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Seduzindo Simon

Maya Banks

Uma noite fatdica, Toni Langston seduz seu melhor amigo, o cara que ela est apaixonada desde
sempre. Dois problemas, ele no se lembra de uma coisa que aconteceu e agora ela est grvida.

Toni Langston foi apaixonada por Simon, seu melhor amigo, por anos. A noite que Simon rompe com sua
namorada de longa data, ele e Toni fazem amor. Toni fica arrasado e humilhado quando, no calor do momento,
ele a chama pelo nome de sua namorada. Na prxima manh, Simon no se lembra de nada da noite anterior
e Toni fica muito aliviada por ele no lembrar.

Dois meses depois, ela descobre que est grvida. Ela quer que Simon a ame, independentemente de
qualquer obrigao que possa sentir por causa do beb. Assim, ela embarca em uma misso para seduzir
o melhor amigo, para faz-lo v-la como mais do que uma irm, para faz-lo am-la tanto quanto ela o ama. Ele
funciona. Talvez muito bem. Agora, quando as coisas esto perfeitas, ela enfrenta a situao de dizer-lhe o
segredo que ela mantem.

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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
Comentrio da revisora: Esse foi o livro mais florzinha da tia MAYA que eu j li. Tipo Sabrina, Bianca e Jlia
antigos. Faltou aquelas cenas hots que geralmente a gente l em suas estrias... alis faltou tambm a
cumplicidade entre famlia to caractersticos dos livros de Maya Banks. Tem um personagem que ficou
perdido no meio da estria que despertou em mim a vontade de lhe dar um livro s seu o MIKE. Esse
hominho me fez pensar que ningum realmente conhece ningum de fato, s pensa conhecer, Boa leitura,
filhota.

Obs.: traduzi esse livro para a minha filha Lynda ler e depois resolvi disponibilizar para os membros da
comunidade Magia&Romance. Por favor que ele fique s entre os membros dessa comunidade.

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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
Este livro uma obra de fico. Os nomes, personagens, lugares e incidentes so produtos da imaginao do
autor ou foram usados ficticiamente e no devem ser interpretadas como real. Qualquer semelhana com
pessoas vivas ou mortas, eventos real, local ou organizaes mera coincidncia.

Samhain Publishing, Ltd.

2932 Ross Clark Circle, n 384

Dothan, AL 36301

Seduzindo Simon Copyright 2006 por Banks Maya Tampa por Scott Carpenter

ISBN: 1-59998-112-2 www.samhainpublishing.com

Primeiro Samhain Publishing, Ltd. eletrnico publicao: junho de 2006

DEDICATRIA
Para Amy
Fizemos o que nos propusemos a fazer. No foi sempre fcil, a estrada estava esburacada como

o inferno, mas foi uma diverso montar. Obrigado por compartilhar comigo .

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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
Capitulo 1
A sala irrompeu em aplausos quando o recebedor1 correu para a end zone2. Toni observou como
seu irmo e seus dois companheiros de quarto, AJ Spinelli e Simon Andrews comeou bater as
mos no alto em comemorao.
"Toni, por que voc no vem se sentar. Voc est perdendo o jogo ", Matt chamou a sua irm.
Ela sorriu e balanou a cabea. "Eu estou bem onde estou." Ela continuou a observar
empoleirada em uma banqueta do balco da cozinha. A cozinha era aberta para a sala, e de
onde ela estava sentada, ela podia ver ao longo das trs cabeas no sof. Os trs estavam
envolvidos no jogo, mas ele se manteve calmo a metade do tempo.
Matt recostou no sof, seu cabelo castanho, a cor exata como a dela, debatendo em torno de
seus ouvidos, gritando por um corte de cabelo. AJ, Mr. Deus grego, o dourado, estava ocupado
em rechear sua boca de pipoca. Seu cabelo loiro sol-listado foi cravado em cima, insinuando a
quantidade de mousse usado para manter seu estilo. E Simo, o Srio, sentou frente no sof
assistindo a TV atentamente esperando o jogo recomear. Seu cabelo escuro, no marrom, mas
no bem preto, caiu preguiosamente em sua testa. Ele se virou, viu sua observao, e piscou
para ela, seus olhos verde-folha cintilantes.
Suspirando, ela olhou de volta para o bloco de papel que estava escrevendo sobre e mordeu o
lbio em consternao. Ao lado do bloco estava a seo de aluguer dos anncios classificados.
Ela brincava com a caneta com a qual ela tinha circulado alguns anncios, seu corao no
estava realmente para escolher qual apartamento adaptado era o seu melhor.
O fato era que ela no queria sair da casa que tinha compartilhado tudo com os caras por trs
anos, mas ela no podia se dar ao luxo. Ela tinha que fazer. E em breve.
Ela empurrou o papel sob agenda telefnica prxima, quando os caras se levantaram e se
dirigiram para a cozinha.
"O Texans fundiu uma ligao de quatorze ponto", disse Simon em desgosto enquanto ele
caminhava em direo ao banheiro dos rapazes.
"Hey, Toni, voc se importa se eu usar o seu banheiro?" AJ perguntou enquanto ele caminhava.
"Simon tem o nosso amarrado.
Ela assentiu com a cabea, e ele mostrou-lhe um sorriso ensolarado.
"O que est fazendo, irm?" Matt perguntou quando ele pegou outra cerveja da geladeira. "Quer
uma?"
Ela controlou a vontade de vomitar e negou com a cabea. Ele deu de ombros e abriu a lata
tomando um longo gole dela.
Ele se aproximou mais dela e bagunou seus cabelos. "Voc est muito quieta hoje. No est
interessado no jogo? Voc geralmente fica l gritando mais alto do que qualquer um. Alguma
coisa est te incomodando? "
Ela respirou fundo, sabendo que ela tinha que enfrent-lo mais cedo ou mais tarde, e que preferia
faz-lo quando Simon e AJ no estavam olhando para ela tambm. "Eu vou me mudar."

1
Wide receiver (WR, do ingls, em portugus: Recebedor) uma posio ofensiva do futebol americano e canadense. Wide
receivers so jogadores rpidos que se deslocam em rotas curtas e longas para receber passes.
2 A end zone um termo usado no futebol americano do Canad e nos Estados Unidos. A end zone a rea entre a end line e

a goal line delimitada pela linha lateral. na endzone que se marca o touchdown, e outras formas de pontuao.
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Ele no teria reagido mais violentamente se ela batesse na cabea dele. Seus olhos castanhos
se abriram e sua boca caiu. Ele colocou sua cerveja para baixo com um baque retumbante. "Voc
no pode estar falando srio. O que h de errado? O que aconteceu? "
"Nada est errado. Nada aconteceu ", disse ela em voz baixa. " hora de eu ter o meu prprio
lugar." Ela imediatamente se arrependeu de trazer tona o tema. Esperava resistncia, mas ela
no tinha intudo a veemncia de Matt. "Podemos falar sobre isso mais tarde?"
Ele a olhou fixamente, estudando-a. "Alguma coisa est acontecendo", disse ele, ignorando seu
pedido. "Voc no est me contando tudo. Eu pensei que voc fosse feliz aqui. Decidimos em
conjunto permitir que Simon e AJ mudassem para c quando a me e o pai morreram e nos
deixaram essa casa. Voc se arrependeu de faz-lo agora? "
Ela fechou os olhos. Isso ia ser mais difcil do que ela pensava. "Voc sabe que eu amo vocs.
Eu no me arrependo de deix-los morar com a gente, mas tempo que eu tenha o meu prprio
lugar. Abrir minhas asas um pouco. Tempo para provar que eu no preciso de vocs cuidando
de mim o tempo todo. "
" disso que se trata? Voc acha que estamos arrogante? Porque eu posso falar com os caras.
Ns podemos pegar mais leve. "
Ela sorriu e colocou a mo sobre a dele. "Sim, voc arrogante. Vocs todos so, e eu te amo
por isso. Isso no sobre voc ou os outros. Eu s acho que hora de eu ficar por conta prpria."
"Eu no gosto disso." Ele cruzou os braos sobre o peito e definir os lbios em uma linha firme.
"E voc no est me contando tudo. Eu posso ver isso em seus olhos. "
"O que est acontecendo?" Simon perguntou como ele se aproximou do bar.
Culpada, ela levantou os olhos para ver a sua expresso preocupada. Ela corou e desejou que
o cho poderia engoli-la at agora. De todas as pessoas, ela no queria que ele soubesse ainda.
"Ela s me disse que ela est se movendo para fora", Matt disse em descrena.
"Isso verdade?" Simon perguntou baixinho, perfurando-a com seus intensos olhos verdes.
Olhos que deixaram o seu sentimento como se estivesse nua.
Outra rubor subiu o pescoo dela enquanto ela imaginou-o nu, sobre seu corpo, suas mos
deslizando sobre seu peito largo e abaulamento de seus braos.
Ela assentiu com a cabea, incapaz de falar ou encontrar seu olhar.
"Por qu?"
Ela mexeu-se no banco, torcendo os dedos em seus longos cachos. "Eu acho que tempo eu
tenha o meu prprio lugar."
"Voc j disse isso," Matt respondeu. "Na verdade, at agora, essa a nica razo que voc
deu. Por que to importante que voc tenha o seu prprio lugar? "
"No a aborrea." Simon repreendeu. "Tenho certeza de que ela tem um bom motivo." Ele virou-
se para trs e olhou com expectativa para ela. "Ns apenas gostaria de ouvi-lo."
Pense Toni, pense. O que ela poderia dizer? Certamente no a verdade. A Terceira Guerra
Mundial seria plido em comparao. Ela preferia sofrer com uma hora inteira de palestras de
cada um dos trs, em vez de dizer-lhes por que ela tinha que sair.

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Por causa de sua prpria estupidez, seu relacionamento com as trs pessoas com quem mais
se importavam ia ser perdido. Eles viveram juntos por trs anos. Mas eles tinham sido amigos
por muito mais tempo.
Parecia lgico convidar Simon e A.J. se mover em quando seus pais morreram. Os quatro tinham
sido inseparveis desde ento os caras estavam na escola. Os rapazes tinham ido para tornar-
se bombeiros e trabalhar na pequena cidade de Cypress, Texas, onde todos tinham crescido.
"Toni?" A voz de Simon penetrou em seus pensamentos. Ela espiou para ver sua expresso
preocupada concentrada nela. Limpando a garganta, ela disse: "Eu quero ter o meu prprio lugar.
Nada pessoal. "
"Eu no vejo como no podemos levar isso pessoalmente", ele comeou. " como se voc
quisesse ficar longe de ns. Fizemos algo para te chatear? "
Com um gemido abafado, ela escondeu o rosto entre as mos. "Certamente, voc no acha que
viveramos juntos para sempre. Quero dizer, vocs vo querer se casar e ter uma famlia. Vou
querer o mesmo."
Ela levantou a cabea quando Simon pronunciou Oh.
"Eu acho que percebo o que se trata."
"Bem, me ilumine", Matt reclamou. "Porque eu estou no escuro por aqui."
"Eu acho que o Toni est tentando dizer que ela est pronta para comear a olhar para um
relacionamento srio. Talvez se casar e comear uma famlia. Acho que muito difcil para ela
fazer isso com ns trs respirando no pescoo de qualquer cara que ela traz em casa. "
"Isso verdade, Toni?" Perguntou Matt.
"Uhm, bem, sim, eu suponho. Quer dizer, eu no pretendo casar amanh, mas acho que vou
querer em um futuro no to distante." No importa que ela no poderia ter o homem que ela
queria.
Matt no parecia convencido, mas ele no disse mais nada. Simon continuou a estudar at que
ela estava pronta para pular completamente fora de seu assento. Por que ela tinha a impresso
de que ele podia ver atravs das esfarrapadas desculpas por ela murmurada?
"Existe alguma coisa que possamos fazer para ajudar?" ele perguntou em voz baixa.
"Uh, no, no realmente. Bem, eu suponho que voc poderia me ajudar a mover-se quando
chegar a hora." Ela lanou - lhe seu melhor sorriso em uma tentativa de esmagar o nervosismo
que sentia.
"Voc sabe que ns vamos ajudar."
"Sim, eu sei", ela sussurrou.
Ela ouviu AJ embaralhar de volta para a cozinha, e ela virou-se em alvio, agradecida que ele
estava interrompendo a tenso. Seu corao afundou quando ela percebeu sua expresso.
Estava estranho. Parecia que ele tinha acabado de comer sua tentativa de bolo de carne.
Ele olhou para ela com um cervo apanhado por faris. Algo parecido com horror e confuso.
"Qual o seu problema, AJ?" Matt gritou.
Ele continuou olhando para Toni enquanto caminhava lentamente. Ele estendeu a mo, e o
estmago de Toni deu uma guinada, com o corao pulando em sua garganta. Na palma da
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mo estendida estava o teste de gravidez que ela tinha feito no dia anterior. As duas linhas
estavam desbotadas, mas ainda era muito indicativo de um resultado positivo.
"O que isso, Toni?" ele finalmente perguntou.
Toni congelou, mas a raiva rapidamente veio tona num esforo para cobrir sua consternao.
"Que diabos voc estava fazendo cavando minha lata de lixo?" Ela pegou o palito dele e apertou-
o em seu punho.
AJ piscou surpresa. "Eu no estava cavando nele. Deixei meu relgio cair e tive que pesc-lo
para fora. Ento eu no podia deixar de ver o teste."
Matt cuja boca estava permanentemente arredondado em um O de choque finalmente estalou
sua mandbula fechada. "Puta merda, Toni. Voc est ... voc est grvida?"
Simon tomou-lhe a mo nas suas muito uma maior e arrancou suavemente o teste de seus
dedos. Matt e AJ ficaram em torno dele enquanto ele o examinou.
"O que duas linhas quer dizer?" Matt exigiu.
"Isso significa que ela est grvida", Simon disse baixinho, nivelando um olhar de Toni.
"Jesus! Por que voc no nos disse, Toni?" Perguntou Matt.
" por isso que voc est se mudando?" Simon perguntou, erguendo - lhe o queixo com os dedos
em um gesto gentil que quase a deixou em lgrimas.
Ela afirmou com a cabea tristemente.
"Que diabos voc est falando?" AJ exigido. "Quem est se movendo para fora?"
"Ningum est", Matt resmungou.
"Quem te feriu voc, Toni?" Perguntou AJ. "Diga-me para que eu possa ir chutar a bunda dele."
"Foi esse tot que te tirou um par de meses atrs?" Perguntou Matt.
Toni olhou com espanto que as perguntas vinham de todas as direes. Em seguida, ela fez a
nica coisa que ela sabia que iria cal-los. Ela comeou a chorar.
Quentes, braos fortes em volta dela e puxou-a contra a parede slida de um peito musculoso.
"Vocs calem a boca", Simon ordenou. "Vocs esto perturbando-a. Ns nunca vamos obter
nenhuma resposta, se vocs continuarem a interrog-la".
"Jesus, Matt, voc fez chorar", disse AJ em desgosto.
"Eu? Eu no sou o nico a perguntar lhe sobre quem a engravidou".
"Silncio!" Simon rugiu.
Toni fechou os olhos e inalou o aroma reconfortante da camiseta de Simon. Deus, ele era forte,
e tudo de maravilhoso que um homem poderia ser. Ela fez uma orao silenciosa para que ele
no a soltasse. Ainda no.
A mo suave acariciou o cabelo que causou as lgrimas a fluir ainda mais difcil. "Vem c, meu
bem", disse Simon, aliviando-a do banco e em direo sala de estar. Ele a colocou no sof e
envolveu-a em seus braos. "Agora, suponha que voc possa nos dizer o que est acontecendo."
Ela soluou e olhou para baixo. Matt e AJ se aglomeraram ao redor do sof, olhar de
preocupao e confuso estragando seus rostos bonitos.

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"Voc no tem que dizer quem o pai", ele consolou.
"O inferno que ela no faz", comeou AJ.
Simon silenciou-o com um olhar e se voltou para Toni. "Que tal voc comear com o motivo que
fez voc desejar se mudar, e por que voc no quer nos dizer."
"Eu queria sair, porque eu no queria que vocs soubessem", ela murmurou.
"Por que no?"
Ela olhou para ele com espanto. "Por que, ento vocs me aborreceriam sempre sobre quem
o pai. Eu prefiro esquecer a coisa toda se voc no se importa."
Sua expresso tornou-se difcil. "Ele machucou voc, Toni?"
Ela engoliu em seco. Esta no era uma conversa que ela queria ter. Ela olhou para Matt e AJ e
parecia que eles estavam prontos para sair e cometer um assassinato.
"Olha. Eu cometi um erro. Eu realmente prefiro no falar sobre isso."
" justo, mas eu no acho que uma boa ideia voc se mudar." Ele segurou seu queixo e
esfregou seu polegar sobre seu rosto. "Voc precisa de ns mais do que nunca. Movendo-se
para um lugar por si mesmo, no faz sentido. Ns todos nos preocupamos com voc, e embora
possa ser irritante, todos ns queremos cuidar de voc."
"Toni, me desculpe por eu achar o teste. Bem, eu no sinto muito se eu o encontrei. Eu s
gostaria que voc tivesse nos contado", disse AJ.
"Voc j foi ao mdico?" Perguntou Matt.
"No. Eu s descobri ontem."
"De quando tempo voc est, voc sabe?" Perguntou AJ.
Oh, ela sabia exatamente de quanto tempo ela estava. Mas ela no estava prestes a dizer-lhes
isso ou como ela sabia. "Eu no sei exatamente, mas eu acho que talvez dois meses mais ou
menos. Caras Olha, eu no estou com vontade debater sobre isso agora. Tenho uma dor de
cabea."
"Tome um pouco de Tylenol," Matt aconselhado. "Oh, espere, voc no pode. Ou pode?" De
repente, ele bateu com a mo na testa. Merda! Eu ofereci-lhe uma cerveja agorinha. "
Apesar da gravidade da situao, ela riu. "Mas eu no aceitei, seu bobo. Oua. A melhor coisa
que voc pode fazer por mim relaxar e parar de agir como se tivesse brotado uma terceira
cabea em mim. Isso no nada como eu queria tratar do assunto."
"No, voc no tinha a inteno de dizer-nos em tudo," Simon falou a seu lado.
Ela virou a cabea para ele, surpreso ao ver uma pitada de dor em seus olhos. "Isso no
verdade."
" o que voc disse."
"Sim, mas eu s queria tempo para me adaptar s coisas por conta prpria. Obviamente, eu no
teria sido capaz de mant-lo de vocs para sempre. Eu s estava ... com medo."
Mais uma vez ela se viu envolvida em seu abrao. "Ns olhamos para voc desde que voc era
uma criana, Toni. Ns todos nos preocupamos muito com voc. Voc no tem que ter medo."
"Ele est certo", AJ disse com um aceno de cabea.
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"Ento, qual o prximo?" Simon perguntou, acariciando o cabelo dela confortavelmente.
Ela suspirou e puxou um pouco longe. "Eu suponho que eu preciso fazer uma consulta para ver
o mdico. Obter um exame de sangue. Quer dizer, h uma pequena possibilidade de o primeiro
teste est errado."
"Voc quer um de ns para ir com voc?" Perguntou AJ.
Ela sorriu. "No, eu acho que posso lidar com isso. Alm de vocs comearem um planto de
vinte e quatro amanh."
"Mas voc vir a estao e nos deixar saber," Simon solicitou.
"Sim, se voc quiser eu farei isso."
Tudo o que ele lhe deu foi um olhar que sugeria que ela era louca.
"Ok, ok. Vou l assim que eu sair do consultrio do mdico. Isto , se eu ainda pode obter uma
vaga que em breve".
"Voc vai ficar?" Perguntou AJ. Sua pergunta pairava no ar e Simon e Matt olharam fixamente
para ela.
"Eu no sei", ela admitiu. "Eu no tinha pensado alm do meu pnico inicial".
"Voc no precisa se preocupar com isso agora", Simon disse com firmeza. Alm disso, se
algum se move, vai ser eu e AJ. Esta a sua casa. "
"No!" , exclamou ela. "Eu no quero ouvi-lo. Quero dizer que vocs esto aqui para sempre."
"Ns nos sentimos da mesma maneira sobre voc em movimento", AJ disse suavemente.
"Obrigada", disse ela calorosamente. "Eu amo vocs."
Simon apertou-lhe a ele. Ela levantou-se desajeitadamente, e voltou para a cozinha. "Vocs
esto perdendo o segundo tempo. V em frente e assista. Acho que estou indo deitar-me por
algum tempo."
"Voc est bem?" Simon perguntou, preocupado.
"Sim, eu estou bem. S tenho um monte de pensamento na minha cabea." Ela ignorou a
preocupao em seus olhos e caminhou at seu quarto, fechando a porta atrs dela.
Inclinou-se fortemente na porta, os joelhos flacidez debaixo dela. Isso era uma baguna
completa. Ela tinha o desejo de mergulhar debaixo das cobertas e ficar l por uma semana. Sim,
com certeza, ela no podia esconder sua gravidez para sempre, mas ela esperava comprar
algum tempo para obter a sua vida em ordem antes dela contar sobre o beb.
Beb. Ela alisou suas mos sobre a barriga ainda plana. Lgrimas brotaram nos olhos dela. Ela
j o adorava. Quase tanto quanto ela amava o seu pai. Mas dizer a Simon que o amava, e muito
menos que ele era o pai de seu beb, estava fora de questo.

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Capitulo 2
Ela dormiu at a manh seguinte, sabendo que os caras tinham que estar na estao s seis e
quarenta e cinco para o incio do turno. Normalmente, ela se levanta para jogar conversa fora
com eles antes que eles a deixasse, mas esta manh, ela ficou na cama para evit-los.
Quando ela os ouviu sair, ela jogou as pernas para o lado da cama e se preparou para a onda
de nusea que ela sabia que viria. Ela enfiou a mo na gaveta do criado mudo para o pequeno
pacote de biscoitos que ela colocou l no dia anterior. Tomando pequenas mordidas, ela se
levantou e se dirigiu para o banheiro.
s sete e meia, ela entrou em seu Jeep Wrangler amarelo e foi para a nica clnica veterinria
em toda a cidade. Ela trabalhou como assistente de Dr. Johnson durante os ltimos seis anos,
desde que ela chegava em casa aps um ano de faculdade.
Ele era um homem bondoso velho, muito mais uma figura do pai aps a morte de seus pais. Ela
amava seu trabalho e adorava viver em sua pequena cidade ainda mais. Foi onde ela viveu toda
a sua vida, e ela no poderia imaginar se mudando.
As coisas podem ficar um pouco difcil quando seu estmago comeou abaulamento, no entanto.
O nico problema com a vida em uma cidade onde todo mundo sabia que voc era, bem, todo
mundo sabia quem era voc.
Ela saiu do seu jipe e atirou em seu jaleco antes de ir para dentro.
"Bom dia, Toni," Marnie chamado como ela abriu a porta.
"Bom dia," ela voltou.
"Doc est esperando por voc. Acabamos de receber um co com uma fratura no quadril, e ele
est se preparando para a cirurgia ".
Toni acenou com a cabea e entrou pela porta passado as salas de exame e para a rea da
cirurgia. Lavou-se e ento entrou na cirurgia onde Dr. Johnson estava esperando.
"Bom dia, Toni. Time perfeito. Venha at aqui para que eu possa comear. "

Uma hora mais tarde, Toni lavou-se e caminhou de volta para a recepo. Grata que Marnie
estava no outro telefone, ela rapidamente olhou na agenda o nmero do escritrio do obstetra
local e discou. Depois de marcar uma consulta, ela desligou o telefone e voltou a trabalhar.
A uma hora, ela pegou as chaves e saiu pela porta. Poucos minutos depois, ela teve a gloriosa
honra de fazer xixi em um copo que no era grande o suficiente para cuspir dentro Ento a
enfermeira tirou uma amostra de sangue. A Toni foi pedido para aguardar um momento na sala
de espera, ento ela saiu e se debruou sobre uma revista.
Ela observou as mulheres em vrias fases da gravidez entrar e sair do escritrio, e ela se
perguntou o que seria a sensao de ter uma barriga crescente. Para sentir o beb chutar dentro
dela. Ter um bojo a mo dela para descansar.
A enfermeira colocou a cabea no lobby e chamado Toni de volta. Toni atirou-se da cadeira e
seguiu a enfermeira de volta a uma pequena mesa.

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"Os resultados da urina foram positivas, senhorita Langston. Vou telefonar para os resultados de
sangue amanh. Est grvida. Vamos verificar os seus nveis de HCG e verificar se eles esto
onde deveriam estar. Ento, ns vamos marcar uma consulta para o seu primeiro check-up em
quatro semanas. "
Toni murmurou seu agradecimento e deixou o escritrio. Entorpecida ela se sentou ao volante
de seu jipe. Felizmente, ela no tem que voltar a trabalhar hoje, j que Doc estava tomando a
tarde de folga. Ela queria ir para casa e se esconder em seu quarto, mas em vez disso, ela
instintivamente dirigiu em direo a estao de bombeiros.
Deus, em que confuso, ela estava se meteu. Grvida. Solteira. No havia forma de dizer ao pai
sem admitir que ela tinha feito. Que idiota ela tinha sido.
Ela apertou as mos ao redor do volante entrou na pequena rea de estacionamento e parou ao
lado do caminho Ford de Simon. Para sua surpresa e um pouco de desnimo, ele estava saindo
de seu caminho com almoo na mo.
Ele imediatamente se aproximou, colocando os sacos sobre o cap de seu jipe. "Como foi?"
A preocupao em sua voz foi quase a sua runa. "Correu tudo bem. Eu, uh, bem, eu
definitivamente estou grvida." De todas as maneiras que ela tinha imaginado dizer ao pai de
seu beb que ela estava grvida, essa no era uma delas.
Ele puxou-a em seus braos e ela descansou a cabea em seu peito, respirando profundamente
o cheiro fraco de seu sabo. "Voc est bem com isso?"
Ela se afastou e sorriu timidamente. "Sim, eu estou bem."
"Ajuda-me a levar o almoo para os caras? Eles esto ansiosos para ouvir de voc. "
Ela levou dois dos sacos e caminhou ao lado dele atravs da garagem e na estao. Dentro os
caras estavam descansando ao redor da TV. Ela e Simon colocou as sacolas sobre a mesa, e o
resto se levantou e caminhou para se sentar.
"Hey Toni", vrios dos rapazes gritaram enquanto eles vasculhou os sacos para pegar um
hambrguer.
Ela sorriu e devolveu a sua saudao. Ela era muito bonita e funcionava como um dispositivo ao
redor da estao. Eles se comportavam como ces salivantes.
Matt e A.J. esgueirou para o lado dela. "Bem?" Matt sussurrou.
Ela assentiu e A.J. colocou a mo em suas costas, esfregando para cima e para baixo
suavemente. "Voc est bem?"
Ela assentiu com a cabea novamente e deu um sorriso.
"Voc quer ficar aqui na estao esta noite", perguntou Matt. "Ns vamos assistir alguns filmes
mais tarde. Pode bater estar em casa sozinha. "
"No, eu tenho coisas para fazer em casa. Eu preciso de algum tempo sozinho mesmo. Eu vou
pegar vocs amanh tarde, quando eu sair do trabalho. "

Quando ela saiu para a porta, Simon caiu em passo ao lado dela. Ela olhou com surpresa quando
ele a seguiu para fora. "Voc tem certeza que voc vai estar bem hoje noite? Eu sei que isto
tem de ter sido um dia difcil para voc. "

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Seu corao deu uma guinada na ternura em sua voz. "Sim, eu vou ficar bem. Provavelmente
melhor que vocs esto trabalhando hoje. Penso que eu no seria boa companhia. "
"Eu gostaria de poder estar em casa para sair com voc. Vamos amanh noite, ok? "
Ela sorriu e subiu em seu Jeep. "Obrigado, Simon."
"Tome cuidado," ele disse suavemente, fechando a porta.
Simon observou a saindo do estacionamento e caminhou lentamente de volta para dentro da
estao. Descobrir que Toni estava grvida tinha sido um grande choque. Ela tinha sido como
uma irm mais nova por muito tempo, era difcil imagin-la fazendo algo como engravidar.
Seu corao foi arrancado quando seu rosto triste flutuou atravs de sua memria. Ele estava
acostumado a ela espumante. Ela nunca ficava sem um sorriso malicioso, os olhos castanhos
cheios de riso. O punhado de luz de sardas, quase invisvel, polvilhado no nariz acabou de
adicionar a sua aparncia de duende.
Ela era um pacote pequeno, mal alcanando seu peito, mas ela estava cheia de dinamite e se
manteve ao longo da linha, e com ela era melhor voc andar em linha reta.
Ele sorriu para si mesmo. Sim, ela era bonita e divertida. Seu sorriso desapareceu. Algum havia
se aproveitado dela, e agora ela ficou segurando a bolsa. Bem, ela no faria isso sozinho. Ela
esteve l para ajud-lo atravs de seu desastroso rompimento com Starla, e ele seria condenado
se ele no retribuir o favor.

Quando ele caminhou de volta, Matt e A.J. estavam espera. "O que est acontecendo?" Matt
exigiu.
Simon levantou uma sobrancelha. "Nada. Basta ter certeza que Toni estava bem. "
"E ela est?" A.J. solicitou.
"Sim, eu acho to bom quanto ela pode ser de acordo com as circunstncias."
"Ento, quem o cara?" Matt interrompeu.
Simon deu de ombros e A.J. soprou seu hlito em um sopro.
"Poderia ser aquele cara professor do ensino mdio, ela saiu com um tempo de volta?" AJ
perguntou.
"Pode ser", respondeu Simon. "Embora eu no posso imagin-lo persuadindo Toni para a cama."
"Merda. Eu no gosto da ideias de qualquer cara persuadindo-a na cama depois
desaparecendo", Matt disse com uma careta.
"Isso no deve ser muito difcil de descobrir," AJ meditou. "No como se ns no sabemos
quando ela sai."
"Sim, mas ns estvamos trabalhando muito turnos h vrias semanas, ento quem sabe o que
estava acontecendo enquanto estvamos no trabalho. Ela estava na casa sozinha um pouco. "
"Hmmm, sim, voc est certo", Matt murmurou. "Droga, eu gostaria de colocar minhas mos no
filho da puta."
"Voc e eu", Simon disse severamente.

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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
***

Ela sonhou com Simon. Sobre suas mos movendo-se sobre seu corpo. Seus braos fortes
segurando-a como ele fez amor com ela. O mesmo sonho que atormentava o seu sono desde
aquela noite fatdica, h dois meses. Ela acordou banhado em suor ... e saudade.
Fechando os olhos, mais uma vez, ela evocou a memria daquela noite ...

Toni afundou no sof, com o corao pesado. O n na garganta tinha crescido at que era difcil
respirar em torno dele. Lgrimas picado suas plpebras, mas ela as segurou na baa,
determinada a no ceder ao desespero esmagador que sentia.
O homem que amava, amava para sempre, estava pedindo outra mulher para casar com ele.
Agora mesmo, eles provavelmente estavam divertindo-se com a alegria de seu compromisso.
Ela piscou furiosamente enquanto a dor em seu peito cresceu. Matt e A.J. estavam trabalhando,
graas a Deus. No havia ningum para testemunhar seu sofrimento. Simon deveria estar
trabalhando, mas ele tinha tomado o dia de folga. Este foi um tempo que ela lamentou o fato de
todos eles eram companheiros de casa. Ela no queria nada mais do que para enterrar-se longe
de Simon.
Ela abraou as pernas contra o peito, em seguida, apoiou o queixo entre os joelhos. Se ela
tivesse feito alguma coisa, qualquer coisa, para fazer Simon perceber seus sentimentos por ele.
Ela nunca tinha dado as coisas a chance de ver o que pode florescer entre eles. E agora era
tarde demais para ela.
A porta batendo a puxou para fora de seu chafurdamento emocional. Seus ps bateram no cho,
e ela se virou para ver Simon de p na cozinha, fria brilhando em seus olhos.
Ela se levantou, meio com medo, meio na esperana. Ele deve estar em xtase, no com raiva.
"Simon?"
Seu punho bateu no balco quando ele jogou as chaves com violncia.
Toni estava do outro lado da sala, sem saber se deveria aproximar-se dele. Ela nunca o tinha
visto to zangado.
"Ela estava na cama com outro homem," Simon mordeu fora.
A boca de Toni arredondado para um O, e sua respirao escapou em um assobio de surpresa.
Ela correu para a frente, parando na frente de Simon. Ela estendeu a mo trmula ao seu brao.
"Sinto muito", disse ela em voz baixa. Como ela podia sentir esse enorme alvio quando Simon
estava, obviamente, com tanta dor? Mas seu corao bater num ritmo esperanoso.
Ele soltou um suspiro irritado. Ela torceu o nariz, como o cheiro de lcool alcanou.
"Simon, voc andou bebendo?"
Ele sorriu torto para ela. "Voc poderia dizer isso.
Antes que ela pudesse responder, ele tropeou para um dos armrios e pegou uma garrafa de
Jim Beam e um copo de vidro. Ele olhou para ela e levantou o copo em questo. "Quer se juntar
a mim?"

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"Simon ..."
"O qu?"
"No faa isso. Ela no vale a pena. "
Ele acenou com a cabea. "Eu concordo completamente." Ele caminhou ao redor do bar e se
dirigiu para a sala de estar, a garrafa e o copo pendurados em seus dedos.
Ele colocou os dois na mesa de caf e derramou uma quantidade generosa da bebida no copo.
Toni aliviou-se no sof ao lado dele. Por mais que ela no queria que ele se casasse com outra
mulher, sua dor era quase sua runa.
Simon esvaziou o copo e arremessou-o de volta, deitando rapidamente outra rodada. Seus dedos
apertaram o copo que ele trouxe-a boca, as pontas branca com a presso que ele exercia.
"Eu fui l para surpreend-la, pedir-lhe para casar comigo, e eu encontrei-a fodendo outro
homem." Ele balanou a cabea, torcendo os lbios em um grunhido. "Que idiota eu sou."
"Ela a idiota", Toni disse com os dentes cerrados.
Simon levantou uma sobrancelha, em seguida, sua boca relaxou em um sorriso. Algumas das
trevas recuou de seus olhos verdes. Ele estendeu a mo para tocar seu rosto. "Obrigado."
Ela trabalhou para evitar aninhar-se em sua mo. "Por qu?"
"Por estar aqui", disse ele em voz baixa.
Ela se aproximou mais ainda dele. Ela esfregou seu rosto contra a palma da mo. Quanto ele j
tinha de bebido? Ele tinha acabado de consumir dois copos grandes de Jim Beam, e alm da
cerveja ocasionalmente, Simon no era um bebedor.
Ele olhou para ela, seu olhar ligeiramente desfocado, mas intensamente repousava sobre ela.
Ela deixou os dedos tocar seus lbios, imaginando como ele reagiria, imaginando o por que dela
estar sendo to ousada.
Sua boca era cheia, sensual contra seu toque. Sua mo caiu longe de seu rosto, at os ombros,
em seguida, comeou um lento deslizar para baixo seu brao at que seus dedos encontraram
a mo dela.
Antes de sua coragem falhar completamente, ela se inclinou para ele, puxando lentamente a
mo de seus lbios at que a boca substituiu seus dedos. Foi um curto roar de lbios que lhe
fez consumir ar irregularmente. Ela se afastou e tentou avaliar sua reao a seus avanos.
Ele estendeu a mo e tocou seus lbios. Ela tentou respirar, mas ela sentiu um engate, e ele
ficou preso em sua garganta. Seu corao batia de forma irregular contra o peito. Ela queria mais
dele, mais do que apenas beijos suaves e algumas carcias inocentes. Ela esperou tanto tempo
para ele olh-la do jeito que ele estava olhando agora.
Colocando as mos sobre o peito largo, ela o empurrou de volta contra o sof. Ela alisou os
dedos sobre seus ombros e seus braos musculosos. Ela adorava a sensao de sua fora, o
poder bruto que emanava dele.
No tomou nem um segundo para contemplar suas aes, no querendo afastar a deciso
consciente que ela fez, ela balanou a perna sobre seu colo, e montou suas pernas.
Ela olhou-o nos olhos enquanto ela empurrava as mos debaixo de sua camiseta e comeou a
empurr-la para cima. Ela ganhou confiana quando ela viu que ele atendia aos seus desejos.
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Quando ela puxou a camisa sobre a cabea e caiu livre, Simon a puxou contra ele, seus lbios
deslizando acaloradamente sobre os dela.
Ela colocou os braos ao redor do pescoo dele e aprofundou o beijo, encontrando sua lngua
em abandono brincalho. Sua prpria camisa comeou a elevar-se quando as mos de Simon
deslizou por baixo em seus seios nus.
Seu corpo cantou com seu toque. Desejo cantarolava por suas veias. Como ela amava esse
homem. Ela queria mostrar a ele, para lhe dizer, para faz-lo ver a profundidade de seus
sentimentos de uma maneira que nunca pode antes.
Para sua surpresa, ele ficou de p, puxando-a com ele, segurando-a com fora contra o peito.
Embalando-a em seus braos fortes, ele caminhou em direo ao seu quarto. Ele chutou a porta
e abriu caminho dentro. Ele a deitou na cama, em seguida, apoiado suficientemente longe da
borda para escorregar fora da cala jeans.
Toni descansou em seu cotovelo, levando-se em cada centmetro de seu corpo lindo enquanto
ele se livrava de suas roupas. Ela prendeu a respirao quando ele puxou a cueca para baixo e
mostrou sua ereo.
Como um predador, ele se arrastou na cama, necessidade brilhando em seus olhos. Ele montou
seu corpo e sorriu maliciosamente para ela. Ele puxou sua camisa at que ela caiu sobre sua
cabea. Ento, com um toque de seus dedos, sua cala jeans veio desabotoada, e ele comeou
a pux-los para baixo suas pernas, deixando-a apenas de calcinha.
Ele se inclinou e beijou a pele entre o umbigo e a calcinha de seda. Arrepios pontilhada seu
abdmen, e ela estremeceu enquanto sua lngua se moveu para cima e circulou o recuo raso.
Ele enfiou os polegares na banda fina em seus quadris e lentamente puxou para baixo. Logo ela
estava completamente nua. No importa quantas vezes ela fantasiava sobre um momento, seus
sonhos no se igualavam com a realidade.
Ele pairava sobre ela, e ela colocou os braos ao redor dele, puxando-o encostado em seu corpo
nu. Carne aquecida encontraram a dela, sua dureza um contraste ertico de sua suavidade. Sua
mo se contorceu em seu cabelo encaracolado enquanto explorava sua boca com a dela.
Precisa apertou todos os msculos do seu corpo como ele inseriu sua perna entre as coxas.
Seus membros entrelaados, esfregando, ento ele cutucou as pernas mais distantes com o
joelho.
Cada toque, cada beijo, cada carcia era requintadamente suave, como se ela fosse a coisa mais
preciosa do mundo. Lgrimas nadou em seus olhos, e seu peito se apertou to
insuportavelmente ela achou difcil de respirar.
Ela sonhou com ele, com esse momento por muito tempo. De am-lo, toc-lo, mostrando-lhe o
quo bom eles poderiam ficar juntos.
Sua respirao ficou presa na garganta quando ele deslizou dentro dela. O breve momento de
desconforto foi to fugaz que mal registrou em seu radar. Eles se encaixam perfeitamente, como
se eles fossem feitos um para o outro.
Ele subiu em cima dela, segurando-a com fora enquanto seus corpos com suor escorregadio
mudaram em unssono. Suas mos em concha em suas ndegas, ento deslizou para espalhar
suas coxas ainda mais. A tenso na barriga cresceu at que ela sabia que estava beira de algo
verdadeiramente maravilhoso.

