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AYMARA

Aimara o aimar4 (Aimara: aymara escuchar (?i) [aj.ma.a]), a veces escrito


como aymara, es un pueblo originario de Amrica del Sur que habita la
meseta andina del lago Titicaca desde tiempos precolombinos, repartindose su poblacin
entre el occidente de Bolivia, el sur del Per y el norte Grande de Chile. Alternativamente,
reciben el nombre de collas,5 aunque no hay correspondencia biunvoca entre ambos
nombres.

El concepto de aimara aparece definitivamente entonces durante la colonia y, salvo raras


excepciones, no fue utilizado para identificar sociopolticamente ningn grupo poblacional
en esa zona de los Andes. Todas estas formaciones sociopolticas, verdaderas naciones
durante los siglos XV y XVI (Reinos aimaras), fueron agrupadas bajo la etiqueta aymara,
para fines econmicos, pero mantenindose las nominaciones originarias para describir,
por ejemplo, las organizaciones polticas ms relevantes de acuerdo a los intereses
econmicos, eclesisticos o administrativos territoriales fluctuantes de la colonia. Aunque
se reconoce una encomienda aymaraes para el Distrito Colonial de La Paz, nombres
jurisdiccionales nativos como Carangas, Soras, Casayas, Aullagas, Uruquillas,
Asanaques y Quillazas son usados para el Distrito de La Plata (Torero dem.) y hasta el
siglo XVIII no existe una subdivisin poltica reconocida como aimara por la colonia.
Durante esta poca el Obispado de La Paz mantiene una organizacin administrativa
utilizando las nominaciones originales de Sicasica, Pacajes, Omasuyos, Larecaja,
Paucarcolla y Chucuito (Cosme Bueno, S. XVIII - 1951).6

El trmino aymara nunca fue reconocido socialmente por los pobladores nativos durante
toda la colonia, y as continu durante los periodos de Independencia y Repblica
(despus de 1821 hasta la actualidad), durante los que mantuvo su acepcin original
colonial, que ha sido usada siempre desde una perspectiva externa o fornea. Esta
perspectiva se ha mantenido y solo empez a utilizarse sistemticamente en trminos
sociolgicos a partir de la primera mitad del siglo pasado cuando se establecieron los
primeros parmetros antropolgicos descriptivos de las sociedades andinas actuales
hechos desde una perspectiva lingstica. Un ejemplo relevante es la clasificacin de
Greemberg (en Steward and Faron, 1959) que incluye al quechua, aymara y uro
dentro de la subfamilia lingstica andina. La identificacin cultural aymara obvi, en
trminos antropolgicos, los complejos sistemas socioculturales de auto reconocimiento de
las poblaciones del altiplano andino y la cuenca del lago Titicaca, lo que no pas con las
poblaciones quechuas, que se entendieron en forma ms diversificadas.