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Mtodos de secagem

O processo de secagem pode ser classificado, basicamente, em artificial e


natural. A secagem artificial pode ocorrer a temperatura ambiente ou baixa temperatura
(at 10 graus acima da temperatura ambiente) ou a alta temperatura (superior a 10 graus
acima da temperatura ambiente).
A secagem natural ocorre sem a interferncia do homem, por exemplo: roupas
molhadas secando ao sol. Este tipo de secagem consiste na exposio a matria-prima
por longos perodos radiao solar e sob condies climticas de temperaturas
relativamente altas, ventos com intensidade moderada e baixas umidades relativas.
um processo muito demorado, e, quando utilizado em alimentos, favorece a ocorrncia
de perdas de produto devido a contaminaes de insetos e micro-organismos, se
cuidados especiais de manipulao e higiene no forem observados. geralmente
utilizada em regies tropicais subdesenvolvidas e em desenvolvimento pelas condies
climticas serem favorveis e o investimento necessrio ser mnimo. muito pouco
utilizada na produo industrial BRASIL, 2016 e SILVA et al., sem data.).
J a secagem artificial um processo de remoo de umidade que implica no uso
de equipamentos e condicionamento do ar de secagem pelo controle da temperatura,
umidade relativa e velocidade do ar de secagem. O ar quente transporta calor para o
produto a ser desidratado, promovendo a evaporao da gua nele contido que, em
seguida, liberada para o ambiente. Na secagem artificial, as condies do ar de
secagem no dependem das condies climticas, o que favorece a obteno de um
produto de qualidade superior e um menor tempo de processamento. (BRASIL, 2016 e
SILVA et al., sem data).

Os equipamentos utilizados na secagem artificial so chamados de secadores e


podem ser classificados de acordo com o fluxo de carga e descarga (contnuo ou
descontnuo); presso utilizada (atmosfrica ou vcuo); mtodos de aquecimento
(direto, indireto ou especial); ou ainda de acordo com o sistema utilizado para
fornecimento de calor (conveco, conduo, radiao, ou dieltrico). Os tipos de
secadores podem ser: Secadores de Bandeja, Secadores de Esteira, Secadores
Pneumtico - "Flash Dryer", Secagem por "Spray Dryer" Atomizao, Secadores de
Alimentos Lquidos e Secadores de Leito Fluidizado.

Os secadores classificados de acordo com os mtodos de aquecimento sero


destacados neste trabalho. Nos secadores diretos, a secagem ocorre por conveco de
calor entre o gs quente e o slido mido. O agente de aquecimento pode ser ar
aquecido por vapor, gases de combusto ou atmosfera inerte (vapor de nitrognio
sobreaquecido). As temperaturas neste processo variam at 750C. Quando a secagem
acontece abaixo da temperatura de ebulio do lquido, o fator determinante da
velocidade de secagem a saturao do gs, tendo implicaes na velocidade de
secagem e na saturao final do slido. Quando ela inferior temperatura de ebulio
do lquido, a saturao do gs no tem influncia. Para realizar a secagem a baixas
temperaturas, necessrio secar previamente o gs quando a sua umidade alta. O
rendimento de secagem aumenta quando a temperatura do gs aumenta e a temperatura
de sada se mantm constante (BRILHANTE, 2012).
Nos secadores indiretos, a secagem o resultado da conduo de calor atravs de
paredes metlicas e, em geral, o agente de secagem vapor saturado (podendo tambm
ser gua quente, gases de combusto, etc.). A temperatura de contato varia entre 0 e
500C, sendo especialmente adequados para atuarem a temperaturas mais baixas e em
atmosferas inertes. So utilizados, por exemplo, na recuperao de dissolventes. A
utilizao de vapor saturado d bom rendimento, porque o fornecimento de calor
fornecido de acordo com as necessidades (BRILHANTE, 2012)

Existem dois tipos fundamentais de secadores especiais: os de energia radiante e


os de alta frequncia. Nos de energia radiante, so utilizadas lmpadas de
incandescncia ou de refratrio. O secador constitudo por um tnel onde h lmpadas,
atravs do qual o material a secar transportado. Este sistema adequado para secagem
de filmes delgados, como filmes fotogrficos, ou secagem de pinturas. No de alta
frequncia, as substncias a serem secas passam por um campo eletrosttico de alta
frequncia, sendo a secagem feita do interior para o exterior. Uma das indstrias que usa
este sistema a fabricao de cermicas (BRILHANTE, 2012).