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Seus lbios se abaixou at o pescoo, chupando, mordendo a carne tenra. Ela colocou os braos
ao redor dele, quando seu orgasmo percorreu seu abdmen. Ela se contorceu e estremeceu, e
ela agarrou-o ainda mais apertado.
" isso a, baby", ele murmurou contra seu ouvido.
Ele se esticou em cima dela e gemeu baixo em sua garganta. Ela enrolou as pernas em torno
dele quando ele cresceu mais profundamente dentro dela. Ele expulsou o flego em um silvo
muito antes de ele relaxou e lentamente afundou-se sobre ela.
Ela suspirou e se aconchegou mais em seus braos. Ele se sentiu to bem. Envolvido em torno
dela como se fosse dono cada centmetro dela.
"Eu te amo", ela sussurrou.
Ele mudou de posio para que o seu peso estabelecesse para o lado, e ele passou um brao
ao redor dela, puxando-a contra seu peito.
"Starla", ele murmurou.
Toni endureceu.
"Estou to feliz que voc voltou para mim", ele sussurrou.
Toda a esperana, cada sonho veio bater sua volta. Humilhao substituiu a euforia de antes.
Ela fechou os olhos contra as lgrimas nadando em sua viso. Deus, que tola ela era. O que ela
ia fazer quando ele percebesse que ela no era Starla? Poderia sua amizade sobreviver a um
erro to terrvel?
Ela se mexeu um pouco, at que foi longe o suficiente para ver que ele estava dormindo. Ela
teve que sair antes que se perdeu completamente. Com cuidado, ela retirou-se, deslizando para
fora de seu abrao, rezando para que ele no acordasse e a visse nua em sua cama. Ela ficou
tensa quando ele se mexeu, mas ele apenas balanou o brao por cima da cabea e retomou
seu mesmo respirar.
Ela recolheu suas roupas e correu para a porta, correndo pelo corredor at a sala. Lgrimas
inundaram seus olhos, derramando-lhe pelo rosto. O que ela ia fazer?
Ela puxou as calas em seguida, puxou a camisa sobre a cabea. Ela queria gritar, queria
machucar algum to mal como ela estava machucada agora.
Ela fechou os olhos. Estpida, estpida, estpida.
Ela murchou no sof, escondendo o rosto entre as mos. O que tinha sido a experincia mais
bonita de sua vida agora caiu nas garras finais de uma morte brutal. E pior, ela teria que enfrentar
Simon quando ele acordasse e percebesse o erro terrvel que ele tinha cometido.
Ela ficou l a noite toda, temendo pela manh, quando Simon iria despertar para o que tinha
feito. Ela no conseguiu dormir, no conseguiu se concentrar em nada, a no ser no momento
em que ele a chamou de Starla.
Muito tempo depois da primeira luz do amanhecer espiar pelas portas francesas que conduzem
para o convs, Toni ouviu o som da porta do quarto de Simon. Ela ficou tensa como seus passos
arrastou ao longo do corredor acarpetado.
A ansiedade se instalou e comeou corroer suas entranhas.
Ele entrou na sala vestindo shorts e uma camiseta, o cabelo amarfanhado e seu rosto
desfigurado. Parecia o inferno. Bem como ela se sentia.
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"Hey," ele disse suavemente.
Ela engoliu em seco, sua boca ficou seca.
Ele caminhou e sentou-se ao lado dela, apertando o joelho com a mo.
"Eu s queria dizer obrigado", disse ele.
Ela olhou para ele. Ele era fora de sua mente? Ele estava agradecendo a ela?
"Eu realmente aprecio voc estar l na noite passada. Voc uma grande amiga. "
Realizao comeou a nascer, e seu corao disparou e acelerou. Ele no se lembrava. Tinha
que ser a explicao. Como ele poderia casualmente andar como se nada tivesse acontecido?
Por mais que a ideia de ele nem sequer se lembrar de fazer amor com ela picado, ela estava
imensamente aliviada que ela tinha sido salva da humilhao de todo o calvrio bagunado.
Ela fechou os olhos por um instante, a tristeza misturada com o alvio enorme. Ela havia voltado
a ser a irm mais nova, a melhor amiga, ningum, exceto a mulher desejvel que ela queria que
ele visse ...
Com um suspiro, Toni desistiu de dormir. A memria daquela noite queimando muito
brilhantemente em sua mente. Ela saiu da cama e foi para o chuveiro. Os caras estariam saindo
em breve. Como ela sempre fazia, ela preparou caf da manh para eles e deixou-o para fora
para eles comerem. Depois de algumas torradas, ela trancou a porta e saiu.
A manh estava ocupado e passou em um borro. Ela deu uma rpida pausa do almoo e comeu
metade de um sanduche e um pouco de gua. Quando ela voltou na frente, a Sra. Hauffrey
estava esperando com seus dois poodles.
"Antonia, querida, como voc est?"
"Eu estou bem, a Sra. Hauffrey. Como so Fritz e Fifi? "
"Oh, eles so adorveis. Apenas vim aqui por um check-up. "Seu olhar aguado, seus brincos
gigantescos pendurados ferozmente quando ela se inclinou para a frente. "Agora, querida, voc
sabe que eu no sou de me intrometer, mas eu vi voc sair da clnica ontem e no poderia deixar
de perguntar a causa. Est tudo bem? "Seus olhos estavam arregalados, inocncia gravado em
seus pesadamente composta recursos. Ela ainda conseguiu um olhar de preocupao.
Toni suspirou. No era intrometida, minha bunda. A mulher poderia erguer uma armadilha de
ao aberta com os dentes. Seus olhos brilhavam de excitao com a perspectiva de fofocas.
Bem Toni no ia ser alimento para o grupo de senhoras na Igreja Batista.
"No poderia estar melhor", disse Toni com um sorriso. "Se voc vai trazer os ces de volta, Doc
vai v-los agora."
O olhar de decepo no rosto da mulher mais velha era impagvel. Ela teria o suficiente para
fofocar sobre quando Toni comeou a mostrar sua barriga. O que no deveria estar muito longe
nem num futuro distante.
Pouco depois das quatro, Toni viu o ltimo compromisso agendado sair porta afora e comeou
a fechar. Exausto permeou todos os poros de seu corpo. Seria um milagre se ela pudesse ficar
acordada o suficiente para ir para casa.
Ela se arrastou para fora do estacionamento e entrou no lugar de seu Jeep. Deus, era bom para
se sentar. Tinha sido um dia louco no escritrio, e pausa tinha sido poucas e distantes entre si.

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Quinze minutos depois, ela estacionou em casa e desligou o motor. Todos os caras estavam em
casa a julgar pelos caminhes estacionados na garagem. Por que ela se sentia to
desconfortvel em enfrent-los agora? Respirando fundo, ela saiu do carro e caminhou em
direo porta. Ela precisava de sua cama da pior maneira.
Matt e A.J. estavam assistindo TV, e Simon estava na cozinha. Ela caminhou por fora de uma
pequena onda de energia. Honestamente, era tudo o que ela poderia reunir. Falar teria minado
qualquer restante de energia que lhe restava. Ela ignorou o olhar curioso de Simon.
Ela nem se incomodou em se despir, uma vez que ela entrou no seu quarto. Ela jogou a bolsa
para baixo e se arrastou debaixo da coberta.
"Toni? Tudo bem? "A voz de Simon chegou a ela, quando o sentiu se sentar na cama ao lado
dela.
"Cansada". Foi tudo o que conseguia dizer.
Sua mo esfregou suas costas, e ela gemeu baixinho. "Isso bom."
"Ela est bem?" Matt perguntou da porta. Ele e A.J. lotaram a sala e ficou ao lado da cama onde
Simon sentou.
"Eu estou bem", disse ela, olhando para eles. "S exausta."
"Voc deve ir ao mdico?" A.J. perguntou.
" normal", disse Simon.
"Como voc sabe?" Matt exigiu.
"Estive lendo isso." Ele ergueu um livro. "Comprei-o para Toni. Tem tudo o que voc sempre quis
saber sobre estar grvida. De acordo com ele, ela vai sentir fadiga esmagadora nas fases iniciais
e isso vai desaparecer no segundo trimestre ".
Toni olhou para ele em choque.
"Eu pensei que voc pode querer l-lo", disse ele sorrindo para ela. "Vamos, rapazes. Vamos
deix-la descansar. "Ele deixou cair o livro ao lado dela na cama e inclinou-se para deixar um
beijo em sua testa. "Eu chamo voc quando o jantar estiver pronto."
"Obrigada", ela sussurrou.
Quando eles saram, ela enterrou a cabea no travesseiro mais uma vez. Ela no podia fazer
isso. Era uma tortura. Sim, ela tinha feito algo terrvel, mas mesmo assim no merecia tal
tormento como este. Cada gesto, cada toque de Simon aumentou o seu desejo, a dor se enrolar
em seus braos e dizer-lhe que o amava. Mas agora, ela tinha colocado uma barreira
intransponvel entre eles.
Ela empurrou o livro de lado e bateu um travesseiro sobre sua cabea. Quo diferente seria se
ela e Simon estivessem em um relacionamento? Simon daria um pai maravilhoso. Eles poderiam
ter lido livros de gravidez juntos. Aconchegar no sof. Sua tendncia superprotetora seria
cativante.
Suas lgrimas molhar os lenis embaixo dela e ela fechou os olhos, cansada. Ela se perguntou
o que o livro teria a dizer sobre seus ataques chorosos.

*** ***
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A mo quente apertando-a a acordou, e ela subiu lentamente a partir do conforto de seus sonhos.
" hora de comer", Simon sussurrou perto de seu ouvido.
Ela bocejou amplamente e ali ficou piscando em seu rosto, to perto dela. Seria fcil para
envolver os braos ao redor do pescoo e pux-lo para os lbios.
Ele estendeu a mo para ela e puxou-a para a posio sentada.
"Obrigada", ela murmurou.
"Eu vou ver voc em um segundo." Ele se virou e aliviou a porta deixando-a para temperar seus
hormnios em fria.
Ela ia ter que se arrefecer. Ela no podia continuar assim. No s ela estava se pondo-se em
grande decepo, mas se ela no se acalmasse, ela poderia destruir a amizade de quatro
pessoas.
Isso teve um efeito preocupante.
Alisando o cabelo rebelde, ela caminhou at a cozinha onde os caras j se sentaram no balco.
Matt deu um tapinha no banco ao lado dele e ela deslizou para o assento. "Como est se
sentindo?"
"Muito melhor", respondeu ela.
Simon colocou um prato na frente dela, e ela cheirou apreciativamente. Seu estmago roncou
em resposta, e ela no poupou qualquer momento cavando o frango assado. Pela primeira vez,
o pensamento de alimentos no a fazia enjoada e que ia aproveitar ao mximo.
"Os caras e eu temos falado," Simon falou.
"Uh oh." Ela colocou o garfo e olhou para eles com desconfiana. "Sempre que uma frase
comea com" os caras e eu temos falado ", isso normalmente significa que voc tenha eclodido
algum esquema ridculo e, geralmente, me envolve."
Eles riram.
"Bem, isso envolve voc, mas eu no acho que ridculo", AJ ofereceu.
"No Conte".
"Ns no queremos que voc se mude", disse Matt. Simon cruzou os braos sobre o peito e
balanou a cabea em concordncia. "Ns conversamos sobre isso, e ns queremos que voc
fique aqui, onde ns podemos ajudar. Voc j esteve l para todos os trs de ns, e ns no
estamos deixando a bola com voc. Sair agora no faz sentido. Ns no queremos que voc
tenha que passar por isso sozinho. Alm disso, esta a sua casa. "
Lgrimas brotaram nos olhos dela.
"Ahh merda, Simon, ela vai chorar de novo", AJ disse com uma careta.
Matt rapidamente entregou-lhe um guardanapo.
" normal", disse Simon aderindo aos fatos.
"Deixe-me adivinhar, voc leu no livro sobre gravidez," AJ disse revirando os olhos.

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"Por uma questo de fato, eu fiz", respondeu ele. "Voc tambm pode esperar que ela seja mal-
humorado, propenso s lgrimas, facilmente cansada e enjoado para o primeiro trimestre."
"caramba, obrigada", Toni murmurou. "Nada como chutar uma garota quando ela est para
baixo."
"A boa notcia que todas as alteraes com o segundo trimestre. Veja, ento... "
"Simo", Matt interrompeu.
"O qu?"
"Cale a boca!"
Ele sorriu. "Coisa fascinante. Voc deve l-lo algum dia. "
"Ento voc vai ficar?" A.J. perguntou, dirigindo a ateno para Toni.
"Sim, eu vou ficar", respondeu ela. "Por enquanto, pelo menos."

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Capitulo 3
Apesar do fato de que ela estava esgotada quando ela foi para a cama, Toni no conseguia
dormir. Depois de rolar incansavelmente por uma hora, ela empurrou de lado o lenol e balanou
os ps no cho. Passando a mo pelos cabelos dela, ela suspirou e se levantou.
Ela arrastou para a cozinha e se serviu de um copo de suco. Ento na ponta dos ps foi para a
sala e afundou-se no sof com o controle remoto. Ela virou o volume baixo para no acordar os
caras.
Para sua alegria, Lonesome Dove3 estava sendo exibida em uma estao de tv a cabo, de modo
que ela se acomodou para assisti-lo. Ela foi at uma hora, quando ela sentiu um beijo no topo
de sua cabea.
"No consegue dormir?"
Ela virou-se ao ouvir a voz de Simon para v-lo de p atrs do sof em apenas um par de boxers.
Ele deu a volta e sentou-se ao lado dela.
"Tudo bem?", ele perguntou.
"Sim, no conseguia dormir." E ela no tinha uma orao de sempre dormir agora. Os msculos
ondulavam sobre o peito nu enquanto ele sentou-se e esticou o brao sobre o encosto do sof.
Ele apoiou o p no joelho, dando-lhe uma grande viso de suas pernas bronzeadas. Engolindo,
ela rapidamente voltou sua ateno para a TV.
"Quer conversar?", Perguntou ele.
Ela olhou para ele e soltou a respirao num longo suspiro trmulo. "No realmente."
"Agora, por que no acredito nisso?"
"Eu s estou com medo", ela admitiu. Ela nunca poderia resistir a ele. Ele tinha um jeito
persuasivo com palavras e at mesmo mudo.
"Venha aqui", disse ele, gesticulando para ela se apoiar em seus braos.
Ele a puxou para seu peito, e ela se aconchegou contra ele, amando o conforto do seu abrao.
"Eu no vou dizer-lhe para no ser assustado. Santo inferno, eu ficaria petrificado, mas voc no
est sozinha. No h nada que eu ou os outros no vai fazer por voc. Voc me ajudou num
momento difcil na minha vida, e eu vou estar aqui a cada passo do caminho de sua gravidez. "
Ela virou o rosto em seu peito e fechou os braos em volta de seu pescoo. "Obrigado, Simon.
Eu no sei o que eu faria sem voc. "Ela abraou-o com fora, as lgrimas escorregando por
suas bochechas como o estresse dos ltimos dias veio correndo para fora.
Ele acariciou o cabelo dela e a abraou to apertado. Quando os soluos acalmaram, ele a puxou
para longe e enxugou as lgrimas com o polegar. "Sente-se melhor?"
Ela fungou e abanou a cabea
"Voc sabe que voc pode falar comigo a qualquer hora."

3
Pistoleiros do Oeste ou a srie Lonesome Dove refere-se a uma srie de quatro romances ocidentais escrito por Larry McMurtry e os
quatro minissrie de televiso baseada em cima deles. As novelas e filmes acompanham as faanhas de vrios membros da Diviso de Texas
Ranger a partir do momento da Repblica do Texas at o incio do sculo 20

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"Sim, eu sei", ela sussurrou. S que ela no podia. No desta vez. E isso a fez querer chorar
mais.
"Quer mais suco?"
Ela sorriu. "Sim, eu vou tomar um copo."
Ele se levantou e foi at a cozinha para despejar seu suco, depois voltou a sentar-se perto dela.
Ele estendeu o brao para ela colocar a cabea sobre o peito, e e os dois voltaram sua ateno
para a TV.
"Simon?"
"Hmmm?"
"Voc acha que eu estraguei tudo?"
"No, meu doce corao. Voc pensa assim? "
"No. Eu no me arrependo. No era a coisa certa a fazer, mas eu no me arrependo. "
"Isso tudo o que importa, ento."
Ela se aconchegou de volta em seu peito e fechou os olhos. Se ele soubesse a verdade, sua
resposta provavelmente seria diferente, mas por agora, era bom ter seu apoio.
"Quando voc volta ao mdico?"
"s no prximo ms."
"Quer que eu v com voc?"
Ela levantou-se e olhou para ele com surpresa.
"Voc faria isso?"
"Claro, se voc no quiser ir sozinha."
"Eu gostaria disso." Ela sorriu para ele. "Obrigado, Simon."
Ele piscou para ela. "No tem problema."

***

Simon abriu os olhos e bocejou amplamente. Ele olhou para baixo para ver Toni ainda
ressonando rpido em seu peito. Ele sorriu e levou-a suavemente para baixo e colocou uma
almofada sob a cabea.
Ela parecia to inocente no sono. Assim como a mesma Toni que tinha conhecido h anos. S
que ela estava grvida. Foi difcil para ele compreender. Mas ento ela tinha vinte e cinco anos
de idade. No era como se ela ficaria com os olhos brilhantes de dezoito anos para sempre.
Ele caminhou at a cozinha e abriu a geladeira. Tirando os ingredientes para uma omelete,
comeou a preparar o desjejum. Poucos minutos depois, A.J. veio tropeando, com os olhos
turvos e parecendo o inferno. "Noite difcil?", perguntou Simon com uma sobrancelha levantada.
Ele grunhiu em resposta. "Ei, o que Toni est fazendo no sof?"
"Shhh, no a acorde. Ela no conseguiu dormir na noite passada. "
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"Voc ficou com ela?"
"Sim, eu acabei de acordar".
A.J. franziu a testa e olhou para o relgio. "Ela vai se atrasar para o trabalho."
"Eu no estava pensando em acord-la. Ela est exausta. Ela precisa descansar. A menina est
completamente estressada. Eu estava pensando em chamar Doc Johnson e dizendo-lhe que ela
no ir trabalhar hoje. "
"Sim, parece que ela poderia usar um cochilo a mais. O caf da manh est arrumado? "
"o meu est."
"Oh, vamos l, voc sabe que no posso cozinhar direito. Tenha corao e me fazer uma
omelete. "
Simon revirou os olhos, mas com bom humor o fez.
"Ento ela lhe contou quem o cara?" A.J. perguntou com a boca cheia de ovo.
"Ns no discutimos isso."
"O que vocs falaram, ento?"
"Xereta, esta manh, no ?"
Ele deu de ombros. "S curiosidade. Estou to preocupada com ela como voc est. "
"Eu me ofereci para ir ao pr-natal com ela."
A.J. ergueu as sobrancelhas rpido. "Srio?"
"Voc tem algum problema com isso?"
"No, eu s no te imagino como o tipo que fica parado em um escritrio com um monte de
mulheres grvidas."
"Eu estou fazendo isso por Toni", disse ele calmamente.
"Talvez voc deve considerar se juntar com ela."
Simon jogou um pano de prato para ele. "Caia na real".
"Eu consigo pensar em coisas piores. Starla me vem mente ".
"Ponto feito, mas Toni no assim. Ela merece algum que pode fazer muito mais para ela do
que eu. Alm disso, ela Toni ".
"Sim, ela , mas ela tambm uma garota linda, ou voc deixou reparou nisso? E ela passa a
ser a mulher mais verdadeira que eu j conheci. Quando voc encontra essas qualidades
combinadas em uma s menina? "
"Do que vocs esto falando?", Perguntou Matt, esfregando os olhos sonolentos.
"Como sua irm quente", AJ disse em uma voz inocente.
Os olhos de Matt veio aberto. "O qu?"
"Correo, A.J. est dissertando sobre a forma como ela linda. "
"E voc no acha que ela ?" Matt atirou de volta.

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"Eu no estou tendo essa conversa", respondeu Simon. Ser que todos eles perderam a cabea?
Claro que Toni era bonita, inteligente, divertida. Ela tinha mais integridade em seu dedo mindinho
do que a maioria das pessoas jamais teria. Ela era amvel, carinhosa e fiel. Tudo o que voc
pode querer em uma mulher. E ela nunca iria tra-lo como Starla tinha. Mas ela era Toni.
Irmzinha Toni. Toni confiava nele.
No importa como ela se sentia em seus braos. Ou como ele teve um vislumbre de seus
pequenos seios atravs de sua T-shirt fino. O tamanho perfeito. No muito grande, nem muito
pequena, o suficiente para encher sua mo. Qualquer coisa a mais era um desperdcio.
Ele balanou a cabea. O homem, ele precisava sair dessa. Isso no iria funcionar. O momento
tinha passado. Alm disso, ela estava grvida de outro homem.
A ele no devia incomodar que outro homem havia feito amor com Toni, mas ele se incomodava.
O desejo de destruir algo de repente tornou-se atraente.
"Voc vai chamar Doc Johnson, ou eu p fao?" Voz A.J penetrou atravs de seus pensamentos.
"Por que voc a chamou?" Matt exigiu.
"Fique quieto ou voc vai acordar Toni." Simon disse, apontando para o sof. "Estou ligando para
avisar que ela no vai trabalhar hoje. Ela precisa repousar."
"Ela no vai gostar", Matt aconselhado. "Ela nunca perdeu um dia de trabalho."
"Precisamente por isso que ela precisa descansar", respondeu Simon. "Ela no dormiu a noite
passada, e ela est esgotada. Eu no acho que ela deveria ir ao trabalho hoje. "
"Faa como quiser, mas eu no vou assumir a responsabilidade", Matt disse com um sorriso.
Depois de fazer a chamada, Simon comeou a retirar os pratos, mas no antes de deixar
bastante material para cozinhar uma omelete para Toni, quando ela acordasse. Ela nunca tinha
dormido to tarde desde que a conhecia como ela estava dormindo agora.
Uma hora depois, ele a viu se mexer e em seguida se esticar sonolenta.

Lentamente, Toni surgiu do sonho mais bonita. Ela piscou preguiosamente e se aconchegou de
volta para o sof. O sof?
"Merda!" Ela arrastou-se, quase caindo enquanto lutava para sair do sof.
Ela bateu no cho em uma corrida morto, mas Simon estendeu o brao e a pegou enquanto
corria perto.
"Devagar e volte ao sof. Voc est descansando hoje. "
"Eu estou atrasado para o trabalho", disse ela lutando para sair de seu alcance.
"Voc no trabalha hoje."
"Huh?"
"Eu liguei para Doc Johnson e disse a ele que no contasse com voc hoje"
"Voc fez o qu?" Seu crebro nebuloso lutou para compreender o que ele estava dizendo.
"Voc precisava de descanso."
"Voc ligou e disse que eu no estava indo?"
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"Ahh, finalmente, as aves bicaram - lhe na cabea", ele brincou.
"Por que voc no me acordou para que eu pudesse sair na hora certa?"
"Voc est cansada", disse ele calmamente. "Voc precisa descansar. Tirar um dia para
descobrir as coisas. "
Maldito seja ele e sua lgica. Simo, o Serio atacou novamente. S que ele tinha um bom ponto.
Ela se sentiria bem em ter um dia para descansar. Talvez ela se sentiria melhor e no to
incrivelmente cansada o tempo todo.
"Quer comer alguma coisa?", Perguntou ele antes de deix-la ir.
Ela torceu o nariz. "Torrada e suco?"
"Eu vivo para servir."
Ela olhou para sua camiseta e short de ginstica esfarrapados. "No tenho tempo para um banho
e troca?"
"Eu vou servir em quinze minutos. Parece bom? "
"Obrigada", disse ela, esticando-se para beij-lo na bochecha.
Ela correu para tomar banho, ansioso para comear seu dia de no fazer nada. Tanto quanto ela
amava seu trabalho, um dia de folga soou prximo ao cu. E Simon estava certo. Ela precisava
de tempo para pensar sobre o que ela ia fazer.
Minutos depois, ela vestiu uma bermuda e uma camiseta de tamanho desproporcional. Ela
garantiu seu cabelo em um coque na base do pescoo e voltou para a cozinha para comer.
"Bom dia Toni," A.J. chamou a partir da sala de estar.
"Hey, A.J. Como foi o encontro ontem noite? "
Ele fez uma careta para ela, e ela sufocou uma risadinha. "Foi ruim hein?"
"Hmm apenas se voc considerar ruim um encontro com a irm gmea tila, o Huno."
"Ouch. Isso ruim. "
Simon colocou um prato de torradas na frente dela, e derramou um copo de suco. "Coma".
Ela comeu com gosto. Ela estava em sua segunda parte, quando de repente ela se arrependeu
de comer tanto. Seu estmago enrolado em um n apertado, e camada brilhante de suor
irromperam em sua testa. Cautelosamente, ela deu um gole no suco, tentando
desesperadamente controlar a onda de nusea.
"Voc est bem, Toni?" Voz preocupada de Simon ecoou ao seu lado.
Ela pulou do banco e correu para o banheiro. Ela s teve tempo disso antes de lanar fora o que
tinha no seu estmago. Colocando as mos sobre o assento do vaso, ela inclinou-se fortemente
sobre ele como suporte enquanto se livrar do contedo de seu estmago.
Um pano frio foi pressionado em sua testa, e uma mo reconfortante esfregou suas costas e seu
corpo estremeceu. "Acalme-se," Simon murmurou. "Respire fundo".
"V embora", ela choramingou. Tudo o que ela precisava era de Simon para testemunha-la
vomitar suas tripas. Braos fortes segurou-a, alisou o cabelo do rosto. "Eu no vou a lugar
nenhum."

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Ela inclinou-se levemente contra ele, respirando profundamente, firmando-se. Estava sugada.
Pura e simples. Mortificada por vomitar enquanto um cara que ela queria muito a observa. Sim,
ele tinha percebido bem.
"Melhor?"
Ela assentiu com a cabea e caminhou vacilante at a pia para lavar sua boca.
"Eu vou estar na cozinha. Voc quer algo para beber? Um pouco de ch quente, talvez? "
Ela balanou a cabea. "Nada. Eu no acho que eu poderia tolerar isso ".
Ele apertou-lhe o ombro e saiu.
Ela jogou gua fria no rosto e enxaguou a boca uma vez mais. Pegando o livro que Simon havia
comprado para ela, ela caminhou de volta para a sala e se estabeleceram no sof ao lado A.J.
"Voc parece o inferno", disse ele com simpatia.
"Caramba, obrigada." Ela lhe deu um soco no brao.
"Eu vou ver vocs mais tarde", Matt falou da porta. "Eu estou indo para casa de Stephanie."
Toni acenou. "Diga a ela que eu disse Ol".
Simon terminou de limpar a cozinha, em seguida, se dirigiu ao banheiro para um banho. Toni se
inclinou para trs e abriu o livro da gravidez, mas seus olhos seguiram o progresso de Simon em
toda a sala.
A.J. colocou a revista que estava lendo quando Simon desapareceu em seu quarto. Sentindo
seu olhar, ela olhou para ele. Ele a olhava atentamente. "Algo errado?", ela perguntou.
"No, no. Eu s estava me perguntando por quanto tempo voc tem essa queda por Simon e
porque eu nunca vi isso antes ".

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Capitulo 4
Seu corao quase parou. "Q-qu?" Ela se recuperou rapidamente e conseguiu um olhar de
desprezo. "Voc passou muito tempo no sol, AJ"
Ele sorriu conscientemente. "Negue o quanto voc quiser, mas eu vi o jeito que voc olha para
ele. E hei, se serve de consolo, eu acho que vocs seriam timos juntos. Ele ser um tolo se no
perceber isso. "
"sua ideia foi apreciada, mas vamos l, AJ, eu no sou o tipo do Simon."
"Mas talvez voc deveria ser."
Ela revirou os olhos. "Voc est esquecendo um aspecto importante. Eu estou grvida. Eu no
sei de muitos caras que querem namorar uma menina grvida. "
Seus olhos se suavizou. "No se venda por to pouco, Toni. Claro, existem caras que correria
gritando em outra direo, mas h muitos que se disporia a cuidar de voc e seu beb ".
"Voc doce, AJ", disse ela com um sorriso.
Ele deu-lhe um olhar perturbado. "E o pai? Ser que ele sabe? Ser que ele se importa? "
Seu sorriso congelou, e ela olhou para seu colo, evitando o olhar de sondagem. "Eu no quero
falar sobre isso."
"Ele machucou voc, Toni?" Sua voz tornou-se de ao, um fio de raiva infundindo suas palavras.
" complicado", ela murmurou. "Pare de flexionar seus msculos, A.J. Ele no sabe, e eu
pretendo mant-lo assim. "
Sua voz se aproximou quando ele rastejou em todo o sof para sentar-se ao lado dela. "Estou
muito confuso. No entender isso. Eu te conheo bem o suficiente para saber que no assim
com voc isso de apenas pular na cama com um cara. Voc deve se importar com ele. O
problema que eu no posso imaginar quem poderia ser ele. E se ele no te machucou, por que
no lhe disse? Ele merece saber, voc no acha? "
"No da sua conta", disse ela ferozmente. Ela atirou-se do sof e tentou agarrar as chaves no
balco. Ela tinha que sair. Ela sabia que estava agindo infantilmente, irracionalmente, mas os
argumentos de AJ ficaram ressoando, e ela sabia que ele iria conseguir arrancar dela a verdade
se ela ficasse.
"Toni, espere!"
Ela no parou para ouvir. Ela no tinha as respostas para suas perguntas. No podia dar ao luxo
de deix-lo continuar investigando.
Simon secando seu cabelo entrou na sala, com as mos segurando a toalha no pescoo. "O que
diabos est acontecendo? Toni foi embora? "
"Sim", A.J. disse olhando extremamente culpado. Bem como quando ele tinha acabado de comer
sua comida ou de Matt na estao.
"O que voc disse a ela?" Ele exigiu. "Se voc aborrec-la, eu vou chutar o seu traseiro".
"Eu perguntei a ela sobre o pai."
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Simon xingou sob sua respirao. No era algo que ele no queria que a resposta para si mesmo,
mas agora no era o momento para pression-la, e AJ deveria ter sabido disso. "Ser quando
voc vai aprender a manter sua boca fechada?"
Para crdito A.J. 's, ele parecia contrito.
"Voc fez ela chorar de novo?"
"Uh, no, eu acho que ela estava mais puta de raiva."
"Droga, A.J. Este deveria ser um dia para ela descansar e relaxar. Use a cabea pelo ao menos
uma vez. "
Ele parecia infeliz. "Ah inferno, eu no queria mago-la."
Simon atravessou a cozinha e olhou para fora da porta da frente. Seu Jeep tinha ido embora.
A.J. sabia bem o que significa, mas poderia ser uma cabea dura completa em alguns momento.
Simon teve uma ideia de onde ela pode ter ido. Se ele a conhecia, ela tinha ido ao parque. Seu
ponto de pensar desde que ela estava no ginasial.
Ele voltou para o quarto e vestiu uma cala jeans e uma camisa. Ele voltou por A.J. "Eu vou estar
de volta mais tarde."
Quando ele continuou, um sorriso lento espalhou na face de A.J. Simon no estava indo
perguntar o que motivou essa merda comer sorriso.

***
Toni sentou-se no balano do parque observando as crianas brincarem enquanto suas mes
assistiam. Ela seria uma daquelas em breve. Me. O pensamento a assustou at a morte. Ela
no estava pronta para ser responsvel por outro ser humano.
Ela amava as crianas. Sempre quis pelo menos quatro. Mas ela tambm tinha imaginado que
ela iria se casar com o cara perfeito. Viver na casa perfeita. Eles se sentariam no sof noite, e
ele abra-la e sentir o beb chutar. Eles compartilhariam suas esperanas e sonhos para o
futuro. Mas acima de tudo eles se amariam, e eles seriam felizes.
Uma nica lgrima arrastou para baixo sua bochecha, e ela rapidamente inclinou o rosto em seu
ombro para enxug-la. Seus ps arrastaram sem rumo na poeira debaixo do balano. Como
tinha colocado a si mesma em uma confuso tal irrevogvel?
Ela, que nunca tinha feito uma coisa irresponsvel em sua vida. A quieta e tmida Toni nunca
sonharia em seduzir o cara que ela tinha uma queda por anos. E, especialmente, no algum
que no tinha a capacidade de perceber o que ele estava fazendo. Ele morreria se soubesse.
Ela morreria se ele soubesse.
Mas naquela noite, ela no tinha sido capaz de conter seus sentimentos por outro momento.
Irritado com a mulher que ousou ferir Simon, ela abriu os braos determinada a faz-lo esquecer
a sua dor. Determinado a mostrar-lhe como se sentia.
E Deus, que tinha sido bonito. No tinha importncia que era sua primeira vez. Ela sabia
instintivamente que ela nunca iria experimentar nada parecido novamente. Era o que ela tinha
esperado. Ele tinha adorado o corpo dela, assim como ela adorou o seu. Eles passaram a noite
se amando at que ele caiu em um sono profundo.

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Ela tinha trabalhado toda a cena em sua cabea. Quando ele acordasse, ele iria pux-la em seus
braos e dizer-lhe o quo feliz ele era por eles terem encontrado um ao outro. Eles fariam amor
novamente.
S que quando ela se aconchegou em seus braos, ele a chamou de Starla.
Ela fugiu de sua cama, com o corao quebrado em um milho de pedaos. A coisa mais difcil
que ela j tinha feito era continuar como se nada nunca tivesse acontecido. Aceitar seus
agradecimentos na manh seguinte por ser uma boa amiga. Percebendo que ele no tinha ideia
do que tinha feito. Em seguida continuar dolorida por ele, querendo tanto que ele a amasse tanto
quanto ela o amava.
E ento ela descobriu que estava grvida.
Ela traou crculos no cho com seu tnis enquanto ela balanava para trs e para frente no
balano. Uma sombra caiu sobre ela, e ela ouviu algum sentar-se no balano ao lado dela.
"Bom dia," Simon disse em uma voz aparentemente indiferente.
Ela virou a cabea para v-lo olhando para a frente, olhando as crianas brincarem. "Ser que
A.J. enviou voc? ", ela perguntou com um suspiro.
"No. O idiota no se sentiu mal com seus atos. "
Ela sorriu involuntariamente.
"Agora est melhor. Eu no via voc sorrir a algum tempo. "
Ela expulsou o flego em um longo suspiro, suas bochechas soprando para fora. "Eu no estou
pronto para isso, Simon."
"Talvez no, mas voc vai ser uma me maravilhosa."
"No s isso."
"O que ento?"
"No era para ter acontecido assim." Ela lutou contra a vontade de chorar. "Era para eu encontrar
o cara perfeito. Algum que estivesse loucamente apaixonada por mim. amos nos casar, em
seguida, ter filhos. amos s consultas juntos. Estaramos animados sobre o ultrassom.
Escolheramos a moblia do beb. Compraramos a casa perfeita. "
Ela se virou para olhar para ele. "Isso est tudo acabado agora. Quem vai querer se casar com
algum com um beb? Eu no poderia ter um encontro antes. Eu com certeza no vou ter um
agora. "
Ele parecia atordoado por sua exploso. Ela desviou o olhar novamente. "Tudo isso soa
terrivelmente egosta eu sei. Eu no deveria ser to egocntrico agora que h um beb a
considerar, mas eu no consigo superar o ressentimento. E mais do que isso, eu no posso
passar por cima estando to zangada comigo mesma por estragar tudo que eu sempre sonhei ".
"Eu no tinha ideia de que se sentia assim", ele murmurou. "Eu acho que eu nunca pensei que
voc se casaria e teria filhos. Eu sempre imaginei que viveria na mesma casa com a gente e as
coisas nunca mudariam. "
"Certamente voc no estava pensando assim quando voc estava namorando Starla. Quero
dizer, voc queria casar com ela, no ? "
"No, quero dizer, sim." Ele parecia envergonhado. "Vai soar mal."

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Ela inclinou a cabea. "O qu?"
"Eu pensei que eu iria sair, casar com Starla, mas que vocs estariam sempre l para mim, voc
sabe, jogos de futebol, almoo de fim de semana. Deus, isso me faz parecer um idiota. "
Ela riu. "No, no faz. Eu no gosto da ideia de coisas mudando tambm. "Seu sorriso
desapareceu. "Mas elas mudam."
"Sim, acho que sim. Ainda bem que no me casei com Starla", ele disse com uma piscadela.
"Eu tambm acho," ela sussurrou. Se ele soubesse quo aliviado estava.
Ele estendeu a mo e pegou a mo dela, esfregando o polegar sobre os dedos. "Tudo vai ficar
melhor, querida. Eu sinto muito que voc est para baixo agora. Eu no posso imaginar a
incerteza que voc deve estar se sentindo, mas voc no est sozinho. Sempre que voc
precisar conversar, dia ou noite, ou precisa de um abrao, eu estou aqui, e eu sei que Matt e AJ
sentem o mesmo. "
Seu corao apertou, e ela mordeu o lbio para no chorar. Caramba, mas ela era uma baguna
chorosa recentemente. Ela nunca tinha chorado tanto na vida dela. Mas, caramba, ela no queria
um abrao. No que ela recusaria qualquer oportunidade de estar em seus braos, mas ela
queria mais. Ela queria que ele precisasse dela com cada bocado que ela precisava dele.
Simon enxugou uma lgrima no canto do olho com o polegar. "Voc quer dar uma volta? Ou
voc prefere voltar para casa? "
"Nada emocionante, mas eu acho que vou para casa e tomar um longo cochilo. Eu estou
cansada. Cansada de pensar. " Ela sorriu pela metade para ele e saiu do balano." Eu te vejo
em casa. "
Simon observou enquanto ela se arrastou para longe. A.J. estava certo, ela era linda. E no s
por fora. Ela tinha um corao bonito. Isso o fez doer a pensar nela machucada.
Honestamente, nunca tinha pensado em buscar algo mais do que uma amizade com ela. O
simples pensamento assustou o inferno fora dele. Ele franziu a testa e se levantou do balano.
No seria to fcil convida-la. Ela estava grvida.
Passando a mo pelos cabelos, ele caminhou de volta ao seu caminho e deslizou para o banco.
O sinal sonoro repetitivo, chato de porta aberta invadiu seus pensamentos. Ele fechou a porta e
apoiou as mos sobre o volante.
Ele odiava a ideia de seus sonhos serem frustrados. Ouvindo-a tristemente indicar as coisas que
ela queria torceu o intestino. Vida perfeita, casa perfeita, o marido que a amava.
Ele no podia dar-lhe tudo isso, poderia? E mais importante: ela iria quere-lo?
Memrias dolorosas de traio de Starla pesava sobre ele. Ele estava pronto para ariscar. Tomar
um mergulho. Ele at comprou um anel.
Encontr-la na cama com outro homem havia lhe dado uma overdose de realidade. Uma que
no tinha saboreado. Mas que lhe tinha dado muito que pensar. Sobre o tipo de mulher que ele
desejava passar o resto de sua vida.
Fato era, Toni encarna um monte dessas caractersticas. Mas ele no estava disposto a arriscar
uma amizade que era extremamente importante para ele. Se no desse certo, as coisas nunca
poderiam ser o mesmo entre eles novamente, e isso no era algo que ele podia suportar. Perde
- la no era uma opo.

