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Ponto Urbe

Revista do ncleo de antropologia urbana da USP


15 | 2014
Ponto Urbe 15

O modo de vida urbano: pensando as metrpoles a


partir das obras de Georg Simmel e Louis Wirth

Henrique Fernandes Antunes

Publisher
Ncleo de Antropologia Urbana da
Universidade de So Paulo
Electronic version
URL: http://pontourbe.revues.org/2565
DOI: 10.4000/pontourbe.2565
ISSN: 1981-3341

Electronic reference
Henrique Fernandes Antunes, O modo de vida urbano: pensando as metrpoles a partir das obras
de Georg Simmel e Louis Wirth , Ponto Urbe [Online], 15 | 2014, posto online no dia , consultado o 30
Setembro 2016. URL : http://pontourbe.revues.org/2565 ; DOI : 10.4000/pontourbe.2565

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NAU
O modo de vida urbano: pensando as metrpoles a partir das obras de Georg Sim... 1

O modo de vida urbano: pensando as


metrpoles a partir das obras de Georg
Simmel e Louis Wirth
Henrique Fernandes Antunes

1 As anlises de Georg Simmel e Louis Wirth sobre o modo de vida nas metrpoles foram
fundamentais para a constituio da sociologia e antropologia urbana enquanto campo de
estudos. No entanto, Simmel e Wirth no apenas pensaram as grandes cidades e suas
vicissitudes, mas vivenciaram-nas. Considerando tal afirmao, o presente ensaio no
pretende se limitar a apresentar os principais conceitos e argumentos apresentados pelos
autores, mas buscar demonstrar que sua produo intelectual foi fruto de uma intensa
vivncia nas metrpoles, na qual ambos se viram arrebatados pelas transformaes e
pelos novos problemas que estas apresentavam.
2 Deste modo, o trabalho possui dois objetivos: expor as anlises de Simmel e Wirth sobre a
vida nas grandes cidades e pensar o papel da relao entre pesquisador e metrpole a
partir das experincias dos autores sob impacto das profundas transformaes que
ocorreram nas primeiras dcadas do sculo XX em Berlim e Chicago. Alm da anlise
conceitual, o ensaio buscar apresentar argumentos que possibilitem atestar que a obra
dos autores intrinsecamente devedora de suas vivncias nas metrpoles, as quais no
apenas os estimularam, mas forneceram um laboratrio para o desenvolvimento de
hipteses e teorias sobre a vida nas grandes cidades e suas influncias no modo de vida de
seus habitantes.

Simmel e as particularidades da vida na metrpole


3 Em um clssico ensaio denominado A metrpole e a vida mental, Georg Simmel (1973
[1903]) prope uma investigao que penetre no significado da vida moderna e que possa
dar conta das exigncias do modo de vida metropolitano. Para isso, o autor segue um
percurso em que procura apontar as especificidades da vida na metrpole e de suas

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implicaes, tendo como um dos eixos principais de anlise as formas como a


personalidade se acomoda nos ajustamentos s foras externas nas grandes cidades e as
condies psicolgicas que as metrpoles criam (Simmel 1973 [1903]: 11-12). Ao contrrio
da condio primitiva de luta contra a natureza, o ponto central do modo de vida
moderno seria, de acordo com Simmel, uma tenso entre interior e exterior, individual e
supraindividual (Waizbort 2013: 316). Assim, um dos problemas centrais da vida moderna
estaria circunscrito no conflito entre indivduo e sociedade. Para Simmel, seria
necessrio, portanto, investigar o tipo de individualidade que a cidade grande estimula e
constitui.
4 Um dos pontos centrais em sua perspectiva parte do princpio que a base psicolgica do
tipo metropolitano de individualidade consiste em uma intensificao dos estmulos
nervosos, resultado da alterao ininterrupta e brusca entre os estmulos exteriores e
interiores. A rpida convergncia de imagens em mudana, as descontinuidades presentes
na apreenso rpida dos olhares e as impresses sbitas e inesperadas, dariam o tom
dessa intensificao particular dos estmulos na vida da metrpole. Contrastando com a
vida rural, com seu lento fluxo de estmulos sensoriais e a vida psquica pautada no
aspecto emocional, as metrpoles exigiriam de seus habitantes uma sensibilidade e uma
vida psquica capazes de se adequarem s vicissitudes da velocidade e heterogeneidade de
estmulos que estas apresentam (Simmel 1973 [1903]: 11-12).
5 Segundo Waizbort (2013: 317), ao analisar o tipo de individualidade presente nas cidades
grandes, Simmel tem em vista a caracterizao de um tipo social determinado, em funo
das experincias a que esto sujeitos os metropolitanos pelo fato de viverem em grandes
aglomerados. Ao contrrio da lentido habitual da vida rural e das cidades pequenas, na
cidade grande os indivduos se defrontam com uma variedade incomensurvel e fugaz de
imagens, as quais se apresentam conscincia ininterruptamente, de modo que a
capacidade de atribuir sentido aos estmulos no acompanha a velocidade com que estes
se apresentam aos indivduos. Tal intensificao faz com que a noo de modernidade de
Simmel esteja intrinsecamente associada ao movimento e velocidade, fatores que
influenciariam diretamente os processos que ocorrem no plano da conscincia.
A metrpole extrai do homem, enquanto criatura que procede a discriminaes,
uma quantidade de conscincia diferente da que a vida rural extrai. Nesta, o ritmo
da vida e do conjunto sensorial de imagens mentais flui mais lentamente, de modo
mais habitual e mais uniforme. precisamente nesta conexo que o carter
sofisticado da vida psquica metropolitana se torna compreensvel enquanto
oposio vida da pequena cidade, que descansa mais sobre relacionamentos
profundamente sentidos e emocionais. (Simmel 1973 [1903]: 12).
6 A oposio entre campo ou cidade pequena e as cidades grandes refere-se polarizao
entre mais o lento e o mais rpido, entre o habitual e o que se recusa a tornar-se habitual
devido s rpidas mudanas (Waizbort 2013: 317). Como ressalta Waizbort, a oposio em
questo indica que o elemento que as diferencia , sobretudo, de natureza quantitativa.
Contudo, trata-se de uma diferena quantitativa que se torna qualitativa. Partindo dessa
indicao, possvel destacar no ensaio de Simmel expresses que fazem referncia a tal
polarizao, como por exemplo, a oposio entre intelecto e sentidos emocionais, cabea
e corao, razo e sentimento. Deste modo, a oposio apresentada por Simmel trata,
sobretudo, de distinguir o tipo metropolitano, caracterizado por uma personalidade
intelectualizada, calculista e reservada, do habitante da pequena cidade, cuja vida seria
baseada em relacionamentos emocionais mais profundos (Magnani 2012: 19) 1.

