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FALLA DE MATERIALES

1.- Introduccin
En la mayora de los componentes o piezas mecnicas existe una probabilidad de falla, es por esta
razn que los ingenieros han desarrollado un amplio estudio de los tipos de fallas que se producen,
las causas que la originan para poder evitarlas o minimizarlas.
La falla de un material est asociada directamente a la fractura de un elemento o pieza. Es importante
diferenciar entre los tipos de fallas, las causas que producen la falla

2.- Causas Usuales de Falla


La causa de una falla mecnica est relacionada directamente con las personas, es incorrecto pensar
que una fuerza es la causa de la falla, como se argumenta ms de alguna vez: la causa de la falla es
la fatiga de materiales, lo que es absolutamente falso.
En el listado se mencionan las causas ms comunes de fallas:
Fabricacin inapropiada de la pieza. Mecanizado, tratamientos trmicos, conformacin (forja,
laminado.)
Seleccin inadecuada del material de fabricacin de la pieza o componente mecnico.
Mal diseo del componente. Clculos de dimetros, espesores, longitudes, esfuerzos.
Mala utilizacin en servicio. Instalacin, exigencias (sobre esfuerzo), mantenimiento.

3.- Cargas y Esfuerzos.


Para que se produzca una falla mecnica se debe aplicar una fuerza o esfuerzo sobre el elemento
mecnico, esta fuerza no es la causa de la falla.

3.1.- Tipos de cargas:

Tensin (traccin): Las cargas o fuerzas de tensin son las que tiran en sentidos opuestos a la
pieza para separarla.
Compresin: Son lo contrario a las cargas de tensin. Las fuerzas tratan de comprimir un
objeto para unirlo o hacerlo ms corto.
Flexin: Es un tipo de esfuerzo en que la carga se manifiesta perpendicularmente al eje
longitudinal de la pieza y por tanto tiende a producir giro en torno a los puntos de apoyo.
Torsin: Las cargas se manifiestan en el sentido tangencial al eje longitudinal de la pieza
provocando en ella movimientos de giro y deformacin angular. Debido a que las lneas de
deformacin generadas por las cargas opuestas en los extremos de la pieza se contraponen,
los componentes afectados por torsin tienden a retorcerse.
Corte (Cizalle): Son dos fuerzas contrarias muy prximas de la seccin transversal de una
pieza, stas se deslizan con movimiento relativo entre uno y otro. Cuando esto ocurre, se dice
que esta seccin est sometida a esfuerzo cortante.

3.2.- Esfuerzos.
Es la resistencia interna ofrecida por un material a la aplicacin de una fuerza por unidad de
superficie.
Existen dos tipos de esfuerzo, esfuerzo axial y de corte.

La relacin entre esfuerzo y tipo de solicitacin son los siguientes:


Esfuerzo de Tensin y Compresin: Un elemento est sometido a traccin cuando se aplica
sobre l una fuerza normal a su seccin transversal o de forma axial.
Esfuerzo de Flexin: Se generan esfuerzos axiales de compresin y traccin.

Esfuerzo axial de
compresin

Esfuerzo axial de traccin

Esfuerzo de Torsin: Debido a las cargas de torsin, en el eje se producen esfuerzos de corte

Esfuerzos de Corte Puro: Se producen cuando se aplica una carga paralela a una superficie

4.- Fractura
La fractura se define como la separacin de un cuerpo en dos o ms partes debido a la aplicacin de
una fuerza esttica o dinmica.

La clasificacin de la fractura se puede realizar por medio de la observacin cuidadosa de la textura,


color, reflectividad y caractersticas de la superficie. La textura o aspereza de la fractura es
determinada por la velocidad de propagacin.
-Las que se propagan rpidamente presentan superficies speras. Las que se propagan lentamente
tiene superficies ms suaves.
-Las fracturas en su superficie varan de color, de plata a negro oscuro. El color puede ayudar a
identificar las fracturas.
-La reflectividad ayuda tambin a identificar las fracturas, pues algunas reflejan mejor la luz que otras.
-Las fracturas frgiles a veces brillan.
-Las fracturas dctiles rara vez reflejan

4.1.- Caractersticas de las Superficies de Fractura


Las Fracturas en materiales blandos desarrollan ms caractersticas identificadoras en su superficie
que las fracturas en materiales duros.
Segn la dureza del material las fracturas se clasifican en:
4.1.1.- Fractura Dctil:
Deformacin plstica considerable antes de la fractura.
Los granos en una fractura dctil son torcidos y estirados antes de romperse. Su forma y la
forma de la pieza cambia significativamente.

Fractura dctil en Traccin


Fractura Dctil causada por una sobrecarga de tensin.
La textura es spera, de color gris oscuro, falta de reflexin y labio de corte.

Fracturas Dctiles Debidas a Cargas de Flexin


En este caso la Fractura Dctil, produce superficies speras de color gris oscuro.
El labio de corte generalmente aparece en el lado de compresin de la fractura y
es la ltima seccin de metal que se desprende.

