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ideologia do trabalho

Jacques Ellul

necessrio que se esteja fazendo pesquisas, ou pensando sobre o


trabalho em nossa sociedade para perceber a extenso na qual a vida
moderna dominada pela Ideologia do Trabalho.
Em quase todas as sociedades tradicionais, o trabalho no
considerado bom, ou mesmo uma atividade principal. O valor eminente
do trabalho surge no mundo ocidental, no sculo dezessete, na
Inglaterra, na Holanda, depois na Frana, e se desenvolve nestes trs
pases com o crescimento da economia. Como se explica esta mudana
inicial de atitudes mentais e morais, que consiste na transformao do
trabalho entendido como uma dor ou castigo ou necessidade inevitvel,
para trabalho como um valor e um bem?
Deve-se notar que esta reinterpretao inicial, que leva Ideologia do
Trabalho, surge com o encontro de quatro fatores que modificam a
sociedade ocidental. Antes de tudo o trabalho se torna mais doloroso e
aparentemente mais desumano com o desenvolvimento da indstria. As
condies de trabalho pioram consideravelmente com o
desaparecimento da artesania, tanto quando da tecelagem (que j eram
duras mas no desumanas). A industrializao produziu um novo tipo de
trabalho impiedoso. Alm disso, por causa da necessidade de
acumulao do capital, os salrios eram inferiores, e o trabalho se torna
mais invasivo; cobrindo toda a vida. Para sobreviver, o trabalhador
obrigado a colocar o seu trabalho frente de sua vida no lar seu
emprego se torna seu lar e sua famlia. O trabalho portanto se torna
mais desumano do que era para os escravos e mais totalitrio, no
deixando espao na vida para nada mais; sem diverso, sem
independncia, sem vida familiar. Para o trabalhador, algum tipo de
fatalidade ou destino. Por causa disso, foi essencial compensar esta
situao desumana com uma espcie de ideologia, que fez do trabalho
uma virtude, um bem, uma redeno, uma renovao. Se o trabalho
continuasse a ser visto como uma maldio, isto teria sido radicalmente
intolervel para o trabalhador.
Entretanto, disseminar a crena no Bom-Trabalho absolutamente
necessrio porque a sociedade deste tempo estava abandonando seus
valores tradicionais este o segundo fator. Por um lado, as classes
superiores param de crer profundamente no cristianismo, por outro os
trabalhadores, que so camponeses arrancados da terra, perdidos na
cidade, no tem mais relao com suas crenas ou com a escala
tradicional de valores. Por causa disto, h uma necessidade crescente de
criar-se uma ideologia substituta, uma rede de valores nas quais fazer
um lar.
Para as classes mdias, este sistema de valores substituto apoiar a sua
chegada proeminncia e ao poder Trabalho (e secundariamente
Dinheiro) ser seu veculo. Tambm, para os trabalhadores, vemos que
necessrio fornec-los como um modo de entender e justificar a sua
situao, e ao mesmo tempo, fornec-los como um modo de entender e
justificar a sua situao, e ao mesmo tempo, fornec-los um sistema de
valores que seja capaz de funcionar como um substituto para a velha
viso (religiosa) de mundo. Portanto, a Ideologia do Trabalho ser origina
e cresce no vcuo de outras crenas e valores.
Mas h um terceiro fator tal novo sistema de crenas tambm colocar
um valor supremo na necessidade de crescimento econmico por si
mesmo. A economia no tinha o lugar fundamental no pensamento dos
sculos dezessete e dezoito. Entretanto, o novo fator determinante da
nova atividade econmica posterior foi a crena de que o trabalho a
mais sublime atividade dos seres humanos. Todas as coisas dependem de
trabalho diligente. Tal viso ainda no estava claramente formulada no
sculo dezenove, mas muitos j entendem que o trabalho produz valor
econmico. E se passa muito cedo desta viso para as outras (morais e
espirituais). Era essencial que o trabalho fosse entendido no
simplesmente como o meio de atingir a satisfao de necessidades
materiais, mas que ele tambm fosse moral e psicologicamente
justificado. O trabalho no somente o criador dos valores, entendido
em termos econmicos, mas tambm valores que so morais e sociais.