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7 Seguindo essa linha argumentativa, Simmel aponta a predominncia do intelecto sobre as


emoes enquanto uma das principais caractersticas do habitante da metrpole. O
intelecto seria a mais adaptvel de nossas foras interiores, sendo fundamental para a
acomodao s rpidas mudanas e aos contrastes de fenmenos caractersticos das
grandes cidades. A vida na cidade grande implicaria, portanto, uma predominncia da
inteligncia nos indivduos, na medida em que a intelectualidade seria um dos principais
fatores responsveis por preserv-los contra os inmeros estmulos e o poder avassalador
das foras sociais (Simmel 1973 [1903]: 12-13). Assim, a cidade grande seria o lugar
especfico, prprio e adequado da atitude racionalista, a qual preservaria a vida subjetiva,
atuando como um mecanismo de defesa diante da ameaa de desintegrao devido
intensidade e velocidade dos impulsos nas metrpoles (Waizbort 2013: 318-319).
8 Outro eixo de anlise importante para Simmel diz respeito s implicaes ligadas ao fato
das grandes cidades serem a sede da economia monetria. Para Simmel (1973 [1903]: 13),
o domnio do intelecto e a economia monetria esto intrinsecamente ligados e ambos
contribuem para tornarem prosaicos os indivduos e as coisas. Destacando a racionalidade
das operaes e interaes na metrpole, em oposio aos laos emotivos dos pequenos
agrupamentos, Simmel argumenta que uma pessoa intelectualizada torna-se indiferente a
toda individualidade. Na mesma medida, a economia monetria e o dinheiro fazem com
que o indivduo torne-se um elemento que por si s indiferente, reduzindo todo aspecto
qualitativo a um nmero, o qual pode ser quantificado e mensurado. A objetividade do
intelecto e de dinheiro ignoraria as qualidades individuais, as quais seriam absorvidas
pela indiferena, em contraposio ao sentimento e a subjetividade que preservariam a
individualidade e a diferena. Assim, a objetividade no tratamento das coisas e dos
homens propiciada pelo intelecto condiz com uma configurao histrica na qual a lgica
do dinheiro prevalece (Waizbort 2013: 319).
9 Partindo dessa anlise conjuntural, Simmel (1973 [1903]: 14) procura demonstrar que a
vida moderna se tornou cada vez mais calculista, principalmente a partir da
preponderncia da economia do dinheiro, com suas determinaes numricas, a reduo
de valores qualitativos quantitativos, seus pesos, medidas e clculos. Simmel argumenta
que as condies da vida nas cidades grandes so simultaneamente causa e efeito dessa
exatido calculista, cuja necessidade criada pela agregao de um grande nmero de
pessoas com interesses diferenciados, mas que devem integrar suas interaes em um
organismo altamente complexo o qual agrega todas as relaes e atividades em um
calendrio impessoal e estvel (Simmel 1973 [1903]: 15). A organizao racional do tempo
e do espao seria, portanto, um fator fundamental para o fluxo da vida nas metrpoles,
exigindo tcnicas prprias e esquemas supraindividuais que organizariam a
multiplicidade e variedade em movimento contnuo (Waizbort 2013: 320-321). Deste
modo, o estilo de vida moderno, caracterstico das grandes cidades, criaria condies e
necessidades especficas de sensibilidade e comportamento, explicitando a necessidade de
tcnicas e comportamento estilizados, os quais envolveriam um alto grau de objetividade,
exatido, calculabilidade, pontualidade e praticidade.
10 Na leitura do socilogo, os mesmos fatores que culminaram na preciso e exatido do
modo de vida metropolitano e redundaram em uma estrutura impessoal, tambm
influenciaram no desenvolvimento de um fenmeno psquico que estaria
incondicionalmente atrelado metrpole: a atitude blas. A atitude blas seria o resultado
dos estmulos que so impostos aos indivduos devido s rpidas mudanas, mas tambm
estaria ligada intelectualidade metropolitana. Concomitantemente, uma vida que visa