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A melhor coisa que podia fazer era continuar a ser uma constante fonte de apoio. Poderia ser
perigoso sonhar mais alto.

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Capitulo 5
"Voc sente falta da mame e do papai?" Toni perguntou a Matt atravs da ilha da cozinha antes
que ela bebesse a vitamina pr-natal com um copo de gua.
Ele pareceu surpreso com a pergunta, e seus olhos entristeceram um pouco. Ele colocou o e-
mail que ele havia feito triagem de lado. "Sim, o tempo todo."
"Eu realmente sinto falta de mame agora."
"Eu aposto que voc faz", disse ele com simpatia.
"Ela sempre soube exatamente o que fazer, e dava o melhor conselho."
Eles ficaram em silncio por um longo momento. "Eu sinto falta dela tambm", Matt disse
finalmente.
Toni colocou seu copo na pia e se ocupou de colocar os pratos longe da mquina de lavar loua.
Falar de sua me s trouxe a baila como cegamente ela estava indo para a maternidade. Sua
me no estaria aqui para gui-la e oferecer apoio.
Como se sentisse seus pensamentos, Matt levantou-se e caminhou at ela, fechando as mos
sobre os ombros. "Voc no est sozinha, Toni. Eu sei que no posso substituir a me, mas voc
pode contar comigo para qualquer coisa. "
Ela se virou e sorriu, deslizando os braos ao redor dele em um abrao de urso. "E pensar que
voc era meu atormento quando criana."
Ele riu. "Eu acho que eu fui. Isto , at Simon ameaar me bater se eu no a deixasse em paz. "
"Sim, ele fez, no foi?", ela murmurou. Ela se afastou e voltou descarregar a mquina de lavar
loua.
"Falando em Simon, como foi a consulta? Ele foi com voc? "
"Sim, foi timo. Ouvimos os batimentos cardacos. O mdico pensa que eu estou com cerca de
12 semanas. Deu-me a data do parto em maro. "
"Voc est se sentindo melhor sobre isso, ento?"
"Acho que sim", respondeu ela. E ela estava a maior parte do tempo. Tinha passado as ltimas
semanas dormente para a realidade de que ela estava grvida. Mas ouvir o batimento cardaco
hoje trouxe a tona o fato de que ela estava carregando uma pequena vida dentro dela.
E j os jeans foram muito confortvel. Ela tinha tomado a usar cala folgada e calas de moletom,
mas em breve ela teria que comprar roupas de maternidade.
"Ah, antes que me esquea," Matt disse, estalando os dedos. "Mike pediu-lhe algum tempo atrs.
Eu disse a ele ligar de volta esta tarde. "
Ela franziu a testa e encostou-se na pia. "O que ele queria?" A nica Mike sabia que era o Mike,
que trabalhou para o departamento de fogo com Matt, AJ e Simon.
"No sei. Ele disse que ligaria de volta. "
Ela encolheu os ombros e pousou o copo na pia. Depois de lavar as mos, ela caminhou at as
portas francesas que levam para o convs e caiu fora. O sol estava se pondo no horizonte,
espalhando-se uma matriz de tons de rosa e roxo no cu ocidental.
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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
Estabelecendo-se em uma cadeira de gramado, inclinou-se para trs para apreciar a vista do
deck elevado. Como uma cano, uma vez elogiou, no havia nada como as noites do sul. As
noites eram mais frias com o outono chegando, e um leve cheiro de folhas queimando filtrando
pelo nariz.
Em seis meses, sua vida mudaria para sempre. Ela no tinha mais s que s olhar para fora.
Apesar de ela chegar a termos com sua gravidez, a ideia de maternidade ainda assustava o
inferno fora dela. Um monte de mulheres parecia ter um senso inato de como cuidar de uma
criana, mas ela no era um deles.
Sua mo subiu a palma at seu abdmen. Havia apenas um pequeno indcio de inchao, e
algum no familiarizado com o seu estmago geralmente plano nunca seria capaz de discernir
a suave curvatura.
Uma leve brisa soprou sobre ela, levantando as mechas de seu cabelo e soprando-os
suavemente contra seu rosto. Talvez a gravidez estivesse suavizando-a, pois ela sentia uma paz
interior que no tinha sentido em muitas semanas.
O som da porta deslizante aberto puxando-a fora de seu devaneio silencioso.
"Telefone para voc, Toni," Matt disse entregando-lhe o telefone sem fio.
Ela pegou o telefone e Matt recuou para a casa.
"Ol?"
"Oi, Toni. o Mike. Como voc est passando? "
"Eu estou bem. E voc? "
"Mas que bem. Apreciando o meu dia de folga. Ei, escute. Eu estava ligando porque eu me
perguntava se voc queria sair neste fim de semana. Talvez jantar no Drake ".
Um silncio constrangedor se seguiu quando Toni lutou com sua surpresa. "Eu uh." Merda. Ela
no queria entrar nos porqus por telefone. Ningum no posto sabia que ela estava grvida
ainda. "Claro", ela disse finalmente. "Parece timo".
"Grande. Vou busc-lo por volta das seis. Tudo bem? "
"Eu te vejo depois", disse Toni. Eles se despediram, e ela apertou o boto, encerrando a
chamada.
Ela se inclinou para trs na cadeira e colocou o telefone no colo. Sua mente estava girando. Na
verdade, ela no tinha vontade de sair com Mike, mas ele era um grande cara. Mas, por outro
lado, j era tempo de ela desistiu de suas fantasias infantis. Sonhos irreais sobre um
relacionamento com Simon fazendo parte de sua vida. Ela tinha um filho a considerar, e apesar
do fato de que ela no poderia ter o homem que ela queria, ela no queria passar a vida sozinha.
No queria criar seu filho sozinha.
Mike pode no ser O CARA, mas era um comeo. O incio de colocar Simon e sua noite
desastrosa com ele atrs dela.
A consulta mdica de hoje tinha sido um exerccio agridoce. Simon tinha ido com ela, mas a sua
presena tinha sido uma lembrana dolorosa do que ela nunca teria. Fingindo que estava tudo
bem no era bom. Sentia-se como um co ganhando um tapinha na cabea, e foi ficando mais
difcil de suportar. Algumas semanas atrs, esses pensamentos a colocaria em lgrimas, mas
agora ela simplesmente sentia uma profunda melancolia semeando-se ao longo do caminho, e,
infelizmente, estava tomando conta de sua vida.
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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
Bem, j era o suficiente. Ela balanou as pernas para o lado da cadeira e levantou-se. Ela
caminhou de volta para dentro para ver Matt e A.J. sentado no balco assistindo Simon cozinhar
o jantar.
"O que Mike queria?", Perguntou Matt com mal disfarada curiosidade.
"Ele me convidou para sair", ela retornou com indiferena. Ela foi at o bar e devolveu o telefone
ao carregador, ento deslizou em uma cadeira ao lado de AJ
Trs conjuntos de olhos se voltaram para ela. "O qu?" Era difcil distinguir quem tivesse feito a
pergunta j que as bocas de todos os trs estavam abertas.
Simon ficou congelado, esptula no ar. "Mike como Mike da estao?"
"Essa o nico", ela respondeu.
"Que diabos ele est fazendo convidando-a para sair?"
Ela prendeu Simon com um olhar glido. "Poderia ser porque ele est interessado em mim?"
A.J. riu. "Voc entrou bem, desta vez, cara."
"Eu no quero dizer que ele no possa estar interessado". Simon disse calmamente. "Fiquei
surpreso. Quero dizer, isso veio como uma espcie de choque."
"Por qu?"
Matt sorriu. " melhor calar-se enquanto voc ainda tem dentes."
Simon levantou as mos em sinal de rendio. "Sinto muito. Eu no quis dizer isso como parecia.
Eu no estava pensando direito. "
" bom saber que Simon, o sbio, tambm tem momentos de estupidez", AJ disse com alegria
bvia. "Pela primeira vez, no sou eu a me meter em encrencas."
"Estou feliz que voc ache tudo isso to divertido", ela respondeu. "Por que difcil para voc
acreditar que eu tenho um encontro?" Ela virou-se e caminhou para o quarto dela em desgosto.
"Muito bem," A.J. disse lanando um olhar divertido para Simon.
Simon observou Toni pisar fora da sala.
Ele ainda estava se recuperando da notcia de que Mike convidou-a para sair. Que diabos ele
estava fazendo convidando-a?
"Se voc franzir a testa mais difcil, algo vai virar fumaa ", Matt saltou. "E se voc no virar os
hambrgueres, a cozinha tambm vai enfumaa bem ".
"Voc quer dizer que vocs no esto incomodados pelo fato de Mike pediu-lhe para sair? "
A.J. levantou uma sobrancelha. "Ser que devemos estar?"
"Vamos l. Mike tem uma mulher diferente a cada semana. Voc realmente acha que devemos
estar deixando-o levar Toni para sair? Voc j ouviu falar sobre quantos vezes ele transou por
a?"
Matt e A.J. trocaram olhares divertidos, que s serviu para irrit-lo ainda mais. "O que est errado
com vocs? Estou falando srio. "
"Oh, sim, ns podemos ver", Matt gargalhou.

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"Toni uma grande garota. Ela est grvida pelo amor de Deus. Ela perfeitamente capaz de
cuidar de si mesma. Ela sabe tudo sobre Mike, e se ela quer sair com ele, quem somos ns para
dizer alguma coisa? "AJ apontou.
Simon no podia acreditar no que estava ouvindo. Qualquer outra vez os dois seria rosnar como
um par de Pit Bulls se Toni estava saindo com o cara errado.
Ele no gostou. No gostou nem um pouco. Ele virou para salvar um hambrguer que queimava.
Aquele ia ser de A.J.
***
"Eu no posso acreditar que eu deixei voc me convencer a fazer isso", AJ disse com um gemido.
"Eu desisti de um encontro com Mindy Sue, Stevens. Eu estava certo de marcar pontos tambm."
"Pare de reclamar e mantenha seu olhar atento", Simon rosnou atrs de seu menu.
Ele deixou o menu e olhou por cima ao restaurante em frente onde Toni e Mike estavam
comendo. At agora, eles haviam aparentemente conversado, e Toni jogava com a comida. Por
que ela no estava comendo? Mike a estava incomodando?
A garonete parou em sua mesa ocultando temporariamente a viso de Simon. Ele rapidamente
pediu uma sobremesa e esperou impacientemente enquanto AJ desfiou o que ele queria comer.
Quando a garonete finalmente escorregou fora, seus olhos voaram de volta para a mesa de
Toni.
Seus olhos se estreitaram quando ele viu a mo de Mike alcanar e cobrir a de Toni. Ela sorriu
para ele, em troca, mas no fez qualquer esforo para remover sua mo. Isso no estava
acontecendo como ele havia imaginado.
"Parece que ela est indo bem para mim", AJ disse com um encolher de ombros.
"Sim, at Mike tentar lev-la na cama."
"Bem, se a que eles acabaro, tenho a certeza que ter sido o que Toni queria."
"Ela est grvida pelo amor de Deus!"
"Abaixe sua voz ou vamos ser preso". A.J. advertiu. "Voc esqueceu que foi se metendo em uma
cama que a engravidou para comear?"
Simon rangeu os dentes, mas baixou a voz para um sussurro alto. "Eu no posso acreditar que
voc est to calmo sobre isso."
A.J. riu. "Voc esquentou o suficiente por ns dois. Por que deveria incomod-lo Toni seguir em
frente e encontrar algum? Quero dizer, ela vai precisar de algum. Eu no posso imaginar que
ela quer cuidar de seu beb sozinha. "
"Sim, mas eu no vejo Mike como um provvel candidato", Simon resmungou.
"Voc no acha que isso deve ser de uma deciso de Toni? Talvez voc deve se apresentar
para o jogo" A.J. terminou inocentemente.
Ele olhou para A.J. do outro lado da mesa. Esta no era a primeira vez que A.J. tinha insinuado
que ele deveria convidar Toni para sair. Mas isso no iria funcionar. Se fosse um desastre como
ficaria sua amizade inestimvel? E acima de tudo, por que ele a convidaria para sair? S para
impedi-la de cometer um erro com outra pessoa?

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Ou poderia ser que ele no podia suportar a ideia dela com mais algum? O pnico tomou conta
de seu estmago. Que confuso. Ele no conseguia explicar o seu sentido de urgncia onde ela
estava implicada, assim como ele no poderia fazer o sentido de seus sentimentos confusos.
"Merda! Eles esto vindo para c ", A.J. assobiou.
Ambos se lanaram aos seus menus e virou-os abertos, deslizando ainda mais para dentro da
cabine. Simon viu por baixo, enquanto eles caminhavam e ento fez uma careta quando viu as
suas mos entrelaadas.
***
Toni deslizou para o banco do passageiro do caminho de Mike e respirou fundo. A noite tinha
sido surpreendentemente agradvel, mas ela tinha que dizer a ele. No era justo no deix-lo
saber o que estava por vir. E onde ele estava pisando.
"Quer que eu te leve para casa agora, ou gostaria de dar uma volta?", ele perguntou quando
ligou o motor.
"Existe algum lugar onde possamos conversar? H algo que eu preciso te dizer. "
Ele olhou para ela com curiosidade. "Claro. Por que no vamos tomar um sorvete e sentar-se no
caminho e com-lo? "
Ela sorriu para ele. "Parece bom."
Eles pararam na sorveteria local que estava no negcio desde os anos cinquenta e tem
casquinhas. Instalaram-se de volta no caminho e Mike baixou as janelas para deixar a brisa da
noite entrar.
Ele era bonito. Provavelmente considerado francamente gostoso pela maioria das mulheres, e
Toni estava bem ciente de sua reputao de playboy. Mas ela foi praticamente destruda para
qualquer outro homem alm de Simon.
Mike lambeu seu cone, em seguida, passou a mo pelos seus cabelos loiros escuros. "Ento, o
que est em sua mente", ele perguntou, sentando-se no banco e descansando o brao nas
costas do banco. Seus dedos pendia a centmetros de seus ombros.
Ela respirou fundo e olhando fixamente para ele. "Eu gostei de hoje. Eu realmente gostei", ela
comeou.
"Eu ouvi um " mas " que vem agora", disse ele com um sorriso.
"Estou grvida", disse ela sem rodeios.
"No que deveria vir s depois de se fazer sexo?", Ele brincou.
Apesar de si mesma, ela riu. "No, quero dizer que estou grvida agora. Grvida de trs meses.
Eu apenas pensei que voc deveria saber. A maioria dos caras no tem inteno namorar ou se
ligar a uma mulher grvida." Ela torceu os dedos nervosamente ao redor das pontas dos cabelos.
Uau." Seu rosto refletia choque total. Ele jogou fora o resto de sua cone e concentrou sua
ateno exclusivamente sobre ela. "Uau. Srio? "
Ela assentiu com a cabea.
"E o pai?"
"Ele no um problema", ela murmurou.

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"Caramba. Matt, A.J. e Simon sabem disso? "
Novamente ela concordou.
"E eles no mataram o cara ainda?" Ele parecia incrdulo.
"Eu no lhes disse quem ."
Ele tamborilou os dedos no volante. "Ento, onde que isto nos deixa?"
"Eu acho que voc est mais qualificado para responder a isso", ela disse encarando-o
uniformemente.
"Bem, eu acho que a minha primeira pergunta : como voc se sente sobre o pai? Pelo que eu
sei de voc, eu no posso imaginar voc pulando na cama com ele e lanando o inferno fora
dele depois. Voc ainda est preso a ele? "
Ela lutou para manter sua expresso neutra, mas ela deve ter dado fora porque seu rosto se
suavizou. "Vou tomar isso como um sim."
Ela abaixou a cabea. " to bvio?"
"Sim, ."
Ela inflou as bochechas e soltou um longo suspiro, deslizando ainda mais em seu assento. "Isso
impossvel."
"No h nenhuma chance de vocs dois?"
" complicado".
"Tente me explicar mesmo assim".
Ela empurrou seus olhos de volta para ele. "Oh no, eu sei como vocs fofocas na estao. De
jeito nenhum eu quero isso de conhecimento de todo o corpo de bombeiros, e muito menos do
conhecimento de Matt, AJ ou Simon. "
Ele franziu a testa ligeiramente. "Eu nunca falaria nada para os caras. Ou qualquer outra pessoa
sobre esse assunto. Pode ajudar a obt-lo fora de seu peito. No soa como se voc tivesse
algum com quem voc pudesse falar. "
Ela olhou desconfiada para ele. Ele segurou dois dedos para cima. "Palavra de honra".
Ele no era a primeira pessoa que ela escolheria confiar, mas ele estava certo. Ela no tinha
mais ningum com quem conversar, e ela iria se sentir bem dizendo a algum. Qualquer um.
"Tudo bem, mas se voc disser a algum e eu vou te matar."
Poucos minutos depois, Mike sentou-se em seu banco com uma expresso atordoada
iluminando seu rosto. "Jesus, Toni. Que confuso! "
"Voc nem precisa me dizer," ela murmurou.
"E ele no tem ideia do que vocs fizeram sexo?"
"No. Ele pensou que eu era Starla ".
"Ouch", disse ele com simpatia.
"Sim, e di".
"H quanto tempo voc amarrada na dele?"
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"Oh praticamente desde sempre", disse ela em voz baixa.
"Droga. Isso pssimo. Bem, se isso te faz sentir melhor, ele um idiota. Eu sei de uma coisa.
Se voc e eu formos para a cama juntos, voc pode ter certeza que eu me lembrarei. "
Ela riu quando ele piscou para ela. "Obrigada, Mike. Eu me sento bem agora que falei sobre
isso."
"No tem problema. E no se preocupe. Eu nunca direi nada. Eu sei que todos ns tendemos a
correr na foz na estao, mas sobre as coisas que no so importantes, voc sabe? "
"Obrigado. Voc no um mau amigo. "
Ele suspirou e ligou a ignio. "Bem, eu acho que isso significa que no vou ter sorte esta noite",
disse ele tristemente.
Ela lhe deu um soco no brao. "Voc tem sorte de eu no chutar o seu traseiro por essa
observao."
Ele sorriu. "Voc est pronta para ir para casa? Eu no gostaria de mant-la fora at tarde
demais. Se eu conheo seus colegas de quarto, eles esto esperando para bater-me na terra. "
"Eles no vo precisar. Eu poderia venc-los." Mas ela sorriu para ele. "Voc sabe, voc no
est nem perto de ser to ruim quanto Simon diz que voc ."
Ele arqueou uma sobrancelha. "No tenha tanta certeza disso, boneca. Acontece que eu gosto
de voc mais do que da maioria das mulheres, e ento h a pequena questo de trs homens
que alegremente reorganizariam minha cara se eu no andar uma linha reta com voc. "
"Se voc diz isso", ela disse inocentemente.

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Capitulo 6
"Ento, como foi o encontro?" A.J. perguntou quando ela entrou na cozinha e colocou a bolsa
em cima do balco. Ele estava parado perto da geladeira em um par de shorts de corte e uma
camiseta vinho estilo AJ. E com os ps descalos, claro. Ela estava convencida de que ele
deveria ter sido um surfista da costa oeste.
"Foi tudo bem", ela disse com um encolher de ombros. Ela olhou cautelosamente ao redor,
esperando que Simon e Matt aparecesse a qualquer momento.
"Vai sair com ele de novo?"
"No sei. Talvez. "
Ele encostou-se os armrios e estudou. "Voc no est muito faladora hoje ".
"Correu tudo bem. Realmente. Eu s estou um pouco cansado. Onde est todo mundo? ", Ela
perguntou, mudando de assunto.
"Matt est com Stephanie e Simon est em seu quarto."
"Ento, por que voc no est em um encontro? Certamente no por causa da falta de
oportunidade", ela brincou. Ele era um cara que nunca teve que procurar muito para encontrar
uma parte interessada.
Um olhar peculiar atravessou seu rosto. "Eu uh, bem, eu cancelei no ltimo minuto.
Ela arqueou uma sobrancelha e deu-lhe um olhar trocista de choque. "Voc cancelou com Mindy
Sue? A garota mais quente a j se atirar-se aos ps do Adonis AJ? "
"Pare com o sarcasmo j. Eu tinha outras coisas para fazer ".
"Oh, no me diga".
"Xereta no voc, moa."
"Ahh, segurando informaes de mim. Vou me lembrar disso ". Ela jogou um pano de prato para
ele, e passou por ele para a sala. "Eu vou sair ao convs. Quer vir? "
"Eu vou passar. Tenho turno amanh cedo. "
Ela deu-lhe uma pequena abrao e puxou a porta deslizante. Fechando os olhos, quando a brisa
suave puxou seu cabelo e relaxou na cadeira do ptio, se inclinando para trs. Ela olhou para o
cu claro, estrelado, escolheu a mais brilhante e fez lhe um desejo.
Mas desejar no era o mesmo que conseguir o que ela queria. Ela precisava fazer Simon not-
la. Como horrivelmente ignorante do namoro e do ato geral de conseguir um cara cair aos seus
ps, ela era, no era provvel que ai acontecer sem uma orientao sria.
Ajuda. Era isso!
O telefone tocou interrompendo suas ponderaes, e ela se levantou e foi at a porta. E viu
Simon caminhando em direo a seu quarto com o telefone sem fio e bateu no vidro para chamar
sua ateno. Ele olhou para ela e acenou com o telefone.

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Deixou-se e tentou no olhar para sua estrutura muscular vestindo apenas um par de shorts de
ginstica. Mesmo seus ps descalos pareciam sexy para ela. Seu cabelo rebelde enrolado em
seu pescoo atestando o banho recente.
" Mike", ele murmurou, empurrando o telefone para ela.
Ele virou-se e caminhou de volta para o seu quarto, deixando-a a se perguntar sobre seu humor
estranho.
Ela deu de ombros e voltou sua ateno para o telefone. "Oi, Mike. O que est acontecendo? "
"Oi Toni, espero que voc no tenha ido para a cama ainda."
"No, no em tudo, na verdade eu s ia cham-lo."
"Srio? Eu fui to irresistvel assim? "
Ela riu. "Com certeza, se isso te faz sentir melhor. Eu tenho um favor a pedir, Mike. Pode parecer
loucura, mas eu realmente poderia usar sua ajuda. "
"Eu comeo trabalhar amanh as oito e quarenta da manh, ento por que voc no vem at a
estao ao meio-dia e vamos falar sobre isso."
"Obrigado. Vejo voc depois. "
Ela desligou, em seguida, olhou para o telefone na mo por um longo momento. "Ou voc pode
fazer um tolo monumental si mesmo.", Ela murmurou para si mesma. Ela colocou o telefone no
balco. Era o telefone do Simon, mas ela no queria perturb-lo para devolv-lo. No parecia
que ele estava no melhor dos humores hoje.
Bem, pelo menos ela no iria sentar amanh e ser torturado pela viso de Simon. Ele e os outros
estavam fora neste fim de semana, de modo que ela no estaria viajando em cima dele o tempo
todo.
Antes que ela desse dois passos em direo a seu quarto, o telefone tocou novamente. Com um
suspiro exasperado, ela puxou-o e disse: Ol.
"Simon est a?"
Toni congelou. Ela sabia de quem era essa voz. Estava bastante familiarizada com ele. Starla.
O que diabos ela poderia querer?
"S um minuto", ela murmurou. Ela deveria ter mentido e dito que estava fora em um encontro e
talvez o arreliar at que ela recuar.
Ela atravessou a sala de estar e caminhou pelo corredor at o quarto de Simon. Bateu levemente,
e esperou por sua resposta. Qualquer outra vez ela teria aberto a porta e entrado de uma vez.
Mas isso foi antes.
Ele abriu a porta, a surpresa escrita em seu rosto quando ele viu em p l. Ela empurrou o
telefone para ele. "Para voc".
Ela virou-se e caminhou de volta para o corredor, no querendo ouvir qualquer parte de sua
conversa.

***

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Toni estava na cozinha jogando todos os ingredientes para uma panela de sopa de barro quando
Simon passeou em esfregando os olhos.
"Conversou at tarde da noite?", ela perguntou com indiferena.
"Sim".
"Ento, o que ela queria?"
"S queria falar", respondeu ele, indo at a geladeira e tirando o leite.
Ele, obviamente, no ia dizer a ela. Ela franziu a testa e comeou a pegar a baguna que tinha
feito. O que poderia a imbecil querer? E por que no Simon diria a ela? Eles nunca tinham retido
nada um do outro. Bem, se voc no contar o fato de que ela estava grvida de seu filho.
Suprimindo sua irritao e curiosidade imortal, ela se concentrou na limpeza da cozinha. Ela
olhou para o relgio e viu que era quase hora de encontrar Mike na estao. Ela s teve tempo
para um ducha e mudar de roupa, ento vinte minutos depois, ela voltou para a cozinha e
comeou a embalar os sanduches em um pequeno refrigerador.
"Onde voc vai, Toni?" Matt chamou da sala onde ele e os outros estavam assistindo TV.
"Para a estao para ver Mike".
Ela poderia ter ouvido um alfinete cair no silncio que se seguiu.
"O encontro foi bom?" Matt perguntou quando todos os trs se viraram no sof para olhar para
ela.
"Eu s vou levar o almoo."
"Sim, claro", A.J disse com um sorriso. "E voc disse que talvez iria v-lo novamente quando eu
perguntei se voc o faria."
Simon observou em silncio, com franzido a estragar seu belo rosto. Por fim, ele disse: "Voc
tem certeza que sabe o que voc est fazendo?"
"Isso vindo de um cara que estava conversando com sua ex-namorada no telefone ontem
noite?" Ela arqueou uma sobrancelha. "A mesma namorada que te traiu."
Seus olhos se estreitaram, mas ele no respondeu. Ela se virou e saiu da casa, as chaves
tilintando em sua mo.
Ela dirigiu o caminho familiar para a estao e estacionou o caminho ao lado do de Mike.
Recolhendo o pequeno refrigerador, ela caminhou at a porta e enfiou a cabea dentro. Ela foi
recebida por um coro de saudaes, e ela acenou em resposta.
Mike levantou-se e correu. "Ei, como voc est?"
"Eu estou bem", disse ela com um sorriso. "Eu trouxe sanduche."
"Obrigado. Isso foi doce. "
Ela entregou-lhe os sanduches embrulhados e um saco de batatas fritas. Ela olhou curiosamente
para ele enquato ele cavou na comida. "Existe um lugar onde podemos conversar em particular",
ela perguntou, colocando nfase na palavra particular.
Ele olhou em volta para os outros ocupantes da sala, em seguida, apontou-a para a garagem,
onde os caminhes de bombeiros estavam estacionados. Depois de limpar a boca e engolindo
o ltimo pedao de seu sanduche, ele olhou de volta para ela. "O que est acontecendo?"
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Ela se mexeu desconfortavelmente. "Bem, voc sabe que eu sou apaixonada por Simon."
Ele acenou com a cabea.
"Bem, eu quero tentar fazer para que ele me note como algo mais do que uma amiga. Um gatinha
sexy seria um passo acima de toda essa coisa de melhor amiga / irm pequena ", disse ela
desgostosa.
Ele olhou pensativo para ela. "Bem, ento voc deve ir atrs dele."
"Se eu soubesse, eu faria isso", disse ela secamente. " onde voc vm dentro eu espero."
Ele olhou curiosamente para ela. "Eu?"
Ela abaixou a cabea de vergonha. "Isso humilhante. Olha, Simon foi o primeiro cara que eu
uh ... bem ... "
"Voc est me dizendo que ele o primeiro cara que voc j dormiu?", Ele perguntou
gentilmente.
Ela assentiu com a cabea, o rosto em chamas.
"E voc no tem experincia na obteno de um cara para observ-lo."
"Certo. Quero dizer quantas datas voc j viu me ir ", ela murmurou.
"Ento, preciso seduzi-lo. Faz-lo cair no amor com voc. Mas faz-lo de forma sutil. Faa-o
v-lo como algo diferente de uma irm mais nova. "
Novamente ela concordou. "Se possvel."
"Voc quente, Toni. Mostre-lhe isso. "
Ela olhou para ele com espanto.
"Estou falando srio. Use o que voc tem em sua vantagem. Ele j sabe o que tem um corao
maravilhoso. hora de deix-lo ver que uma garota quente voc . "
"Voc est cheirando amnia?"
Ele riu. "Ok, aqui est o que voc faz. Usar uma camiseta branca fina sem suti. Ele vai p-lo
maluco. Garanto. Isso vai funcionar melhor do que se voc andar nua. Os caras adoram o sutil.
A dica do que proibido. "
Ela ficou boquiaberta, em seguida, caiu na gargalhada. "Oh meu Deus. Eu no posso fazer isso!"
"Claro que voc pode. Aqui est algo mais. Compre uma daquelas camisola furtiva e use um
manto sobre ele, mas deixe o manto cado se abrir apenas o suficiente para dar-lhe uma ideia. "
"Voc to ruim."
"Vesta uma camisa de corte baixo e inclinar-se sobre ele. Toque - o com a mo" Ele pegou a
mo dela na sua. "Voc tem mos impressionantes. Pequenas e delicadas. O tamanho perfeito.
Coloque um no brao, e no peito. Toque - o quando voc falar com ele. Isso vai enlouquec-lo.
Voc pode fazer tudo isso e eu garanto que ele vai viver duro ".
Ela explodiu em gargalhadas. "Voc me mata, Mike."
Ele lhe deu um olhar ferido. "Estou falando srio. Experimente. Eu garanto que ele vai perceber.
Tudo isso a preparao para o beijo. "
"O beijo?"
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"Sim, o beijo. Atormente-o por uma semana ou mais, em seguida, beije-o. Escolha o seu
momento e estabelea uma boa para ele. Eu apostaria um ms e ele vai ser massa de modelar
em suas mos. "
De repente, lembrando o telefonema de Simon de Starla, ela sorriu desapareceu.
"O que h de errado?" Mike pediu.
"Eu tenho medo que seja tarde demais. Starla est chamando ele de novo, e ele calou-se quando
eu lhe perguntei sobre
"Bem, ento melhor voc comear. Srio, menina. No deixe de ir sem uma luta. Esse no
o Toni eu sei. "
Ela sorriu novamente. "Voc doce."
"Espere at que eu tenha o meu prximo dizer antes de decidir se eu sou doce", alertou.
"Oh?"
"Eu disse tudo isso porque voc e Simone juntas. Ele o pai de seu beb. Eu sei que isso no
da minha conta, mas ele merece saber. Eu entendo por que voc est com medo, mesmo
envergonhado, para dizer-lhe, mas ele tem o direito. "
"Eu sei", ela murmurou. "Mas eu no posso faz-lo ainda. Eu tenho que saber se ele se importa
comigo independente de qualquer obrigao que ele tenha com o beb. "
"Bem, ele seria um idiota se no cair por voc, e eu no acho que ele um idiota. Mas apenas
no caso, ns vamos jogar em alguns encontros." Ele piscou para ela. "Ns podemos ir fazer
compras de roupas de beb ou algo assim, e isso vai conduzir Simon maluco."
"Eu no sei", disse ela em dvida. "Eu quero que ele pense que eu estou interessado em outra
pessoa? Eu pensei mais ao longo das linhas de atirar-me para ele. "Ela sorriu um pouco com o
pensamento.
Ele sorriu com indulgncia para ela. " bvio que ele leva voc como algo seguro. No de uma
forma ruim, mas vamos enfrentar isso. Quantos caras voc namorou? Ele no tem competio.
O caminho mais rpido para um cara parar e prestar ateno ter outro cara farejando ao redor".
Ela mordeu o lbio inferior. Ser que isso funcionaria? Parecia to complicado.
"O que voc tem a perder?" Mike perguntou olhando incisivamente para ela.
Ela sorriu com tristeza. "Boa pergunta. Obrigado, Mike. Vou pensar em tudo o que voc disse."
Ela ficou na ponta dos ps e beijou-o no rosto. "Eu te vejo mais tarde. E obrigada. "
"Voc bem-vindo", disse ele com um sorriso. "Que o Senhor ajude Simon. Eu acho que ele vai
precisar. "
Ela riu e se afastou, correndo de volta para seu Jeep.
A onda de excitao correu por sua espinha enquanto dirigia de volta para casa. Ser que o seu
louco plano de trabalho daria certo? Mike estava certo em que Simon s precisava v-la fora do
papel de melhor amiga e irm? A ideia de ele v-la como um folego novo, uma mulher sensual
tinha mrito. Desde que ela pudesse fazer o que se propunha.
Havia apenas dois problemas. Bem, na verdade, trs. Ela no tinha uma camiseta branca. Ela
no tinha nada parecido com um conjunto de camisola sexy. E ela no tinha um robe. Inferno,
ela nem sequer tinha alguns camisas reveladoras.
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Por um capricho, ela virou a Jeep fora da cidade e se dirigiu para a cidade vizinha 20 milhas de
distncia. Beaumont ostentou todas as coisas que Cypress no. Como um shopping. Um lugar
para comprar as coisas que ela precisa em sua busca para seduzir Simon.
Uma hora depois, ela saiu da loja de lingerie com um conjunto camisola e um robe de cetim
combinando.
Ela, ento, entrou em uma loja de departamento prxima e comprou vrias camisas novas e
algumas calas de maternidade. Ela pode muito bem fazer uma viagem de compras completa
desde que ela precisaria de roupas de maternidade de qualquer maneira.
Ela tentou em duas das camisas olhou autoconsciente para o espelho do provador. Elas se
encaixavam confortavelmente sobre seus seios e descia suavemente a partir da cintura imprio.
A camisa perfeita para destacar o pouco elevao que ela tinha. E serviu ao duplo propsito de
uma camisa de maternidade, por isso, se a seduo falhasse, pelo menos ela teria algum uso
para ela.
Ela arrastou todas as suas compras para o jipe e olhou para o relgio enquanto subia dentro
Maldio, ela esperava que algum tenha se lembrado da panela de presso no fogo.
Ela parou na calada um pouco depois das seis e vasculhou o porta malas no escuro. Com as
mos cheias, ela percorreu o caminho para a porta da frente e cutucou a campainha com o
cotovelo.
Segundo depois, a porta se abriu e Simon apressadamente tomou os sacos de seus braos.
"Voc no deveria estar carregando tudo isso", ele repreendeu.
" apenas roupas", disse ela divertida.
"Quer que eu coloque-os em sua cama", ele perguntou, enquanto caminhavam pela casa.
"Sim, obrigado."
"Ei, ela est de volta", declarou Matt quando ela entrou na sala de estar.
"Algum poderia pensar que eu nunca saio", disse ela secamente.
"E como estava Mike?" A.J. perguntou inocentemente.
"Muito bem. Tenho certeza que ele aprecia a sua preocupao. "
Ele riu. "Gostosa, voc est pegando fogo hoje."
"Vocs j comeram?", Ela perguntou.
"No, ns estvamos esperando por voc."
"Qual a ocasio?" ela perguntou, desconfiada. Ela olhou entre Matt e A.J. Ento ela entedeu.
"Isso no vai funcionar. Eu no estou derramando minhas tripas sobre Mike ento esquea isso.
No h nada a dizer. "
"Puxa, somos to transparentes assim?" Matt perguntou em desgosto.
"Sim, voc ."
Simon voltou e comeou a tirar as tigelas do armrio. Toni mexeu a sopa na panela de presso
e comeou despejar pores nas tigelas. Simon passou um para Matt e A.J. em seguida, tirou a
prpria tigelas e sentou-se ao lado deles.

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Ela se sentou ao lado e concentrou-se em comer a sopa, decidida a ignorar seus olhares
curiosos.
Simon finalmente quebrou o silncio constrangedor. "Vocs ainda vo mostrar o carro amanh?"
"Sim", respondeu Matt. "A.J. e eu estamos saindo s sete. "
"A uma em Houston?", perguntou Toni.
"Sim".
Ela engoliu em seco, nervosa. Se Matt e AJ iam ficar fora o dia todo, ento seria um momento
perfeito para tentar sua mo bas sugestes de Mike. Simon estaria sozinho por perto.
"Voc no vai com eles", ela perguntou Simon casualmente.
"No pensei em sair ao redor da casa. Jogar alguns jogos de computador. "
Seu corao acelerou-se rapidamente em seu peito. Ela baixou o olhar para a sopa e deu
colheradas quase roboticamente. Ele estava ficando em casa. O dia Todo. Um dia inteiro para
faz-lo not-la. Parecia to simples, mas to impossvel
Bem, uma coisa era certa. Ela ia comear a experimentar sua nova roupa de dormir muito mais
cedo do que ela esperava.]

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Capitulo 7
Toni acordou cedo na manh seguinte. Esperou at ouvir A.J. Matt sarem e em seguida,
pesquisou sua aparncia no espelho. Os shorts de cetim e camisola realmente pareciam sexys
nela. Bem, pelo menos ela pensou que eles ficavam.
Ela passou a mo sobre o estmago sentindo o indcio de pequeno inchao crescia lentamente.
Em mais algumas semanas ela teria uma aparncia genuinamente gravida. O melhor a fazer era
seduzir Simon agora.
Ela puxou o cetim do roupo na altura do joelho e amarrou-o frouxamente em torno de sua
cintura. Ento, ela arrumou as lapelas para que descobrisse sobre a faixa de quatro polegadas
da camisola. Um rubor inundou seu rosto quando ela olhou para o espelho e viu que os picos de
seus seios estavam claramente delineadas. Uma coisa sobre a gravidez, os mamilos estavam
tensos e rgidos em uma base 24 horas agora.
"Voc pode fazer isso", disse ela com firmeza para seu reflexo. " hora de Simon ver voc como
algo mais do que uma amiga confortvel. hora que ele ver como uma sexy e desejvel mulher."
Com um aceno determinado, ela virou-se do espelho e foi at a porta, colocou a mo na
maaneta e respirou fundo. Deixe que a operao seduo comece.
Ela entrou na cozinha, grata pela primeira vez que seu quarto estava do lado oposto dos outros
trs quartos na casa. Ela tomou seu quarto de seus pais, enquanto os rapazes tinha tomado
residncia em trs quartos que serviram como dela e de Matt, quando eles eram crianas.
A instalao tinha trabalhado bem. Ela tinha seu prprio banheiro, enquanto os caras um
banheiro em sua extremidade da casa. A sala de estar e cozinha separada deles. Havia uma
sala de jantar formal, mas tinha sido transformado em uma sala de informtica, uma vez que
sempre comeram no balco.
Ela podia ouvir Simon no computador e se perguntou se ela deveria se aventurar l ou esperar
que ele para entrasse na cozinha. Finalmente, ela decidiu ir at a porta e perguntar se ele tinha
comido seu caf da manh. Se no, ela cozinharia e atrairia - o para a cozinha. Mas primeiro ela
daria a ele um gosto da sua roupa.
Com um sorriso, ela caminhou para a sala de informtica e limpou a garganta na entrada. "Bom
dia."
"Bom dia", ele murmurou, sem tirar os olhos da tela do computador.
"J teve caf da manh?" Ela colocou um brao contra o batente da porta no que ela esperava
ser uma pose sexy.
Ele finalmente olhou para cima. "No." Ele virou-se para o computador, em seguida, sacudiu a
cabea para cima, com os olhos arregalados de surpresa. "Ah no".
Seu olhar estava voltada para ela, e ela lutou contra a vontade de corar e sorrir triunfante, tudo
ao mesmo tempo.
"Eu estou cozinhando, se voc quiser comer." Ela lentamente baixou o brao e virou-se para
caminhar de volta para a cozinha.