A diversidade de secadores que existem exige que se faa uma sistematizao


baseada nas caractersticas dos materiais a serem secos. Alguns exemplos so:

Materiais em bolos ou massas, contidos em transportadores ou tabuleiros:

o secadores descontnuos

o secadores contnuos (tnel)

Materiais soltos, granulares ou cristalinos:

o rotativos de tipo direto

o rotativos de tipo indireto

Materiais em folhas contnuas:

o secador de cilindros

Pastas e lamas:

o secadores com agitao mecnica

Materiais em soluo:

o secadores de tambor

o secadores de pulverizao
Nos secadores descontnuos de compartimentos presso
atmosfrica, o corpo dividido em vrias sesses, onde o gs
aquecido por meio de uma tubagem. Na entrada, pode ser misturado
gs fresco ou gs mido, para reduzir a velocidade de secagem, caso
seja necessrio. Este tipo de secador indicado para substncias
aglomerantes ou plsticas, massas granulosas, pastas e fibras txteis.
Nos secadores descontnuos de compartimentos em vcuo, as
paredes so ocas, de modo a permitir a circulao de vapor ou gua
quente na cmara de secagem. Este, quando usado para secagem de
plvora ou precipitados, torna irrelevante a velocidade de difuso
atravs do slido.

Nos secadores contnuos de tnel, o gs de secagem circula em


contracorrente com a carga ao longo de todo o secador, e utilizado,
por exemplo, em indstria de tijolos, cermica ou madeira, permitindo
realizar a secagem lentamente e em grandes quantidades. Na
madeira, o ar usualmente umidificado antes da entrada, com o
objetivo de evitar a secagem rpida na fase final.

Os secadores rotativos de tipo direto so constitudos por uma


superfcie cilndrica, revestida a refratrio e assente sobre roletes,
sobre os quais se efetua a rotao. Este secador utilizado, por
exemplo, para a secagem de acar, sal ou outros materiais
granulares e cristalinos. Nos secadores rotativos de tipo indireto,
existe um tubo indireto em contato com o cilindro exterior por meio
de canais. Este sistema usado, por exemplo, em materiais como
argila para porcelanas, os quais no podem ser contaminados. No
clculo das dimenses, leva-se em conta a inclinao, nmero de
rotaes, etc.

O secador de cilindros usado para materiais em folhas


descontnuas. O aquecimento indireto e feito por vapor que passa
no interior dos cilindros.

O secador com agitao mecnica usado para pastas e lamas


que no podem ser secas em secadores rotativos, pois podem
agarrar-se s paredes, este o mtodo mais lucrativo para a
secagem deste tipo de material.

Os secadores de tambor so usados na fase final de


evaporao, em que a viscosidade no permite a utilizao de
evaporadores. Portanto, este tipo de secadores o adequado para
solues de materiais. Os secadores deste tipo so aquecidos
internamente e tm um movimento de rotao lento.

Os secadores de pulverizao baseiam-se na pulverizao de


uma soluo numa cmara de secagem de forma cilndrica; o
aquecimento direto. Existe ainda um outro tipo de secador (de
disperso), onde a secagem se faz por arrastamento, por correntes de
gases quentes.

REFERNCIAS

BRASIL. Secagem e Desidratao. Braslia: Empresa Brasileira de Pesquisa


Agropecuria (EMBRAPA). Disponvel em <
http://www.agencia.cnptia.embrapa.br/gestor/tecnologia_de_alimentos/arvore/CONT00
0fid5sgie02wyiv80z4s473tokdiw5.html >Acesso em 04 de junho de 2016.

BRILHANTE, A. Apostila de Operaes Unitrias. Instituto Federal de Educao,


Cincia e Tecnologia do Mato Grosso. Pontes e Lacerda - MT. 2012.

Strumio, C.; Kudra, T. Drying: principles, applications and design. Switzerland:


Gordon and Breach Science Publishers, 1986. 448p