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uma busca desregrada pelo prazer tambm tornaria uma pessoa blas, na medida em que
esta causaria uma agitao psicolgica at um ponto crtico, de modo que tal intensidade
culminaria na falta de reaes aos estmulos nervosos. Haveria, portanto, um aspecto
fisiolgico inerente atitude blas (Simmel 1973 [1903]: 16).
11 Um dos elementos centrais em tal atitude consistiria em uma atenuao do poder de
discriminar, de modo que os valores das coisas seriam experimentados como desprovidos
de substncia. Elas apareceriam s pessoas uniformes, planas, foscas, no havendo objeto
algum que merecesse preferncia sobre outros. Como coloca Waizbort (2013: 328), o blas
insensvel, indiferente, fatigado, saturado, lasso. Seriam essas as caractersticas do
habitante da cidade grande, pois a enorme quantidade de estmulos com que ele se v
defrontado ao viver na metrpole lhe exige uma incapacidade de responder
adequadamente a tal fluxo.
12 Segundo Simmel, tal atitude seria tambm um reflexo da interiorizao da economia
monetria e seu aspecto nivelador, que torna o dinheiro o denominador comum de todos
os valores. A indiferena da atitude blas seria equivalente do dinheiro. Simmel (1973
[1903]: 17) entende que o grande nmero de intercmbios monetrios e de circulao de
mercadorias faz com que as metrpoles constituam a localizao por excelncia da
atitude blas. Nessa perspectiva, a cidade grande um local de concentrao, seja de
dinheiro, de coisas e pessoas, a qual exige do indivduo o mximo de seus nervos. Em
contrapartida, a atitude blas, a indiferena diante de todos e tudo, resulta em uma
desvalorizao de todos e tudo e, consequentemente, no sentimento de depreciao da
prpria individualidade (Waizbort 2013: 329).
13 Tal atitude mental consistiria, para Simmel, em uma forma de adaptao, uma recusa a
reagir aos estmulos como forma de acomodao aos contedos e ao modo de vida
metropolitano, tornando o contato com o estranho uma experincia corriqueira
(Waizbort 2013: 323). Essa forma de auto-preservao diante das grandes cidades e que
exige determinado comportamento social negativo, estaria atrelada ao que Simmel
denominou de atitude de reserva. A reserva no estaria associada somente indiferena,
mas a um estado de averso, uma estranheza e repulso mtuas contra qualquer espcie
de contato mais prximo. Essa atitude conferiria ao indivduo da metrpole um grau de
liberdade que no pode ser visto sob outras condies.
Se houvesse, em resposta aos contnuos contatos externos com inmeras pessoas,
tantas reaes interiores quanto s da cidade pequena, onde se conhece quase todo
mundo que se encontra e onde se tem uma relao positiva com quase todos, a
pessoa ficaria completamente atomizada internamente e chegaria a um estado
psquico inimaginvel. Em parte esse fato psicolgico, em parte o direito a
desconfiar que os homens tem em face dos elementos superficiais da vida
metropolitana, tornam necessria nossa reserva. (Simmel 1973 [1903]: 17).
14 A reserva do habitante das grandes cidades seria, segundo Waizbort (2013: 330), uma
forma de estilizao do comportamento, uma espcie de transposio da indiferena no
que se refere ao comportamento cotidiano e padronizado. Tratar-se-ia de um modo de
auto-conservao em um meio hostil, em que as qualidades s tm validade se
quantificveis. A atitude blas e a reserva dotariam o homem metropolitano de uma
liberdade que destoa se comparada a pequenez e preconceitos presentes nas pequenas
cidades. Tal liberdade seria a contrapartida do crculo social mais amplo no qual os
habitantes das grandes cidades esto inseridos. A liberdade se torna, portanto, uma das
caractersticas fundamentais do tipo metropolitano que, ao tornar-se apenas mais um em

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meio massa, liga-se atravs de conexes muito mais tnues e longnquas ao todo
(Waizbort 2013: 332).
15 Por outro lado, o reverso de tal liberdade seria frequentemente experimentado na forma
de solido. Na leitura de Simmel (1973 [1903]: 20) no h uma associao necessria entre
a liberdade experimentada pelos moradores da metrpole e uma sensao de conforto
ligada a vida emocional. Deste modo, a cidade grande proporcionaria uma nova forma de
solido, mais intensa, e que no existia antes do surgimento dos grandes aglomerados
(Waizbort 2013: 324). Os metropolitanos so indiferentes e o princpio da indiferena
apaga os traos pessoais, envolvendo os indivduos em uma multido que annima. O
anonimato e a impessoalizao seriam a contrapartida de uma objetividade caracterstica
do modo de vida moderno das grandes cidades.
16 Para alm dos aspectos propriamente psicolgicos, Simmel argumenta que a liberdade
associada reserva dos metropolitanos est atrelada tambm a um desdobramento social
de maior amplitude, o afrouxamento da rigidez interna e da unidade dos grupos sociais
por causa do crescimento demogrfico e a crescente diviso do trabalho. Esse processo
dotaria o indivduo de liberdade e propiciaria um aumento da individualidade no interior
da vida urbana. Segundo Simmel, quanto menor o crculo social, mais restritas so as
relaes com os integrantes do grupo, dissolvendo os limites da individualidade. Por
outro lado, um alto o grau de especializao, quantitativa e qualitativa, romperia a
estrutura dos pequenos crculos sociais (Simmel 1973 [1903]: 19).
17 Assim, o modo de vida metropolitano seria caracterizado, de um lado, pelo processo de
diferenciao o qual conduziria a um crescimento das particularidades individuais. De
outro, o indivduo seria progressivamente objetificado, tornando-se um mero elo em uma
enorme organizao de coisas e de poderes. Na leitura de Simmel, tal conjuntura
explicitada pela dificuldade por parte dos habitantes da metrpole em afirmarem sua
individualidade, chegando a atitudes extremas para preservar sua exclusividade e
particularidade, resultando em tendncias a adotar peculiaridades, extravagncias,
maneirismos, caprichos, preciosismos, em uma busca progressiva para ser diferente
(Simmel 1973 [1903]: 22).
18 Em suma, na busca dos elementos que constituiriam a vida mental e o modo de vida nas
grandes cidades, Simmel assinala constantemente as tenses entre indivduo e sociedade,
entre interior e exterior, individual e supraindividual. Articulando anlises psicolgicas e
sociolgicas, procurou apontar as implicaes de alguns dos paradoxos da vida nas
metrpoles, como o seu alto grau de proximidade fsica e distncia emocional, a liberdade
extrema e a solido em meio multido, o crescimento das diferenas individuais e uma
progressiva objetificao do indivduo. Para alm de tais constataes, Simmel (1973
[1903]: 24-25) ressalta o papel estratgico das cidades grandes enquanto arena para as
lutas, entrelaamentos e mudanas nas maneiras de definir o papel do indivduo no todo
da sociedade. Em sua leitura, a metrpole consistiria, portanto, um tipo especfico de
formao histrica, cujas particularidades apresentariam condies peculiares para o
desenvolvimento de formas de conferir papis aos indivduos. Nessa nova conjuntura
histrica, Simmel se exime do papel de juiz, afirmando que independentemente da forma
como o fenmeno da metrpole toca o pesquisador, seja de forma simptica ou antiptica,
no cabe acusar ou perdoar, mas compreender.