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Ele seguiu logo atrs dela e sentou-se no balco. Ela comeou a tirar a frigideira e os ingredientes
para panquecas. Ela sentiu seu olhar sobre ela o tempo todo, mas quando ela olhava para ele,
ele olhava imediatamente para baixo ou para longe. Qualquer lugar, menos para ela.
Quando ela misturou a massa com uma colher grande de madeira, o movimento soltou o roupo
e caiu completamente aberto expondo o decote de sua camisola. Agindo como se nada fora do
comum tivesse acontecendo, ela comeou a despejar a massa na frigideira, em seguida,
encostou-se ao balco para esperar.
"Ento, por que voc no foi ao show de carro com Matt e AJ?"
"No coisa minha", disse ele quase no encontrando seus olhos.
"Qual a sua agenda esta semana?" Era uma pergunta bastante inocente, mas ela queria ter
certeza e um plano para os dias ele estaria em casa.
"Vinte e quatro segunda-feira, fora tera-feira, e quarenta e oito no incio de quarta-feira. Folga
sexta-feira e sbado e um vinte e quatro no domingo "
Ento ela teve hoje e amanh para fazer uma impresso, em seguida, ela teria um dia de trs
onde ela iria v-lo algumas horas noite. Pode ser bom ele ser cozido por um tempo.
Ela virou-se e virou as panquecas em seguida, colocou sua ateno de volta para Simon. Sua
lngua estava amarrado. Ela nunca tinha tido qualquer problema de falar com ele, mas no
momento ela sentiu como se fossem estranhos, como uma garota em seu primeiro encontro.
Quando foram feitas as panquecas, ela as colocou em um prato e coloque-o na frente de Simon.
Ele se levantou e pegou talheres para eles, ento pegou a manteiga e xarope da geladeira. Ela
serviu copos de leite, em seguida, se estabeleceram na banqueta em frente dele no balco.
Afinal, ele no seria capaz de olhar seus seios, se ela se sentasse ao lado dele.
Um silncio constrangedor se seguiu enquanto comiam seu pequeno-almoo. De vez em quando
ela sentiu seu olhar sobre ela, mas no olhou para cima. Quando eles terminaram, ele deu a
volta e recolheu seu prato. "Eu vou lavar e voc v se vestir."
Ela quase riu de sua diretiva. Ento, ela estava ficando sob sua pele um pouco. Talvez ele no
era to imune a ela como ela pensava. Lembrando-se da outra parte do conselho de Mike, ela
colocou as pontas dos dedos levemente em seu brao. "Obrigado, Simon."
Ele se encolheu e afastou-se, empilhando os pratos na pia. Com um sorriso secreto, ela seguiu
com facilidade para seu quarto para a segunda parte de seu plano de seduo.
Escolher um par de calas de moletom para ir com sua camiseta branca pura, ela descartou seu
pijama e puxou a camisa sobre a cabea. Mas quando ela olhou no espelho, ela quase mudou
de ideia. A marca escura de seus mamilos foi claramente delineada contra a camisa. Mas eles
definitivamente se faziam notar.
Ela arrastou se de volta para a sala de estar grata pelo menos que ela estava confortvel no
moletom e camiseta. Roupas perfeitas de descanso. E se acontecesse de Simon se contorcer
um pouco, tanto melhor.
Simon ainda estava na cozinha lavando a loua do caf, ento ela decidiu passear e pegar um
copo de suco. Ela observou Simon com o canto do olho. Quando ele viu sua camisa, ele uma
segunda olhada rpida. Ele rapidamente desviou o olhar, mas seus olhos continuavam deriva,
indo e voltando.

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Escondendo o sorriso com seu copo, ela inclinou de volta, empurrando o peito enquanto ela
bebia o suco. Ela colocou o copo na pia e voltou para a sala de estar. "Quer ver o que est na
TV?", ela convidou.
"No, uh, est tudo bem. Acho que vou jogar mais alguns jogos. "
Simon entrou na sala de computador, puxando freneticamente em seu colar. Maldio, estava
quente na casa. Ele ligou o ventilador de teto, desesperado por um pouco de ar fresco.
Ela o estava deixando louco. Quando no inferno ela tinha ficado to sexy? A camisola de cetim
tinha sido uma tortura suficiente, mas a camiseta que delineados claramente seus seios perfeitos
era demais.
A gravidez tinha sido bom com ela at agora. Ela definitivamente estava preenchida em todos os
lugares certos. A marca escura de seus mamilos rosados tinha ele morrendo de vontade de
colocar as mos e a boca neles.
Ele estava tendo insano impulsos para varr-la para a cama mais prxima e fazer um pouco de
amor srio com ela.
Ele estava perdendo. Este era Toni, e no algum leigo barato. Mas aqui se sentou ele fantasiando
sobre beij-la nos lugares mais interessantes.
Ultimamente ele vinha tendo os mais estranhos sonhos sobre ela. Em sua cama, contorcendo-
se debaixo dele. Era to real que quase podia sentir sua pele doce, e de alguma forma ele sabia
que ela tinha gosto de madressilva. Podia sentir-se dentro dela, instintivamente, sabia
exatamente como ela se sente. As imagens bombardeado ele constantemente. Nua em sua
cama.
Ah, sim, ele estava caindo aos pedaos. Ele precisava dar uma foda. Mas para o momento, a
nica mulher que ele poderia imaginar em sua cama era Toni. E isso o assustou at a morte.
O som distante do telefone tocando invadiu suas vvidas fantasias. Poucos segundos depois,
Toni apareceu na porta estendendo o telefone para ele. Uma ruga no rosto e os seios perfeitos,
deliciosos moldados em todos os contornos da camiseta.
" Starla", ela murmurou, quando ele pegou o telefone dela.
Ele arriscou um ltimo olhar em seus seios antes que ela se virasse e sasse. Queria saber o
que estava comendo a por dentro. Ele com certeza sabia o que estava o estava comendo.

***
Domingo de manh Toni se levantou e colocou um par de suas novas de brim que se ajustavam
a sua cintura maternal e um dos tops que ela tinha comprado. Se ele tivesse sido comprado para
ganhar a ateno de Simon ou no, ela adorava a maneira como se encaixa. Ele abraou seus
seios e esboou suas curvas em seguida, fluindo suavemente sob as ondas. Se fosse um corte
pouco menor do que seu traje normal ela no estava reclamando.
Aps o telefonema de ontem para Simon de Starla, ela no estava se sentindo quase como
confiante de qualquer maneira. Mas ela no estava jogando a toalha. Ainda no.
Sentindo-se confiante de que ela aparentava melhor e talvez at um pouco sexy, ela saiu de seu
quarto pronto para enfrentar o mundo. Ou, pelo menos, quatro metros de dois bombeiros
bonites.

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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
Uma srie de assobios encheram o ar quando ela entrou na sala de estar onde os caras estavam
assistindo o futebol pr-jogo no show na TV. Sorrindo, ela fez uma falsa pose. "Voc gosta?"
"Droga, mulher. Venha aqui e d um beijo no papai ", A.J. brincou.
Ela comeou a rir e soprou-lhe uma vez.
"Voc est tima", elogiou Matt. "Eu gosto de coisas novas."
Ela olhou diretamente para Simon, que se parecia muito como se ele tivesse engolido a lngua.
"Estou bem?", ela perguntou.
"Voc est bonita", ele murmurou.
"Boa? Inferno, ela parece quente ", A.J. falou. Simon fez uma careta e voltou sua ateno para
a TV.
Sentindo-se muito satisfeita consigo mesma, ela pegou uma garrafa de gua na geladeira e
inseriu-se no sof entre Simon e AJ para assistir ao jogo. Ela fez um grande esforo para se
inclinar sobre Simon e chegar dentro do saco de chips que ele segurava. Finalmente, ele
entregou a ela resmungando algo sobre no querer mais nada.
Ela se inclinou para trs, mastigando calmamente sobre os chips que ela tinha. Ela quase riu alto
quando Simon de repente levantou-se do sof e saiu da sala.
"O que h de errado com ele?" Matt perguntou em uma voz entediada.
Ela encolheu os ombros e olhou para A.J. que estava olhando para ela, divertido. Ela arqueou
uma sobrancelha e olhou interrogativamente para ele como se para perguntar o que ele estava
achando muito engraado.
Ele emitiu uma risada baixa e voltou-se para a TV. "Eu acho que Simon pode ter encontrado o
seu jogo", ele murmurou em uma voz s Toni podia ouvir.
"Sim, Starla uma cadela de verdade", disse Toni, sendo deliberadamente obtuso.
Ele riu e balanou uma almofada para ela. "Voc mal, mulher. Pura maldade. "
Ela s esperava que Simon estava tomando uma ducha fria e que seus esforos no foram em
vo. Amanh ele estaria trabalhando, e tera-feira era o nico outro dia at sexta-feira que ela
comearia a trabalhar suas artimanhas contra ele.
Ela viu o resto do jogo com Matt e AJ esperando que Simon iria reaparecer, mas ele permaneceu
em seu quarto. No estando disposta a gastar seu dia inteiro esperando por ele, ela decidiu levar
seu novo visual para fazer compras. Sua confiana estava em um momento alto, e caramba, ela
sabia que parecia boa.
***
"O que est comendo voc, cara?" A.J. perguntou a Simon enquanto eles tiravam seu
equipamento depois de uma chamada de incndio.
Simon limpou o suor da testa. "No sei do que voc est falando."
"Sim, com certeza. Voc no tem evitado Toni como se ela fosse uma prostituta com gonorreia."
Simon lanou - lhe um olhar sujo e continuou puxando seu casaco pesado fora. "No se
intrometa"
A.J. riu. "Se colocando sob a pele, n?"
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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
"Eu no tenho ideia do que voc est falando."
"Hmmm isso tudo que voc pode dizer?"
Outra onda de irritao tomou conta Simon. "Olha. Eu no sei que ponto voc est tentando
fazer. Eu no estou evitando Toni. Ela no est ficando sob a minha pele. Eu poderia me importar
menos com o que ela usa. "
A.J. dissolveu-se em gargalhadas. "Oh homem, voc entendeu mal. Quem disse alguma coisa
sobre o que ela est vestindo? "
Simon nivelou um olhar para o amigo desagradvel. "Cala a boca".
"Bem, pelo menos eu sei que voc no est morto agora", ele riu.
Simon suspirou longa e sofridamente. Sua cabea estava comeando a doer, e a ltima coisa
que ele precisava era de AJ insistindo em como sexy Toni estava olhando recentemente. Mesmo
que ela estava dirigindo seu libido a exausto. Levantou-se do banco e jogou o casaco por cima
do armrio. "Eu vou tomar um banho."
"Ah, um frio, no ?" A.J. perguntou inocentemente.
Simon o ignorou e saiu do vestirio, o riso de AJ tocando em seus ouvidos.
Ele quase gemeu em voz alta quando ele saiu chuveiro e reuniu-se com Mike no vestirio.
"Ei, cara", Mike chamou.
"Hey," ele disse sem entusiasmo. "Como vai?"
"Tudo bem."
Mike estudou-o por um momento. "Voc no est muito falante hoje."
Simon encolheu os ombros. Ele foi atormentado por irritao com a prpria viso de Mike, e a
nica explicao que ele poderia oferecer era porque Toni tinha sado com ele. No uma
resposta que o fazia feliz. Por que ele deveria se importar com quem Toni saia?
Mike sorriu. "Diga oi para Toni para mim, sim? Diga a ela que eu vou cham-la quando eu tiver
a chance. "
"Por que voc est to interessado em Toni, de repente, afinal?" Simon perguntou, fazendo
buracos atravs dele com seu olhar.
Mike levantou uma sobrancelha. "Que homem com sangue nas veias no estaria? Ela a
bomba."
Esperando que Toni iria perdo-lo por transmitir a notcia, ele decidiu dizer a nica coisa que ele
sabia que iria assustar Mike distncia. "Ela est grvida."
"Eu sei," Mike disse calmamente.
Ele sabia? Ela disse a ele? Ele franziu a testa e olhou para longe. E ele ainda estava interessado?
Ele olhou para Mike, que estava com uma expresso serena. "Qual diabos o seu jogo, Mike?"
"O que voc quer dizer?"
"O que voc quer dizer?"
"No agir todo inocente comigo. Eu conheo voc muito bem. As mulheres grvidas no so
definitivamente o seu tipo. Por falar nisso, as mulheres como de Toni no o seu tipo. "
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"Talvez o meu tipo mudou. Isso j ocorreu a voc? "
"Fique longe dela," Simon rosnou. "Voc s vai machuc-la."
"Voc no acha que Isso deveria ser deciso dela?"
"Se voc no ficar longe dela vou reorganizar essa sua carinha bonita."
Para sua surpresa, Mike riu, em seguida, virou-se e saiu do vestirio

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Capitulo 8
Na manh de tera-feira, Toni levantou-se bem cedo para se preparar para o trabalho. Vestiu-se
com cuidado em um de seus novos tops e foi para a cozinha preparar caf da manh para os
caras que estariam voltando para casa em breve. Ela queria ser a primeira coisa a entrar na
cabea de Simon esta manh, porque ela no iria v-lo novamente at a tarde.
Ela cantarolava, enquanto ela remexia na cozinha, mantendo uma vigilncia apertada sobre o
relgio o tempo todo. Talvez as coisas que tinha lido sobre este segundo trimestre fosse verdade.
Ela certamente se sentia como uma nova mulher. E ela estava positivamente radiante. Sua pele
estava radiante, suas curvas mais suaves, e seus seios, para seu deleite, havia se formado um
tamanho de toda a taa. Claro que se deslocar de um B para um C os havia feito enorme, mas
era um progresso. De repente, ela franziu o cenho, perguntando-se se ela teria que devolv-las
depois que ela deu luz.
A porta da frente sacudiu-se e ento se abriu quando ouviu os caras virem para dentro. Matt foi
o primeiro a entrar pela porta da cozinha. "Cheira bem, mana."
A.J. e Simon entraram logo atrs, e Simon deslizou at a extremidade da cozinha, deslizando na
banqueta ficando o mais longe de Toni. "Noite difcil?", Ela perguntou para ningum em particular.
"Simon parece o inferno."
Seu olhar disparou, e ele franziu a testa.
"Ele est num mau humor do caramba durante todo o turno", Matt disse com um encolher de
ombros.
"Bem, aqui est o seu caf da manh. Eu tenho que sair ou vou me atrasar para o trabalho. Eu
vejo vocs hoje tarde. " Ela colocou o prato de ovos, biscoitos e bacon no bar e soprou-lhes
um beijo. Ela fez questo de se inclinar mais na direo mais uma vez de Simon antes de recuar
para fora da cozinha.
Ela deslizou atrs do volante de seu jipe e respirou fundo. Hoje era a primeira vez que ela usava
roupas de maternidade em pblico. Enquanto ela de maneira nenhuma era possvel ver uma
protuberncia bvia sua frente, a camisa era inconfundivelmente para uma mulher grvida.
A conversa pequena cidade seria filtrar atravs da comunidade de Cypress como fogo um fora
de controle. Antes do pr do sol, ela estaria relegada a mulher cada, vadia descarada, e "pobre
menina".
Graas a Deus ela j dissera a Doc Johnson para que ela pudesse, pelo menos, estar vontade
com ele e Marnie. Os pacientes seria outra questo, infelizmente.
Quando ela olhou para o cronograma de manh, ela gemeu em voz alta.
"O que h de errado?", Perguntou Marnie.
Toni caiu na cadeira atrs da recepo e pousou um dedo na cabea em um estilo pistola
simulada.
A mulher mais velha riu. "No pode ser to ruim assim." Toni virou o cronograma para ela.
Marnie pegou o papel e rapidamente digitalizados sobre ele. "Oh. Cara ".
"Sim. De todos os dias para usar minhas roupas de maternidade s tinha que ser quando a Sra.
Hauffrey tinha um check-up agendado para os poodles ".

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Marnie deu-lhe um olhar simptico. "Quer me para ser seu homem a frente quando for hora para
ela vir, assim voc pode se esconder atrs das minhas costas?"
Ela suspirou profundamente. "No, eu posso muito bem acabar com isso. Eu sabia que quando
eu sa esta manh que eu ficaria por toda a cidade esta noite. Isso s vai facilitar um pouco as
coisas. "
Marnie sorriu e deu um tapinha no ombro dela enquanto ela passava com uma pilha de papis
para arquivar.
Toni girou na cadeira giratria, fechando os olhos desgostosa. Quando ouviu a porta aberta, ela
abriu um olho e fez contato com a Sra. Hauffrey.
"Bom dia, Antonia", ela cantou.
Toni apertou os dentes. A sra. Hauffrey era a nica pessoa que insistia em cham-la pelo seu
nome completo. Mesmo sua me tinha desistido no tempo que Toni chegou ao colegial.
"Bom dia", disse ela com resignao. Ela pulou da cadeira e estendeu a mo para coar as
orelhas de Fritz e Fifi e foi recompensada com uma lambida de cada um.
"Se voc se assentar, eu vou dizer Doc voc est aqui." Como Toni virou, Sra. Hauffrey soltou
um suspiro.
"Antonia! Queridoa, voc est grvida? "
Ela congelou e revirou os olhos para o cu. Lentamente, ela virou-se para enfrentar o brilho
animado nos olhos da Sra. Hauffrey. "Sim", ela disse com calma que desmentia sua angstia
interior.
"Oh meu. Bem, parabns, claro. "
"Obrigado." Ela virou-se e caminhou pelo corredor no querer dar a velha falastrona qualquer
oportunidade de fazer mais perguntas.

Os olhares de surpresa, eram todos iguais. O trfego nunca tinha sido to elevada no centro
veterinrio. As pessoas entravam para perguntar sobre uma variedade de questes, mas seu
propsito era tudo a mesma coisa. Para ver a mulher grvida.
Na primeira, Toni achou divertido, mas pela tarde, ela estava completamente chateado. Os
olhares especulativos sutil. As bocas evidentemente abertas. Alguns nem sequer dissimulavam
sua presena. Eles entravam, davam uma olhada e saiam.
No havia ningum na cidade que nunca engravidado fora do casamento? Bem, havia Amanda
Jo Haney na escola. Mas agora que pensava nisso, ela basicamente correu num trilho fora da
cidade. No que algum tinha exigido. Longe disso. Todo mundo fez uma pretenso de apoi-
la, mas fez sua vida um inferno por trs de suas mos.
Ela era mais forte do que embora. Ela no era uma violeta encolhendo. Tmido, sim. Capacho,
no. Eles poderiam pegar sua hipocrisia e col-la onde o sol no brilha.
Quando quatro horas rolou e ela no podia sair do escritrio rpido o suficiente. Sedimentada ao
volante de seu jipe, ela se permitiu um breve momento de melancolia antes que ela ligar o motor
e arrancar do estacionamento como se o prprio diabo estivesse em sua cauda.

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Ela tomou as ruas laterais para evitar a conduo na Main Street. Normalmente ela acenava para
as pessoas que sabia que ela passava, mas hoje seu status de pria a fez desejar que ela tivesse
um saco de papel para usar por cima de sua cabea.
Quando ela finalmente levou o carro para sua garagem, ela suspirou de alvio. Ela caminhou at
a porta, mas viu seus vizinhos idosos olhando para ela com o canto do olho. Virando-se, ela
acenou e sorriu.
"Eu deveria vender ingressos para esse circo", ela murmurou ela entrando na casa.
Ela largou as chaves sobre a mesa ao lado de sua bolsa e examinou a sala vazia. Apenas um
dos caminhes no estava na frente, mas os trs deveriam ter ido junto, porque a casa estava
estranhamente silenciosa.
No querendo olhar a boca do cavalo de presente, ela derramou um copo de suco e fugiu para
o ptio dos fundos. Ela afundou-se em uma das cadeiras de gramado e fechou os olhos,
cansado. Para algum que passou uma grande parte do seu tempo praticando obscuridade, sua
recm descoberta notoriedade em um ato de lupa estava lhe dando uma dor de estmago grave.
No era o fato de que toda a gente pensava que ela errou. Ela errou. Isso iam muito alm de ser
apenas uma mulher solteira grvida. Ela agiu de forma irresponsvel num momento de fraqueza,
e agora no s que ela tem que pagar por isso, mas Simon e seu beb iria sofrer tambm.
Ela tinha que dizer-lhe, mas cada vez que pensava nisso, sua lngua inchava e as palavras no
saam de sua boca. O que ela poderia dizer, afinal? A propsito, Simon, tivemos relaes sexuais
desprotegidas uma noite, quando voc pensou que eu era sua namorada e agora estou grvida?
Uma lgrima escorreu pelo seu rosto quando ela repreendeu-se pela centsima vez desde
aquela noite. Ela rapidamente enxugou seu rosto quando ela ouviu a porta se abrindo. Passos
se aproximaram, mas ela no olhou para cima.
Simon ajoelhou-se ao lado de sua cadeira e olhou para ela com preocupao. "O que est
errado", ele perguntou em voz baixa.
Ele segurou-lhe o rosto e virou para olhar para ele. "Voc est chorando."
Ele sempre teve um talento especial para afirmar o bvio. Ela suspirou profundamente.
"Simplesmente sentindo pena de mim mesmo."
Levantou-se e puxou uma cadeira ao lado da dela. "O que a colocou para baixo?"
"Eu sou o novo tema de fofocas em Cypress. Eu usava uma camisa de maternidade para o
trabalho hoje e Sra. Hauffrey veio com os poodles ".
Ele fez uma careta. "No diga mais nada."
"Entendeu, n?".
"Quer comer alguma coisa? Eu estou cozinhando ", disse ele persuasivamente.
Ela deu-lhe um sorriso hesitante. "Claro. Eu estarei l em um minuto. "
Ele caminhou de volta para a casa, e ela fechou os olhos mais uma vez. Seu belo rosto flutuava
provocante na frente dela novamente. Com um aceno de cabea, ela levantou-se e caminhou de
volta para a casa.
"Ei, linda," A.J. cantou para fora, pegando-a com um brao quando ela entrou na sala de estar.
Ele deu-lhe um abrao e um beijo no topo de sua cabea.

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Ela sorriu, apesar de seu humor azedo.
"Agora que est melhor", disse ele com aprovao. "Voc olhou como se tivesse engolido um
limo quando entramos."
"Apenas uma semente de melancia", brincou ela.
Ele estendeu a mo para sua barriga. "Hmmm, ainda No. No. Quando que a criana vai sair
de qualquer jeito? "
"Voc est no lugar errado." Ela moveu a mo mais baixa.
"Ei, no ! fofo ", ele disse enquanto massageava a ligeira ondulao.
Ela levantou uma sobrancelha, divertido. "divertindo-se?"
"Pare de bater nela, idiota", disse Simon, com uma carranca. "O jantar est quase pronto ento
traga sua bunda at aqui e comece a arrumar a mesa."
"Qual a pressa, almofadinha?"
"Ele tem um encontro ", Matt ofereceu com um rolar de seus olhos.
O corao de Toni deu uma guinada, mas ela lutou para manter uma expresso neutra. "Oh?
Quem a garota de sorte? "
A expresso peculiar iluminou o rosto de Simon. "No um encontro."
"Starla", Matt disse em uma voz de nojo.
Esquecendo completamente a neutralidade, a boca de Toni caiu aberta. "Starla? A mesma Starla
que te traiu apenas alguns meses atrs? "
"No um encontro", disse ele repetindo.
"Voc est fora de sua mente?" Ela exigiu. Os olhos de Matt se arregalaram de surpresa em voz
alta de Toni.
"Por que diabos voc daria a ela a hora do dia e muito menos uma segunda chance?" Toni
balanou a cabea em descrena, o rosto cada vez mais quente.
"Eu no estou dando nada a ela", disse ele defensivamente. "Ela s queria conversar."
Ela bufou. "Falar meu p. Isso bom, Simon. Mas no ficarei em torno desta vez para ajud-lo
a juntar os pedaos. " Ela virou-se e pisou para o quarto dela.
"O que foi aquilo?" Matt murmurou.
Simon lentamente virou-se para o fogo. O que diabos ela quis dizer com ajud-lo a juntar os
pedaos? Talvez os hormnios da gravidez estivessem em fria, ou talvez ela estava chateada
com o dia que ela tinha tido.
"Ela estava apenas dizendo o que voc e eu estamos pensando," AJ disse desgostoso. "Eu no
entendo por que ele daria a ela a hora do dia tambm."
Matt deu de ombros. " o seu negcio, eu suponho."
Simon se virou. "Obrigado, Matt. Voc est exatamente certo. " Ele nivelou um olhar apontado
para AJ
A.J. encolheu os ombros. "s vezes, Simon, voc o maior idiota que existe. Se voc no pode
ver o que to claramente sob o seu nariz entao voc merece algum como Starla ".
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Ele virou-se e saiu da cozinha tambm.
"Que diabos?" Simon exigiu. Ele olhou para Matt. "H algo acontecendo que eu no sei?"
"No me pergunte," Matt respondeu. "Voc sabe que eu sou sempre a ltima pessoa a saber
nada por aqui. Mas voc sabe, eles tm um ponto vlido. Por que voc est saindo com Starla?"
"Eu s quero algumas respostas." Isso e o que ele queria obter era a sua mente fora de Toni.
Ele estava ficando ridculo. Ele estava sonhando com ela. Fantasiando sobre ela. Se ele no se
metesse no controle em breve, ele faria algo que se arrependeria.
O que ele fez a irritou, mas ele no conseguia entender o porqu. Mas, ento, ela sempre foi um
pouco superprotetora dele e os outros caras. Como uma mame leoa protegendo seus filhotes.
Cu ajude a menina que j pisou sobre eles.
Ele sorriu. Talvez ele deveria explicar-lhe por que ele estava mesmo falando com Starla. Mas,
ento, no seria to divertido v-la toda irritada. E ele no podia dizer-lhe exatamente o principal
motivo pelo qual ele estava saindo de casa com outra mulher. Ele poderia muito bem imaginar o
choque em seu rosto, se ele contou a ela sobre as fantasias vvidas que ele estava tendo sobre
ela ... Nua.
***
Por que ele estava vendo Starla de novo? Ele era um masoquista? Ou talvez ele no estava to
rasgado sobre sua traio como ele deixava transparecer. Ele tinha, obviamente, perturba-o o
suficiente para que ele se entregou em algo que ele nunca fez - beber.
Toni se jogou em sua cama com desgosto. Concorrendo com Starla no era uma toro que ela
tinha planejado ter que lidar. Foi duro o suficiente apenas tentar faze-lo not-la sem ter que
competir com outro mulher. Uma mulher, que ocupou o corao de Simon antes.
Suas esperanas se afundaram um pouco mais. Starla era tudo o que ela no era. Linda,
confiante, e mais importante, ela no estava grvida.
Ela olhou para sua barriga e esfregou distraidamente. Se ele voltasse a ela, ela teria que
confessar a Simon. Ela no podia permitir que ele se comprometer com outra mulher, sem saber
que ele tinha um filho.

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Capitulo 9
Quarta-feira e quinta-feira, Toni estava explodindo por no saber detalhes sobre o encontro de
Simon com Starla. Ela evitou ir estao, embora ela normalmente fosse um visitante regular
durante os seus turnos de 48 horas. De certa forma, ela no queria saber nada sobre seu
relacionamento com Starla, mas por outro lado, ela ia morrer se ela no descobrir logo.
Sexta-feira, ela saiu de casa antes dos caras chegarem e estava ansiosa para findar o dia para
que ela pudesse sondar Simon naquela noite. Ela mexeu o dia todo, olhando o relgio em uma
viglia doente. Ela no tinha apetite desde que pulara o jantar na noite do encontro de Simon.
s trs e quarenta e cinco ela estava pronta para bater a cabea na mesa sua frente. Ela bateu
o lpis em um staccato constante e observava os segundos passando lentos.
"Por que voc no vai para casa antes que voc me deixe louco", Doc Johnson murmurou atrs
dela.
Ela se virou, um rubor culpado no rosto. "Sinto muito."
Ele deu-lhe um sorriso indulgente. "V para casa. Voc est impaciente durante todo o dia. Eu
s tenho mais um animal para ver, e Marnie pode me ajudar com esse ".
Seus lbios dividido em um largo sorriso quando ela pulou do banquinho. Ela beijou sua
bochecha enrugada. "Obrigado, doc. Eu te vejo segunda-feira. "
Ele acenou para a porta, e ela foi direto para o seu jipe. Poucos minutos depois, ela puxou em
sua garagem, e sua decepo viu a caminhonete de Simon tinha ido embora. Se ele estava
novamente com Starla, ela estava indo para machucar algum.
"Voc chegou cedo", A.J. comentou, quando ela entrou na sala de estar.
"Ol para voc tambm."
Ele deu um tapinha no local ao lado dele no sof. "Quer sentar-se?"
Ela deslizou para o sof. "Onde esto Matt e Simon? "
"Simon est executando mandados, e Matt est se preparando para ir para Stephanie."
Ela mal controlou o suspiro de alvio.
"Alguma coisa est te incomodando?"
"No, nem um pouco", disse ela alegremente. "Estou feliz por estar em casa."
Ela sentou-se em silncio por um momento, no concentrando-se na srie policial que AJ estava
assistindo. Olhando de soslaio para ele, ela disse calmamente: "Ento, o que aconteceu com o
encontro de Simon com Starla?"
"Ahhh isso que est incomodando."
Ela resmungou baixinho. "No, no est me incomodando. Eu estava apenas curiosa. "
"Uh huh. Eu percebi. "
"Bem? Voc sabe alguma coisa ou no? "
"Ele est de boca fechada sobre a coisa toda. No ficou fora at tarde, mas no disse uma
palavra sobre o que est acontecendo. "
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Ela franziu a testa. "Que diabos ele est pensando?"
A.J. encolheu os ombros. "Me pegou. Ele deve ter titica na cabea. "
"O que eu vou fazer, AJ?", ela perguntou em voz baixa.
Ele lhe deu um olhar simptico. "Eu no sei, mas melhor voc agir depressa ".
Ela inclinou a cabea para trs e olhou para o teto. "Eu no posso competir com ela." Ela virou-
se ligeiramente para olhar para AJ
"Por favor", disse ele dando-lhe um olhar incrdulo. "Ela no tem nada a ver com voc."
"Eu posso pensar em pelo menos uma coisa."
"Correndo o risco de irritar voc de novo, eu tenho que perguntar, porque se eu estou certo, voc
est cada por Simon por um longo tempo, e ainda assim voc engravidou h poucos meses
atrs."
"Sim, confuso, eu sei", disse ela friamente. "Voc acha que eu arruinei minhas chances?"
"Deixa eu te dizer que," ele disse de repente sentando-se. "Matt est indo para Steph em poucos
minutos, e Simon deve voltar em breve. Acho que vou sair esta noite, para que vocs dois fiquem
sozinhos por algumas horas. Aproveite ao mximo, ok? "
Ele se levantou e bagunou seu cabelo enquanto caminhava para seu quarto. Na porta, ele
parou. "No faria mal usar um desses tops bonitinhos. Eu nunca soube que tinha um par de seio
impressionante. "Ele piscou e desapareceu pela porta.
Toni revirou os olhos e riu. Por que no podia ter cado por A.J.? Ele, pelo menos, a achava
atraente. Bem, se ela esperava fazer Simon esquecer tudo sobre Starla, ela melhor se levantar
e tomar banho agora. Agora ela cheirava como um co molhado.

Procedendo seu banho de costume, ela encheu a banheira com gua e submergiu nas bolhas
perfumadas de seu banho lquido favorito. Uma hora depois, saiu da banheira, envolvendo se
numa toalha que fixou embaixo do brao.
Ela optou por camisetas e shorts brancos de ginstica, e mais uma vez ignorou o suti. Ela secou
o cabelo com a toalha, deixando-o ligeiramente mido e com cachos rebeldes. Ela se aventurou
de volta para a cozinha, e olhou para fora da janela para ver se o caminho de Simon estava l.
A combinao de seus hbitos alimentares irregulares ao longo dos ltimos dois dias, e o banho
quente prolongado a fez sentir vertigens. Ela precisava comer alguma coisa. Ela vasculhou os
armrios, decidindo por uma lata de sopa.
Inserindo a lata no abridor, ela comeou a tirar a tampa quando a voz de Simon a surpreendeu.
"Oi, Toni".
Ela se virou e se arrependeu imediatamente de suas aes. O quarto girou loucamente fora de
controle, e ela balanou enquanto tentava conseguir de volta seu equilbrio.
Simon correu para a frente, agarrando-a, assim que seus joelhos se dobraram. "Toni, o que h
de errado?" Sua voz era urgente quando a pegou em seus braos e caminhou at o sof.
"Voc precisa que eu chame uma ambulncia?", ele perguntou enquanto gentilmente a deitou.
Seu rosto preocupado entrou em foco quando o quarto parou de girar.
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"No, no. Eu estou bem", ela rapidamente assegurou.
"Voc no parece bem", ele disse, em dvida. "Talvez eu deveria lev-la ao hospital."
"Eu s preciso comer alguma coisa. No comi nada hoje. "
"Por que no?", Ele perguntou, seu rosto se tornando severo. "Que diabos voc est pensando?"
"Eu sei. Foi estpido. "
"No se mova", ele ordenou. "Eu estarei de volta com um pouco de sopa."
Ele correu de volta para a cozinha, deixando-a deitada no sof. Poucos minutos depois, ele
apertou a xcara em suas mos e colocou um brao em volta dos ombros para levant-la.
Ela tomou um gole da sopa, sentindo uma trilha de calor da garganta ao estmago.
"Voc tem que comear a cuidar melhor de si mesmo", disse ele em tom de censura.
Ele tomou a xcara, quando ela terminou e coloque-a sobre a mesa do caf, em seguida,
depositou - a de volta para o sof com o brao ainda apoiando suas costas.
Ela estendeu a mo e colocou-a em seu peito. "Obrigada", ela sussurrou.
Seu rosto estava to perto dela e seus lbios pairavam prximo ao alcance. Este era o momento
perfeito. Ela sofria por querer sentir seus lbios nos dela.
Nervosa, ela umedeceu os lbios e se aproximou. Seus olhos escureceram, ou era sua
imaginao, ou ele se mover em direo a ela?
Ela fechou os olhos, preparando-se para se deleitar com o gosto dele, quando ambos foram
abalados pelo toque do telefone. Simon piscou em surpresa e balanou a cabea ligeiramente.
No momento em que desapareceu. Ela podia ver a reserva em seus olhos.
Retirando seu brao de debaixo dela, ele estendeu a mo para pegar o telefone da mesa de
caf.
"Al?"
Ela viu uma carranca em seu rosto. Ele parecia quase preocupado. Ele se levantou, parecendo
ter esquecido a presena dela no sof. Afastando-se, ele caminhou em direo ao seu quarto.
"No, eu estou de folga amanh, Starla. Eu posso passar por a de manh ", ouviu quando ele
desapareceu no corredor.
Mas que diabos? Raiva. Decepo. No havia palavras para retratar com preciso o que sentia
no momento. Pelo menos ela no o beijou.
Com um suspiro, ela jogou as pernas fora do sof e levantou-se, testando suas pernas. Eles no
estavam balanando, graas a Deus. E Simon certamente no estava por perto para peg-la
neste momento.
Ela pegou a xcara que ela bebeu a sopa e caminhou at a cozinha. Enquanto ela a lavou na pia,
ouviu um toque no vidro da porta da cozinha. Olhando para cima, viu Mike do lado de fora.
Com alvio ela correu e abriu a porta. "Estou contente de ver voc." Na verdade, ela teria ficado
feliz em ver qualquer um. Ela estava pronta para cavar um buraco, e ela no tinha nenhum desejo
de enfrentar Simon, uma vez que ele terminou seu tte--tte com a Starla.