Finalmente, um ltimo fator surge historicamente, assegurando a
prevalncia deste novo sistema de crenas. A Ideologia do Trabalho
surge quando a separao entre gerente e trabalhadores dentro da
fbrica se torna maior quando a separao entre aqueles que exploram
e aqueles que so explorados se alonga, e quando trabalhadores,
gerentes e proprietrios exibem tipos de trabalhadores radicalmente
diferentes. No sistema tradicional, h aqueles que no trabalham e
aqueles que trabalham. H tambm uma diferena entre o trabalhador
profissional e o trabalhador manual. No sculo dezenove, aqueles que
organizam o trabalho e os proprietrios e acionistas, afirmam serem eles
prprios trabalhadores (e no somente um no-trabalhador, como o
senhor feudal) e so todos tomados dentro do circuito do trabalho, mas
com a oposio total entre o explorado e o explorador.
Estas so categorias completamente diferentes do trabalho no campo
econmico. De fato, h acredito, fatores que levam ao desenvolvimento
(espontneo, no maquiavlico) da Ideologia do Trabalho, que faz o
papel de todas as ideologias: a) de um lado, para camuflar a situao
real, enquanto a transpe para um campo ideal, por chamar todas as
atenes para o ideal como o consumado, o virtuoso, b) por outro lado,
para justificar esta mesma situao colorindo-a com as cores dos bons e
virtuosos. Esta Ideologia do Trabalho penetrou em todos os lugares, ela
ainda domina nossas mentalidades.
Quais so ento os princpios que compem esta ideologia? Antes de
mais nada, a idia central, que se torna auto-evidente, que o homem
feito para o trabalho. A vida somente pode ser preenchida com trabalho.
Lembro de uma lpide somente com esta inscrio do nome do falecido:
o trabalho foi a minha vida. No havia nada mais a dizer sobre a vide
inteira do homem. A distncia entre primatas e homens estabelecida
pelo trabalho. E bastante significativamente, enquanto no sculo
dezenove se chamava, como um termo geral, o homem pr-histrico de
homo sapiens, no comeo do sculo vinte o termo que substitui o
homo faber. O homem, fabricador de ferramentais de trabalho ( claro
que sei que isto se relacionava com as efetivas descobertas de
ferramentais pr-histricas, mas esta mudana de terminologia
permanece reveladora).
Assim como o trabalho est na origem do homem, da mesma forma o
trabalho que pode dar uma direo vida. Portanto, por seu prprio
trabalho, o homem se cria, e estabelece sua prpria identidade atravs
de seu prprio trabalho, que no precisa de justificao, ou legimitao:
este trabalho tem sua prpria direo, que abarca sua prpria
recompensa, ao mesmo tempo, pela satisfao moral de um dever
cumprido, mas tambm pelo benefcio material que cada um recebe de
seu trabalho. O trabalho carrega em si a sua recompensa, e mais (como
dinheiro, reputao, justificao). Labor improbus omnia (o trabalho
conquista todos os valores menores). Este se tornou o maior slogan do
sculo XIX. Porque o trabalho o pai de todas as virtudes, assim como o
cio a me de todos os vcios. Os textos de Voltaire, um dos criadores
da Ideologia do Trabalho, so reveladores sobre o tema: o trabalho nos
protege de trs males: distrbios, vcios e necessidade ou force um
homem a trabalhar, e produzir uma pessoa decente. E no somente
Voltaire que eleva a virtude do trabalho ao pinculo dos valores. O
trabalho se torna a virtude fundamental, uma justificao para todas as
outras virtudes ou a redeno de todos os vcios. Pode-se cometer todas
as travessuras, mas se se um trabalhador dirigente, tudo perdoado.
Um passo a mais, e chegamos assero que trabalho liberdade.
Esta frmula se transformou em tragdia nos tempos modernos;
lembramos do slogan sobre os muros dos campos de concentrao de
Hitler, Arbeit macht frei (o trabalho liberta). Inicialmente, no sculo
dezenove, se levou a srio a afirmao de que somente o trabalhador
livre, distintamente do nmade que tem que depender das
circunstncias, e do indigente que depende da bondade alheia. O
trabalhador, como todos sabiam, no depende de ningum. Exceto do
seu trabalho! Portanto a escravido do trabalho passo por uma
metamorfose, se tornando um garantidor da Liberdade. E achamos mais
duas aplicaes modernas desta moralidade: os ocidentais vem em sua
capacidade de trabalho sua prpria justificao e, ao mesmo tempo,
explicao para a sua superioridade em relao aos outros povos do
mundo. Os africanos erma os preguiosos. Era o fardo dos brancos
ensin-los a trabalhar, e a moralidade do trabalho-por-si-mesmo que
legitimiza a sua conquista. Deste ponto de vista, no se pode permitir a
crena africana de que est correto parar de trabalhar depois de dois ou
trs dias em uma semana.