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Louis Wirth e o urbanismo como modo de vida


19 Louis Wirth foi um dos socilogos mais proeminentes da Escola de Chicago 2, destacando-
se principalmente por sua preocupao em desenvolver uma teoria sobre o urbanismo
pautada em uma abordagem geral e terica. De acordo com Wirth (1973 [1938]: 121),
somente quando possusse uma compreenso clara do que caracteriza a cidade enquanto
entidade social e estivesse dotado de uma teoria sobre urbanismo o socilogo poderia
desenvolver um corpo unificado de conhecimentos, produzindo efetivamente uma
sociologia urbana.
20 Contudo, antes de apresentar sua teoria sobre o urbanismo, Wirth inicia sua anlise
expondo o papel das cidades na contemporaneidade3. O socilogo indica que o incio do
que pode ser considerado marcadamente moderno diz respeito ao crescimento das
grandes cidades e concentrao em gigantescos agregados. O crescimento das cidades e
a urbanizao so, para Wirth, alguns dos fatos mais notveis dos tempos modernos.
Tomando os EUA como laboratrio de anlise, apontou que a mudana brusca de uma
sociedade rural para uma predominantemente urbana foi acompanhada por alteraes
profundas na vida social em todas as suas fases. Segundo Wirth, tais modificaes
chamariam a ateno dos socilogos para as diferenas entre o modo de vida rural e
urbano, cujo exame configuraria um pr-requisito indispensvel para a compreenso de
alguns dos problemas contemporneos mais cruciais da vida social (Wirth 1973 [1938]: 98)
4
.
21 Apesar da importncia do crescimento das cidades, Wirth (1973 [1938]: 99-100)
argumentava que havia uma falta de conhecimento sobre o urbanismo e sobre o processo
de urbanizao. Para suprir tal lacuna, o autor props a elaborao de uma abordagem
sociolgica da cidade que serviria para atentar para as inter-relaes existentes entre
estas, enfatizando suas caractersticas peculiares enquanto uma forma particular de
associao humana. Deste modo, o desenvolvimento de uma definio sociolgica do que
seria uma cidade teria por objetivo selecionar os elementos do urbanismo que o
destacariam enquanto um modo de vida distinto de outros agrupamentos humanos5.
22 Para Wirth (1973 [1938]: 100), nenhuma definio de urbanismo poderia ser considerada
satisfatria se considerasse apenas os nmeros como critrio nico. Deste modo, o
urbanismo no poderia ser identificado com a entidade fsica da cidade. Considerar uma
comunidade enquanto urbana levando em considerao apenas o tamanho como base
para a anlise implicaria necessariamente uma perspectiva arbitrria. Na perspectiva de
Wirth, tais concepes, as quais partem apenas dos nmeros, da densidade da populao e
de outras variveis quantitativas, impediriam de se chegar a um conceito de urbanismo
como modo de vida. No entanto, o socilogo reconhecia que os grandes agregados e a
densidade so fatores que no poderiam ser ignorados ao se definir a cidade:
Para fins sociolgicos, uma cidade pode ser definida como um ncleo relativamente
grande, denso e permanente, de indivduos socialmente heterogneos. Com base
nos postulados que essa definio to pequena sugere, poder ser formulada uma
teoria sobre urbanismo luz dos conhecimentos existentes, relativos a grupos
sociais. (Wirth 1973 [1938]: 104).
23 Quanto questo do urbanismo, esta se refere principalmente acentuao das
caractersticas que definem o modo de vida associado com o crescimento das cidades e
com as mudanas dos modos de vida reconhecidos como urbanos. Wirth (1973 [1938]: 101)

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chama a ateno para os riscos de se confundir o urbanismo com o capitalismo moderno e