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Mike sorriu. "Como um bom ser bem-vindo." Ele deu-lhe um abrao. "O que voc est fazendo,
meu doce?"
Ela olhou de volta para o quarto de Simon. "Nada importante", disse ela, expelindo uma
respirao profunda.
"Uh oh. Vim em um momento ruim? "
"Nem um pouco. Voc tem timing impecvel. Entre pelo amor de Deus. "Ela fez um gesto a ele
e fechou a porta atrs dele. "O que o traz de novo?"
"Eu prefiro ouvir o que est incomodando. Qualquer coisa que eu possa ajudar? "
"No, a menos que voc esteja disposto a tirar uma certa morena com pssimo timing ", ela
murmurou.
Ele riu. "Ela ainda est incomodando Simon?"
"Quer uma cerveja?" Ela ofereceu, pegando a ala da geladeira.
"Claro." Ele se estabeleceu em uma das banquetas e apoiou os cotovelos no bar.
Ela tirou a tampa e colocou a cerveja para ele, em seguida, sentou-se em sua frente. "Eu no
tenho tanta certeza de que ela est incomodando ele. Ele no parece se importar que ela esteja
farejando no seu cangote."
O rosto de Mike suavizou. "Droga. Lamento ouvir isso. Mas talvez o que eu vim perguntar vai te
ajudar. "
Ela levantou uma sobrancelha.
"Quer ir para o churrasco comigo na prxima semana? Eu sei que voc provavelmente acabaria
vindo com os caras, mas poderia ser uma oportunidade para irritar Simon um pouco mais. " Ele
piscou para ela enquanto tomou um longo gole de sua cerveja.
"Eu no sei", disse ela em dvida. "Eu no tenho tanta certeza que ele d um prego se eu sair
com outro."
Mike riu. "Ah, ele vai ficar maluco. Ele j veio tomar satisfao das minhas intenes na estao."
Seus olhos se arregalaram. "Espere um minuto. Voc no me contou sobre isso. O que
aconteceu? "
Ela se endireitou quando ouviu Simon fechar a porta, e colocou um dedo sobre os lbios
enquanto ela o ouviu andar pelo corredor.
"Toni, eu sinto muito. Voc est bem agora? "Ele parou quando viu os dois sentados prximos
no balco. "Mike? O que voc est fazendo aqui? E Toni, voc no deve estar levantada." Ele
franziu a testa e continuou a andar de novo. Ele parou ao lado dela e colocou um brao sobre os
seus ombros. Ento ele olhou para Mike.
Mike conseguiu olhar divertido, com os olhos brilhando. "Oi Simon. Como est indo? "
Simon ignorou - o e virou os olhos preocupados em Toni. "Voc no deve se levantar ainda. Por
que voc no vai deitar-se no sof, e eu vou preparar-lhe um pouco mais de sopa. "
"Sobre o que ele est tagarelando, Toni?", perguntou Mike com uma careta.
Toni lutou contra sua irritao e confuso geradas peo comportamento peculiar de Simon. Ele
tinha tudo, mas esqueceu que ela existia quando Starla chamou, mas ele agora estava
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praticamente rosnando para Mike. "Oh, nada. No grande coisa. Ela remexeu
desconfortavelmente sob o escrutnio de dois rapazes.
"O inferno que no ", Simon rosnou. "Voc quase desmaiou."
"Isso verdade, Toni?" Mike perguntou, a preocupao se estabelecendo em seus olhos.
"No nada que um pouco de ar fresco no cure. Voc quer sair ao deque comigo ", ela
perguntou a Mike docemente.
"Claro", ele disse, deslizando para fora da banqueta. "Deixe-me ajud-la." Ele deu a volta e tomou
seu cotovelo para ajud-la. Ela quase riu alto ao ver a expresso de Simon e exagero flagrante
de Mike em sua solicitude.
"Voc deveria estar descansando mais", doutrinou, enquanto caminhavam em direo porta,
deixando um carrancudo Simon atrs.
Quando eles fecharam as portas de correr atrs deles, Toni deu uma risadinha. "Ok, voc pode
soltar se comportamento agora."
"Ser que voc realmente quase desmaiou?"
"Sim. Embora isso no seja nada demais. "
Ele franziu a testa um pouco, mas no pressionou.
"Sente-se", disse ela apontando para uma das cadeiras. "Ento voc pode me dizer o que Simon
lhe falou na estao."
Mike sorriu e optou por encostar no trilhos da plataforma em vez de sentar-se. "Ele no gosta
que eu esteja te vendo."
Ela revirou os olhos. "E ele ofereceu uma explicao do por qu?"
"No com tantas palavras. No entanto ele ameaou chutar a minha bunda. "
Ela suspirou e recostou-se ao lado de Mike. "Eu no entendo, Mike. Eu pensei que esta noite
fosse a noite. Eu estava to perto para beij-lo. E eu acho que ele queria me beijar. Mas, ento,
a puta psicopata chamou, e ele me jogou como uma batata quente. "
"Parece-me que o nosso menino est um pouco conflituoso," Mike conjecturou.
"Bem, dane-se. Eu no quero que ele fique em conflito. Eu quero que ele me queira. "
"D-lhe algum tempo", ele disse suavemente, movendo a mo para esfregar suas costas.
"Vamos ver o que acontece neste prximo fim de semana no churrasco. Se eu conheo Simon,
tudo isso vai colocar o ltimo prego no seu caixo ".
Ela permaneceu em silncio. Ela desejou que ela tivesse o otimismo de Mike, mas ela tinha medo
de que a verdade da questo fosse que Simon no tinha o menor interesse em qualquer coisa
sua, alm de suas habilidades de irm mais nova.
"Ei, voc quer sair e pegar alguma coisa para comer?", Ele perguntou de repente.
Ela olhou para ele. "Eu no sei."
"Vamos l. Voc precisa sair e se divertir um pouco. Ns poderamos ir jogar sinuca depois. Voc
costumava descer e brincar com A.J. o tempo todo. Voc est grvida, no est morto ", lembrou
ela.

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"Sim, mas se eu aparecer com voc, a especulao vai correr desenfreada que voc seja o pai
do meu beb", disse ela levemente.
"Eu no teria tanta sorte", ele disse com uma piscadela. "Agora vamos. Vamos sair daqui e deixar
Simon enlouquecer se perguntando o que estamos fazendo. "

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Capitulo 10
Simon estava esperando quando A.J. entrou pela porta. Ele pegou as chaves de cima do balco
e enfiou a carteira no bolso. "Vamos l, A.J.. Ns estamos indo jogar bilhar ".
"Estamos?" A.J. perguntou, com um olhar surpreso no rosto.
"Sim, vamos. Eu dirijo. "
A.J. seguiu atrs enquanto eles caminhavam para o caminho de Simon. "Posso perguntar por
que vamos jogar sinuca?"
Simon deslizou para o banco e ligou o motor. Ele olhou para A.J. "Porque Toni e Mike vo estar
l, e eu serei maldito se com certeza ele no fizer algo estpido." Ele ainda estava chateado com
Toni por sair depois que ela quase tinha desmaiado. E por Mike por lev-la a um maldito bar
depois que ele soube que ela quase tinha desmaiou, ele no conseguia entender, mas solidificou
ainda mais sua opinio de que Mike no era de forma alguma adequado para sair com Toni.
"Oh no, no isso de novo", A.J. disse abrindo a porta novamente. "Eu j sacrifiquei um encontro
com a rainha dos encontros para espion-los uma vez. Voc no conte comigo neste momento."
"AJ, obtenha o seu rabo de volta no caminho", disse Simon, impaciente.
A.J. fez uma pausa com uma perna para fora da porta. "Por que estamos fazendo isso, Simon?
Claramente, Toni v algo no cara que ela gosta. E se ele o pai de seu beb? Alguma vez voc
j pensou nisso? "
Raiva ferveu por ele com o pensamento de Mike fazendo Toni ficar grvida. Ele agarrou o volante
at que seus dedos doam. No, Mike no poderia ser o cara. Isso no fazia sentido. Ele nunca
tinha chamado Toni at bem depois que ela descobriu que estava grvida.
"Cara, fique frio. Foi apenas um pensamento. "
"Foi uma ideia estpida", ele retrucou. "Toni quase desmaiou esta noite. Ela no tem comido
direito, e a ltima coisa que ela precisa estar pendurada fora em um bar com Mike Sanders. "
A.J. deslizou de volta para o banco. "Whoa, ela fez o qu?"
Simon jogou o caminho em sentido inverso e rugiu para trs para fora da garagem. "Ela quase
caiu no cho da cozinha. Ela disse que no tinha comido muito, e ela parecia bastante instvel.
Em seguida, Mike aparece e de repente eles esto saindo para jogar sinuca. O idiota nem sabia
que ela no estava bem at que eu disse a ele. "
A.J. franziu a testa. "Mas, se Toni queria ir ..."
Simon interrompeu-o com um grunhido. "Eu no sei qual o seu negcio recentemente. Ela no
est sozinha em tudo. "
"Eu vejo, e voc vai salv-la de si mesma?"
"Eu no sei o que estou fazendo", ele murmurou, desejando que ele tivesse algum tipo de pista.
"Bem, pelo menos voc admite isso", A.J. disse secamente. "Ento, o que exatamente vamos
fazer?
"Jogar bilhar, o que mais?"
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"Claro. O que eu estava pensando? Ns no estamos fazendo qualquer coisa remotamente
parecida com espionagem ou interferncia. Apenas um jogo inofensivo. Que acontece de voc
no ter jogado, oh, h pelo menos dois anos. "
"Cale a boca".
Dez minutos depois, eles chegaram no Bennys, o bar local e circularam por todo o lugar, at
Simon estacionar junto do caminho de Mike. O lugar era um dos refgio favorito dos rapares do
fogo e a equipe de Servio de Emergncia Mdica. Ele observou vrios veculos familiares. Mas
no era lugar para uma mulher grvida. A fumaa sozinho provavelmente poderia mand-la em
trabalho de parto prematuro.
"Cara, se voc andar por a usando aquela cara feia, voc est indo para limpar o lugar. Relaxe."
Ele fez uma careta para AJ, mas ele relaxou sua expresso medida que entrou no interior mal
iluminado. Ele examinou o conjunto de pessoas se ali se reuniam, alguns sentados no bar, alguns
casais danando enquanto a jukebox tocavam a msica country mais recente de Toby Keith.
Quando ele e A.J. caminharam em direo parte traseira, onde as trs mesas de bilhar ficavam,
vrias saudaes tocou para fora. Ele reconheceu diversas faces do trabalho e do servio de
ambulncia. Ele acenou com a cabea, mas no parou. Seu foco agora estava sobre a mesa
mais distante.
Toni estava ao lado de Mike, seu brao casualmente sobre os ombros, enquanto esperavam o
cara do outro lado da mesa jogar a bola. A raiva cresceu dentro dele. Ele comeou a marchar
para o outro lado da sala para arrancar o brao de Mike fora de seu ombro, mas conseguiu
controlar. Que diabos havia de errado com ele?
A.J. tinha um sorriso maroto e estpido no rosto, e Simon tinha o desejo de quebrar os dentes
dentro. Balanando a cabea, em um esforo para limpar seus pensamentos homicidas, Simon
inclinou-se sobre o fim do bar e fez sinal para uma cerveja.
"Ento," A.J. demorou. "E agora?"
O riso titilante de Toni filtrou atravs do barulho da sala, e o olhar de Simon empurrou de volta
para onde estava. Ela estava olhando para Mike, aparentemente, rindo de algo que ele havia
dito. Ela parecia radiante. No, ela estava malditamente bonita.
Mike se aproximou e colocou um cacho atrs da orelha dela, e Simon bateu sua cerveja de volta
no bar. "J deu." Ele avanou, A.J. rindo atrs dele.
"Eu no perderia isso por nada no mundo."
"Cala a boca, A.J. Toni sua amiga tambm. Comece a agir como se desse a mnima sobre
isso. "
A.J. pegou seu brao e girou em torno dele, com os olhos brilhando. "Se voc se importa tanto
com ela, que tal voc puxar a cabea para fora de sua bunda e obter uma pista."
"De que diabos voc est falando?" Ser que todo o mundo enlouqueceu? Toni sai com Mike.
A.J. agindo como ele tinha um bicho no rabo. Matt era o nico normal, mas ele coexistia em seu
pequeno mundo particular.
Antes A.J. pudesse continuar, ouviram a voz de Toni chamar. "Simon? A.J.? O que vocs esto
fazendo aqui? "
"Voc est pronto para isso agora", A.J. disse para ele em voz baixa.

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"Toni" Simon realmente conseguiu flexionar genuna surpresa em sua voz enquanto ele
caminhava em direo a mesa de sinuca. "O que diabos voc est fazendo aqui?"
Ela franziu a testa um pouco, mas caramba, ela ainda estava linda. A ligeira protuberncia de
seu estmago mal espiou dos redemoinhos de sua camisa. O material recolhido firmemente em
torno de seus seios, enfatizando a ondulao suave no decote.
"A questo o que voc est fazendo aqui? Eu no sabia que voc vinha muito aqui ".
"Eu no sei. Bem, eu fao, mas no o tempo todo ", ele emendou rapidamente.
"Eu no vi voc aqui por pelo menos um ano", Mike disse casualmente.
Ele olhou para Mike, em seguida, olhou para Toni, irritado que Mike tinha deslizado um brao ao
redor da cintura dela.
"Voc no deveria estar aqui, Toni. Se Mike tivesse algum senso, ele teria voc em casa, na
cama. "
"Agora h um pensamento sobre isso rondando minha cabea," Mike disse com diverso mal
disfarada.
"Sobre o meu cadver", Simon rosnou. "Toni no o seu prximo material de apenas uma
noite".
Toni avanou, a ira em seus olhos castanhos. "Eu acho que isso o suficiente, Simon. O que
Mike e eu fazemos ou no fazemos no da sua conta ".
Ele se encolheu. Era a verdade, e ele estava fazendo um rabo real de si mesmo. Mas, caramba,
o que na terra tinha entrado em Toni? Primeiro, ela ficou grvida e fazia boca de siri sobre o pai
e, em seguida, ela comeou a fazer rondas com a cara mais saltava de cama em cama em
Cypress.
"Voc est certo. No da minha conta. Mas eu estou preocupado com voc, Toni. Se voc no
cuida de si mesma, algum tem que fazer. "
Ela corou um vermelho escuro. Constrangimento nublou seus olhos, e ele imediatamente
lamentou sua exploso. A ltima coisa que ele queria fazer era machuc-la.
"Voc no estava to preocupado uma vez que sua namoradinha te chama", ela retrucou.
"Starla? Que diabos ela tem a ver com isso? "
Seus lbios se comprimiram em uma linha fina. Ento ela olhou para Mike. "Voc pode me levar
para casa?" Sua voz suave vacilou, e Simon mentalmente se chutou novamente.
"Voc est bem?" Mike perguntou em voz baixa, mas Simon ouviu-o claramente. Ele no gostou
da inferncia dele ao vira-la para si. Mas mesmo A.J. estava olhando para ele com desgosto.
"Toni", Simon comeou, mas ela j no estava olhando para ele.
Mike arqueou sobre ela, com a mo na parte baixa das costas de Toni.
"Muito bem, Andrews," Mike murmurou.
Simon fechou os olhos e cerrou os punhos ao lado dele. Que diabos estava acontecendo com
ele? Ele estava se transformando em um merda de primeira classe.
"Bem. Seu plano foi um sucesso ", A.J. disse enquanto Toni e Mike deixavam o salo de bilhar.
"Cortar o sarcasmo, A.J. Eu sei que eu fui um idiota. "
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"Isso voc foi. Se voc j terminou de fazer um rabo de si mesmo, podemos ir para casa? "
"Sim, o que voc quiser." Ele andou em direo porta, sentindo-se um idiota completo. Ele
preferiria passar as prximas 12 horas combatendo malditos incndios do que ir para casa e
enfrentar o rosto chateado de Toni.
***
"Ento, eu vou te ver no sbado?" Mike perguntou enquanto Toni deslizava fora de seu
caminho.
Ela tentou um sorriso mas sua mente estava dando voltas. "Sim. E obrigado por esta noite. Eu
realmente me diverti. "
"Sem problema. Acho que o menino est agindo como um louco no momento."
Ela franziu a testa. "Eu no tenho ideia do que fazer com ele agora. Ele se esqueceu de mim
rpido o suficiente quando Starla chamou. Ento, ele nos at o Bennys e age como se eu fosse
uma adolescente irresponsvel. "
Ele piscou para ela. "Ele provavelmente vai ficar muito pior antes que ele acorde para a realidade
a sua volta".
"Eu gostaria de ter a sua confiana, Mike. Vejo voc mais tarde, ok? "Ela fechou a porta e acenou
enquanto se afastava ento ela correu para dentro.
Ela colocou sua bolsa sobre o balco e ficou um momento sem saber o que fazer a seguir. Simon
agiu de modo estranho. Toda a noite tinha sido um empreendimento na zona de penumbra. Ser
que ela tinha realmente contemplado beijar Simon apenas algumas horas atrs?
Em retrospectiva, ela estava contente que Starla tinha chamado. Ela no tinha certeza de que
seu plano de seduo estava trabalhando, e, de qualquer modo, era cedo demais para beij-lo.
Ela no queria que ele a beijasse porque ele estava preocupado com ela. Ela queria que ele o
fizesse porque ele no podia ajudar a si mesmo.
Ela virou-se quando ouviu o caminho de Simon subindo a rua. Por um breve momento, ela
queria retirar-se para seu quarto, mas ela no era uma covarde. Alm disso, ele tinha sido um
completo idiota, e ela no ia deix-lo escapar disso to facilmente.
Ela encostou-se no balco e esperou que eles viessem para dentro. AJ foi o primeiro. Ele deu-
lhe um olhar de desculpas, mas permaneceu em silncio enquanto Simon vagou atrs dele.
Ele teve a graa de olhar extremamente culpado quando ele pegou seu olhar. Ele olhou para
A.J. "Voc se importa se eu falar com Toni sozinho?"
"Ah maldio. Quer dizer que eu no te verei rastejar? " Pelo olhar de Simon, ele ergueu as
mos. "Ok, ok, eu estou saindo."
Quando A.J. retirou-se para seu quarto, Simon virou-se para olh-la mais uma vez. "Toni, eu
sinto muito. Realmente sinto. Eu s estava preocupado com voc. Voc no viu o quo plida
voc estava quando quase desmaiou. Eu s no acho que voc deveria estar saindo, e eu estava
chateado que Mike no cuidasse melhor de voc. "
Sua explicao saiu em uma corrida. Ela se empurrou para fora da borda do balco e aproximou-
se dele. "Eu aprecio sua preocupao, Simon. De verdade, eu fao. Mas voc me envergonhou."
Um rubor quente varreu o rosto dela mais uma vez enquanto ela se lembrou dos olhares de toda
a multido de Bennys sobre ela.

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Lamento surgiu em seus olhos. "Eu sou um idiota, Toni. Eu Juro que no sei o que deu em mim.
Minha nica desculpa que eu no confio Mike de nenhuma maneira. Ele vai us-la e estar ao
lado de outra mulher em uma semana. "
Outro roubou rubor em seu rosto. "Estou feliz em saber o quanto voc me acha desejvel".
"Droga, Toni. No foi isso que eu quis dizer. Voc linda. Uma das meninas mais bonitas que
eu j conheci. Mas Mike s quer uma coisa quando se trata de mulheres. "
"Bem, pelo menos eu no teria que se preocupar em ficar grvida", disse ela tristemente.
Foi a coisa errada a dizer. Ela sabia que assim que ela deixou escapar. Fria subiu em seus
olhos, e ele fechou a distncia entre eles. "Diga-me voc no est dormindo com ele, Toni".
Sua boca se abriu. "Eu no vou dizer nada. Com quem eu durmo no da sua conta ".
"Voc no esse tipo de garota, Toni," ele comeou.
Ela arqueou uma sobrancelha, sua raiva crescendo a cada minuto. E sua humilhao tambm.
"Que tipo de garota que isso?", Ela perguntou em voz baixa. "Porque eu sair em um encontro,
eu estou de repente relegada ao posto de puta da cidade? Ou porque estou grvida? "Ela olhou
fixamente para ele.
Ele agarrou seus ombros e lhe deu um leve sacudir. "No coloque palavras na minha boca. Eu
nunca pensei mal de voc, porque voc est grvida. Eu s no quero v-la ferida. Eu me
preocupo muito com voc, Toni. E eu vou matar qualquer um que ouse cham-lo puta ".
Ela no podia convocar uma resposta, nem podia manter sua raiva. Seus ombros caram. "Eu
no estou louca, Simon. Apenas envergonhada. Eu aprecio sua preocupao sobre mim, mas
eu gostaria que voc no implicasse com Mike. Ele no um cara to ruim. Na verdade, ele tem
sido um amigo muito grande. "
Simon franziu a testa novamente. "Voc tem muitos amigos. Voc no precisa dele. "
Toni riu. "Se eu no soubesse melhor, eu diria que voc estava com cimes."
Ela poderia ter chutado a si mesma. Ele olhou estranhamente para ela como se ela tivesse
crescido outra cabea ou algo assim.
"Sua cor est melhor", disse ele, de repente.
Ela piscou para a rpida mudana na conversa. Ele estendeu a mo para ajeitar o cabelo de sua
bochecha.
"Sinto muito por ter envergonhado voc, querida. Eu fui um idiota. No vou mentir e dizer que
no cerra os meus dentes na borda por v-la saindo com Mike, mas eu prometo tentar aceit-lo
por sua causa. "
Ela sorriu para sua concesso. Se ele soubesse por que ela estava saindo com Mike. Ser que
ele ficaria aliviado ou chateado?
"Agora, eu posso convenc-la a ir para a cama e descansar um pouco", ele perguntou.
"Voc no vai ter que torcer o meu brao muito duro", disse ela com um sorriso. "Mas eu s vou
porque estou cansada." Ela piscou para ele e comeou a sair.
Para surpresa dela, ele a pegou pela cintura e envolveu-a em seus braos e enterrou o rosto em
seu cabelo, suas palavras soaram abafadas. "Eu no gosto de voc com raiva de mim."

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Ela afastou-se e olhou para ele. Ela soltou um gemido mental. Seus lbios pairava
tentadoramente acima dos dela. Ela afastou-se dele antes que ela fizesse algo estpido. Como
o beijar.

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Capitulo 11
Na manh seguinte, Toni dormia algumas horas extras de sono muito necessria. Ela tomou
banho e se vestiu em seguida, se aventurando na cozinha para deliciar-se com o caf da manh.
"Bom dia, gente", ela gritou quando viu Matt e AJ sentado no balco dando cabo de uma tigela
de cereal.
Os dois olharam para cima e murmuraram uma saudao.
Ela derramou um copo de suco e sentou-se em frente a eles. "O que est na agenda para hoje?"
Ambos deram seus olhares em branco e ela riu. "Vou tomar isso como um grande nada."
Matt deu de ombros. "Simon saiu mais cedo. No tenho ideia para onde ele foi. Eu realmente
no tenho nenhum plano para falar. "
Toni fez uma careta. Ela sabia onde Simon estava. O suco amargou em sua lngua e ela colocou
o copo para baixo.
"Voc no ver Stephanie hoje?"
Ele deu-lhe um olhar inquieto e encolheu os ombros novamente. "Provavelmente no."
A.J. arqueou uma sobrancelha e colocou abaixo sua colher. "Problemas no paraso?" Ele
levantou o copo aos lbios e bebeu ruidosamente o restante do leite, em seguida, colocou de
volta com um estrondo.
Toni riu. "Voc um brbaro, AJ" Ele deu-lhe um olhar ferido.
Matt ignorou a pergunta de AJ e a brincadeira entre eles.
Toni e A.J. trocaram olhares curiosos. "Eu estou indo tomar uma chuveirada", A.J. disse, e Toni
sabia que ele estava indo embora para que ela e Matt pudessem ficar sozinhos.
"Ento, o que est acontecendo com voc e Stephanie", ela perguntou, quando AJ caminhou
fora.
"Uh, nada grave. Estou tomando algum tempo para pensar sobre as coisas ", disse ele
vagamente.
"Eu pensei que talvez ela fosse a nica. Vocs pareciam perfeitos um para o outro. "
Matt mexeu desconfortavelmente na banqueta e olhou para longe por um momento. "Bem, a
coisa , eu acho que ela pode ser a nica tambm."
Toni se inclinou para frente, construo emoo dentro dela. "Matt, isso timo!"
Ele dirigiu um olhar duro para ela. "Pense nisso, Toni. Se eu pedir que ela se casar comigo, tudo
iria mudar. Tudo ".
Ela no tentou esconder sua confuso. "Eu no entendo."
Ele suspirou e empurrou sua tigela de cereal para longe dele. "A coisa , eu estive pensando
seriamente em pedir para ela se casar comigo. Eu realmente a amo ", acrescentou suavemente.
"Ento, qual o mas?"

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"Mas ... h o pequeno problema da condies de vida. Ou Stephanie e eu compramos uma casa,
que nenhum de ns pode pagar agora, ou ns fazemos Simon e AJ encontrar outro lugar para
morar, para que possamos viver aqui. "
"E eu ainda seria uma terceira roda", disse ela iluminada pela compreenso.
"No", disse ele enfaticamente. "Esta a sua casa e no h nenhuma maneira que eu pediria
para voc sair. Especialmente com voc grvida. "
"Eu realmente estraguei tudo, no ?", ela sussurrou. "E no s para mim. Mas eu estou
estragando tudo para voc tambm. "
"Droga, Toni. por isso que eu no queria dizer nada. " Ele chegou em frente ao balco e pegou
a mo dela. "Olhe para mim."

Ela olhou para ele, a seriedade absoluta refletida em seus olhos castanhos.
"H uma srie de fatores envolvidos aqui. Um, voc precisa de mim. E ", disse ele efetivamente
cortando seu prximo protesto," Eu gosto da configurao que temos aqui. Eu no tenho certeza
se estou pronto para dar aquele salto. "
Toni pensou na conversa que tinha tido com Simon no parque. Grande parte de sua conversa
tinha tratado da mesma coisa que Matt acabou de dizer. Ningum queria desistir da situao
atual.
E se ela fosse honesta, ela sabia que no tinha vontade de ver seu irmo casar-se e mudar-se
ou os quatro separados e sem seus companheiros mais antigo. Mas as coisas tinham que mudar.
Eles sempre faziam. E nada dura para sempre.
Ela soou como um livro inteiro de clichs banais.
Ela limpou a garganta. "Eu no sei o que dizer, Matt. Mas, mais cedo ou mais tarde as coisas
vo mudar. Vocs vo, eventualmente, querer sossegar, e isso significa que nem sempre vamos
viver juntos. Mas isso no significa que no podemos ainda sair juntos. Nos reunir nos fins de
semana. "
"Eu sei de tudo isso", disse Matt. "Eu simplesmente no consigo me candidatar a ser o nico a
estragar tudo. Seria diferente se o Simon tivesse se casado com Starla ou se AJ decidir se casar,
Deus me livre ".
Toni riu da imagem de A.J. se casar.
"Eu sempre imaginei ser o ltimo a me casar. Achei que voc ia se casar e sair e, em seguida,
os outros caras sairiam e quando me casasse, ns viveramos aqui. Mas eu no posso empurrar
todos para fora, e eu me importo demais com voc para deix-la quando mais precisa de mim. "
Lgrimas surgiram nos olhos de Toni, e ela rapidamente limpou-as. Nunca tinha ocorrido a ela
quanta dedicao foi exigido a todos para manter o arranjo que eles tinham adequado por anos.
A ideia da mudana era abominvel para todos eles, e cada um lutava contra ela. Ela foi
subjugada com o pensamento.
Mas, pela primeira vez, ela se permitiu pensar em quo afetados seriam todos por sua gravidez.
E, alm do fato de tinha que ser dito a Simon sobre sua paternidade, a situao era impossvel.
Se ela ficasse, eles iriam todos sentir a responsabilidade por ambos, ela e seu beb.

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Ela conhecia bem o suficiente para saber que iriam empurrar de lado seus prprios desejos se
eles achavam que ela precisava deles. Ela faria o mesmo por eles. Era apenas a maneira que
sempre tinha sido. Mas isso no tinha que ser agora.
E como isso afetaria o beb se depois de viver com trs figuras paternas, um ou todos eles se
casassem e se afastassem? Poderia ser potencialmente devastador. Seria muito melhor se ela
se mudasse e os livrasse de qualquer obrigao que sentiam por ela.
Ela os deixou convenc-la a no se mudar no comeo, mas mesmo assim, ela sabia que essa
tinha sido a melhor ideia. Ela permitiu que a sua tristeza com a ideia de perd-los a convencesse
quando teria sido em seu melhor interesse que ela tivesse se mudado. Ser que Simon estaria
de volta com Starla, agora mesmo, se ele no estivesse preocupado com ela?
O pensamento a enojou. Tanto quanto ela o amava, ela no queria ser vista como um obstculo
para a sua felicidade. E agora Matt estava pronto para sossegar e casar-se, mas a sua
preocupao com ela o impediu de avanar.
"Eu no gosto da sua expresso," Matt disse com uma careta. "Eu queria no ter dito nada."
"Estou feliz que voc o fez", disse ela em voz baixa. "Voc me deu muito o que pensar. Um
verdadeiro sinal de alerta ".
A carranca de Matt se aprofundou.
"Eu acho que seria melhor se eu for em frente e me mudar."
Matt levantou-se de seu assento, os olhos brilhando. "Droga, Toni. Isso no por que eu trouxe
o assunto tona. No h nenhuma maneira, de jeito nenhum, que eu vou deixar voc sair agora.
E, certamente, no porque voc acha que eu iria me beneficiar com isso. Esta a sua casa. Sua
casa. onde voc cresceu. Voc e seu filho merecem uma casa, no um apartamento de m
qualidade ou reboque em algum lugar. "
"Sente-se, Matt", disse ela suavemente.
Ele olhou para ela por um longo momento, em seguida, afundou lentamente de volta para o
banco.
"Pense nisso por um minuto. Enquanto eu estiver vivendo aqui com vocs, voc estar colocando
todos os seus prprios desejos e necessidades em compasso de espera, porque voc acha que
eu ainda sou uma garotinha que voc tem que proteger e cuidar. "
"Mas"
"Deixe-me terminar", disse ela colocando espalmando a mo. "Isso s vai piorar quando o beb
nascer. Eu no quero que nenhum de vocs sacrifique sua felicidade por mim. Eu no posso
suportar a ideia disso. Para o bem de todos, incluindo o meu, eu preciso encontrar um lugar para
mim e para o beb vivermos. Ento, todos ns vamos nos sentir livres para tomar decises sobre
o nosso futuro sem nos preocuparmos. "
Ele balanou a cabea com firmeza. "O que se algo acontecesse com voc enquanto voc estava
grvida?"
"No como se eu no tiver um telefone", disse ela secamente.
"Eu no quero que voc se mude", disse ele simplesmente.

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"Eu acho que pode ser apenas o tempo certo de sair debaixo braos protetores seu, de Simon e
de AJ. Eu fiquei porque eu estive confortvel, mas eu nunca tinha pensado nos sacrifcios que
voc fez por mim. "
"No tem sido nenhum sacrifcio", disse ele ferozmente. "Voc tomou conta de ns muito mais
do que j cuidamos de vocs."
Ela riu. "Isso poderia ser verdade, mas talvez seja hora de mudar isso. Eu tenho um beb para
cuidar agora. " Sua mente comeou a trabalhar novamente. Tinha que haver uma soluo. "E se
eu ficar s at o nascimento do beb e, em seguida, mudar-me? Isso daria a todos o tempo para
se acostumar com a ideia, e me daria o tempo para economizar algum dinheiro. "
"Mas isso que voc quer?", Ele perguntou, estudando-a atentamente. "Porque se voc est
fazendo isso porque voc acha que seria melhor para ns, esquea. Voc e o beb so mais
importantes agora. "
"Eu no vou mentir e dizer que eu no vou sentir sua falta terrivelmente. Mas eu vou vir visitar.
Ok, eu vou vir visitar um monte. " Ela sorriu um pouco. "E espero que vocs vo me visitar
tambm." E talvez, apenas talvez, se as coisas fossem do jeito que deveria, Matt e Stephanie
no seriam os nicos a ficar juntos.
Mas ela no podia pensar nela e Simon agora. Matt, obviamente, queria fazer um compromisso
com a Stephanie, e ela no queria manter o irmo afastado de sua felicidade.
"Se voc mudar, eu vou comprar a sua metade da casa", disse ele.
Ela balanou a cabea. "Considere - o meu presente de casamento para voc e Stephanie."
Ele balanou a cabea rigidamente inflexvel.
"Vamos falar sobre isso quando chegar a hora", disse ela, exasperada.
"O que vamos falar?" A.J. disse enquanto ele caminhava de volta para o bar.
"Que eu vou mudar depois que o beb nascer", disse ela levemente. No havia nenhuma razo
para mant-lo em segredo. Quanto antes todos soubessem, mais rpido ele seria superado. Ela
preparou-se para o seu protesto, mas, em seguida, AJ foi o mais descontrado do grupo.
Ele simplesmente olhou para ela. "Voc tem certeza que o que voc quer?"
Ela balanou a cabea, em seguida, virou-se para Matt. "Ento, agora que temos isso fora do
caminho, quando voc planeja fazer a pergunta?"
Boca de A.J. caiu. "Srio? Voc est pedindo para Stephanie se casar com voc? "
"Estou pensando sobre isso", Matt corrigiu.
"Ei, cara, isso timo. Ela uma garota maravilhosa. "Ele bateu nas costas de Matt, um largo
sorriso no rosto.
"Obrigado. Eu tambm penso assim. "
A maaneta sacudiu e Simon entrou pela porta, jogando as chaves no balco. Ele olhou com
curiosidade entre os trs em p na cozinha. Toni ficou tensa, o jbilo que sentia por Matt
desaparecendo.
"Perdi alguma coisa? Vocs trs parecem estar comemorando algo. "
"Matt est se amarrando," A.J. disse com um sorriso.

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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
"Pensando em se amarrar," Matt disse, acotovelando AJ no intestino.
"Srio? Isso timo. Quando o grande dia? "
Toni viu como o mundo ao seu redor comeou a mudar. No, ele j tinha mudado um pouco.
Desde a fatdica noite que tinha tido relaes sexuais com Simon. E no havia nada que pudesse
fazer para reverter as consequncias.
Ela sintonizou na conversa animada que os caras estavam tendo sobre a melhor maneira de
Matt propor a Stephanie. De alguma forma, ela sempre imaginara que ela seria a primeira a se
casar e sair. Nesse ritmo, ela seria a ltima.
"Eu acho que todos ns vamos estar procurando um novo lugar para viver e no apenas Toni,"
AJ falou, arrancando-a de seus pensamentos.
Simon fez uma careta. "O qu? Pensei que tnhamos concordado que ela estava ficando aqui. "
"De alguma forma eu no vejo Matt e Stephanie querendo dois caras, uma cunhada e uma
superlotao de beb dentro de seu casamento", ressaltou. "Matt e eu discutimos isso, e eu vou
sair depois que o beb nascer."
Simon parecia atordoado. "No h nenhuma razo para que ns trs no poderamos encontrar
um lugar juntos."
A.J. recostou-se e permaneceu em silncio. Na verdade, todo mundo calou a boca. "E o que
dizer quando voc e A.J. decidirem se casar? Isso significa que a intrusa estar se movendo
novamente. No, eu prefiro encontrar um lugar permanente e fazer um lar para mim e para o
meu filho ", disse ela com firmeza.
Simon abriu a boca para falar, em seguida, fechou-a novamente.
Matt passou a mo pelo cabelo. "Voc v, Toni? Esta precisamente a razo por que eu no
queria entrar neste assunto ainda. O que temos aqui funciona. Ns somos uma famlia. "
Simon assentiu. Mesmo A.J. reconheceu com uma ligeira inclinao da cabea.
"Mesmo as famlias tm de crescer e seguir em frente", ela insistiu. "E eu no posso imaginar
Simon ou A.J. querendo que voc sacrifique sua felicidade apenas para manter todos ns juntos."
Com isso, Simon e A.J. balanaram suas cabeas. Ela caminhou ao redor do balco onde Matt
se sentara e colocou os braos firmemente em torno dele. "Eu te amo", disse ela ferozmente. "E
eu quero que voc seja feliz. Claro que vai machucar por um tempo. Voc se lembra de quando
eu sa para a faculdade? "
Matt riu perto de sua orelha.
"Ns vamos superar isso, e ns ainda vamos ser uma famlia. S que agora, Stephanie vai ser
uma parte dela. "
Ele devolveu o abrao, quase apertando a respirao dela. "Eu tambm te amo, irmzinha."
Ela afastou-se, em seguida, olhou para Simon e A.J. "H um pequeno problema, voc sabe.
Voc vai ter que trazer-nos todo os domingos para assistir ao futebol. Stephanie s vai ter que
entender isso se ela vai se casar com voc." Ela piscou amplamente em Matt, e seu rosto relaxou
em um sorriso enorme.
Quando ela olhou ao redor da cozinha, o nico que no estava sorrindo era Simon

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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
Capitulo 12
Ele tinha sido incapaz de arrefecer sua irritao desde Toni havia informado a todos eles que ela
estava se movendo para fora e Matt tinha anunciado que ele estava propondo a Stephanie. Ele
se sentiu trado.
Simon sentou-se no balco da cozinha espera dos outros que se preparavam para o churrasco
anual dos bombeiros e equipe do Servio de Emergncia Medica realizado no quartel. Ele quase
no tinha entusiasmo para ir, mas ele tambm no queria ficar em casa remoendo sozinho.
Nos ltimos anos, ele viveu com pessoas que ele considerava sua famlia. Seus melhores
amigos. E agora, no espao de alguns meses as coisas iam mudar para sempre. Era
completamente deprimente. Quase to deprimente quanto Toni namorar Mike Sanders.
Como se conjurando-o por seus pensamentos, olhou para cima para ver Mike batendo na porta
da cozinha. Com uma carranca, ele fez-lhe sinal para ele vir para dentro. Que diabos voc est
fazendo aqui? Voc no deveria estar trabalhando? ", Perguntou Simon.
"Sim, eu apenas corri para pegar Toni para o churrasco."
Irritao de Simon aumentou mais. "Voc deixou o trabalho de pega-la quando estamos todos
indo para l de qualquer maneira? Ela poderia ir com a gente. "
Mike encolheu os ombros. "Manh est calma e so apenas cinco minutos. Alm disso, eu
perguntei Toni se queria ir comigo. "
Lembrando quo zangado ele tinha feito Toni ltima vez, Simon mordeu a lngua e se afastou.
"Ela vir em um minuto."
"Mike, o que voc est fazendo aqui?" A.J. perguntou como ele entrou na cozinha.
"Vim buscar Toni".
A.J. franziu a testa. "Ela podia ter ido com a gente."
Mike revirou os olhos. "Posso apenas peg-la? Eu tenho que voltar para a estao muito rpido."
"Toni", A.J. gritou para o quarto dela. "Loverboy4 est aqui para te pegar."
"No seja um idiota", disse Mike com uma carranca.
Toni surgiu segundos mais tarde, e Simon teve que dar uma segunda olhada. Em uma palavra,
ela parecia fantstica. Ela brilhava da cabea aos ps. E sua camisa. Ele tinha o desejo louco
para jogar um casaco por cima dela para cobrir o decote. Foi tudo devido gravidez ou ela
sempre pareceu to linda?
"Oi, Mike, voc est pronto para ir?" ela perguntou, com um sorriso em sua direo.
O cime bateu forte no peito de Simon deixando-o quase tremendo. Cime. Bom Deus. Ele
estava perdendo sua sempre amvel mente.
"Eu vou ver vocs daqui a pouco?", ela perguntou virando-se para olhar para ele e AJ
"Sim, estamos chegando agorinha," Simon disse, pegando as chaves.

4
Menino apaixonado.
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Mike levou Toni com uma mo em suas costas, e Simon seguiu atrs fervendo por todo o
caminho. E como de costume, A.J. estava usando seu sorriso maroto.
***
"Isso no est funcionando", disse Toni, enquanto ela e Mike estavam indo at o quartel.
Uma infinidade de carros e caminhes estavam estacionados na estao, e no terreno baldio ao
lado do prdio uma grande churrasqueira tinha sido instalada. Bombeiros, pessoal mdico e at
mesmo alguns do departamento do xerife estavam reunidos, rindo e brincando tomando cerveja
gelada.
Mike desligado o motor e deslizou em torno de sua cadeira para encar-la. "O que no est
funcionando?"
"Toda essa farsa", disse ela com um suspiro. "Eu me sinto muito estpida nisso agora. Eu no
quero colocar um abismo entre mim e Simon, e eu acho que isso precisamente o que eu estou
fazendo. Se eu no posso t-lo da maneira que eu quero, eu pelo menos quero continuar nossa
amizade. "
"Isso compreensvel." Seus olhos se suavizaram em simpatia. "Eu sinto muito, Toni. Eu gostaria
de poder ajudar. "
"Voc tem ajudado." Ela estendeu a mo e apertou sua mo. "Voc tem sido um grande amigo."
"Ento, isso significa que voc est me dando o fora", ele perguntou, adotando um olhar ferido
simulado.
Ela riu. "Duvido que algum j te deixou."
Simon e A.J. pararam ao lado deles, e Toni virou-se para sair do caminho. Ela podia sentir abrir
furos nas costas enquanto Simon seguia Mike na estao. Quando eles entraram, Matt gritou
uma saudao. Ele e Stephanie estavam falando com o chefe dos bombeiros e sua esposa. Toni
sorriu e acenou, sentindo um breve momento de felicidade por Matt ter encontrado a mulher com
quem queria se casar.
Dentro de momentos de sua chegada, um jogo de futebol de bandeira foi formada e Toni foi
seduzido a jogar. A equipe de bombeiros confrontaria com de resgate, e Toni foi recrutado pela
turma da emergncia medical desde que ela tinha sido eficiente no passado.
Em meio a gritos de traidora, ela se juntou a seus companheiros de equipe contra Matt, Mike, AJ
e os outros membros de seu esquadro de fogo. Curiosamente, Simon ficou para trs, uma
bebida na mo, pensativo e em silncio. Toni franziu o cenho enquanto se alinharam em frente
A.J. "O que o est remoendo", ela perguntou balanando a cabea na direo de Simon.
A.J. encolheu os ombros. "No sei. Ele tem estado assim durante toda a manh. "
Ela olhou para trs mais uma vez quando o futebol comeou e foi agarrada e congelou. A.J.
lanou se nela, mas seu olhar estava voltada para mulher que estava ao lado de Simon. O que
diabos ela estava fazendo aqui?
"Voc muito fcil", A.J. brincou enquanto ele a removeu de volta para ela alinhar-se. Em
seguida, liberou-a. Ela tinha perdido todo o jogo. "O que ela est fazendo aqui?" Ela sussurrou
enquanto ela tentava desviar sua ateno para o jogo.
A.J. olhou por cima de seu ombro. "Conversando com Simon o que parece."
"Meu, voc no muito observador", disse ela amargamente.