Fracturas Dctiles Debidas a Cargas de corte


En este caso la fractura dctil debida a cargas de corte produce una superficie
bastante suave (satinada o sedosa)

Fractura dctil en Torsin


Pueden ocurrir en el plano de corte transversal o longitudinal
Si es en el plano de corte transversal (superficie suave y sedosa salvo en
el centro que es spera y gris oscuro)
Si es en el plano de corte longitudinal, el flujo de grano puede exponerse
produciendo una superficie gris leosa.

4.1.2.- Fractura Frgil


Generalmente es el resultado de una carga de impacto sbita.
Ocurre de repente y con poca deformacin plstica (no cambia de forma la pieza).
Si los trozos se volvieran a juntar, parecera que la pieza no hubiera sufrido mucho dao.
Las fracturas Frgiles se pueden dividir en dos tipos:
-Fracturas Frgiles por Clivaje o Transgranulares.
-Fracturas Frgiles intergranulares.

Fractura Frgil por Clivaje o Transgranular


Posee una textura spera
Coloracin medio griscea
No hay deformacin plstica
En materiales duros, la superficie puede brillar como si tuviera diamantes.
En materiales ms blandos se desarrolla una caracterstica de superficie llamada CHEVRON
o SARDINETA, lomos que se propagan a medida que la fractura crece.
Fractura Frgil Intergranular

Las fracturas Frgiles Intergranular poseen la mayora de las caractersticas de las fracturas frgiles
por clivaje, la nica diferencia es que no brillan tanto como las causadas por clivaje.
Fractura frgil por traccin (clivaje)
La superficie de fractura suele ser brillante y cristalinas. Superficie fibrosa, se observa la descohesin.
Foto corresponde a un perno sobrecargado.

Fractura Material Frgil por torsin


En un plano a 45 respecto al rea transversal se produce un sistema de esfuerzos principales de
tensin que produce la fractura.

Causas de Fractura Frgil


Cuando una fractura frgil muestra caractersticas por clivaje pero no brilla o lo hace muy poco, se
debe examinar la superficie con detencin (lupa) para verificar si existen zonas speras (fractura
intergranular). Es importante identificar fracturas intergranulares pues ellas se producen por una
combinacin de cargas, ambiente de trabajo y materiales o procesos que no son compatibles entre s.

4.1.3.- Fractura por Fatiga


Es una forma de falla que ocurre en elementos mecnicos sometidos a cargas dinmicas y cclicas.
La fractura se produce despus de un largo tiempo de aplicacin de cargas repetidas o
deformaciones cclicas. La fractura ocurre siempre a niveles de esfuerzo muy inferior a los de
resistencia a la traccin o de cadencia.
Las cargas aplicadas pueden ser de:
Tensin Compresin.
Flexin.
Torsin.

Cargas cclicas
Existen dos tipos de cargas cclicas:
Invertidas: El esfuerzo mximo (traccin) es igual en magnitud al esfuerzo mnimo (compresin) pero
con signo distinto.
Fluctuantes: El esfuerzo mximo y el esfuerzo mnimo son asimtricos.

El proceso de fractura se caracteriza por:


Nucleacin de la grieta en una zona de alta concentracin de esfuerzo.
Propagacin de la grieta en forma gradual en cada ciclo de carga.
Fractura final, ocurre muy rpido al alcanzar la grieta su tamao crtico.
Concentradores de esfuerzos:
Rayas superficiales.
Cantos vivos.
Roscas.
Ranuras para chavetas o cuas.
Otros.

Superficie de fractura
La morfologa tpica de una falla por fatiga se muestra en la fotografa. Se observa un inicio de la
fractura, un avance (orillas de playa) y un final.

Marcas de Playa y Marcas de Trinquete


Se pueden utilizar a menudo para determinar el punto de iniciacin de la fractura. Una marca de playa
se forma cuando una fisura por fatiga cambia de velocidad. Si la velocidad de la fisura no cambia, las
marcas de playa no sern visibles. En materiales duros pueden no formarse marcas de playa.
Las marcas de Trinquete pueden presentarse en una fractura por fatiga. Indican alto esfuerzo y
mltiples puntos de iniciacin, es decir, varias fracturas por fatiga comenzaron ms o menos al mismo
tiempo y casi en la misma ubicacin, pero en planos diferentes. A medida que las grietas por fatiga
crecen, las fracturas individuales pueden juntarse y formar una grieta grande.

Fractura final
El tamao de la fractura Final, es una indicacin de la severidad de la carga aplicada.
A-. Fractura Final Grande
B-. Fractura Final Pequea

Fatiga por Tensin


Estas fracturas suelen comenzar en el exterior con fractura final debajo de la superficie o pueden
comenzar bajo la superficie y crecer hacia fuera.
En la fatiga por cargas de tensin, se producen marcas de playa circulares concntricas.

Fatiga por Flexin


Se producen marcas de playa que se inician en un punto y se propagan hacia el otro lado de la pieza
La flexin inversa puede originar dos fracturas por fatiga una en cada lado de la pieza con marcas de
playa movindose una hacia la otra.
La flexin rotativa produce marcas de playa que crecen hacia adentro. La fractura final ocurre en la
regin central.