o industrialismo. No se trata apenas de uma relao quantitativa, mas de um conjunto de
relaes qualitativas que distinguem um modo de vida caracterstico das grandes cidades.
Na perspectiva de Wirth, no seriam os traos caractersticos fsicos, como a concentrao
e densidade, que definiriam uma cidade, mas a capacidade de moldar o carter da vida
social a sua forma especificamente urbana.
24 Nesse sentido, Wirth (1973 [1938]: 105) props como problema central para o socilogo da
cidade a investigao das formas de ao e organizao social que emergem em
agrupamentos compactos que se apresentam relativamente permanentes e com um
grande nmero de indivduos heterogneos. O socilogo procurou expor um nmero
limitado de caractersticas que identificassem a cidade, com o intuito de estabelecer
proposies essenciais de uma teoria sobre o urbanismo. Para isso, apresentou um
conjunto de proposies sociolgicas acerca da relao entre a quantidade da populao,
sua densidade, e a heterogeneidade dos habitantes e da vida social.
25 Partindo desse conjunto de elementos, Wirth (1973 [1938]: 107) argumentou que o
aumento do nmero de habitantes acima de certo limite afetaria necessariamente as
relaes entre estes e a cidade. Com efeito, grandes nmeros implicariam uma maior
quantidade de variao individual, e, quanto maior o nmero de indivduos em processos
de interao social, maior seria a diferenciao entre eles. As variaes presentes em um
agregado cujos membros apresentam origens e formaes bastante diversas teriam por
consequncia, segundo Wirth, o enfraquecimento dos vnculos de parentesco e o
desaparecimento dos sentimentos comunitrios caractersticos das sociedades
tradicionais.
26 Valendo-se da anlise de Weber, Wirth assinalou que o grande nmero de habitantes e a
densidade do agrupamento implicariam uma ausncia de relaes de conhecimento
pessoal mtuo entre estes. Tal configurao resultaria, portanto, em uma modificao no
carter das relaes sociais (1973 [1938]: 108). Nesse panorama, a concorrncia e os
mecanismos sociais de controle substituiriam os vnculos de solidariedade presentes em
sociedades tradicionais. Na leitura de Michel Agier (2011: 85), o declnio do significado
social da famlia e o abrandamento das relaes de parentesco um dos fatores centrais
que resultam no individualismo do modo de vida urbano apontado por Wirth.
27 Wirth (1973 [1938]: 109) tambm dialoga com a obra de Simmel6, indicando que a
multiplicao de indivduos produz, alm do enfraquecimento dos laos de parentesco,
uma segmentao das relaes humanas. Sua anlise parte do princpio que haveria uma
maior interdependncia entre os cidados de uma cidade na medida em que estes
ocupariam papis bastante segmentrios. Tal interdependncia entre os citadinos seria
expressa pelo alto grau de contatos secundrios, ao invs de primrios. De acordo com
Wirth:
Os contatos da cidade podem na verdade ser face a face, mas so, no obstante,
impessoais, superficiais, transitrios e segmentrios. A reserva, a indiferena e o ar
blas que os habitantes da cidade manifestam em suas relaes podem, pois, ser
encarados como instrumentos para se imunizarem contra as exigncias pessoais e
expectativas de outros. (Wirth 1973 [1938]: 109).
28 Nota-se que Wirth apresenta uma anlise convergente com a de Simmel, encarando a
impessoalidade, a superficialidade, a indiferena e o ar blas como mecanismos de defesa
dos citadinos com relao s exigncias da vida nas grandes cidades. Wirth assinala que o
anonimato, o superficialismo e o carter transitrio das relaes urbano-sociais

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explicariam, tambm, a racionalidade comumente atribuda aos habitantes das grandes


cidades. Recorrendo anlise de Simmel, Wirth argumenta que o contato fsico estreito
de numerosos indivduos produziria necessariamente uma transformao nas formas
atravs das quais estes se orientam em relao ao meio urbano. As grandes cidades se
caracterizariam, na perspectiva dos autores, por contatos fsicos estreitos e contatos
sociais distantes entre seus membros, configurao essa que promoveria uma tendncia
de adquirir e desenvolver uma sensibilidade cada vez mais distanciada do domnio da
natureza. Segundo Wirth (1973 [1938]: 112), a exposio a um grande nmero de
contrastes, a abrupta transio entre um mosaico de mundos sociais e a justaposio de
modos de vida divergentes tenderiam a produzir uma perspectiva relativista, um senso de
tolerncia de diferenas, os quais seriam pr-requisitos para a racionalidade promovida
pelo modo de vida urbano. Depreende-se, portanto, que a perspectiva de Wirth, assim
como a de Simmel, aponta para uma relao intrnseca entre o intelecto e a vida citadina.
29 Em contrapartida, Wirth ressaltou que a liberdade e a emancipao com relao aos
controles emocionais e pessoais propiciados pela racionalidade implicariam uma perda do
senso de participao em uma sociedade integrada, constituindo um estado de vazio
social ou de anomia. O triunfo do individualismo e da anomia no modo de vida urbano
presente na anlise de Wirth, corresponde fragmentao no plano moral e espacial que
substituram as formas do cl, da linhagem e da famlia, resultando em estruturas sociais
cuja eficcia encontrava-se enfraquecida (Agier 2011: 118). Como assinala Agier, ao valer-
se da noo de anomia para apresentar a cidade como o mundo do indivduo, Wirth
desloca o conceito durkheimiano, o qual deixa de ser encarado como explicao dos
comportamentos individuais desordenados que podem levar ao suicdio, para tornar-se
parte fundamental da cultura urbana (Agier 2011: 64).
30 No que se refere questo da densidade, Wirth (1973 [1938]: 111) se vale da abordagem de
Durkheim (1999 [1893]), apontando que um aumento na densidade populacional tambm
tenderia a produzir uma diferenciao e especializao. Assim, a densidade reforaria o
efeito que as grandes populaes exercem sobre a diversificao dos indivduos, de suas
atividades, resultando, consequentemente, em um aumento da complexidade da estrutura
social. A especializao dos indivduos, por sua vez, acentuaria a diviso do trabalho,
promovendo um grau extremo de interdependncia e um equilbrio instvel da vida
urbana, que seria amplificada pela tendncia das cidades em se especializar em
determinadas funes.
31 Esse arcabouo social ramificado e diferenciado de estratificao social resultaria, por sua
vez, em uma maior mobilidade dos indivduos, sujeitos a um status flutuante no interior
de grupos sociais heterogneos, os quais comporiam a estrutura social das cidades. Assim,
a heterogeneidade estaria associada, segundo Wirth, aos interesses variados emanados dos
diferentes aspectos e domnios da vida social, de modo que os indivduos se tornariam
membros de grupos bastante particularizados e at mesmo divergentes. Alm disso,
haveria uma rpida substituio dos membros dos grupos sociais, em parte resultado da
crescente mobilidade social e da liberdade de circulao dos indivduos. Na anlise de
Wirth (1973 [1938]: 113-114), tais fatores transformariam os indivduos na base das massas
fluidas, tornando imprevisveis e problemticos o comportamento coletivo nas grandes
cidades.
32 Apesar da presena de populaes altamente diferenciadas, as grandes cidades tambm
exerceriam, em contraposio, uma influncia niveladora e um processo de
despersonalizao dos indivduos. A tendncia niveladora estaria intrinsecamente