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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
Ele riu. "Vamos l, vamos jogar. Voc pode jogar toda a sua agresso reprimida. "
"Apenas lembre-se: voc me pediu isso." ela murmurou enquanto ela dirigia o ombro em seu
estmago.
Trinta minutos depois, o placar estava amarrado e o churrasco estava quase pronto. Mas a
equipe de resgate tinha a bola e eles no estavam admitir a derrota s para ir come. Eles
formaram o amontoado e Steve, um paramdico com quem Toni tinham ido escola, fez um
gesto para ela. "D a bola para ela. Ningum vai mexer com a gestante. "Ele piscou-lhe.
Ela riu. "No tenha tanta certeza disso. A.J. est planejando vingana depois que eu coloquei-o
para fora h pouco ".
"V para cima dele, Toni?", perguntou Rick. "Eu vou entreg-lo e executar a interferncia para
voc correr campo baixo".
"Ah, claro, faa a mulher grvida correr", ela resmungou, mas sorria com bom humor.
Eles alinharam e ela sorriu maldosamente para A.J. "No fique no meu caminho, garoto bonito".
O jogo comeou e depois de passe falso, Rick jogou a bola para Toni, em seguida, empurrou AJ
para fora do caminho. Ela enfiou a bola em baixo do brao e saiu pelo campo em direo da
linha designada para o gol.
Risos subiu quando os bombeiros descobriram o que tinha acontecido. Mas Mike no era to
fcil de desistir. Ele cortou antes que ela pudesse alcanar a linha de gol e pegou-a com bola e
tudo. "Interceptao", ele gritou quando ele decolou em direo ao lado oposto do campo.
Ela gritou com o riso. "Ponha-me no cho, voc est me arrastando!" Ela bateu em seu ombro,
o cho girando abaixo dela quando ele passou um brao em torno de suas pernas e aumentou
a velocidade.
E to de repente como tinha sido arrancada do cho, de repente, ela estava deitada de costas,
Mike deitado em cima dela. Ela chupou em ar, ou tentou, enquanto ela ofegava para respirar.
"Oh merda, Toni, voc est bem?" Mike perguntou como ele iou-se.
"O que aconteceu?" Ela resmungou.
"Um idiota caiu sobre vocs", A.J. explicou quando ele apareceu ao lado dela. Preocupao
encheu seus olhos quando ele se inclinou para baixo. "Voc est bem?"
E ento Simo estava sobre ela, empurrando Mike e AJ de volta. "No se mova", ele instruiu.
"Eu estou bem", ela protestou. "S o ar que bateu para fora de mim. No venha todo paramdico
em mim, Simon. H bastante deles me cercando. "
A multido que se reunia em torno dela riu de alvio. Mas Simon ainda estava franzindo a testa.
Ele olhou para Mike. "Isso foi uma coisa idiota a fazer, Sanders. Voc no funda uma mulher
grvida sobre o seu ombro e lana-se no campo. "
Mike permaneceu em silncio, para alvio de Toni. Ela no tinha nenhum desejo de ser o centro
de uma discusso. "Eu estou bem, Simon", disse ela com firmeza. "Agora me ajudar a levantar."
Mos fortes a ergueu para a posio de p e manteve-se em seus ombros enquanto ela estava
adquirindo equilbrio. Ela pegou o olhar preocupado de Matt do outro lado do campo e acenou
tranquilizadora para ele.
"Acho que o jogo acabou", anunciou Rick.
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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
"A comida est pronta de qualquer maneira", comentou Steve, deslizando seu brao ao redor de
sua esposa, Tracy.
"Voc est bem, Toni?" perguntou Tracy, colocando uma mo no ombro de Toni.
Ela sorriu para a outra mulher. "Eu estou bem, Tracy. Obrigada, pela preocupao.
"Voc sabe como so esses homens", Tracy disse, revirando os olhos. "Todos msculos e
absolutamente nenhum crebro."
"Ei, eu me lembrarei dessa observao", Mike protestou. Ele deslizou um brao ao redor da
cintura de Toni, desculpa refletido em seus olhos. "Sinto muito, Toni. Simon est certo. Foi
estpido e eu poderia te machucar ".
"Pelo menos ele admite." Simon murmurou. "J chega", disse ela. "Estou pronto para comer." A
multido dispersou, todos indo para as duas mesas que haviam sido instaladas perto da
churrasqueira. Simon ficou para trs enquanto Toni caminhava lentamente em direo aos
outros. "Tem certeza que voc no est ferida", ele insistiu.
"Simon, eu estou bem", disse ela, exasperada.
Ele passou o brao em volta dos ombros e andou com ela. Quando se aproximaram dos outros,
Toni podia sentir Starla olhando para eles. No havia maldade em seus olhos, apenas reflexo
cuidadosa.
Toni sentiu uma pontada de culpa. E se Simon realmente queria estar com Starla? E se ela fosse
a nica pessoa que poderia faz-lo feliz? Ela balanou a cabea, em seguida, disfarou o gesto
alisando os cabelos com a mo. No, ela no podia tolerar Starla sendo a mulher certa para
Simon depois que ela o havia trado dormindo com outro homem.
A fila havia se formado enquanto as costelas de churrasco e frango foram colocadas em cima da
mesa. Delicioso cheiro enchia o ar e vrias pessoas gemeram sua apreciao. A cada ano o
churrasco era aguardado com grande expectativa, uma vez que era geralmente realizado pelo
Chefe Maxwell que cozinhava o melhor abenoado churrasco do sudeste do Texas.
O discurso centrou em torno das ltimas chamadas dos bombeiros ou equipe mdica. Os
delegados do xerife acrescentaram suas histrias das ltimas esquisitos que eles tinham presos.
Ento, claro, a conversa dissolveu em algo que todos eles apreciavam. Futebol.
Toni sentou-se parte para comer, observando os outros. A.J. estava flertando com Darcy, uma
tcnica do servio de emergncia medica que trabalhava com o servio de ambulncia. Ela
sorriu. Ele estava latindo para a rvore errada com aquela. Darcy sabia demais sobre A.J. para
alguma vez dar-lhe a hora do dia, e se A.J. sabia exatamente sobre esprito casamenteiro de
Darcy, ele ia deix-la como um mau hbito.
Sua ateno voltou-se para Matt e Stephanie, e mais uma vez ela sentiu uma pontada em sua
bvia devoo um ao outro. Stephanie era uma garota doce e perfeita para Matt. Toni s
esperava que Stephanie sentisse tanto por Matt como ele sentia por ela.
Em seguida, seu olhar deslizou para Starla que estava a vrios metros de distncia de onde
Simon estava conversando com o Chefe Maxwell. Ele confidenciou a Toni que Starla tinha
simplesmente aparecido, mas depois o churrasco sempre teve o seu quinho de pessoas que
se diziam convidadas. Antes do fim do dia, a maioria da cidade, provavelmente acabaria vindo.
Uma srie de bips estridentes invadiram o ar e logo em seguida um coro de gemidos. Os caras
de planto, incluindo Mike, se mexeram e dirigiram-se para o interior da estao. Ele parou no

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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
caminho e fez-lhe um pedido de desculpas. "Sinto muito, Toni. Se eu no estiver de volta a tempo
de voc querer ir embora, voc pode pegar uma carona para casa com Simon e AJ? "
Ela assentiu com a cabea e ele correu. Poucos minutos depois, o caminho de bombeiros
deixou a estao e a festa recomeou. Ela deixou o resto de sua comida, seu apetite
praticamente inexistente.
Um aperto curioso em seu abdmen teve a mudando em seu assento para aliviar o desconforto.
Depois de alguns minutos, levantou-se e jogou o prato no lixo. Ela ficou observando todos os
outros, remexendo de um p para o outro. Ela no conseguia explicar o ligeiro mal-estar que
sentia.
No alvio, ela voltou sua ateno para Matt, que se levantou e fez sinal pedindo silncio.
Stephanie estava ao seu lado, sorrindo timidamente para as pessoas agora olhando para ela e
Matt. Peito de Toni apertou e um sorriso encontrou o seu caminho para a boca. Ela sabia o que
estava por vir.
"Eu tenho uma boa notcia, gente", Matt anunciou, um largo sorriso no rosto. Ele olhou para
Stephanie e apertou a mo dela. "Stephanie concordou em se casar comigo."
As pessoas ali reunidas irromperam em aplausos e assobios e Matt e Stephanie foram
imediatamente cercados quando todo mundo veio para felicitaoes, abraos e apertos de mo.
Toni ficou para trs, seu sorriso cada vez mais amplo. Foi maravilhoso ver Matt to feliz. Ele
encontrou seu olhar e ela sorriu ainda maior. Ele devolveu o sorriso, ento declamou movendo
os lbios eu te amo.
Ela soprou-lhe um beijo, em seguida, enxugou rapidamente os olhos. Quando a multido em
torno deles diminuiu, Toni se aproximou e envolveu Matt em seu maior abrao. "Estou feliz por
voc", ela sussurrou.
Ele agarrou-a com mais fora.
Ento, ela se afastou e sorriu para Stephanie. "Parabns, Steph." Ela abraou sua futura
cunhada.
"Obrigado, Toni. Tem certeza que voc est bem com isso?" ela perguntou ansiosamente,
segurando as mos de Toni quando elas se separaram.
"Voc est brincando, certo?", Ela perguntou, fingindo surpresa. "Qualquer pessoa que pode
faz-lo sorrir to grande tem a minha bno." Ela piscou para Stephanie. "Vocs dois formam
um grande casal."
Stephanie relaxou e se acomodou ao lado de Matt.
"Voc j definiu a data?", perguntou Toni.
Stephanie olhou para Matt. "Ns pensamos no prximo vero."
Matt assentiu com a cabea.
Mais uma vez, Toni sentiu o desconforto da culpa. Ela tinha um sentimento de que se no fosse
pelo fato de que ela estava grvida, eles iriam se casar muito cedo. Mas como era, eles no
teriam uma casa para viver, at que ela e os outros caras sassem da casa.
Ela virou-se e desculpou-se, em seguida, foi para dentro da estao para ir ao banheiro. S
Poucos minutos faria maravilhas antes de seu sorriso rachado na frente de todos os outros. E
ela tinha que fazer xixi muito ruim.

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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
Mas quando ela puxou a calcinha e sentou-se no vaso sanitrio, ela esqueceu de absolutamente
tudo, alm das manchas fracas de sangue na calcinha.
Seu estmago se apertou e pnico crescia em sua garganta. Ela fechou os olhos e tentou se
lembrar da passagem em seu livro de gravidez sobre o sangue. Droga, havia apenas quarenta
razes diferentes de uma mulher grvida pode sangrar, mas o mais gritante em sua mente era
aborto.

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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
Capitulo 13
Toni caminhou para fora, os olhos buscando A.J. Quando ela se concentrou em sua localizao,
ela fez um caminho mais curto para ele. Felizmente, ele estava beira da multido de pessoas
para que no atrair nenhuma ateno.
Ela caminhou at ele e tocou-lhe no brao. Ele parou de falar com o vice xerife e se virou para
ela. Alarme brilhou em seus olhos. Era o medo to bvio em seus olhos?
Antes que ele pudesse expressar qualquer preocupao, ela cerrou seu aperto em seu brao.
"Posso falar com voc um minuto?" Ela perguntou em voz baixa, na esperana de no ser ouvida
por mais ningum.
Ele a seguiu por alguns metros, em seguida imediatamente exigiu saber o que estava errado.
Ela engoliu o pnico crescente e tentou falar com calma para no assust-lo ainda mais. "Voc
pode me levar para casa?"
Ele franziu a testa. "Claro, mas o que h de errado?"
"Estou sangrando", ela sussurrou.
Seus olhos se arregalaram. "Deixe-me achar Simon e Matt. Precisamos lev-la para o hospital"
Ela pegou o brao dele quando ele se virou. "No."
"Por que no?" Ele exigiu.
"Shhh", ela sussurrou. "Eu no quero fazer uma grande cena. Eu no quero estragar momento
de Matt e Stephanie, e Simon est ocupado falando com Starla. Pode me levar para casa? Simon
pode pegar uma carona com Starla ou Matt. "
"Vou lev-la para o hospital", disse ele teimosamente.
Ela rangeu os dentes. "Primeiro, eu quero ir para casa para que eu possa obter o meu OB. Pode
no ser nada. Eu li que sangramento pode ser comum nas mulheres grvidas. Eu s quero estar
segura."
"Ento, vamos l", disse ele, tomando-lhe o brao e levando-a em direo ao caminho.
Eles subiram no caminho e A.J. deu a volta e rugiu fora. "Eu no gosto disso." disse ele. "Eu
deveria estar levando-a para o hospital."
"E talvez voc v. Eu s quero ver o que o meu mdico tem a dizer. Eu s no quero fazer um
grande evento na frente de todos l. "
"Foi a queda?" Ele exigiu.
"Eu no sei", disse ela honestamente. "Eu no sei nada."
Como se sentisse quo perto estava a perder o pouco de controle que ela tinha, ele estendeu a
mo e apertou-lhe a mo com fora. "Vai ficar tudo bem, Toni." Mas ela podia ouvir a incerteza
em sua voz.
Quando chegaram em casa, A.J. levou-a para dentro "Sente-se no sof. Vou trazer-lhe o
telefone."

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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
Ela sentou-se no canto do sof e fechou os ps debaixo dela. Sua mo alisou a barriga, sentindo
a protuberncia. Lgrimas ardiam nas plpebras, e ela piscou rapidamente para mant-las
afastadas. Ela no podia perder seu beb. Ela nunca sequer disse a Simo que era dele.
A.J. sentou-se ao lado dela e lhe entregou o telefone. Ele colocou a mo em suas costas e
esfregou cima e para baixo, em um esforo para consol-la quando ela digitou o nmero do seu
mdico.
Depois de deixar uma mensagem com o seu servio de atendimento, ela desligou e olhou,
impotente para AJ. "Eu no posso perder esse beb, A.J."
"Eu sei, querida", disse ele envolvendo-a em seus braos. Ele balanou para trs e esfregando
para cima e para baixo suas costas. "Voc tem certeza que no quer que eu a leve ao pronto-
socorro para ser examinada?"
Ela balanou a cabea. "Eu vou ver o que o mdico diz que em primeiro lugar."
O som de abertura da porta da cozinha teve Toni enxugando os olhos freneticamente. Ela olhou
para ver Simon de p no balco olhando para ela e AJ
"O que diabos est acontecendo?" Ele exigiu. "Toni, por que voc est chorando?"
Simon tomou no rosto manchado de lgrimas de Toni e medo se apoderou dele. O que estava
errado? Por que ela e A.J. deixaram o churrasco? O toque do telefone interrompeu sua pergunta,
e Toni rapidamente pegou o receptor.
A.J. levantou-se e caminhou enquanto Toni murmurou em voz baixa para quem quer que fosse
no telefone. Ele se esforou para ouvir, mas A.J. falou em um sussurro. "Ela comeou a sangrar".
Simon prendeu a respirao. "Por que voc no levou-a ao hospital?"
"Eu tentei", A.J. disse balanando a cabea. "Ela queria vir aqui e chamar seu mdico em
primeiro lugar."
Simon passou a mo pelo cabelo e soprou seu hlito em irritao. "Por que um de vocs no me
disseram? Olhei para cima e voc estava dirigindo embora ".
"Ela no queria estragar o momento de Matt e Stephanie."
"Isso no explica por que voc no tenha me chamado", ele trincou fora.
"Voc estava ocupado falando com Starla", A.J. rosnou. "Toni no queria fazer uma cena assim
ela me pediu para traz-la para casa."
Raiva e medo construdo dentro dele enquanto ele observava Toni ansiosamente falar ao
telefone. O medo estendeu a mo para ele. Ele praticamente podia sentir a partir daqui. Por que
ela no contou para ele? Eles estavam ficando to distantes? O que no mundo estava
acontecendo com eles?
Quando ela desligou o telefone, ele imediatamente foi para o seu lado. "O que ele disse?" Ele
exigiu.
Ela olhou interrogativamente em A.J. "Eu disse a ele," A.J. explicou.
"Por que voc no me contou?", Perguntou Simon.
"Eu no queria preocup-lo", ela disse suavemente.
"Tarde demais. Agora o que o mdico lhe dizer. No precisamos lev-la ao hospital? "

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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
Ela olhou para ele, seus olhos castanhos cheios de incerteza. "Ele disse para deitar-me e ir com
calma. Se eu continuar a sangrar ou se eu comear a ter contraes, ele quer que eu v para o
hospital. Mas ao contrrio, ele me recomendou repouso durante o resto do dia. "
"Existe algo que eu possa fazer?", ele perguntou, impotente.
Ela sacudiu a cabea e comeou a subir. Ele pegou a mo dela, sentindo-a tremer. "Quer que
eu pegue um travesseiro e um cobertor para que voc possa se estabelecer aqui?"
Ela sorriu e ele sentiu algo dentro dele comear a derreter. "Eu gostaria disso. Obrigado. "
Ele foi at o armrio e pegou dois travesseiros e um cobertor, em seguida, voltou para o sof.
Ele afofou os travesseiros e colocou-os no final do sof, ento ele deu um tapinha ele,
gesticulando para ela se deitar. Quando ela se estabeleceu no sof, ele puxou o cobertor sobre
ela. Ele soltou sua mo para deslizar pelo rosto para suavizar as mechas de cabelo. Sentiu a
pele aveludada com as pontas dos dedos e ele resistiu tentao de tocar seus lbios.
Ele puxou a mo e sacudiu-se mentalmente. "Descanse um pouco, meu amor."
Afastando-se, ele encontrou o olhar de AJ e fez-lhe sinal para a cozinha. "Voc pode levar o
caminho de Steve de volta para o churrasco para ele poder voltar para casa? Ele me emprestou
para vir aqui e eu pensei que seria coisa rpida, mas eu no quero deixar Toni sozinha. "
"Sim, claro", A.J. disse, pegando as chaves.
Toni observava do sof quando Simon virou-se e caminhou at ela mais uma vez. Ela sorriu
timidamente para ele enquanto ele se ajoelhou ao lado do sof. "Como voc est se sentindo?
Qualquer clicas?" ele perguntou.
"Voc tem de ler o meu livro gravidez de novo", ela disse com uma risada. Mas ela achou
cativante que ele tinha dedicado tanto tempo a ler sobre algo que a afetava.
Ela estendeu a mo e colocou-a em seu peito. "Obrigada", ela sussurrou.
"Por qu?", Perguntou ele, a confuso nublando seus olhos.
"Por cuidar de mim", ela disse suavemente.
No tendo tempo para ponderar se esse era o momento adequado, ela passou a mo por cima
do ombro, nas costas e seu pescoo. Puxando-o para baixo ao mesmo tempo, ela levantou seus
lbios e apertou a boca sobre a dele.
Ele endureceu de surpresa, mas ela moveu os lbios suavemente sobre o dele, procurando,
quase suplicando-lhe para responder. Sua boca se abriu, e ele assumiu o controle do beijo. Sua
mo deslizou at o pescoo segurando-a contra ele enquanto sua lngua se lanou para frente.
Ela gemia baixinho, entrelaando os dedos em seus cabelos puxando-o ainda mais perto. No
tinha nada de suavidade em Simon. Seu beijo era possessivo, forte, tudo o que ela tinha sonhado
desde a sua primeira noite juntos. S que agora ele sabia o que estava fazendo.
A emoo estonteante atravessou seu corpo quando o beijo continuou, sua respirao quente
em seu rosto soprando o controle das chamas.
Ento ele se afastou deixando-a lutando para recuperar o flego. Seus olhos brilhavam com ...
arrependimento? Choque? Ele balanou para trs em seus calcanhares e passou a mo pelo
cabelo, ento desconjurou.
Esta no era a reao que ela tinha imaginado.

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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
Ela se esforou para sentar-se, envolvendo os braos em torno de seu peito em uma medida de
proteo. Ento ela esperou com medo que ele falasse.
"Jesus, Toni. Sinto muito. Cristo, voc est bem? "
Ela assentiu, muito insensvel ao falar. Ele estava se desculpando. Humilhao superou todos
os bits de euforia que tomavam conta dela a poucos segundos atrs. Calor lento se espalhou por
seu pescoo e sobre suas bochechas. "Eu estou bem", ela finalmente murmurou.
No dizendo mais nada, levantou-se, envolvendo dignidade ao seu redor como um cobertor
esfarrapado, em seguida, atravessou a cozinha em direo a seu quarto.
"Toni, espere", ele chamou.
Ignorando seu chamamento, ela calmamente fechou a porta atrs dela e trancou-a. Se ela no
sair de l depressa, ela teria perdido toda a aparncia de autocontrole.
As lgrimas vieram antes que ela chegasse sua cama. Ela sabia que era um tiro no escuro,
mas a fonte da esperana eterna. Ou ela foi. Agora, ela ia ter de encarar a realidade. Ela estava
grvida e sozinha. Simon no a via como algo mais do que uma irm mais nova. Quanto mais
cedo ela chegasse a um acordo com isso, mais cedo ela poderia continuar com o seu futuro.
Me solteira.
Sua maaneta sacudiu ento uma batida suave soou. "Toni? Toni, abra a porta por favor.
Precisamos conversar. Deus, me desculpe. Eu no tinha o direito de fazer isso ".
Ela enterrou a cabea ainda em seu travesseiro e recusou-se a ouvir o som de sua splica.
Depois de alguns minutos, ela ouviu seus passos se afastando.
Ela rolou para o lado dela e apertou o travesseiro contra o peito. Que diabos ela iria fazer? Ela
no podia encar-lo agora. Mais uma vez, ela errou regiamente. E desta vez ela provavelmente
tinha arruinado sua amizade tambm.
Em poucos meses, ela estaria se movendo para fora. Isso era tudo o que sabia. Mas o que fazer
nesse meio tempo? Ela teve que comear a pensar em seu futuro, em termos que no inclussem
Simon. Por mais doloroso que fosse, era hora de encarar os fatos duros e frios.
Ela no tinha um diploma universitrio. Ela estava grvida. Ela no era casada. Trs coisas
trabalhando contra ela.
Ela tinha um grande trabalho, considerando sua falta de um diploma, mas no foi o suficiente
para pagar a conta para os prximos dias. Ento, o que ela poderia fazer sobre isso? No houve
tempo para se dedicar a voltar para a escola. Ela precisava da renda adicional, agora, no mais
tarde.
Ela ouviu a porta bater e tensa ficou esperando ver se algum viria a porta. Ser que Simon diria
a Matt e A.J. o que aconteceu? Certamente que no. Mas o pensamento a fez sentir nuseas.
Como ela poderia enfrentar qualquer um deles? E que conjunto completo de porra que ela tinha
feito de sua vida. Seria um milagre se ela conseguiu ter um filho normal. Ela precisava descobrir
onde conseguir um emprego. Ela poderia trabalhar algumas noites por semana e talvez nos fins
de semana at que o beb nascesse. O dinheiro extra viria a calhar quando ela teve que pagar
por seu prprio lugar e creche para o beb.
Ela tinha algum dinheiro na poupana. O dinheiro que ela recebeu quando seus pais morreram.
Mas agora tinha de ser reservada para o futuro de seu filho.

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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
Que ela estava enganando? Ela estaria arrumando um trabalho porque isso iria mant-la longe
de Simon. Sim, ela era uma covarde. E ela precisava de dinheiro. Ela tinha coisas para comprar.
Moblia do beb. Um bero e roupas bonitinha. E enquanto ela estaria trabalhando , ela teria que
descobrir o que fazer com o pequeno problema do pai do beb.

***
Simon sentou-se no balco olhando para fora da janela da cozinha. Toni se recusou a abrir a
porta, e ele estava se sentindo mais miservel a cada minuto. Ter seus testculos removidos
fora com uma faca enferrujada era bom demais para ele no momento.
Que tipo de estpido era ele para ter se aproveitado de Toni no seu momento mais fraco? Ela
estava sangrando. Ela estava morrendo de medo de perder seu beb, e tudo o que ele conseguia
pensar era o quo boa ela provou, como lisa sua pele estava sob seu toque, e como ele no
queria nada mais do que fazer amor com ela a noite toda.
Ele olhou para cima quando Matt e A.J. dirigiram-se para dentro, encolhendo-se com a ideia de
dizer-lhes o que tinha feito. Ento, novamente, ele no era estpido. O melhor era manter a boca
fechada.
Matt entrou, preocupao evidente em seus olhos. "Onde est o Toni?"
Simon fez um gesto em direo ao quarto. "Ela foi para a cama", ele murmurou.
"Ela estava indo bem?" Matt persistiu.
"Sim, acho que sim. Ela conversou com o mdico dela e ele no pareceu muito preocupado. S
queria que ela repousasse. "
" bom que ela foi para a cama", A.J. disse. "Tenho certeza que o idiota caindo sobre ela hoje
tem muito a ver com a situao."
Simon fez uma careta com a meno de Mike. "Ele no cuida dela como se deve."
"Eu tenho que concordar com voc nisso", Matt disse, balanando a cabea lentamente. "Eu no
sei o que ela v nele para ser honesto. Estou tentado a ter uma conversa com ela. "
"Talvez. Voc o irmo dela depois de tudo ", A.J. falou. "Talvez voc possa falar com algum
sentido para ela."
"Eu acho que ela est tendo um momento difcil agora", Matt disse com pesar. "Eu me sinto
culpado. Eu no tenho certeza de que era o momento certo para falar sobre o casamento com
Steph."
Simon permaneceu em silncio, no concordando ou discordando com esse sentimento. Na
verdade, ele concordou que o momento era podre. Ele no tinha dvida de Toni estava lidando
com um monte. Adaptar-se sua gravidez para no mencionar sair da casa que ela era
afetivamente ligada desde criana. Ele queria ficar com raiva de Matt, mas ele no podia.
Invejava lhe a sua felicidade.
"Eu estou indo para a cama", ele anunciou, incapaz de suportar por mais tempo. O beijo estava
a assombr-lo. Ele repetiu isso vrias vezes em sua cabea at que se tornou um fluxo contnuo.
Ele disse boa noite e foi direto para o banheiro. Ele precisava de um chuveiro. Um banho muito
frio.

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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
Capitulo 14
Depois de uma noite sem dormir, Toni se levantou e tomou banho. Ela tinha se levantado vrias
vezes durante a noite, verificando se ainda estava sangrando. Para seu alvio, no houve
evidncia de sangue e ela no experimentou nenhuma clicas.
Os caras estavam atrasados dormindo e, se tivesse sorte, ela seria capaz de sair da casa sem
receber uma palestra sobre ficar na cama ou encontrar Simon.
Um rubor se arrastou sobre o rosto com a ideia de olhar Simon no olho. O pedido de desculpas
estava muito fresco em sua mente, e o olhar de horror em seu rosto quando ela o beijou foi o
suficiente para faz-la querer manter distncia por um tempo.
Ela na ponta dos ps foi para fora de seu quarto, aliviada ao ver a cozinha vazia. Ela congelou
quando viu Simon dormindo no sof. Ser que ele esperava por ela?
Agindo rapidamente, ela escreveu um bilhete e deixou-o na barra de modo que eles no se
preocupariam. Ela derramou um copo de suco para levar com ela e correu para seu Jeep.
A primeira ordem de negcio era encontrar um emprego de tempo parcial. Ela tinha algumas
ideias e gostaria de verifica-las antes que ela estivesse desesperada o suficiente para apelar
para virar hambrgueres. Lonnie Bristow, o chefe da equipe do Servio Emergncias Mdicas
tinha oferecido a ela um emprego antes, quando ela tinha substitudo um vero. Talvez ele
precisava de um Tcnico de Emergncia Mdica agora.
Ela dirigiu at o centro de expedio, a apenas duas quadras da estao de bombeiros e do
servio de ambulncia do municpio. A sorte estava com ela e Lonnie estava em seu escritrio.
Ele olhou para cima quando ela bateu na porta e sorriu amistosamente. "Oi Toni. Entre. O que
posso fazer por voc? "
"Ol, Lonnie." Ela deslizou em uma cadeira em frente sua mesa e nervosamente respirou. "Eu
estava me perguntando se voc teria alguma vaga de Tcnico de Emergncia Mdica em
aberto?"
Ele ergueu a sobrancelha, surpresa. "Claro. Eu sempre preciso de despachantes a preencher.
Sabe como , a maioria das pessoas esto trabalhando horas extras. Voc est perguntando
para si mesma? "
Ela assentiu com a cabea. "Eu ainda trabalho para Doc Johnson, ento eu s poderia trabalhar
fins de semana ou noite, mas eu gostaria de um trabalho em tempo parcial. "
"Tenho certeza que no vai recusar um turno de experiencia." Ele rolou para trs em sua cadeira
para o gabinete de arquivo atrs dele e vasculhou uma das gavetas. Ele puxou um aplicativo e
entregou a ela. "Preencha-o e mande-o de volta para mim. Quando voc gostaria de comear?"
"Assim que possvel", respondeu ela, pegando o papel dele.
Ele entregou-lhe uma caneta e estudou-a por um momento. "Eu te conheo h muito tempo,
Toni. O que est acontecendo? Voc est em algum tipo de problema? "
Ela levantou os olhos para olh-lo. "Oh, no. Sem problemas. Tenho certeza que voc j ouviu
at agora. "Ela fez uma pausa. Ele no estava no churrasco, mas, tanto quanto a cidade gostava
de fofocas, ela no podia imaginar que ele no tinha ouvido falar ainda.

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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
"Ouvi o qu?"
"Isso que estou grvida. Eu s preciso do dinheiro extra at o beb nascer. "
Ele tentou disfarar a surpresa, mas seus olhos lhe denunciaram. "No, eu no tinha ouvido falar.
Parabns ".
"Obrigado. Voc a primeira pessoa que realmente me felicitar e quer dizer isso ", disse ela com
um sorriso.
"Eu posso imaginar", disse ele secamente.
Ela entregou o questionrio de volta para ele.
Ele olhou para ela um momento, ento olhou para o calendrio. "Quer entrar segunda-feira
depois de sair do trabalho e se ambientar? Sarah estar trabalhando, ento, e ela vai ficar feliz
em mostrar-lhe tudo novamente. "
"Isso seria timo." Ela se levantou e estendeu a mo. "Obrigado, Lonnie. Te devo uma ".
"Claro que no, voc no me deve nada. Se voc soubesse o quanto eu preciso de distribuidores.
Eu que deveria estar abaixado beijando seus ps. "
Ela sorriu. "Vejo voc na segunda, ento."
Sentindo-se um pouco mais leve, ela entrou em seu jipe e olhou para o relgio. Ele tinha apenas
dez horas. Bem, agora que ela tinha outro emprego, ela poderia ir olhar coisas para o beb de
qualquer maneira. E com certeza irua bater de volta em casa e enfrentaria Simon.
Amanh ela cintaria sua ideia de trabalho para o seu mdico e obter o seu aval antes de ela se
comprometer com a coisa toda. Ela precisava do emprego. Precisava do dinheiro. Precisava ficar
longe de Simon antes que ela implodisse. Mas ela no faria nada custa de seu beb. Seu beb.
***

Pelas sete, ela estava completamente exausta. Ela bateu todas as lojas de departamento em
Beaumont, para no mencionar todos os boutique de beb e loja de mveis. Sua lista foi
compilada exatamente o que ela queria. Um bero pequeno o suficiente para caber em seu
quarto. Um bero para a sala de estar. Lotes de muitas necessidades, de acordo com a
vendedora, como um balano e porteiro.
Incapaz de evitar o inevitvel por mais tempo, ela virou-se para casa, rezando para que AJ e
Matt estivessem em casa para que ela pudesse evitar qualquer conversa com Simon. Todos os
trs caminhes estavam no caminho para seu alvio. Ela estacionou em seguida, marchou para
a casa.
Trs pares de olhos voltaram para ela quando ela abriu a porta. Sua fadiga deve ter sido evidente,
porque eles imediatamente atacou.
"Onde diabos voc esteve o dia todo?" Matt exigiu. "Voc parece o inferno."
"Eu estou cansado. Eu vou para a cama. "Ela comeou em direo a seu quarto, evitando o olhar
de Simon quando AJ falou.
"Toni, est tudo bem?"
Ela deu um sorriso torto. "Sim, s exagerei um pouco. Boa noite. "

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No esperando por eles para dizer mais nada, ela fugiu para o seu quarto e fechou a porta atrs
dela. Mal ela tinha ficado sem roupa e na cama bateram em sua porta.
"Toni, sou eu Matt."
"Eu estou na cama", ela falou.
"Eu quero falar com voc."
"No pode esperar? Estou muito cansada. "
Houve uma longa pausa. "Okay. Descanse um pouco. Falaremos mais tarde. "
Ela deitou para trs e fechou os olhos. Em seguida, as lgrimas caram.

***
Segunda-feira, ela felicitou-se em passar todo o fim de semana sem ver Simon a no ser de
passagem. Ela trabalharia na equipe de resgate aps o trabalho e os caras estariam comeando
as quarenta e oito na tera-feira, por isso o mais cedo que veria Simon seria quinta-feira tarde.
Desde que ela no trabalhasse naquela noite.
Ela saiu um pouco mais cedo, ento ela foi para casa para trocar antes de ela se dirigiu para o
seu segundo trabalho. Quando ela deixou seu quarto, os caras estavam assistindo TV na sala
de estar. Ela falou um Ol e em seguida entrou em seu quarto para mudar de roupas.
Momentos depois, ela voltou para fora e parou na cozinha. Sabendo que ela tinha, pelo menos
que dizer-lhes onde estava indo, ela limpou sua garganta. "Vejo vocs mais tarde."
Eles giraram para olh-la. "Onde voc vai?" A.J. perguntou.
"Trabalho". A palavra pairou no ar um momento enquanto eles digeriam o que ela havia dito.
"Trabalho?", perguntou Matt. "Voc acabou de chegar em casa do trabalho."
"Estou fazendo um trabalho de Tcnico de Emergncia Mdica na equipe de resgate de Lonnie."
Sua surpresa era evidente. "Huh? Desde quando? ", Perguntou Matt.
"Desde sbado."
"Inferno, Toni, voc costumava dizer-nos coisas como esta merda. Qual o problema
ultimamente? "A voz de Matt elevou-se e ele levantou-se e andar em direo a ela. "Voc deveria
estar na cama descansando. Voc esqueceu o que aconteceu h poucos dias? "
"Olhe que no foi grande coisa. Eu s no vi vocs com suas programaes recentemente. Eu
tenho que correr, ou vou me atrasar. Eu vou falar com voc mais tarde. "Ela soprou um beijo em
Matt e virou-se para sair.
Simon viu sua caminhada para fora e suprimiu o desejo de socar o punho atravs da mesa de
caf. No era preciso ser um cientista para descobrir que ela o estava evitando.
Matt voltou para a sala de estar com uma profunda carranca em seu rosto. "Eu no sei o que
diabos est acontecendo com ela, mas ela no est nos dizendo alguma coisa."
"Oh, voc acha?" A.J. ironizou.
"O que h com ela para conseguir um segundo emprego? Ela est grvida, Cristo. Ela no
precisa estar a trabalhar em dois empregos ", disse Matt em voz elevada. Ele virou-se para
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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
Simon. "Voc normalmente no estaria em curto com algo a dizer. Voc sabe o que est
comendo Toni? "
Sim, ele sabia bem. Mas ele no ia deixar escapar que ele esteve colocando os movimentos
sobre Toni em seu momento de fraqueza. Matt e A.J. usaria seu rosto por um saco de pancadas.
"No, eu no fao. Talvez ela s precisava do dinheiro extra com o beb chegar. "
Matt bufou. "No h nenhuma maneira no inferno que eu ia deix-la trabalhar em dois empregos,
quando ela est grvida. Se dinheiro que ela precisa, ela s tem de falar. "
"Mas isso apenas isso", disse Simon. "Eu no vejo maneira de ela pedir nada. Voc sabe to
bem quanto eu, ela nunca faria isso, ela pensaria que iria tornar-se um fardo. "
"Eu acho que outra coisa", A.J. apareceu. "Eu no sei o que ... ainda. Mas pretendo
descobrir."

