter-se na
contemplao das "grandes coisas" de Deus significaria ver s um aspecto das coisas. Perante
elas est a resposta dos homens" (Ensaio sobre o mistrio da histria, ed. it., Brescia 1963, p.
182). A tantos sculos de distncia, tambm hoje Eusbio de Cesareia convida os crentes,
convida a ns, a admirar-nos, a contemplar na histria as grandes obras de Deus para a salvao
dos homens. E com igual energia ele nos convida converso da vida. De facto, face a um Deus
que nos amou deste modo, no podemos permanecer inertes. A solicitao prpria do amor
que toda a vida seja orientada para a imitao do Amado. Portanto, faamos o possvel para
deixar na nossa vida um vestgio transparente do amor de Deus.

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Saudao

Amados peregrinos de lngua portuguesa, uma saudao afectuosa a todos os presentes,


nomeadamente ao grupo vindo de Lisboa cidade-bero de Santo Antnio, cuja festa hoje
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celebramos. A vossa vinda a Roma vos confirme na f santa e segura, que nele ardia e iluminava,
fazendo aparecer a Igreja aos olhos dos vossos familiares e amigos como veculo da salvao de
Cristo. Por Ele e n'Ele, a todos abenoo.

Copyright 2007 - Libreria Editrice Vaticana

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