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associada, segundo Wirth, base econmica da cidade e ao processo de diviso do


trabalho, os quais acarretariam em uma padronizao de processos e produtos, e, s
instituies sociais de utilidade pblica, como as administrativas, polticas, educacionais,
culturais. Contribuindo com essa tendncia niveladora, destaca-se o surgimento de uma
mirade rotinas e de controles sociais associados padronizao temporal e espacial
cujos smbolos por excelncia seriam o relgio e o sinal de trnsito com o intuito de
neutralizar a desordem em potencial promovida pela metrpole.
33 Em linhas gerais, o modo de vida urbano apresentado por Wirth caracteriza-se, portanto,
pela diversificao, especializao, pelo declnio do significado social da famlia e
enfraquecimento dos laos de parentesco, por contatos fsicos prximos e relaes sociais
distantes, ou seja, pela substituio dos contatos primrios pelos contatos secundrios,
fatores esses que culminariam na corroso na base tradicional de solidariedade social. A
ruptura das estruturas sociais rgidas fez com que as cidades grandes fossem
decompostas, segundo Wirth, em uma srie de relaes segmentrias tnues, produzindo
um alto grau mobilidade, instabilidade e insegurana entre os indivduos. Em
contrapartida, o socilogo destacou que apesar do abrandamento dos laos de associao,
o modo de vida urbano envolveria um grau de interdependncia maior entre os
indivduos e uma forma mais complexa e frgil de inter-relaes mtuas das quais estes
no conseguiriam exercer controle algum (1973 [1938]: 118-119).
34 A proposta de examinar o fenmeno do urbanismo a partir de um conjunto de categorias
bsicas nmero, densidade do agrupamento e o grau de heterogeneidade foi o
caminho encontrado por Wirth para elucidar as caractersticas da vida urbana. Em sua
perspectiva, uma teoria do urbanismo e da cidade propiciaria uma melhor compreenso
dos problemas sociais caractersticos das grandes cidades. Tal compreenso poderia
contribuir para a eventual soluo de questes como pobreza, habitao, planejamento
urbano, dentre outras. A proposta de Wirth de elaborar uma teoria que pudesse alicerar
uma sociologia urbana pautava-se, portanto, em uma preocupao intrnseca com as
vicissitudes e problemas sociais que resultaram do advento do modo de vida urbana e do
crescimento das cidades a um ponto sem precedentes.

A Berlim de Georg Simmel e Chicago de Wirth:


pensando a relao entre socilogo e a metrpole
35 Aps a exposio das anlises de Simmel sobre a vida mental na metrpole e de Wirth
acerca do modo de vida urbano, cabe agora empreender uma breve reflexo sobre a
relao entre os pensadores em questo e o impacto de viverem em grandes cidades
Berlim e Chicago e presenciarem transformaes que se tornaram parte de seus objetos
de estudo e reflexo.
36 Segundo Waizbort, (2013: 311), a relao de Simmel com a metrpole caracterizou-se
como um marco importante para sua obra. Simmel nasceu em 1858 em um dos pontos de
maior movimento em Berlim, no cruzamento das maiores ruas de comrcio da cidade.
Berlim desenvolveu-se consideravelmente ao longo do sculo XIX, podendo ser
considerada uma cidade tardia pelos padres europeus. Waizbort apresenta-a como uma
grande cidade onde tudo era novidade, novos espaos, luz eltrica, pobreza, prostituio,
magazines, ruas de comrcio, barulho, passagens, trens, bondes, automveis, dinheiro,
poltica, artes, exposies, estranhos. Em 1920, Berlim j era a segunda maior cidade

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europia em populao, depois de Londres. Porm, mais do que todas as outras cidades
europias ela era o modelo da cidade moderna (Waizbort 2013: 313). Ao contrrio de
Londres e Paris, no havia partes antigas na cidade:
Para realizar o seu presente, a cidade ignora e rompe com o seu passado. Tudo
novo. No h velhos habitantes; a maioria so imigrantes que chegam cidade em
um fluxo ininterrupto; grandes massas afluem, para acompanhar e promover o
desenvolvimento. (Waizbort 2013:313)
37 Berlim descrita como uma metrpole industrial, mas tambm poltica, financeira e
cultural, comparando-a inclusive com as cidades americanas por sua atualidade. Nas
palavras de Waizbort, no incio do sculo XX Berlim j a Chicago da Europa
(2013:314). No entanto, a cidade no possua uma infraestrutura capaz de acompanhar o
rpido crescimento populacional. A misria da populao era visvel na pobreza das
habitaes. A prostituio andava de mos dadas com a industrializao e era
contempornea das massas na cidade grande.
38 Simmel acompanhou as transformaes da cidade e esse processo constituiu um elemento
central na configurao de sua teoria do moderno. Sua teoria trata, segundo Waizbort,
precisamente do seu enfrentamento com a cidade em que vivia, de modo que suas
experincias pessoais formaram o material que possibilitou a tentativa de apreender
conceitualmente as transformaes ocorridas nas grandes cidades. Como aponta Waizbort
(2013: 315), o que especfico de Berlim serve como impulso e ponte para analisar o que
genrico. No h dvida, portanto, de que a sociologia da cidade grande, que Simmel
procurou desenvolver, foi um resultado de suas prprias experincias em Berlim.
39 Paralelamente, Chicago passou, como aponta Magnani (2012: 20), por um vertiginoso
crescimento a partir dos anos 1920, principalmente por causa de aportes migratrios, os
quais acarretaram em uma sequela de problemas. A cidade passava por rpidas mudanas
e uma diversidade de grupos heterogneos disputava os espaos atravs de uma
competio intensa. Chicago tornou-se, por volta da dcada de 1930, a segunda maior
aglomerao dos Estados Unidos e a quinta maior do planeta, com uma populao que
passava dos trs milhes de habitantes (Agier 2011: 63). Segundo Agier, alm de um
laboratrio para experincia de contatos intertnicos, Chicago era tambm um lugar de
emergncia de problemas sociais novos, como segregao, vagabundagem, desemprego,
etc. Esse conjunto de problemas imps-se como tema urgente de investigao para os
intelectuais da Escola de Chicago como Robert E. Park, Robert Redfield, Louis Wirth,
dentre outros os quais produziram, nos anos 1920 e 1930, uma srie de trabalhos
empricos e de instrumentos tericos que fizeram com que fossem considerados, segundo
Agier, o grupo fundador da investigao urbana nas cincias sociais7.
40 Dentre os socilogos da Escola de Chicago, Louis Wirth pode ser considerado como o
maior terico de estudos urbanos (Velho 1973: 8). Wirth que era alemo, mas ganhou
notoriedade acadmica nos Estados Unidos assimilou a influncia de cientistas sociais
europeus, principalmente Simmel, para produzir no final da dcada de 1930 a formulao
de sua teoria do urbanismo. Na perspectiva de Otvio Velho, Wirth o socilogo urbano
por excelncia, o qual valeu-se do urbano com sua nfase na mobilidade, segmentao
de papis e nos grupos secundrios enquanto categoria explicativa preponderante. Alm
das anlises mais gerais sobre o modo de vida urbano, Wirth tambm dedicou-se a estudos
de caso aprofundando-se nas particularidades da cidade de Chicago, como The Ghetto
(Wirth 1956), uma etnografia sobre o bairro judeu (Magnani 2012: 21). O socilogo, assim
como os demais representantes da Escola de Chicago, no limitou-se, portanto, a