possvel enumerar incontveis conflitos sobre este assunto entre
empregadores ocidentais e empregados rabes e africanos entre 1900 e
1940. Mas, muito significativamente, esta crena de que o trabalho a
justificao da existncia humana foi adotada pelo movimento feminista
neste sculo. Os homens mantiveram as mulheres em um lugar inferior
porque faziam todo o trabalho que era socialmente reconhecido. As
mulheres so liberadas hoje se trabalham, uma vez que cuidar da
casa, cuidar das crianas no trabalho, no trabalho produtivo que
impe salrio. Por exemplo, G. Halimi conhecida por escrever a
grande injustia que as mulheres forma isoladas da atividade
profissional pelos homens. esta excluso que impede as mulheres de
alcanar humanidade completa. Este fato faz a escritora considerar as
mulheres como o ltimo povo colonizado. Em outras palavras, o trabalho,
que na sociedade industrial de fato a fonte do valor, se torna a origem
de toda realidade, onde os humanos so transformados pela ideologia de
uma (super)realidade superadora, transferindo um duradouro sentido de
direo para toda a vida. O trabalho ento identificado com toda a
moral e substitui todos os outros valores. a onda do futuro. Tanto o
futuro do indivduo quanto da sociedade dependem da efetiva divulgao
e conhecimento sobre a importncia cultural do trabalho. por isso que
nas escolas as crianas aprendem antes de tudo o valor nobre do
trabalho. Junto com o nacionalismo, isso foi a base do ensino
fundamental de aproximadamente 1860 at 1940. Portanto esta
ideologia ir penetrar completamente nesta gerao.
Tudo isto leva a duas conseqncias bvias, entre outras. Antes de tudo
somos uma sociedade que gradualmente coloca todos ao trabalho.
Acionistas (pessoas de meios independentes), como os nobres e monges
que os precederam, eram desacreditados como malditos ociosos pelo fim
do sculo dezenove. Somente o trabalhador merecedor do nome
Homem. Na escola mesmo as crianas so postas ao trabalho um
evento sem precedentes na histria da civilizao , nenhuma outra
cultura jamais colocou as crianas a trabalhar em suas escolas como ns
fazemos (No falo do atroz trabalho infantil na indstria e minerao
durante o sculo dezenove, que acidental e dependente, no consoante
com os valores postos no trabalho, mas com o sistema capitalista). E a
outra conseqncia atual significativa: a maioria das pessoas no
capaz de compreender como seria a vida de um homem que no
trabalha. A pessoa desempregada, mesmo se receber indenizao
suficiente, permanece excntrica e desonrada pela ausncia de atividade
social remunerada. O lazer por demais prolongado desconcertante, e
est relacionado conscincia pesada. E somente necessrio pensar
nos muitos dramas da aposentadoria. O pensionista se sente
basicamente frustrado. Ele no tem mais nada produtivo a fazer, perdeu
sua razo de viver, no mais til. um sentimento muito comum que
vem diretamente do sistema de crenas, a Ideologia do Trabalho, que diz
que o nico uso normal da vida o trabalho.
Essa Ideologia do Trabalho de interesse muito particular medida em
que um exemplo perfeito da idia de que a ideologia dominante a
ideologia da classe dominante isto , as classes dominantes impem
sua prpria ideologia s classes dominadas. De fato, esta Ideologia do
Trabalho , com a expanso da indstria, uma criao integral da classe
mdia. A Ideologia do Trabalho substitui sistemas ticos existentes pela
moralidade do trabalho. Mas no para enganar o trabalhador. Porque a
prpria classe mdia acreditava nesta Ideologia do Trabalho. a classe
mdia que, por si mesma, coloca o trabalho acima de tudo. E as
primeiras geraes da classe mdia (capites da indstria, por exemplo)
so compostas de homens perseguindo trabalho ansiosamente,
trabalhando mais do que todos. Esta tica se desenvolve no para
compelir os outros, mas como uma justificao para o que a prpria
pessoa faz. A classe mdia no acreditava mais nos valores religiosos e
acreditava pouco na moral tradicional: eles substituem o sistema de
valores inteiro por esta ideologia que legitima a prpria criao da
burguesia, sua prpria viso de mundo, e o sistema que ela organiza
mantm.