Fatiga por Torsin


Las grietas por fatiga por torsin dejan marcas de playa que avanzan en ngulos de 45 dentro de la
pieza.

5.- CORROSIN
La corrosin es un deterioro de un material producido por un ataque qumico tanto en su superficie
como en su interior.

Tipos De Corrosin
Los tipos de corrosin se pueden clasificar segn la apariencia del metal corrodo.
Uniforme
Galvnica
Por picadura
Por grieta
Intergranular
Bajo esfuerzos
Selectiva

5.1.- Corrosin electroqumica (galvnica)


Ocurre por la diferencia de potencial entre dos metales diferentes en contacto o por la diferencia de
potencial entre diferentes reas de un mismo metal, que forman una celda galvnica.
Cada celda consiste en un nodo que produce electrones, de un ctodo (recibe los electrones) y de
un electrolito. En los electrodos se producen las siguientes reacciones:

Oxidacin: Se produce en el nodo. Los tomos metlicos se ionizan positivamente ( y


entregan electrones)

Reduccin: Se produce en el ctodo. El metal reduce su carga de valencia.

Cada metal posee una propiedad qumica denominada potencial electroqumico que se relaciona con
la capacidad del metal a oxidarse.Los metales con mayor potencial son aquellos que tienen una
menor tendencia a la oxidacin, por ejemplo, el Oro.

En la figura se muestra un ejemplo, una unin entre dos tubos de acero con un acople de Cobre.
El hierro por tener menor potencial se comporta como nodo, se corroe.

5.2.- Corrosin bajo tensiones


Ocurre cuando en un metal existen zonas con distintos esfuerzos. Las zonas con una mayor
concentracin de esfuerzos actan como un nodo respecto a las reas con menos esfuerzos que se
comportan como ctodos.
Tubo de acero doblado en fro. La
zona deformada est ms

5.3.- Corrosin por picadura


Se produce debido a la formacin de una celda por concentracin. Este fenmeno ocurre cuando
cierta regin de un metal est privada del oxgeno, actuando como nodo respecto a la regin que
est en presencia de oxgeno que se comporta como ctodo. En la figura se muestra otro ejemplo,
una unin de dos perfiles en L mediante remaches. En la zona ms cercana al perno la
concentracin de oxgeno es menor respecto a la zona externa, por lo tanto, se corroe.

5.4.- Corrosin Intergranular.


Ocurre cuando se forman precipitados en el borde de grano de los metales, producindose una celda
galvnica. El borde de grano se comporta como un nodo respecto al grano.
Los casos ms comunes se ven en aleaciones de zinc (ZAMAC), en donde precipitan las impurezas
como el cadmio o plomo. Tambin en los aceros inoxidables, en donde precipitan carburos de cromo.

6.- DESGASTE
Se define como la prdida de material debido a la accin de una fuerza sobre su superficie.
Se pueden clasificar en:
Abrasivo
Adhesivo
Cavitacin

6.1.- Desgaste Abrasivo


Ocurre cuando el material se elimina de la superficie al contacto con partculas duras.
Evitar con recubrimiento duro: Cromado, Nitruracin
6.2.- Desgaste Adhesivo
Se produce por la adhesin o cohesin entre las estructuras atmicas de los materiales en contacto
real sometidas a altas presiones especficas.
Esta adhesin se debe al ntimo contacto de las dos piezas por la falta de una pelcula de aceite de
suficiente espesor para separarlas.
.

Una de las formas ms usadas para evitar o minimiza el desgaste adhesivo es el cromado.Consiste
en formar una capa de cromo sobre la superficie de una pieza de acero de un espesor de 0,1 mm. La
forma de lograr el recubrimiento es por electrodeposicin.

6.3.- Erosin lquida.


Cavitacin
La cavitacin ocurre por una cada brusca de la presin de un fluido por debajo de la presin de
vapor.
Esto se debe a cambios bruscos en la velocidad del flujo o por un efecto de vaco parcial dado
generalmente por columnas de fluido grandes como es el caso de las bombas.

Las burbujas, en la regin de menor presin, implosionan generando ondas transmitidas hacia el
metal. En el punto donde choca la onda se produce la falla (erosin).

Proyeccin De Gotas
Ocurre cuando gotas de un lquido arrastradas por un gas que se mueve rpidamente, chocan con la
superficie de un metal.

Estas formas de deterioro se pueden minimizar a travs del diseo de los elementos mecnicos. Por
ejemplo:
Minimizar la velocidad. La cavitacin aumenta de modo exponencial con el incremento de velocidad.
Controlar el fluido. Desairearlo, eliminar exceso de vapores.
Seleccionar metales duros como aleaciones base nquel, cromo, aceros para herramientas.
Usar recubrimientos orgnicos como el caucho, poliuretano. Estos materiales absorben las
vibraciones en cavitacin y el impacto de las gotas de lquido.