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problematizar e teorizar acerca da metrpole, mas se permitiu empreender uma imerso


em suas peculiaridades, adentrando profundamente no cotidiano por vezes catico que a
cidade apresentava.
41 Partindo desse breve recuo enfocando a relao entre pesquisador e metrpole, possvel
concluir que Simmel, Wirth, assim como os demais pesquisadores da Escola de Chicago,
buscaram compreender as profundas mudanas sociais nas metrpoles em que vivam e as
quais lhes afetavam profundamente a partir de suas prprias experincias. O impacto das
profundas transformaes na Berlim e Chicago das primeiras dcadas do sculo XX no
apenas os estimulou como propiciou um laboratrio para os pensadores em questo
problematizarem e desenvolverem teorias de flego sobre as metrpoles e suas
influncias no modo de vida de seus integrantes. Assim, a tentativa de empreender
teorizaes gerais, mas sem deixar de lado os dados e impresses etnogrficas
provenientes das metrpoles em que viviam, possibilita atestar a longevidade de suas
anlises, assim como a contribuio de tais pensadores para a posterior consolidao da
sociologia e da antropologia urbana.

Consideraes finais
42 O escopo do presente ensaio foi apresentar brevemente as anlises de Georg Simmel sobre
a vida mental na metrpole e de Louis Wirth acerca do urbanismo como modo de
vida. Em um primeiro momento, expus os principais pontos do ensaio de Simmel. Em
seguida, apresentei os argumentos de Wirth e sua teoria sobre o urbanismo. Em um plano
geral, o exame dos temas centrais de tais obras nos permite apreender alguns pontos de
convergncia acerca das anlises de Simmel e Wirth. Ambos os autores partiram de uma
polarizao entre mundo rural e a cidade grande enquanto elemento explicativo,
apontando que a vida nas grandes cidades acarretava um enfraquecimento dos laos de
parentesco, bem como uma segmentao das relaes humanas, ressaltando como
resultado de tal conjuntura, uma maior interdependncia entre os cidados. Na
concepo dos autores, a interdependncia seria expressa pelo alto grau de contatos
secundrios, ao invs de primrios, por contatos fsicos prximos e relaes sociais
distantes.
43 Wirth encarava, assim como Simmel, a impessoalidade, a indiferena e a atitude blas
como mecanismos de defesa, fruto das exigncias da vida nas grandes cidades. Para os
autores, o anonimato, o superficialismo e o carter transitrio das relaes urbano-sociais
estariam intrinsecamente ligados racionalidade comumente atribuda aos habitantes da
metrpole. Deste modo, ambos compartilham a perspectiva de que a vida nas grandes
cidades contribuiu para o desenvolvimento de uma sensibilidade cada vez mais
distanciada do domnio da natureza. Alm disso, tanto Wirth como Simmel atentaram
para os contrastes entre individualidade e despersonalizao, liberdade e
interdependncia, proximidade fsica e distncia emocional.
44 Outro ponto em comum que foi ressaltado no presente trabalho diz respeito a um aspecto
mais amplo, a saber, a relao entre os socilogos e as metrpoles em que viviam.
Pretendeu-se demonstrar que as anlises dos autores eram devedoras de suas
experincias nas metrpoles, dos problemas e transformaes que vivenciaram ao longo
de suas trajetrias de vida. Assim, foi ressaltado que a emergncia de uma sociologia e
antropologia urbanas foi, em grande medida, fruto dessa relao entre pesquisador e
metrpole. Contudo, tal relao j foi apontada anteriormente. Como destacou Otvio

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Velho (1973: 8), a concepo de uma sociologia urbana no surgiu inicialmente de uma
preocupao com a elaborao de uma teoria, mas da necessidade de enfrentar problemas
prticos ligados ao vertiginoso crescimento das grandes cidades, o qual acompanhou o
processo de industrializao e de desenvolvimento capitalista, sobretudo nos Estados
Unidos a partir da massa de contingentes europeus que imigraram para o pas no final do
sculo XIX e incio do XX. Tal crescimento que resultou em uma srie de fenmenos
desconhecidos at ento, principalmente em termos da escala e abrangncia, como sub-
habitao, delinquncia, problemas de planejamento urbano possibilitou a um conjunto
de pesquisadores que tomaram a metrpole como objeto de estudo, tentar elaborar
anlises que pudessem apresentar respostas aos desafios prticos, constituindo, assim, a
sociologia urbana enquanto campo de estudos.