Mas claro que, como dissemos, como qualquer ideologia, esta tambm
usada para velar, ou para esconder a condio do proletariado (ou seja,
se funciona, no por restrio, mas por virtude). Mas o que
realmente excitante de compreender-se que esta ideologia, produzida
pela classe mdia, se transforma na ideologia fundamental, essencial da
classe trabalhadora e seus pensadores. Como a maioria dos socialistas,
Marx aprisionado por esta ideologia. Ele que foi to lcido ao criticar o
pensamento da classe mdia, entra de cabea no pensamento da classe
mdia no que concerne ao trabalho. Os textos abundam: A histria
somente a criao do homem pelo trabalho humano. Como o trabalho, o
homem cria a si mesmo (Engels). E aqui esto algumas das belas
palavras do prprio Marx:
Em seu uso do meu produto, eu usufruo diretamente, de boa
conscincia, a satisfao de uma necessidade humana e a objetivao da
essncia mesma da humanidade. Eu me torno para si o agente mediador,
entre si e toda a humanidade, para ser portanto conhecido e sentido por
si, como um complemente de seu puro ser e uma parte necessria de si.
Para saber que eu sou confirmado em seu pensamento, como em seu
amor, de ter criado o indivduo, uma demonstrao de minha vida, e a
demonstrao de sua vida, de ter confirmado e compreendido tudo isto
diretamente do meu trabalho a essncia humana (Karl Marx,
Manuscritos de 1844).
ao trabalhar e por seu trabalho que o mundo das coisas feitas pelo
homem acontece, atravs do qual o homem realmente surge como um
ser genrico. Sua produo; isto , sua vida criativa, auto-gerada. A
natureza em si seu trabalho e sua realidade. por isto que o objeto do
trabalho a objetificao da vida genrica do homem, porque o homem
no somente um duplicador da natureza, mas na realidade, seu criador.
Portanto o homem contempla a si mesmo em um mundo que foi criado
por seu prprio trabalho (Karl Marx, Manuscritos de 1844).
E um dos impiedoso ataques de Marx contra o capitalismo relacionar
exatamente este ponto: o capitalismo degrada e deprecia o trabalho
humano trabalho alienado. O trabalho no mundo capitalista no mais
autntico. (Ele esquece que foi este mundo que construiu esta imagem
nobre do trabalho!). O capitalismo deve ser condenado inter alia
(brutalmente) de forma que o trabalho possa reconquistar sua nobreza e
seu valor. Marx tambm atacou os anarquistas ao mesmo tempo com
este ponto, somente porque eles falharam ao prestar tributo Ideologia
do Trabalho.
Finalmente, outra citao de Marx: Essencialmente, o trabalho a
manifestao da personalidade do homem. O objeto produzido expressa
a individualidade do homem, seu objetivo e prolongamento tangvel. o
meio direto de subsistncia, e a confirmao de sua existncia
individual. Portanto, Marx interpreta todas as coisas como resultado do
trabalho humano, e sua famosa demonstrao de que somente o trabalho
criador de valor, se apia nesta ideologia da classe mdia.
Mas no so somente os pensadores socialistas que aceitam isto, os
prprios trabalhadores, e tambm os sindicatos, concordam. Durante
todo o final do sculo dezenove, se nota a elevao da palavra
Trabalhadores. Somente os trabalhadores esto autorizados a este
ttulo honorfico, ao contrrio de ociosos e acionistas, que so, por
natureza, vagabundos, porque eles no trabalham. Ainda, por
trabalhador subentende-se somente trabalho manual. Por volta de 1900,
houve ardorosos debates nos sindicatos sobre se os servidores civis,
intelectuais, empregados deveriam receber o nobre ttulo de trabalhador.
Da mesma maneira nos sindicatos se cessa de repetir entre 1880 e 1914
que uma vez que o trabalho enobrece o homem ele autorizado a
abrandar o seu trabalho, ao invs disso os sindicalistas devem continuar
a ser mais diligentes e um trabalhador melhor do que os outros; o ideal
de que o trabalho deve ser bem feito propagado. E finalmente, sempre
nos sindicatos se pede antes de tudo justia na distribuio dos produtos
do trabalho, baseado na capacidade dos trabalhadores. Portanto pode-se
dizer que de uma maneira geral os sindicatos e os socialistas
contriburam para disseminar esta Ideologia do Trabalho e para
fortalec-la.
Mas na presena desta triunfal difuso da Ideologia do Trabalho que os
cristos ficaram extremamente embaraados. Era uma questo de mudar
certos aspectos do ponto de vista tradicional sobre o trabalho. E a classe
mdia esperava, claro, legitimao e confirmao da Igreja. O ponto de
vista cristo ento muda. Pode-se notar vrios aspectos destas
mudanas. Inicialmente, por exemplo, na interpretao do quarto
mandamento. Enquanto o cansao era aliviado no Sabbath, como a
suspenso da sentena do trabalho, e na dedicao do stimo dia a Deus,
entendendo o Domingo como o tempo da Liberdade, um tempo especial,
que prometido aos homens e mesmo aos animais, aqui o tom ir mudar.