***
Nada tinha mudado na equipe desde que ela trabalhou ali pela ltima vez, e ela pegou a
mecnica de novo rapidamente. Sentou-se por algumas horas assistindo e ouvindo Sarah e
Cody, outro despachante.
Quando ela estava pronta para ir embora, Sarah puxou de lado. "Primeiro de tudo, eu queria dar
os parabns pelo beb."
"Obrigado, Sarah. Eu aprecio isso." Sarah era uma mulher na casa dos trinta. Ela tinha uma
abordagem direta para tudo, e ao lado de Lonnie, ela coordenava a equipe.
"Em segundo lugar, Lonnie acha que voc ia pegar as coisas de volta rapidamente por isso ele
deixou um cronograma preliminar para voc. Olha para ele e veja o que voc acha. Se estiver
tudo bem, vamos confirmar seus dias na escala. "
Toni pegou a folha dela e olhou. Ela trabalharia dois dias do prximo fim de semana, mais uma
noite no meio da semana. O resto do ms consistia de pelo menos um dia de fim de semana e
duas a trs noites durante a semana. No esmagadora, mas com certeza no iria deixar muito
tempo em casa. Foi perfeito.
"Este est bom", disse ela devolvendo o cronograma para Sarah.
"Voc tem certeza que no vai ser demais com voc estando grvida?"
"Eu vou ficar bem. Eu sempre posso sentar-me com os ps para cima. "
"Isso verdade", Sarah disse com um sorriso. "Eu vou ter certeza voc receba de Lonnie uma
boa almofada. Voc provavelmente poderia pedir qualquer coisa neste momento. Ele est muito
grato ento provavelmente daria a voc. "
Toni riu. "Eu vou manter isso em mente."
"Bem, voc v para casa. Te vejo quinta-feira." Toni acenou e saiu para o Jeep.
Quando ela chegou em casa e entrou na casa, ela quase gemeu em voz alta. Matt, A.J. e Simon
estavam todos sentados no sof, obviamente esperando por ela. Ignorando-os, ela comeou a
fazer um sanduche.
"Isso no vai funcionar", Matt anunciou. Ela virou-se e levantou a sobrancelha. "Voc est nos
ignorando."
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"Eu estou comendo", ressaltou.
"Bem, isso algo bom pelo menos. Voc no tem feito o suficiente disso ultimamente ".
"Sem sermo." disse ela com uma careta. Ela voltou para seu sanduche, mas sentiu seus
olhares. Se ela fosse realmente corajosa, ela iria para o quarto e trancaria a porta. Mas isso iria
enviar imediatamente o sinal de que ela estava de fato evitando-os. Era melhor sentar aqui e
comer e em seguida iria para a cama.
"Queremos falar com voc, Toni," Matt persistiu.
Com um suspiro, ela se virou. "Uma garota pode comer em paz?"
"voc pode terminar, mas quando estiver pronto, ns vamos ter uma conversinha."
Ela revirou os olhos. "No h nada para falar."
"Eu acho que tem." Simon falou, com a voz tensa.
O pnico a assaltou. Certamente ele no trataria o que aconteceu na frente dos caras. Sua
comida enrolou em um n na garganta, em seguida, atingiu seu estmago como uma tonelada
de tijolos. Seu estmago se revolveu em protesto.
No se preocupando em explicar, ela correu para o banheiro. Seu estmago esvaziou em pouco
tempo. Ela inclinou-se fortemente contra o vaso sanitrio, a ansiedade fazendo um buraco em
seu intestino.
"Toni, abra a maldita porta," Matt exigiu. Bem, pelo menos no era Simon. Fracamente, ela virou
o trinco, em seguida, voltou para a sua posio com a cabea pendurada sobre a bacia.
"Voc est bem?", Ele perguntou como ele entrou para o pequeno banheiro com ela.
"Sim, eu estou bem."
Ele pegou uma toalha do armrio e correu gua fria sobre ela. "Aqui", ele disse oferecendo a ela.
"Obrigado." Ela se levantou lentamente, enxugando a testa com o pano.
"Agora, vamos supor que voc vai me dizer o que diabos est acontecendo com voc."
Ela corou e em seguida, baixou o assento para que ela pudesse se sentar. "Nada est
acontecendo. Isso coisa da gravidez normal. "
"Eu vejo. Voc estar recebendo um segundo emprego coisa de gravidez normal. E no dizer
nada para mim sobre isso coisa da gravidez normal. "Ele cruzou os braos sobre o peito e
olhou fixamente para ela.
Ela soltou um suspiro de frustrao. "No grande coisa. Eu queria o dinheiro extra para quando
o beb nascer. Lonnie me ofereceu um emprego antes. Eu pensei que seria um timo trabalho.
Voc trabalhou no domingo ento eu no te vi. "
"Voc costumava vir ao redor da estao", ressaltou. "E, no passado, voc teria que vindo direto
para compartilhar qualquer notcia".
"Eu no me sinto confortvel chegando por a agora", ela revelou. No era uma mentira completa.
Era desconfortvel, mas a gravidez no tinha nada a ver com isso.
" o meu pedindo para Stephanie se casar comigo que est te incomodando? Voc sabe que eu
no faria nada para machuc-la, Toni. Se voc quiser ficar aqui, s dizer. Eu no quero que
voc se mate em um segundo emprego, a fim de se dar ao luxo de sair de casa. "
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Ela olhou para ele em choque. "No. Deus, no. Isso no o caso, Matt. Estou muito feliz por
voc. Stephanie uma garota maravilhosa e voc merece ser feliz. Eu estou com raiva de mim
mesmo por ser uma trapalhona. Voc no deveria ter que planejar sua vida em torno de mim e
minha estupidez. "
Ele franziu o cenho duro para ela. "Eu no quero nunca mais ouvi-lo falar assim. Stephanie e eu
nunca poderamos ser felizes sabendo que sua custa. E voc no estpido. Ningum pensa
nisso. "
"Ento voc no acha que estpido eu consegui me engravidar e no ter nenhum homem nas
asas?d", ela perguntou secamente. Ela imediatamente se arrependeu de sua pergunta mal-
humorado quando Matt saltou sobre os dois ps.
"Eu tenho que admitir que estou curioso", disse ele calmamente. "Voc nunca falou sobre o pai.
Eu respeitei sua privacidade, mas eu estou um pouco magoado por voc sentir que no pode
confiar em mim. "
Ela gemeu. "Oh, Matt. No que eu no posso confiar em voc. O fato que no posso confiar
em ningum agora. Eu s tenho que trabalhar algumas coisas na minha prpria cabea agora. "
"Eu no gosto dessa distncia. Eu sinto um abismo se abrindo entre ns e voc. Voc sabe A.J.
e Simon te amam tanto quanto eu. Somos uma famlia. "
Seu corao apertou. Matt ficaria to chateado se ela estragou as coisas entre os quatro. E ela
j podia ter feito isso.
"Apenas me d algum tempo. Este gravidez no est se mostrando uma caminhada doce. "
"Vamos ajud-lo, Toni. Voc no est sozinho. "
"Obrigado, Matt. Eu s preciso de algum tempo para resolver as coisas. "
"Ok, eu vou sair, mas voc tem que prometer ir com calma. Eu no gosto deste segundo trabalho
que j conquistou a todos. E se voc no cuidar de si mesmo, eu vou ter certeza de Lonnie chute
o seu rabo. "
Ela riu. "Ok, negcio fechado. Agora, se voc no se importa, eu vou para a cama. "
Ele deu-lhe um abrao e beijou sua testa. "Vejo voc na quinta-feira."
Ela no estava prestes a dizer-lhe que trabalharia ento. Depois que ele saiu, ela arrastou em
seu quarto e puxou as cobertas. A verdade era que ela no tinha muita vontade de ir dormir, mas
a alternativa era receber o ato de motim dos caras.

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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
Capitulo 15

Quinta-feira, para sua surpresa, ela parecia ter explodido durante a noite. Quando ela tirou suas
roupas para entrar no chuveiro, ela tinha uma protuberncia muito perceptvel. Ela ficou na frente
do espelho, examinando todos os ngulos diferentes.
De acordo com seu livro de gravidez, ela deveria estar sentindo o primeiro chute do beb a
qualquer momento agora. Em apenas quatro semanas mais, ela teria seu ultrassom de 20
semanas, e se tudo corresse bem, ela descobriria o sexo do bebe.
Depois que ela se vestiu, ela analisou sua aparncia mais uma vez. Ela sorriu. Sim, no havia
dvida sua gravidez agora. "Agora, se voc s me deixasse saber que voc est a", disse ela
alisando as mos sobre a barriga.
Antes de sair, ela escreveu uma nota dizendo que ela estava trabalhando naquela noite e deixou-
a sobre o balco.
O dia passou rapidamente. As cinco horas, ela trocou de roupa na clnica veterinria, em seguida,
foi para o servio mdico de emergncia. Sarah entrou no momento em que ela sentou-se para
colocar os seus fones de ouvido. Ela fez sinal para Toni para tir-las. "Chame esse de seu
batismo de fogo, mas voc pode trabalhar amanh noite? Eu sei que voc est prevista para
o fim de semana, mas a me de Cody est doente e a me de Steven morreu assim que ele vai
estar fora da cidade por uma semana, pelo menos. Gostaria de saber se voc poderia dar mais
meio turno pelos prximos dez dias. "
"Claro", respondeu Toni.
"Voc sente-se bem assim?"
"Estou grvida, no morrendo de uma doena terminal", ela respondeu.
"T certo. Ok, ento, eu vou te ver todos os dias s cinco e meia. Exceto neste fim de semana.
Eu preciso de voc aqui s oito horas para trabalhar um turno completo, se puder. "
Toni acenou com a cabea e colocou fones de ouvido novamente.
As onze, ela chegou em casa pronta para cair na cama. No era um trabalho rduo, mas
juntamente com um longo dia na clnica veterinria, tornava-se interminvel. O que ela tinha se
metido concordando em trabalhar nos prximos dez dias seguidos?
Simon e A.J. estavam assistindo TV quando ela veio para dentro. Eles imediatamente se
levantaram quando a ouviram. "Como foi o trabalho?" A.J. perguntou enquanto ele caminhava
at a cozinha.
Simon deslizou sobre uma banqueta e olhou atravs da mesa. Seu olhar a incomodava, pelo que
ela se concentrou em AJ "Foi tudo bem. No houve muito esta noite. Um incndio estrada de
Stiller. Aconteceu que a velha Sra. Studdard deixou um de seus charutos em chamas. Pegou
seus cortinas em chamas ".
A.J. riu. "Ainda bem que eu no estava trabalhando hoje noite."
Ela se virou para colocar o copo na pia quando sentiu uma leve vibrao no estmago. Ela
engasgou e sua mo voou para o movimento.
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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
Do nada, Simon estava ao seu lado. "Voc est bem?" Ele agarrou seus braos com as mos.
"O que h de errado?"
Ela sorriu, um sentimento de temor derramando sobre ela. "Nada. Quero dizer, apenas o beb.
Ele chutou. "
"Uau!" A.J. exclamou.
"Onde?" Simon perguntou baixinho colocando a mo sobre o seu estmago.
"Aqui." Ela deslizou sua mo sobre o pequeno bater no seu lado esquerdo.
A expresso peculiar iluminou seu rosto. "Isso incrvel."
"Deixe-me sentir", A.J. disse, empurrando Simon de lado.
Ele colocou a mo sobre o estmago e esperou. Poucos segundos depois, o pequeno movimento
foi retomado. "Uau. Isso estranho. "
Ela riu. " Estranho? Bem, acho que sim. Ele sente-se ainda mais estranho. "
" como aquele filme estrangeiro, onde o aliengena irrompe do estmago da mulher. Muito
Louco ".
"Voc assiste TV de forma demasiada," Simon murmurou.
"Eu vou dizer adeus agora", ela anunciou. "Vejo vocs mais tarde."
Olhar de frustrao de Simon lhe disse que ele estava esperando para falar com ela. Mais um
motivo para ela sair do rodeio rpido.
***
"Eu vou matar Lonnie," Simon murmurou enquanto ele e AJ jogavam seus equipamentos em
seus armrios.
"Atrevo-me a perguntar: por qu?" A.J. perguntou com uma sobrancelha levantada.
"Ele est exigindo muito duro de Toni. Inferno, ela no teve uma noite de folga desde que ela
comeou a trabalhar h quase duas semanas atrs Ela est exausta. Ela est se rastejando ao
cho. "
"Sim, a ltima vez que a vi, ela no estava parecia muito bem. Isso foi h poucos dias, por isso
posso imaginar que ela no est aparentando melhor agora. "
Simon olhou para ele. "O que voc quer dizer? Ela est tima. Ela est apenas cansada. "
A.J. riu. "Acalme-se. Eu no disse que ela precisava de um saco de papel na cabea. E sim, que
ela parece muito cansada. " Ele olhou para Simon, o seu olhar de diverses desapareceu. "Ento
me diga. O que aconteceu entre vocs dois? "
O n cresceu mais no estmago de Simon. A.J. sempre tinha sido muito perspicaz para seu
prprio bem. "Eu no sei o que voc est falando."
A.J. bufou. "Por favor. Eu no sou um idiota. Ela est evitando todos ns como uma praga, mas
voc em particular. "
Ele esfregou o rosto em agitao. "Sim, bem, ela tem razo."
A.J. recostou-se contra o seu armrio. "O que voc faz?"
"Eu a beijei."
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Lbios A.J. 's contraiu desconfiado. "Ela est evitando voc porque voc a beijou?"
"No exatamente. Eu fui um idiota. Aproveitei-me dela. "
"Isso eu tenho que ouvir."
Quando ele terminou de contar a A.J. toda a histria, A.J. explodiu na gargalhada.
"Estou feliz por voc achar que to engraado", ele murmurou.
"Simon, para um cara to seriamente inteligente, voc pode ser um idiota s vezes."
"O que que isso quer dizer?"
"Primeiro de tudo, voc disse que ela te beijou."
"Bem, ela fez. Mas eu duvido que ela percebeu o que ela estava fazendo. E eu no tenho que
responder. "
A.J. abanou a cabea. "Uh huh. O Toni mostrou-se como a mulher indefesa que no sabe o que
um indcio do que ela estava fazendo? "
Ele franziu a testa. "Bem, no."
"Ding ding ding. Temos um vencedor. "
"Cala a boca", ele rosnou. "O que voc quer chegar? Voc acha que ela me beijou de propsito?"
"Bem, a menos que ela pensou em seu delrio que voc fosse eu, e ela tem uma mega queda
por mim, ento sim, eu diria que ela queria beij-lo."
"Ento, por que ela est me evitando?"
"Hum, boa pergunta. O que voc fez depois que ela beijou voc? "
Calor correu pelo rosto quando se lembrou com grande detalhe exatamente o que ele tinha feito.
Como foi bom sentiu - la. E quanto ele fantasiou sobre fazer isso de novo. Ele limpou a garganta.
"Eu, uh, beijou-a de volta."
"Sim, e ento o qu?"
"Eu vim para os meus sentidos e me afastei. Ento, eu pedi desculpas. "
Ele recuou quando A.J. bateu-lhe na cabea.
"Que diabos foi isso?"
"Idiota. E voc se pergunta por que ela est evitando voc. "
"Eu no entendo."
"Eu acho que ano com Starla podre seus crebros. Voc no pode ter sido sempre este estpido
sobre as mulheres. "
"Quer parar com os insultos e me diga o que diabos voc est falando?"
"Voc se desculpou. Em outras palavras, voc disse a ela, no s por sua ao de se afastar,
mas seu pedido de desculpas que voc se arrependeu acontecendo. Isso se traduz em uma
mulher que ele no me quer. No me acha atraente. "
"Voc est me dizendo, ela est chateada porque ela acha que eu no a quero?"
"Uh huh. E eles dizem que voc o nico brilhante. "
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Ele sentou-se no banco. Isso significava que ela estava atrada por ele? "Voc est dizendo que
Toni sente alguma coisa por mim?"
"Olha cara, do jeito que eu vejo ela colocou tudo na linha e voc atirou tudo totalmente fora. Em
sua posio, eu no acho que eu estaria fazendo fila para uma conversa casual tambm. "
"Merda".
"Ento me diga. Como voc se sente sobre o beijo? "
Eu nunca senti nada parecido com isso." disse ele honestamente.
"Ento qual o problema?"
"O problema que eu no quero estragar a dinmica de uma realmente grande amizade. Eu
tenho mais a considerar do que apenas se as coisas azedam entre mim e Toni. O que acontece
entre ns, afeta diretamente ns quatro."
"Matt e eu somos adultos. A pergunta que voc tem que se fazer se voc j destruiu as coisas
por no agir. "
"Ento voc acha que eu deveria prosseguir com isso?"
"Eu no acho nada. O que voc quer? Voc est atrado por ela? "
"Eu no tenho pensado em outra coisa que no fazer amor com ela durante todo o ms passado",
admitiu em uma corrida. Ele olhou para avaliar a reao de AJ a sua exploso.
A.J. sorriu. "Ela se infiltrou sob sua pele hein?"
"Voc poderia dizer isso."
"Alm de querer toma-la duro, como voc se sente sobre ela?"
Ele olhou para A.J. como se nele tivesse crescido uma terceira cabea. "Se voc est
perguntando se eu s quero uma noite s com ela eu poderia dar um soco nos seus dentes. Eu
nunca a trataria dessa forma. "
"Se eu pensasse que voc s queria um pernoite com ela eu que iria dar um soco nos seus
dentes. Pare de se preocupar tanto com os outros e pense no que melhor para voc e Toni. A
maneira que eu vejo voc no poderia pedir por uma garota melhor. E ela precisa de algum
agora. Se ela est interessada em voc, ento voc um cara de sorte. Mas, se voc no ficar
fora de sua bunda e fazer algo sobre isso, voc vai perder a melhor coisa que j aconteceu com
voc. "
Ele virou-se e caminhou para fora do vestirio, deixando Simon ponderar sobre a conversa.
Estaria A.J. certo? Toni poderia estar atrada por ele? Ser que ele a ti havia machucado,
empurrando-a para longe?
Levantou-se e deu um soco no armrio com um grande estrondo. O que estava segurando-o de
volta? A verdade era que ele se importava muito com Toni. E no como uma irmzinha. Mas iria
mat-lo perder a sua amizade se as coisas no dessem certo.
Mas parecia que ele ia perde-la de todo jeito por no fazer nada. Ele precisava falar com Matt.
Dizer a ele o que tinha acontecido e que ele estava indo buscar um relacionamento com Toni.
Isso tinha que ser tratado com cuidado ou a vida de quatro pessoas poderia mudar para pior.
Ele entrou no salo em busca de Matt entre o grupo de bombeiros. "Posso falar com voc?" ele
perguntou quando ele encontrou Matt na cozinha.
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"Claro, o que est acontecendo?"
"No aqui. Vamos entrar na garagem. "
Matt lhe deu um olhar curioso, mas seguiu atrs.
"Algo errado", ele perguntou, quando os dois estavam sozinhos.
"No, nada errado. Eu s queria falar com voc sobre algo. D-lhe uma satisfao por assim
dizer. "
"Ok".
Ele parou por um momento e depois Matt olhou diretamente nos olhos. "Eu estou interessado
em Toni."
Os olhos de Matt abriu largamente. "Whoa. Eu no tinha ideia. "
"Sim, bem, eu acho que ela poderia estar interessado em mim tambm. Eu queria que voc
soubesse, porque eu no quero ter nada a estragando a nossa amizade. "
Matt franziu ligeiramente a testa. "O que faz voc pensar que ela est interessada em voc?"
Tinha que ser Matt o que sempre queria detalhes especficos. "Ns, uh, nos beijamos algum
tempo atrs. Eu estraguei tudo e por isso que Toni est nos evitando. A mim em particular. "
"Se voc quer minha bno, voc tem isso. Eu no posso imaginar um par melhor. Mas eu acho
que voc tem um caminho difcil pela frente. Quero dizer, ela est grvida. Voc est preparado
para esse tipo de responsabilidade? "
"Eu no pensei sobre tudo isso ainda", admitiu. "Isso algo que eu jamais esperava que iria
acontecer. Ns vamos ter que levar as coisas um dia de cada vez e ver o que acontece. No
importa o que, porm, eu sempre estarei l para ajud-la. "
"Voc tambm vai ter que descobrir quem o pai. Quero dizer, voc no pode ter exatamente
uma relao slida at voc descobrir se esse cara vai estar na foto ou no. "
Simon fez uma careta. A ideia de um outro homem fazendo amor com Toni torceu suas
entranhas. Ele no iria pression-la, mas se eles estavam indo para envolver-se, o assunto teria
que vir tona. O principal obstculo agora, no entanto, era convenc-la a conversar com ele
sobre o prprio relacionamento.

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Capitulo 16
Duas semanas. Duas miserveis e longas semanas. Ela estava cansada, e ela estava sozinha.
Ela olhou para cima o cronograma e esfregou os olhos, cansada. Graas a Deus, hoje foi uma
carga relativamente leve. Ela era ainda mais grata por ser sexta-feira, e ela no tinha que
trabalhar no dia seguinte.
Seu plano para evitar Simon tinha funcionado muito bem. Ela sentia falta dele. E ela chegou
concluso de que ela tinha sido uma idiota real. E da se ele no estava caindo aos seus ps.
Ele era o melhor amigo que ela j teve, alm AJ, e no havia nenhuma maneira no inferno que
ela passaria o resto de sua gravidez na solido.
Ela se determinou a que primeira vez que ela o visse ela imploraria seu perdo e culparia os
hormnios da gravidez por todo o episdio. Inferno, se os hormnios eram uma defesa at para
assassinato, eles podiam muito bem ser uma desculpa por ela ter se jogado em cima de um cara
bonito.
Olhando para baixo na mesa, ela resistiu ao impulso de debruar a cabea sobre ela. Mais uma
noite no trabalho, ento ela poderia dormir at tarde amanh como ela queria.
Sua cabea estava quase na mesa quando a campainha da porta soou, e ela se empurrou de
volta para cima. Ela piscou surpresa ao ver Simon em p na frente dela, um olhar determinado
em seu rosto.
"Simon. Uh, o que voc est fazendo aqui? "
Ele caminhou atrs da mesa. "Ns precisamos conversar, e eu estou cansado de voc me
evitando."
"Mas eu ..." As palavras dela sumiu. No havia necessidade de negar o fato desde que era
precisamente o que ela estava fazendo.
"Existe algum lugar onde podemos ir? Uma das salas de exame, talvez? "
"Uh, com certeza, apenas um segundo. Eu preciso deixar Marnie saber para que ela possa vir
atender no meu lugar. " Ela fez um gesto para que ele a seguisse pelo corredor, em seguida,
abriu uma das salas de preparao cirrgicos. "Eu vou estar de volta logo."
Com seu corao acelerado, ela foi em busca de Marnie e perguntou-lhe se podia substitui-la
por alguns minutos. Ela voltou para onde Simon esperava e nervosamente limpou as mos em
seu jaleco antes de entrar. Ela fechou a porta atrs de si e olhou cautelosamente para ele.
No dando a ela uma chance de dizer qualquer coisa, ele fechou a distncia entre eles. Com um
movimento rpido, ele a puxou em seus braos e cobriu seus lbios com os dele. A boca dela se
abriu em um grito de surpresa. A lngua dele aproveitou e correu para a frente, seguindo as
bordas dos lbios, em seguida, investigando entre eles provocando sua lngua com a sua.
Ele enterrou uma mo em seu cabelo longo e trouxe o outro brao em volta da cintura puxando-
a contra seu peito duro. De todas as coisas que ela pensou que ele poderia ter feito, essa no
era uma delas.
Quando ele a soltou, ela deu um passo para trs, os lbios ainda formigando de seu assalto a
seus sentidos.
"Isso no caso de voc pensar que eu no a queria na ltima vez que ns nos beijamos", disse
ele, com os olhos queimando com ... desejo? Ser que ele a queria tanto quanto ela o queria?
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Ela abriu a boca para falar, mas honestamente no podia convocar todas as palavras. O que ela
poderia dizer, afinal?
Ele segurou-lhe o queixo com a mo e gentilmente beijou mais uma vez. "Eu queria fazer isso
h muito tempo."
"Ento, por que no fez?", Ela desabafou. Suas bochechas inflamado em sua exploso.
Ele sorriu um sorriso sexy lento. "Boa pergunta. Mas eu pretendo recuperar o tempo perdido. "
Ela engoliu em seco. "Eu no entendo."
Ele passou a mo pelos cabelos e comeou a andar na frente dela. "Eu sei que provavelmente
a feri com a forma como eu reagi na ltima vez, e eu sinto muito. Eu honestamente no sei como
diabos reagir. Eu queria voc to mal, queria voc por um bom tempo, e de repente voc me
beijou. Eu me senti como um verme por tirar vantagem de voc quando voc estava vulnervel."
Ele disse depois de uma longa pausa. "Eu no queria estragar a nossa amizade."
Ela olhou para ele de boca aberta. Ela sabia que devia estar olhar ridcula de boquiaberta como
uma idiota, mas ela no conseguia compreender o que estava acontecendo. Aqui estava Simon
admitindo que ele era atrado por ela. Ele deu um beijo nela, que tinha enrolado cada um de seus
dedos, e tudo o que ela podia fazer era ficar de p, sem palavras. "Agora, eu coloquei minhas
cartas na mesa", ele murmurou, acariciando a mo pelo cabelo. "Agora, vamos supor que voc
me dir por que voc me beijou."
"Voc no poderia me beijar de novo e esquecermos isso de falar", ela perguntou, esperanoso.
Ele riu e abaixou a cabea para beijar seus lbios. Entre beijos, ele disse, "Eu no tenho
escrpulos em te beijar novamente, mas no isso no vai te livrar de me responder.
"Mmmm", ela murmurou contra seus lbios.
Ele afastou-se lentamente, com os olhos plpebras meio. "Agora, fale comigo."
Sentindo-se um pouco mais confiante agora que ela tinha o homem dos seus sonhos enchendo-
a de beijos, ela limpou sua garganta. " sempre tive a maior queda por voc. Eu tenho feito tudo
que eu posso pensar para faze-lo me notar, e at agora pensei que tinha falhado
miseravelmente."
"Estava um pouco atrevida. Voc quer me dizer que a lingerie sexy, a camiseta sem suti, isso
era tudo para meu benefcio? "
Ela corou. "Sim. Mike me deu as ideias. "
Ele quase se engasgou e se dissolveu em um ataque de tosse. "Espere um minuto. Voc quer
me dizer que Mike estava treinando-a para me seduzir? "
"Uh, sim."
"Eu no sei se a estou lisonjeado ou insultado" ele disse com um aceno de cabea.
"Bem, eu tinha que fazer algo", disse ela defensivamente. "Eu no sabia como faz-lo me ver
como algo mais do que uma irmzinha."
"Voc certamente conseguiu", ele murmurou. "Agora que temos isso resolvido, eu tenho planos
para ns para o fim de semana. Comeando assim que sair do trabalho. "
Ela olhou para ele com pesar. "Eu tenho que trabalhar esta noite no Servio de emergncias
Mdicas."
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"No mais", disse ele em um tom presunoso. "Cuidei de tudo com Lonnie. Voc tem a noite de
folga e voc no voltar ao trabalho at a prxima quarta-feira. Voc precisa desse tempo de
folga. Voc no est cuidando de si mesmo e eu pretendo remediar isso neste fim de semana ".
Calor lquido rolou em seu estmago e se espalhou em seu peito. Um enorme sorriso bobo lutou
para sair de seus lbios. Ela tinha o desejo insano de rodar em crculos em delrio. E mais uma
vez a realidade bateu, Ela ainda tinhz que contar a ele sobre o beb.
"Por que a carranca", ele perguntou, preocupado.
"Oh, nada", disse ela alegremente. "Um fim de semana de folga soa celestial. O que voc tem
em mente? "
Ele balanou as sobrancelhas sugestivamente. "Voc vai ver." Ele se inclinou para beij-la mais
uma vez, seus lbios demorando-nos dela por um longo momento. "Eu vou te ver em uma hora
na casa. No se atrase. "Ele piscou para ela e caminhou para fora da porta.
Toni caiu contra o balco. Santo Deus, o homem era sexo engarrafado. A emoo vertiginosa
lavou atravs dela e ela sucumbiu ao desejo de fazer a dana da vitria.
Ela lanou os punhos para a frente, onde estava sentada Marnie, um largo sorriso quase
dividindo seu rosto em dois.
"O que te deixou to jovial?" Marnie perguntou dando-lhe um olhar especulativo.
"Voc viu o homem mais sexy que j existiu passar por aquela porta?", disse ela, facilitando-se
na cadeira ao lado de Marnie.
Os olhos da mulher mais velha brilharam. "Eu pensei que ele poderia ter algo a ver com a
vivacidade de sua dana. J era hora de voc pr a sua marca naquele jovem. "
"Oh, eu no coloquei ainda. Mas eu definitivamente declarei minhas intenes. Agora, se eu
apenas puder fisga-lo em definitivo."
No caminho para casa, ela agradeceu a Deus por no haver policiais fazendo blitz porque estava
excedendo o limite de velocidade por uns bons dez quilmetros por hora.
Quando ela entrou na garagem com o carro, ela viu todos os trs caminhes l e fez uma careta.
De alguma forma A.J. e Matt estar l no se encaixa com sua expectativa para esta noite.
Quando ela entrou, ela foi imediatamente recebido por Simon, que deu um beijo em seus lbios.
"Ei, linda," ele disse com voz rouca.
Um ridiculamente grande sorriso brotou de seus lbios.
"Agora isso est mais parecido com voc." disse ele guiando-a at a cozinha. "Eu no vi voc
sorrir assim nas ltimas semanas."
Matt e A.J. estavam na cozinha fazendo algo que parecia suspeitosamente com cozinhar. Ela
olhou interrogativamente para eles e A.J. piscou para ela.
"Nunca me diga que eu no te amo. Estou escravizado sobre um fogo quente em sua honra ".
"O que est acontecendo?", Ela perguntou a Simon quando ele conduziu-a para um banco.
"Voc estava exagerando, e hoje noite vamos mant-la longe de sua mo e ps. Isto , se o
idiota ali no conseguiu queimo o jantar. "
"Eu me abstenho desse comentrio" A.J. brincou.

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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
Matt colocou um prato e um copo de ch na frente dela.
"Vocs no tm que fazer isso", protestou ela.
"No se preocupe", A.J. disse inclinando-se e sussurrando em voz conspiratria. "Matt e eu
estamos saindo depois do jantar."
Suas bochechas inflamado, e A.J. riu e voltou para o fogo.
Momentos depois, ele e Matt servido um prato fumegante de macarro e pes frescos. Eles
conversaram durante o jantar e, pela primeira vez em vrias semanas, o relacionamento fcil
entre todos eles estava de volta.
Depois do jantar, Matt e A.J. limparam os pratos, em seguida, fizeram um grande show ao sair.
Quando eles tinham ido, Simon guiou Toni para o sof e a fez se sentar. Ele descansou ao seu
lado e colocou um brao ao redor dela. "Agora que eles se foram, eu pensei que voc pudesse
passar uma noite agradvel relaxante. Voc est morta em seus ps. "
"Estou cansada", ela admitiu.
"Amanh eu gostaria de lev-lo para um encontro real."
Ela sorriu para ele. "Eu gostaria isso."
Ele pegou seus lbios com os dele e acariciou delicadamente o rosto na palma da mo. Ela
suspirou de contentamento absoluto e se perdeu em seu toque. Quando ele se afastou, ela
descansou a cabea em seu peito, aconchegando-se contra o seu calor. "Posso te perguntar
uma coisa?"
"Claro, qualquer coisa," seu peito retumbou em seu ouvido quando ele respondeu.
"Quando voc se tornou atrado por mim?"
"Hmmm bem, acho que a primeira vez que eu realmente tomei conhecimento foi na noite que
Starla e eu terminamos."
Ela endureceu contra ele, seu corao inchando em pnico.
"Eu me lembro de pensar que todas as mulheres deveriam ser como voc. Honesta,
compreensiva, que d apoio e direta. "
"Voc me faz soar como um co fiel", disse ela em diverso.
"Eu quiz dizer isso como o mais sincero elogio."
Ela se afastou e olhou para ele. "E quanto a Starla? Vocs dois esto ainda veem um ao outro?"
Um olhar fechado caiu sobre seu rosto. "Ns no estamos vendo um ao outro. Quero dizer, ns
no estamos namorando. Eu a encontrei um par de vezes s para conversar, mas no h nada
entre a gente. "
Desconforto caiu sobre ela quando ela testemunhou o seu desconforto. Ser que ele ainda tinha
sentimentos por ela? Ele saiu com Starla por um longo tempo. Tinha estado preparado para
propor casamento a ela. Tinha que ter sido difcil super-la to rapidamente.
"Vamos falar de outra coisa", disse ele. "E quando voc percebeu que estava atrada para mim."
"Isso fcil", ela murmurou. "Apenas malditamente desde sempre."
"Srio?"

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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
"Sim", ela suspirou. Ela se inclinou para frente para tirar seus sapatos e esfregar seus ps em
um gesto reconfortante.
"Aqui, deixe-me", ele ofereceu, reorganizando-se no sof para ele segurar os ps no colo. Ele
comeou a massagear os dedos e trabalhar seu caminho at o peito do p, Ela gemeu em pura
felicidade. Recostando-se contra o brao, ela fechou os olhos e entregou-se ao prazer delicioso
da massagem nos ps.
Seus olhos se tornaram sonolentos enquanto ela sucumbiu sua fadiga.
Simon olhou para cima para ver que ela tinha adormecido enquanto esfregava seus ps. Ele
sorriu e continuou massageando por alguns minutos, em seguida, ele baixou suavemente os ps
fora de seu colo.
Discretamente, para no perturb-la, ele se levantou e pegou um cobertor do armrio do corredor
e cobriu-a com ele. Ento levantou-se e observou o ritmo da ascenso e queda de seu peito por
um longo tempo. Uma coisa era certa. Se ela ia ser dele, ele teria a maldita certeza que ela
cuidasse melhor de si mesma.

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Capitulo 17
Toni acordou e se espreguiou languidamente. O teto da sala entrou em foco, e sua testa franziu,
enquanto tentava se lembrar de como ela tinha chegado ao sof. A ltima coisa que ela lembrava
era de obter uma massagem nos ps que rivalizava com qualquer coisa que ela j tinha
experimentado.
"Bom dia, dorminhoca." O rosto de Simon surgiu. Ele carregava uma bandeja que colocou na
mesa de caf na frente do sof.
Ela se sentou, o cobertor caindo at a cintura. "Cheira bem."
"Coma. Estamos saindo em uma hora. "
Ela arqueou uma sobrancelha. "Para onde vamos?"
"Como soa a ideia de um dia na praia? Arrumei o almoo. Podemos tomar a balsa de Galveston
e voltar, em seguida, desfrutarmos de um passeio ao longo da arrebentao".
Apesar de ser meados de outubro, a costa do Texas estava calma. Fazia vrios meses desde
que ela se aventurou at a praia, e ela no conseguia pensar em nada mais agradvel do que
ver o pr do sol com Simon. Ela assentiu o seu acordo com a cabea ansiosamente e pegou a
bandeja que ele oferecia.
Depois dela comer os ovos, bacon e torradas e beber o copo de suco, se levantou do sof para
tomar banho. Meia hora depois, ela voltou para a cozinha vestindo jeans e uma de suas novas
tops de maternidade.
"Voc est pronta para ir?" Simon perguntou enquanto ele recolhia o refrigerador porttil do
balco.
Ela assentiu com a cabea e saiu para seu caminho. Depois de colocar o refrigerador na parte
de trs, ele abriu a porta para ela, em seguida, caminhou at o banco do motorista. Ele fez uma
pausa antes de ligar o motor e olhou para ela. "Aqui est o nosso primeiro encontro oficial."
Ela abaixou a cabea, sabendo que ela estava sorrindo como um idiota.
Dirigiram pela interestadual dez que levava a Houston. O cu de outono azul brilhante no foi
obscurecido por uma nica nuvem. Pouco antes de tomar a sada da praia, ele estendeu a mo
e pegou a dela. Ela sorriu e fechou os dedos em torno dele.
Vinte minutos depois eles chegaram High Island e voltou pela estrada paralela costa. Ela se
esforou para ver sobre as dunas que ia at a Pennsula Bolvar.
"Quer ir na balsa primeiro e depois voltar para a praia?" ele perguntou.
Ela balanou a cabea com emoo. Ela j se beliscara duas vezes para garantir que no estava
sonhando. Eles realmente no tiveram muito tempo para falar sobre seu novo status, mas ela
esperava que eles resolvessem isso antes que o dia terminasse. Ento ela teria que decidir em
que ponto ela soltaria a bomba.
Mordendo o lbio inferior, ela amaldioou sua estupidez, pela milsima vez. Se ela s tivesse
jogado com calma, ela poderia estar nesta mesma posio com Simon sem o peso de estar
grvida de um filho que ele no sabia.

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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
No, ela no iria se arrepender. No se permitiria desejar a no existncia de seu beb. Verdade,
seria difcil de enfrentar Simon com a realidade, mas se as coisas fossem bem entre eles, poderia
no ser to traumtico quanto ela imaginava.
Quando ela olhou para cima eles estavam puxando a fila para o embarque da balsa. Gaivotas
sobrevoavam no alto, iluminando os mastros dos barcos no cais. Simon levou-os at a rampa e
estacionou.
"Vamos l", disse ele, pegando um saco com vrios pedaos de po nele. "Vamos alimentar as
gaivotas."
Eles costuraram atravs dos carros e chegaram a parte de trs dos barcos, onde as gaivotas j
estavam pairando. Quando eles se dirigiram para longe do cais, Toni jogou pedaos de po para
as aves famintas. As gaivotas vinham do outro lado da baa por todos os lados, mergulhando e
mergulhando para pegar o po jogado no seu caminho.
Quando o po acabou, Simon a puxou de volta contra seu peito, envolvendo os braos em volta
dela. Ele apoiou o queixo no topo de sua cabea e olhou para a baa com ela.
"Olha", ela disse, emocionada, apontando ao longo da borda da balsa. Um cardume de golfinhos
viera tona, seus corpos arqueando graciosa e sincronizadamente por cima da gua.
Eles continuaram observando os at desaparecerem de vista. "Isso foi divertido", disse ela dando
um largo sorriso a Simon. E era verdade. Este foi preparado para ser o melhor dia de seus vinte
e cinco anos.
Quando o barco atracou, eles subiram de volta no caminho de Simon. "Voc quer ficar aqui em
Galveston ou voltar na balsa?"
Ela apertou o cinto de segurana e pensou por um momento. "Vamos voltar. No haver muitas
pessoas na pennsula por isso vamos ter as praias s para ns. "
"Eu gosto da maneira que voc pensa", disse ele com um sorriso.
quando eles voltaram para a fila de espera para a prxima balsa, ela se perguntou, no pela
primeira vez, se eles estavam fazendo a coisa certa. Ela odiava essa estranheza sutil entre eles.
Quase como se nenhum deles realmente se sentia vontade com a transio que eles estavam
tentando fazer.
Se as coisas no dessem certo, a amizade deles poderia muito bem cair no esquecimento.

***
Depois do jantar e de uma longa caminhada na praia, eles sentiram o frio e voltaram para o
caminho para ir para casa. Eles trafegaram em silncio, Toni olhando pela janela a paisagem
que passava.
"Voc est bem?" Simon perguntou olhando para ela.
Ela ofereceu-lhe um sorriso. "S cansada".
"Eu espero que ns no tenhamos exagerado."
"Claro que no. Eu tive um tempo maravilhoso. "
"Eu tambm", disse ele depois de um momento.