BIBLIOGRAPHY
AGIER, Michel. 2011. Antropologia da cidade: lugares, situaes, movimentos. So Paulo: Editora
Terceiro Nome.

BECKER, Howard S. 1996. Conferncia: A Escola de Chicago. In: Mana: Estudos de Antropologia Social,
v. 2, n. 2. Rio de Janeiro: PPGAS-MN/UFRJ, pp. 177-188.

DURKHEIM, mile. 1999 [1893]. Da diviso do trabalho social. So Paulo: Martins Fontes.

FRGOLI JR., Heitor. 2005. O urbano em questo na antropologia: interfaces com a sociologia. Revista de
Antropologia USP, So Paulo, v. 48, n 1.

MAGNANI, Jos Guilherme Cantor. 2012. Da periferia ao centro: trajetrias de pesquisa em antropologia
urbana. So Paulo: Editora Terceiro Nome.

PARK, Robert Ezra. 1973 [1925] A cidade: sugestes para a investigao do comportamento
humano no meio urbano. In: VELHO, Otvio Guilherme (org.). O fenmeno urbano. Rio de Janeiro:
Zahar Editores.

SIMMEL, Georg. 1973 [1903]. A metrpole e a vida mental. In: VELHO, Otvio Guilherme (org.). O
fenmeno urbano. Rio de Janeiro: Zahar Editores.

VELHO, Otvio Guilherme. 1973. Introduo. In: VELHO, Otvio Guilherme (org.). O fenmeno
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WAIZBORT, Leopoldo. 2013. As aventuras de Georg Simmel. So Paulo: Programa de Ps-Graduao


em Sociologia da FFLCH-USP/ Editora 34.

WEBER, Max. 1999 [1922] A dominao no legtima tipologia das cidades. In: Economia e
Sociedade, Vol. 2. Braslia: Editora UnB.

WIRTH, Louis.1956. The Ghetto. Chicago: University of Chicago.

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NOTES
1. De acordo com Magnani (2012: 18), esta oposio, expressa na obra de Simmel a partir da
distino entre a vida rural e metropolitana, remete a outra importante polarizao presente na
obra de pensadores que trataram o fenmeno das grandes cidades como objeto de pesquisa, a
saber, a diferenciao entre comunidade e sociedade. Como aponta o antroplogo, possvel
encontrar nos trabalhos de autores como mile Durkheim, Ferdinand Tnnies, a utilizao do
termo comunidade, ou outro termo equivalente, mas sempre em oposio ao de sociedade (
idem). Frgoli (2005: 137), por sua vez, aponta as polaridades solidariedade mecnica/orgnica
(Durkheim), tradicional/racional (Weber), comunidade/sociedade (Tnnies), como distintas
verses da polarizao entre tradicional/moderno.
2. Em uma conferncia, Howard Becker (1996) exps algumas das principais contribuies da
Escola de Chicago, apresentando brevemente a trajetria de seus principais representantes.
3. Cabe lembrar que o perodo ao qual Wirth est se referindo trata-se das dcadas iniciais do
sculo XX.
4. Apesar de chamar a ateno para as diferenas entro os modos de vida rural e urbano, Wirth
(1973 [1938]: 99) ressalta que a cidade foi fruto do crescimento e no de uma gerao instantnea,
de modo que esta no seria capaz de eliminar completamente os modos de associao humana
que predominavam anterior mente. O socilogo frisa que boa parte da populao das cidades foi
recrutada do campo. Tal fator implicaria na impossibilidade encontrar uma variao descontnua
e abrupta entre os tipos urbano e rural. necessrio destacar que Wirth encara a sociedade
urbano-industrial e a rural como tipos ideais de comunidades, a partir dos quais seria possvel
obter uma perspectiva de anlise de modelos bsicos de associao humana.
5. Wirth (1973 [1938]: 104) argumenta que no havia, at as dcadas iniciais do sculo XX, um
conjunto de hipteses e postulados associados a uma definio sociolgica da cidade. De acordo
como o socilogo, as obras que mais se aproximam de uma definio de cidade e de uma teoria do
urbanismo dizem respeito a um ensaio de Max Weber (1999 [1922]), intitulado na traduo
brasileira de A dominao no-legtima - tipologia das cidades, e, um artigo de Robert E. Park (1973
[1925]), A cidade: sugestes para a investigao do comportamento humanos no meio urbano. Segundo
Wirth, apesar das importantes contribuies de tais obras, estas no constituem um arcabouo
ordenado e coerente de teoria sobre a cidade e o urbanismo.
6. necessrio destacar que a obra de Simmel foi apresentada aos pesquisadores da Escola de
Chicago por meio de Robert Ezra Park, que foi aluno de Simmel na Alemanha.
7. A Escola de Chicago se destacou, segundo Magnani (2012: 20), pelos estudos empricos baseados
em temas especficos, como prostituio, delinqncia, minorias tnicas, criminalidade os quais
foram agrupados sob a rubrica de patologia social. Vale destacar tambm a influncia dos
socilogos europeus, como o prprio Simmel e Durkheim, tendo em vista a preocupao terica
dos autores da primeira e segunda gerao de Chicago em relao temas como anomia, coeso e
consenso.

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INDEX
Keywords: Georg Simmel, Louis Wirth, urbanism
Palavras-chave: urbanismo

AUTHOR
HENRIQUE FERNANDES ANTUNES
Doutorando PPGAS/USP. hictune@yahoo.com

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