Agora as pessoas comeam a assistir Voc vai trabalhar seis dias isto
a investida do mandamento na Idade Moderna que o quarto
mandamento que todos so obrigados por Deus a trabalhar. O trabalho
se torna ento um valor positivo, e entra nas virtudes crists. E o homem
que devota a sua vida ao trabalho uma espcie de santo. Pode-se
sempre dizer que o trabalho um meio de santificao, um tipo de
mortificao. Quando se trabalho excessivamente, isto no mais
considerado uma coisa estpida. A Igreja se encaixa perfeitamente no
campo de Voltaire.
Como prova desta superadora excelncia do trabalho, as pessoas
comearam a citar o fato de que o prprio Jesus foi um trabalhador
alm disso foi um trabalhador manual. Claro, no se pode achar
qualquer coisa deste tipo na Bblia, h somente uma aluso, que Jesus
era o filho do carpinteiro. Mas no era bvio que, como filho de seu
pai, ele fosse tambm um carpinteiro. Este tipo de deduo est longe
de ser convincente. Enfim, no contexto desta ideologia Jesus no poderia
ter sido vadio, um indigente, ou um contemplativo. Era necessrio que
Ele tivesse trabalhado na oficina paterna e tivesse tido origem
proletria. O trabalho, portanto, se torna por estas mltiplas inferncias
tortuosas, a expresso da vida crist, e seguindo esta frmula, Lutera
estabelecer a sua doutrina da vocao. o prprio Deus que chama X
para ser um doutor e Y para ser um estivador. Em todas as classes,
Deus que chama os indivduos para seu trabalho especfico. fcil ver
porque tal viso til ao empregador. Foi uma das grandes traies da
Igreja para fornecer ao mundo dos exploradores a base teolgica para
justificar a sua explorao, e para assegurar sua dominao. Por causa
desta base teolgica, era to fcil dizer para os trabalhadores explorados
que tal era o desejo de Deus. Que o trabalho dos trabalhadores chamou a
uma vocao, e que procurar mudar qualquer coisa ou revoltar-se ia
contra a inteno de Deus. Aqui, Marx estava obviamente correto
quando chamou a religio de o pio do povo. Durante o sculo
dezenove, os capitalistas usaram este teologia do trabalho para
escravizar trabalhadores no destino de seu trabalho, o desejo declarado
de Deus, vivido como destino. Mas necessrio incluir uma ltima
palavra sobre a traio teolgica deste tempo: constantemente, opondo-
se s novas crenas sobre o trabalho, a Bblia nos previne, acima de
tudo, contra a idolatria do trabalho de nossas prprias mos.
O grande perigo do trabalho que ele se torne to entusistico, se
tentado por nosso prprio trabalho, que ns freqentemente nos
curvamos a ele, e atribumos ao trabalho de nossas prprias mos todos
os tipos de qualidades divinas. E quando a Bblia nos previne contra isso,
ela no se refere somente a imagens, simplesmente s esttuas dos
falsos deuses os objetos manufaturados primariamente para culto, etc.
A injuno da Bblia muito mais geral: a proibio nos dez
mandamentos, direcionada ao trabalho de nossas mos, que um
termo geral. O prprio trabalho pode tornar-se fonte de idolatria, e o
trabalho de nossas mos pode bem criar uma falsa religio.
Este o primeiro mandamento. Mas o que acontece quando a Igreja
comea a professar a teologia do trabalho? precisamente no momento
quando ele est se tornando uma fora esmagadora, devoradora,
alienadora. No mais em frente a um nico monumento excepcional
que o homem adorar o trabalho de suas mos, mas em frente
engenharia e manufatura, mquinas e trens, mobilizao de energia e
produo em massa, em frente a caldeiras e avies isto ocorre no final
do sculo dezenove. Neste momento o homem ocidental se torna
completamente idlatra (e no somente ao poderoso dlar). E isto a
Igreja no viu. Ao contrrio, ela confirmou a Ideologia do Trabalho, e
apia esta idolatria. A Ideologia do Trabalho como um fenmeno
ideolgico tem persistido apesar de uma boa dose de crticas nos ltimos
vinte anos e ocasionalmente algum a traz de volta agora. Mas a
maioria dos escritores ainda apia e defende a ideologia do bom trabalho
tal como O Trabalho e a Natureza do Homem de Herzberg.