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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
Ela estudou seu perfil enquanto ele dirigia, a ondulao dos msculos visveis em seus braos.
Ela nunca poderia explicar o desejo que se abatia sobre ela quando estava ao seu redor, mas
ela fisicamente teve que conter-se para impedi-la de se jogar em seus braos. Enterrar a cabea
em seu peito largo e sentir seus braos fortes ao seu redor.
"O que voc est pensando?" Sua voz trouxe abruptamente sua fantasia ao fim.
Ela corou. "Oh nada." Ela no ia admitir que o que ela realmente desejava era que ele a beijasse
novamente. Houve vrias oportunidades enquanto eles caminharam na praia de mos dadas,
mas ela se sentiu tmida e incerta.
"Voc estava olhando muito duro."
Ela olhou com culpa para longe, mas riu em uma tentativa de humor seco. "Certamente voc
est acostumado com as meninas olhando para voc."
"Mas eu no estou acostumado a voc olhando para mim."
Engolindo em seco, ela arriscou um olhar de volta para ele. "Isso te incomoda?"
"Acho que melhor para sermos totalmente honesto com o outro", ele comeou. "Eu admito,
isso um pouco estranho para mim. Eu juro por Deus que eu estava perdendo minha cabea
quando eu comecei a olhar para voc como algo diferente de um bom amigo. Senti-me culpado,
confuso, e um pouco trado. "
"Trado?"
"Sim, eu quero dizer, eu no deveria estar olhando para voc assim, muito menos pensar as
coisas que eu estava pensando. Mas eu estava assim mesmo. "
Suas bochechas ficaram quentes. "Sim, bem, tente fazer isso por alguns anos."
"Por que voc nunca disse nada?", Ele perguntou.
"Por que voc no disse?", Ela retrucou.
"Boa pergunta. Eu acho que ns dois somos sem conserto." disse ele com uma risada.
"Ser que isso vai estragar as coisas, Simon?"
Ele tirou os olhos da estrada e olhou para ela por um momento. "No, eu no penso assim.
Espero que tornemos as coisas ainda melhores."
A mo dele se apoderou da dela e ele vagamente entrelaou os dedos nos dela.
O resto da viagem para casa foi feita em um borro. Eles tiveram uma conversa leve sobre nada
em particular, mas as suas mos ficaram entrelaadas sempre.
Quando entraram na garagem em casa, a testa de Toni franziu quando viu um Honda Accord
vermelho estacionado ao lado de seu jipe. "No que o carro de Starla?" ela perguntou, embora
soubesse exatamente de quem era o carro.
"Sim", ele murmurou enquanto desligar a ignio.
No esperando por ele para abrir a porta ela deslizou para fora do caminho e se reuniu com ele
na frente. Odiando o intenso sentimento de insegurana que tomou conta dela, ela enxugou as
palmas de suas mos em seu jeans quando eles partiram para a porta.

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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
Eles no passaram do foyer quando A.J. veio pelo corredor da cozinha. "Pensei que eu tinha
ouvido vocs." Ele fez um gesto com o polegar por cima do ombro e sussurrou: "Ela est aqui a
tarde toda. O pobre Matt ficou preso entret-la. "
Toni congelou quando Simon passou por A.J. dirigindo-se direto para a sala de estar.
"Por que ela est aqui?", Ela sussurrou para A.J.
Ele deu de ombros enquanto iam atrs de Simon. "Eu no sei, mas que ela no estava saindo
at que falasse com Simon. Ela est sentada aqui a duas horas. "
"Essa doeu".
"A est voc," Starla exclamou quando todos caminharam para a sala. Ela levantou-se do sof
de onde Matt lanou-lhes um olhar muito aliviado no rosto. "Eu tinha quase desistido de voc.
Onde voc esteve nessa terra? "
Ela parou na frente de Simon e casualmente passou a mo em seu brao. Toni olhou para ela
com desgosto, reconhecendo o gesto do conselho de Mike para ela sobre como fazer Simon
not-la.
"Toni e eu fomos a praia." respondeu Simon.
Ela riu. "Em outubro? Suponho que Toni no poderia obter um dos outros caras para ir com ela."
"Oh, por favor", Toni murmurou. Ela virou-se e caminhou de volta para a cozinha, incapaz de
tolerar a viso de Starla e Simon juntos. Mas, ento, ela nunca tinha sido capaz de antes de
suportar qualquer uma.
"Voc precisa de algo?" Simon perguntou.
Toni virou-se mais uma vez agora interessada na conversa atrs dela.
Starla pareceu momentaneamente confusa, ento, sorriu. "Eu queria ter a certeza que no tinha
esquecido de amanh."
"Oh merda, eu tinha esquecido." Simon disse batendo a mo na testa.
"Esquecido do qu?" Toni perguntou andar para trs.
"Eu prometi a Starla que eu ia lev-la a Houston amanh", disse ele com voz inquieta.
Os olhos de Toni se estreitaram. "Existe uma razo pela qual ela no possa dirigir? Eu diria que
ela dirigiu muito bem at aqui. "
A.J. passou um brao em volta de sua cintura apertando com sua mo. Ele estava claramente
avisando-a para no perder a pacincia, mas porra, Simon tinha realmente combinado um
encontro com Starla e no contou sobre isso a ela?
"Oh, voc to engraada, Toni," Starla disse, seu riso metlico arranhando Toni como uma lixa.
"Voc sempre teve um excelente senso de humor. No de admirar Simon gosta tanto de voc."
Ela fez uma pausa, e seus olhos caiu para o inchao do estmago de Toni. "E parabns. Eu
nunca tive a oportunidade de oferecer os meus desejos de que tudo v bem em sua gravidez.
Tenho certeza de que ser uma me solteira vai servir a voc perfeitamente."
Toni olhou para o cabelo de Starla, imaginando que o envolvia em torno de seus dedos enquanto
ela arrancava tudo. "Obrigado, Starla. Ser solteiro parecesse combinar com voc tambm." Ela
virou-se em desgosto e saiu para o quarto dela incapaz de tolerar a atitude falsamente doce de
Starla.
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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
O que tinha sido um dia perfeitamente bom agora estava em runas. Nada poderia salv-lo agora.
A no ser que uma bigorna gigante casse do cu e esmagasse Starla em uma cena que lembra
O Coyote e o Papalguas5.
Ela conseguia entender por que Starla estava perseguindo Simon. Starla teria que ser louca para
no ver o quanto ela errou. O que ela no entendia, no entanto, era por que Simon no estava
dizendo a Starla para ir empinar pipa. Ser que ele ainda estar apaixonado por Starla? E se ele
estava, onde isso a deixava?
Rapidamente despindo-se, ela entrou no chuveiro pegando a gua em plena exploso. Enquanto
lavava o sal e gordura de sua pele, ela agonizava sobre o que estava acontecendo na sala de
estar. Ela nem sequer tentava fingir que no se importava.
Ela secou-se e rapidamente se vestiu e saiu, recusando-se a agir como uma criana mal-
humorada que ficava em seu quarto num acesso de raiva. Starla no obteria a satisfao ter a
ltima palavra. Nem Toni deixaria isso, precisava ver como ela era afetada pela presena dela.
Mas quando ela voltou para a sala, tanto Starla quanto Simon tinham sado. Ela olhou estupefato
por um minuto, em seguida, olhou para AJ. "Onde est Simon?"
"Ele levou Starla casa", A.J. respondeu com relutncia.
"Eu entrado no Alm da imaginao6?" Ela se deixou cair sobre o sof, exasperada. "Quer dizer,
eu poderia jurar que sai em um encontro com Simon. Ou ser que eu imaginei essa parte? "
A.J. olhou para ela ter claramente no sabendo o que dizer.
"E o que est acontecendo com a Miss. Desamparada precisando de Simon para leva-la aos
seus compromissos? Ser que ela no dirigiu at aqui? "
"Eu no sei o que dizer", A.J. finalmente disse.
O olhar de simpatia em seus olhos a irritava ainda mais. Aparentemente Starla ainda tinha poder
sobre Simon. Por que outro motivo ele estaria pulando para fazer o que ela queria? E o que foi
acontecia com aquilo que ele tinha jorrado sobre estar atrado por ela, se ele ainda sentia alguma
coisa por Starla?
Ela esfregou a testa em um gesto cansado. Que desperdcio tinha sido um dia que parecia
realmente espetacular. "Eu vou para a cama", ela murmurou enquanto se levantava do sof.
"Toni, eu sinto muito", A.J. lamentou.
"No to tanto quanto Simo vai sentir", disse ela com um toque de lbios. "Vejo voc na
segunda-feira, ok? Tenha um bom dia de trabalho amanh ".
Ela voltou para seu quarto e se enrolou com seu livro gravidez. Uma coisa era certa. Ela no iria
dormir at saber que horas Simon voltaria.
meia-noite, ela ouviu um caminho puxar e momentos depois a porta da cozinha abrir e fechar.
Esperou Simon vir para o quarto dela e bater. Mas ele nunca veio.
Finalmente, ela ps de lado seu livro e caminhou calmamente at a porta e olhou para fora. A
casa estava escura. Evidentemente, ele tinha ido direto para a cama.

5
kkkkk
6
uma srie de televiso americana criada por Rod Serling e dirigida por Stuart Rosenberg, apresentando histrias de fico
cientfica, suspense, fantasia e terror.
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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
A raiva fervia dentro dela. Que tipo de jogo ele estava jogando? Ele honestamente esperava que
ela se sentaria calmamente ao lado, enquanto ele continuava a sua coisa com Starla? Por que
ele mesmo lhe convidou para sair se ele ainda estava interessado em Starla?
Ela rastejou de volta na cama, irritada porque seu dia perfeito estava em frangalhos. Antes que
ela teria feito qualquer coisa para evitar um confronto de todos os tipos. Mas no mais. Simon ia
ouvir falar dela.

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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
Capitulo 18
Domingo Toni saiu de casa cedo. No havia nenhuma maneira que ela ia passar o dia esperando
Simon chegar em casa depois de ter bancado o motorista de Starla. Ela estava muito esquentada
para ter uma conversa coerente, de qualquer modo. Melhor esperar at ela estivesse com grande
calma.
Segunda-feira, ela sentou-se atrs da mesa no escritrio elaborando uma centena de maneiras
de contar a Simon exatamente o que ela pensava sobre ele. Como se ela tivesse conjurado por
pura vontade, a porta se abriu e ele caminhou em sua direo pouco depois de meio-dia.
Ela olhou cautelosamente para ele quando ele se aproximou da mesa.
Ele ergueu as mos. "Antes de voc comear quero pedir desculpas."
"Eu no acho que o idioma Ingls tenha palavras suficientes para ajud-lo", disse ela acidamente.
Seus olhos verdes olharam fixamente nela, sua expresso contrita. "Pelo menos me d uma
chance para explicar."
Ela fez olhou seu relgio. "Voc tem dois minutos."
"Eu sinto muito que Starla tenha arruinado o nosso dia. Eu no sabia que ela estava vindo, e eu
sinceramente esqueci que tinha prometido lev-la para Houston. "
Toni se inclinou para frente em sua cadeira, colocando as mos sobre o balco. "Por que
exatamente voc concorda com ela em primeiro lugar?"
"Ela precisava de algum para ajud-la."
Ela levantou-se e cravou os punhos em sua cintura. "Voc sabe qual seu problema, Simon?
Voc muito bom. Eu no acho que voc j disse no a ningum em sua vida. "
"De alguma forma eu nunca pensei que isso seria uma coisa negativa", disse ele secamente.
", quando voc no consegue dizer no a uma puta suja e trara que te enganou." Respirando
fundo, ela lanou o seu discurso preparado. "Olha, Simon. Eu no estou indo nessa de
compartilhar voc com Starla ou com qualquer outra pessoa. Voc tem uma escolha a fazer e
melhor faz-lo logo, porque neste momento do jogo eu no posso me dar ao luxo de perder meu
tempo com algum que no estar nele ao longo do percurso. Se voc quiser Starla bem. S
saia e para de brincar comigo e pegue-a de volta. Mas se voc quiser ver onde isso nos leva,
ento eu preciso parar de ver Starla na minha casa cada vez que eu me viro ".
Quando ela terminou, um sorriso lento se espalhou pelo rosto de Simon. "Por que voc no sai
detrs do balco para que eu possa te dar a minha resposta de perto e pessoal." Ele entortou
seu dedo para ela.
Ela levantou uma sobrancelha. "Parece-me que voc quem deve ser rastejante. Voc que
venha aqui. "
Ele riu. "Teimosa como sempre. Tudo bem. Eu no sou orgulhoso demais para implorar." Ele
caminhou ao redor da mesa e parou a centmetros de distncia dela. Em seguida, ele puxou-a
em seus braos e segurou seu rosto na palma da mo. "Eu realmente sinto muito. No h nada
entre mim e Starla, eu juro. Ela precisa de um amigo agora e eu era o nico com quem ela podia
falar".
"Voc deve ser completamente cego", ela murmurou.
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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
Ele abaixou seus lbios nos dela e puxou suavemente seu lbio inferior com os dentes. "Posso
fazer isso para voc durante o jantar", ele murmurou entre beijos.
Ela sentiu o derretimento de sua raiva sob seu ataque de beijos. Um leve sorriso curvou seus
lbios. "Eu poderia ser persuadido".
"Bom. Vou busc-la s cinco e vamos ao Beaumont. "
"E o meu Jeep?"
"Ns vamos busc-lo depois do jantar."
Ele a beijou demoradamente, seus dedos deslizando sobre a curva de sua mandbula. "Eu te
vejo mais tarde."
Ela se jogou de volta para baixo depois que ele a deixou e lutou para se lembrar por que ela tinha
estado brava com ele. O homem era letal. Borboletas borbulhou em seu estmago e um frio
espinhoso sorrateiramente sobre ela enquanto ela recordou seus beijos.
O resto da tarde se arrastou enquanto mantinha viglia sobre o relgio. Os minutos passavam
com uma lentido agonizante. Ela se ocupou de limpar os contadores, em seguida, ela voltou e
limpou todas as gaiolas.
As duas horas, ela ajudou Doc em uma castrao e depois ele disse-lhe para ir para casa. Ela
olhou para o relgio e franziu a testa. Simon deveria busc-la depois do trabalho, mas ela estava
uma boa hora e meia adiantada. Ela tinha tempo mais que suficiente para ir para casa, tomar
banho e, o melhor, ela poderia deixar o jeep em casa quando eles sassem.
Cantarolando para si mesma, ela pulou em seu jipe e foi para casa. Mais uma vez, quando ela
entrou com o carro, o Accord vermelho de Starla brilhava luz do sol. Toni franziu a testa e
desligou seu motor, debatendo se ela ainda queria entrar ou no.
A memria dos beijos acalorados de Simon trouxe um sorriso aos lbios, e ela lanou-se para
fora do Jeep. Simon tinha assegurado que ele no estava interessado em reacender seu
relacionamento com Starla, e ela ia acreditar nele.
Entrou pela cozinha e olhou em volta. Ela congelou quando viu Simon e Starla na sala de estar
de p ao lado do sof. A cabea de Starla repousava sobre seu peito e sua mo pendia
molemente em suas costas.
Ela deixou as chaves deslizarem de suas mos e bater no balco fazendo barulho. A cabea de
Simon empurrou para cima, seus olhos brilhando de surpresa. "Toni ..."
"Estou interrompendo alguma coisa?" ela perguntou acidamente, sem se mover de perto do
balco.
Starla virou os olhos avermelhados para Toni, em seguida, olhou para o lado, recusando-se a
encar-la por mais tempo. "Eu tenho que ir", ela murmurou, rompendo com Simon e passado
batido por Toni.
Toni olhou para a porta at que ela ouviu movimentao do carro de Starla distncia. Ela virou
de volta para Simon, que ainda estava de p na sala de estar com uma expresso sombria. O
que diabos estava acontecendo?
Ele olhou para ela, sua expresso sombria, ento ele se aproximou e passou o brao em volta
dos seus ombros. "Eu sinto muito que voc chegou em casa para ver isso."
"Era por isso que voc estavam se esfregando?", ela perguntou, ousando ter esperana.

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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
Ele balanou a cabea, rapidamente queimando sua esperana. "Ela est doente, Toni".
Ela levantou uma sobrancelha esperando que ele explicasse.
"Cncer".
"Oh". Sua boca arredondou em estado de choque. "Srio?"
Ele apertou seu ombro e puxou-a em seus braos. "Sim. Cncer do colo do tero. Sua ltima
visita ao ginecologista foi sua primeira pista. Os testes s comprovaram as suspeitas. "
Realizao tomou conta de Toni. "Era por isso a viagem para Houston?"
Ele acenou com a cabea e, de repente Toni sentiu com cerca de uma polegada de altura. "Mas
por que voc no disse logo? Por que voc me deixou pensar ... "
"Que eu estava voltando com ela?", Completou.
"Sim".
Ele sorriu. "Talvez eu queria que voc ficasse com cimes. J pensou sobre isso? "
Ela lhe deu uma cotovelada no estmago, provocando uma "oof", quando ele se afastou dela.
"Bem, voc fez um excelente trabalho", disse ela, encarando-o.
"Ela est indo ficar com sua me em Houston para que ela possa estar perto do hospital onde
ela vai passar por tratamento", disse ele quando ele puxou Toni de volta para ele.
"Bem, eu desejava que ela se fosse com bastante frequncia, mas isso no do jeito que eu
imaginava ela indo." disse ela em voz baixa.
"Eu sei." Com esforo, Toni escorregou do abrao de Simon. "Onde esto os caras, afinal?"
"Eles foram chamados ao trabalho." disse ele com um sorriso.
"E voc no?", Ela perguntou, surpresa.
"Bem ..." ele falou a palavra, tornando-se duas slabas. "Eu fui, mas eu disse que tinha algo
importante planejado."
"Como assim?", Ela perguntou erguendo as sobrancelhas. "Uma noite com voc", ele murmurou.
Ela aproximou-se dele outra vez, colando os lbios nos dele. "Eu gosto da maneira que voc
pensa."
Ele deu um tapa na bunda dela. "V se trocar, para que possamos ir buscar algo para comer."
Sorrindo para ele ela se dirigiu para o banheiro.
Trinta minutos depois, eles se dirigiram para Beaumont e entrou em um restaurante ao lado da
Interestadual. Eles falaram casualmente durante a refeio, mas Toni sentiu seus olhos nela o
tempo todo. Arrepios deliciosos espalharam por suas costas enquanto seu olhar a acariciava. Se
ela tivesse sido bem-sucedido? Ser que ele a queria tanto quanto ela o queria?
Ela tinha que contar a ele sobre o beb em breve. Ela no iria esperar at o ltimo minuto. Ela
queria que ele se acostumar com a ideia antes que ela desse luz. Enfrente-o, Toni. Voc quer
o conto de fadas completo com papai orgulhoso ajudando voc atravs das contraes.
Isso no era mau como fantasias e ela queria desesperadamente os trs sendo uma famlia. Mas
primeiro, ela queria tudo malditamente claro com Simon a querendo por ela mesma, separada
de qualquer obrigao que tinha com seu filho.
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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
Ela piscou quando Simon pagou a conta, em seguida, estendeu a mo para ajud-la. Ele enfiou
seus dedos nos dele e levou-a para o caminho.
"E agora?", Ela perguntou, surpreso com a forma como ela parecia ofegante.
"Ns podemos fazer o que quisermos, mas eu pensei que uma noite com a casa s para ns
poderia ser uma grande ideia. Poderamos alugar alguns filmes ou ver televiso. Eu dou uma
massagem mdia nos ps ", disse ele, piscando para ela.
"Parece celestial", ela murmurou. Mas ela fixou no em casa e sozinha. Ela engoliu em seco
nervosamente e deslizou para o caminho. Lembrava-se muito bem do que aconteceu da ltima
vez em que eles ficaram em casa sozinhos.
Eles foram para casa em silncio. Enquanto caminhavam para a casa escura, Simon acendeu a
luz da cozinha, deixando a sala de estar ainda na penumbra. "V se assentar. Eu vou pegar algo
para bebermos."
Ela se arrastou at o sof, com os ps pesando como chumbo. Antecipao borbulhava e inchou
em seu estmago. Ela estava apavorada.
Simon colocou um copo de suco na mesa de caf na frente dela, em seguida, estabeleceu-se ao
seu lado. O silncio pairava sobre eles como um forte nevoeiro. Ela tomava um gole do suco
quando subitamente ele foi tomado de sua mo.
Ela olhou para Simon de surpresa quando ele tirou o copo dela e o voltou para a mesa. "Toni ..."
Ele parou por um longo momento. "Eu acho que seria melhor se eu encare de frente e seja muito
honesto com voc sobre o que eu estou sentindo agora. Eu no quero que voc pense que eu
estou aprontando com voc ou algo assim. "
Com perplexidade crescente, ela deu-lhe um olhar vazio, imaginando a sua hesitao. Mas o
que ela viu em seus olhos pausou essa sensao. Desejo. Quente e lquido. Queimando
brilhantemente nas profundezas esmeralda de seu olhar.
Ela prendeu a respirao curiosamente sentindo vertigens. Ele s olhou para ela assim um vez
antes e hoje no havia nenhuma maneira que ele poderia estar confundindo-a com Starla.
"Mais do que qualquer coisa", comeou ele em voz baixa. "Quero fazer amor com voc, Toni. Eu
no tenho pensado em outra coisa nas ltimas semanas. Voc tem assombrado os meus sonhos,
e eu fiquei louco imaginando como seria tocar em voc, te amar.
Seu corao batia descontroladamente e seu peito se apertou quase insuportavelmente. S em
seus sonhos que ele tinha dito tais palavras. Ela no confiava em si mesma para falar, ento ela
fez a nica coisa que ela conseguia. Ela se inclinou para frente e colocou os braos em volta
dele, beijando-o com toda a necessidade, o desejo e a saudade que sentia h muito tempo.
Ele gemeu profundamente em sua garganta e rasgou os lbios a distncia. "Voc tem certeza?",
Ele perguntou com voz rouca.
"Eu estou muito certa", disse ela em voz baixa.
Ele a puxou para ele, enredando as mos em seu cabelo enquanto tomava posse de seus lbios
mais uma vez. Gentilmente, ele enrolou o brao debaixo de suas pernas e levantou-se, varrendo-
a em seus braos. Sem tirar os lbios dos dela, ele entrou em seu quarto e fechou a porta com
o p.

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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
Na cama, ele a deitou e ficou olhando para ela, com os olhos brilhando de necessidade. Ela
engoliu em seco quando ele puxou a camisa sobre a cabea, seus msculos ondulando com o
esforo.
Ela no conseguia tirar os olhos dele, seus grandes braos, o peito largo, com apenas um toque
de cabelo no oco de seu peitoral. Ela seguiu a linha do cabelo at o umbigo, ressentindo-se do
cs da cala que evitar seu olhar de cair mais baixo.
Como se sentisse seu desgosto, ele desabotoou as calas e, lentamente, abriu-as. Sua
respirao ficou presa na garganta enquanto ele deslizava seu jeans para baixo de suas pernas.
Seus olhos puxaram de volta ao encontro dele, e ela estremeceu sob o seu olhar intenso. No
havia uma nica parte dela que se sentia intocada pelo seu olhar penetrante.
Finalmente, ele enfiou os polegares de cueca e puxou-a para baixo. Ela olhou descaradamente
em sua ereo. Se ela tinha alguma dvida antes que ele a queria, isso foi agora removido s
pressas.
A cama afundou quando ele deslizou seu corpo nu sobre o dela ainda inteiramente vestido. Sua
pele estava quente, robusta e decididamente masculina sob suas mos enquanto ela acariciava
com os dedos suas costas e ombros.
"Eu quero que isso seja perfeito", ele murmurou, beijando os lbios, o queixo, o nariz, o pescoo.
Ele deslizou a mo sob a camisa, buscando o fecho do suti. Logo caiu solto e alisou seus dedos
sobre a curva de seu peito, procurando o mamilo tenso. Ela gemeu quando ele apertou o pico
dura. Fascas de prazer irradiava sobre seu corpo na velocidade da luz.
Ele se moveu sobre ela, fixando-se o seu peso em um cotovelo. Com a mo livre, ele empurrou
impacientemente a camisa, empurrando-a sobre a cabea, em seguida, puxando-a, tendo os
seios livres para o seu olhar vido.
Seus mamilos apertaram insuportavelmente enquanto sua boca pairou tentadoramente sobre
um. "Por favor", ela sussurrou.
"Por favor, o qu?", Ele murmurou, soprando ar quente sobre a ponta.
Ela gemeu. "Prove", ela implorou.
Ele sugou o mamilo entre os dentes e lavou a lngua sobre ele. Ela arqueou espasmodicamente,
incapaz de controlar o calor lquido que serpenteava atravs de seu corpo.
No liberando o mamilo, ele estendeu a mo para empurrar a sua cala, descendo-a de sobre
seus quadris. Logo ela usava apenas calcinha finas. "Voc to linda." Ele olhou para ela como
se estivesse memorizando cada detalhe de seu corpo.
Em seguida, ele se inclinou e apertou um beijo na elevao de seu estmago, moldando-a com
as mos. Lgrimas brotaram de seus olhos enquanto ele esbanjava ateno em seu corpo. Como
isso era perfeito. Nada poderia tornar o momento melhor.
Delicadamente, a mo dele trabalhava em sua calcinha, empurrando-a para baixo e para fora do
caminho. Ele abriu-lhe as pernas, dando-se acesso mais fcil aos cachos suaves entre suas
coxas. "Eu vou fazer amor com voc a noite toda. Eu no acho que eu nunca vou ficar cansado
disso ", ele sussurrou enquanto ele pressionou seus lbios nos dela novamente.
Ela colocou os braos ao redor de seu pescoo, prendendo-o contra ela. Seu corpo se contorcia,
inquieto, quente, doendo, precisando. Ela queria o que s ele poderia lhe dar.

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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
Sentia-se corada, sexy, viva. Como se ela fosse a nica mulher no mundo. A nica mulher que
ele sempre iria querer. Era uma sensao inebriante. Ela estava perdida nas sensaes eltricas
de sua vida amorosa.
Enquanto ele se movia em cima dela, cobrindo-a com seu corpo e empurrando suas pernas com
sua coxa, ela se arqueou contra ele mais uma vez. Ela agarrou seus ombros, suas unhas
cavando os msculos grossos como ele lentamente entrou nela. Seus olhos estavam fixos nos
dela, prendendo-os juntos enquanto ele se movia dentro dela, tornando-os um.
Lgrimas brilhavam em seus clios e tentou pisca-las. Ele beijou-as em vez que ele fez uma
pausa dentro dela.
Foi ainda melhor do que antes. Ele estava fazendo amor com ela. No qualquer outra pessoa.
Ele s viu ela.
Ela trancou as pernas ao redor de seus quadris, buscando assenta-lo ainda mais dentro dela.
Ele gemeu um delicioso som desesperado. Um homem valentemente tentando manter o controle
sobre a sua necessidade furiosa. Ela sorriu, uma mulher sedutora confiante em sua capacidade
de enlouquec-lo.
Ela comeou a se mover inquieta contra ele, estimulando-o a mais de ao. Ele rosnou e a beijou
possessiva e selvagemente, avanando at a alma com impulsos dolorosamente profundos. Mas
seu toque era suave, suas mos tocando-a quase com reverncia, como se tivesse medo que
ela se quebrasse em um milho de pedaos. E ela se sentia perigosamente perto de fazer
exatamente isso.
Sua libertao foi se construdo lentamente, depois mais rpido, mais alto e mais forte at que
ela temia que ela no aguentasse mais. Ento, de repente, quando ela o ouviu gritar seu nome
- o nome dela - ela explodiu em chamas, a exploso dentro dela veio violenta. Ela se agarrou
desesperadamente a ele, querendo ancorar-se nele no meio da tempestade.
Seus lbios, suas mos, passavam sobre ela como penas, suas palavras suaves um blsamo
para sua pele aquecida. Ele a pegou contra ele, quando ele encontrou a sua prpria libertao.
Eles ali, enrolados em torno um do outro, nem se mover, nem quebrar o momento.
Ela fechou os olhos, segurando as lgrimas de prazer requintado. Tudo o que ela sempre
sonhou. Aqui em seus braos. Sua cama. Seu corao. Eu te amo.
Por um momento ela pensou ter dito as palavras em voz alta, mas Simon manteve-se tranquilo
contra ela, sua mo preguiosamente acariciando o cabelo dela. "Eu nunca imaginei", disse ele
com admirao.
Ela tinha. Ah, sim, ela tinha.
"E ainda tudo parecia to familiar," ele continuou, com a voz estranhamente presa.
Ela enrijeceu ao lado dele, seu corao batendo descontroladamente.
Ele a beijou novamente e ela relaxou, obedecendo a demanda de seus lbios. "Voc est bem?
Eu foi muito duro?", ele perguntou, preocupado quando ele segurou-lhe o estmago.
Ela sorriu e beijou-o, efetivamente silenciando-o. "Se eu fosse qualquer melhor, eu morreria."
Ele sorriu maliciosamente para ela. "Se eu no te conhecesse melhor, eu diria que voc se
divertiu."
Ela fingiu dar-lhe o pensamento considervel. "Talvez eu tenha que tentar mais algumas vezes
antes que eu possa lhe dar uma opinio melhor."
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Ele riu. "Safada. Antes que esta noite acabe, voc saber sem dvida. "

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Capitulo 19
Toni cantarolava baixinho enquanto ela caminhava ao redor do escritrio veterinrio. Ela sorriu
um sorriso secreto, sua vertigem quase ultrapassando-a.
Nas semanas seguintes noite em que ela e Simon tinham feito amor, sua relao tinha sido
nada menos do que pura magia. Eles estavam juntos constantemente, e tinha usado todas as
oportunidades disponveis para fazer amor doce, apaixonado.
Mesmo agora, ela se derreteu na lembrana de seus beijos possessivos. Ele poderia am-la. Ele
realmente podia. Ela acreditava nisso agora. Ela estava confiante de que ele a viu como mais do
que a pequena Toni Langston. Ela tinha realmente feito com que ele a notasse.
Ela acariciou a barriga inchada e sorriu idiotamente. Aos seis meses de gravidez, ela ganhou um
bojo saudvel, e ela adorava isso. O beb de Simon.
Ela franziu a testa ligeiramente. Ela tinha que dizer a ele. Sim, ela estava se dizendo isso por um
longo tempo, mas agora ela teria que faz-lo em breve. A vibrao da incerteza revolveu seu
estmago enviando espasmos de nervosismo.
O momento certo. Ela iria esperar o momento certo.
"Bom dia, Toni," Marnie cantou enquanto ela dobrava a esquina para a rea em frente da
recepo.
Toni arqueou uma sobrancelha e sorriu enquanto a mulher mais velha, danava ao balco. "Bom
dia. O que te picadou esta manh? "
Os olhos de Marnie brilharam de alegria. "Voc ainda est pensando em sair de sua casa?"
"Sim. Matt vai se casar. "
"Eu sei de um lugar que est vagando, desocupa em uma semana, mas voc precisa agir rpido
e fazer um depsito sobre ele."
Toni prendeu a respirao. Isso era muito mais cedo do que ela queria, mas ela j tinha feito
alguns preliminar olhando, e o fato era, no havia muita coisa para alugar em Cypress. Beaumont
estava se apresentando mais e mais como a nica opo disponvel para ela, mas ela no queria
se mudar para longe de todos.
"Onde fica?", Ela perguntou.
Marnie sorriu novamente. "John est se mudando e devolvendo a casa a viva Jameson. Ele vai
sair no final desta semana, e ela planeja colocar um anncio no incio da prxima semana. Se
voc quiser, porm, voc pode correr e olhar a casa agora, e se voc gostar, voc poderia falar
com a Sra. Jameson sobre alug-la. "
"Espere um minuto", disse Toni desconfiada, com um largo sorriso surgindo. "Porque que John
se movendo para fora da casa que ele alugou nos ltimos dez anos?"
Marnie realmente corou. "Porque ele est se mudando comigo."
"Marnie, voc, seu diabo velho", exclamou Toni. "H quanto tempo vocs dois tinham uma coisa
acontecendo, afinal?"

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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
"Oh algum tempo", disse ela vagamente, corando aprofundamento. "Ento, sobre isso, est
interessada? Eu poderia mostrar-lhe a casa. John no se importaria de voc dar uma olhada. "
Toni soltou a respirao. Era uma boa oportunidade e ficava a apenas uma milha ou algo assim
de sua casa atual. Ela estaria perto do trabalho ainda e perto dos caras. "Vou correr e dar uma
olhada, depois do trabalho, se estiver tudo bem", ela disse finalmente.
"Claro. Vou ligar para John e dizer que voc vai l quando acabar aqui. "
" Obrigado, Marnie. Eu aprecio isso. "
Quando Toni se voltou para a papelada que estava arquivando, ela amaldioou sob sua
respirao. Simon estava por vir depois do trabalho e eles deveriam ir comer. Ela s tem que
lev-lo junto. Sua opinio poderia valer a pena, pois mais cedo ou mais tarde, ele tambm teria
que procurar um lugar para viver bem. Talvez, apenas talvez ... Ela no iria contar com o ovo
dentro da galinha.

***
"Voc est pronta para ir?" Simon perguntou quando ele irrompeu pela porta da frente.
Toni olhou para cima da mesa e sorriu amistosamente. "Sim. Deixe-me pegar minha bolsa. "
Enquanto caminhavam juntos, ela virou-se casualmente com ele. " Importa-se que pular o jantar
esta noite?"
Ele abriu a porta para ela, e ela deslizou para dentro do caminho. "Claro, mas o que est
acontecendo?"
Ela esperou at que ele deu a volta para o seu lado e subiu ao volante. "Eu quero ir olhar uma
casa que est vagando para aluguel."
Ela prendeu a respirao, esperando a reao dele.
Ele virou-se, surpresa. "Mas eu pensei que voc no ia sair at depois que o beb nascesse?"
"Esse era o plano, mas Marnie me contou sobre esta casa e parece perfeito. E se eu esperar, eu
vou perder. "
Ele ligou o motor e saiu do estacionamento. "Ok, eu vou com voc." Mas ele ainda estava
franzindo a testa.
Eles dirigiram em direo sua casa, mas no tomou a estrada de cascalho, pouco antes da
entrada para a sua subdiviso. Um quarto de milha abaixo da estrada empoeirada, ele parou em
frente de uma pequena casa de madeira.
O ptio abrangia meio acre, no mximo, era dividido por uma cerca. Venezianas verdes se
destacavam contra o branco da madeira pintada da casa. Parecia bem conservados e limpos,
mesmo que se assemelhava a uma caixa de fsforos. Mas, ento, ela no precisava de muito
espao para ela e para o beb.
John saiu na varanda da frente quando eles saram e fez um gesto chamando-os para dentro.
Simon colocou um brao em volta de sua cintura e guiou-a na subida dos degraus.
Uma vez l dentro, ela olhou ao redor da pequena sala de estar. Alm, ela pode ver a cozinha,
e ela mudou-se nessa direo. O espao era suficiente, e tinha todos os aparelhos necessrios.
Fogo, geladeira, microondas e mquina de lavar loua.
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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
"H uma pequena lavanderia ao lado da cozinha", John disse, apontando para a porta pela
despensa.
Enquanto caminhavam em direo outra extremidade da casa, John falou novamente. "H dois
quartos que cerca de metade do tamanho do outro."
"Perfeito para um quarto de beb", disse ela, sorrindo radiante para Simon. E era perfeito. O
quarto principal era menor do que o atualmente ela tinha, mas nele caberia a moblia sem
nenhum problema. E o segundo quarto caberia facilmente um bero e um trocador.
A casa era perfeito para ela, disso no havia nenhuma dvida. Ela olhou para Simon, que usava
uma carranca perptua desde a sua chegada.
"O que voc acha?", Ela perguntou, mesmo que sua mente j foi feita.
"Eu no sei", disse ele, em dvida.
"Ela perfeita e voc sabe disso", brincou ela. "Voc pode contar a Sra. Jameson que eu estou
interessada?", ela perguntou a John.
"Podemos correr at l, se quiser," John oferecido. "Ela vive uma milha abaixo da estrada."
Ela assentiu com a cabea. "Vamos fazer isso."
Simon a seguiu para fora, ainda franzindo a testa, mas ele permaneceu em silncio.
Trinta minutos depois, ela assinou um simples de uma pgina de locao e um cheque para o
depsito e alguns meses de aluguel. Ela no queria comear a pagar aluguel to cedo, mas era
um preo pequeno a pagar se lhe garantiu uma casa em Cypress. E com o dinheiro que ela
estava fazendo no trabalho de tempo parcial no Servio de Emergncias mdicas, ela poderia
pagar.
Enquanto ela e Simon iam para casa, ele olhou para ela. "Ento, quando voc planeja se mudar?"
Sua voz soava estranhamente tensa.
Ela franziu a testa, franzindo os lbios em pensamento. "Bem, no faz sentido pagar o aluguel e
no us-lo, ento eu suponho que eu deveria mudar muito rapidamente."
Sua expresso escureceu e ela riu. "Vamos l, Simon. Certamente voc pode ver os benefcios."
Ela sorriu maliciosamente para ele. "Pense em todo o tempo que teremos para ns mesmos ..."
Ela deixou a trilha pensamento penetrar sugestivamente.
Seus olhos escureceram. "Voc sua safada. Eu vejo o seu ponto."
Ela riu e balanou as sobrancelhas para ele. "A privacidade tem suas vantagens." E se ela tinha
alguma coisa a ver com isso, ela no estaria sozinha na casa por muito tempo.

***
Matt e A.J. no estavam entusiasmados com a ideia, mas depois, nem Toni, verdade seja dita.
Quando a realidade bateu, ela tinha estado triste por deixar a casa onde ela viveu por tanto
tempo. Mas ela sabia que era inevitvel, e que isso iria fornecer a ela e Simon mais tempo para
trabalhar em seu relacionamento.
Mesmo que ela no tinha reclamaes, ela ainda estava muito no escuro sobre como Simon se
sentia por ela. Ele continuou a ir com ela para seus compromissos, e parecia to animado quanto

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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
ela sobre o desenvolvimento do beb. Faziam amor com uma intensidade que a deixava sem
flego. Mas ele nunca realmente disse o que sentia por ela.
Ela suspirou enquanto ela arrumava outra caixa para um dos caras levar para o caminho de
Simon. Ela tinha apenas algumas semanas antes de findar seu prazo auto imposto para dizer a
verdade a Simon, e ela esperava que eles j teriam resolvido as coisas entre eles at ento.
"Voc est com tudo pronto?" Simon perguntou quando ele entrou no seu quarto.
"ltima", ela anunciou, empurrando a caixa no cho para ele.
Ele ergueu-a em seus braos e se afastou, deixando-a sentada no cho de seu quarto agora
vazio. Ela olhou em volta, tentando no sentir melancolia em sair. Ela deveria estar animada.
Pela primeira vez desde que ela tinha ido para a faculdade, ela estaria por sua conta e risco dali
por diante. E, francamente, ela estava muito atrasada.
Ela esforou-se para levantar-se, alongando quando ela se firmou em p. Uma rpida olhada ao
redor disse que ela tinha pegado tudo.
"Tem certeza que isso que voc quer?" Matt perguntou da porta.
Ela olhou para v-lo olhando para ela com preocupao. Ela sorriu para ele. "Eu tenho certeza".
Ele fechou a distncia entre eles e a abraou com fora. "Eu vou sentir sua falta."
Ela arfou e mesmo que fosse sentir sua falta tambm se esforou para derramar s de seus
lbios: "Eu estarei a apenas um quilmetro de distncia. Voc no estar se livrando de mim to
facilmente."
"A porta estar sempre aberta aqui, Toni." Ele olhou para ela, seus olhos graves. "Voc est se
movendo para fora mas isso no muda nada. Esta a sua casa. Voc sempre bem-vinda aqui."
"Eu sei", disse ela abraando-o novamente. "E eu no vou me tornar um estranha. Eu prometo."
" melhor no se tornar", disse ele rispidamente. "Eu vou arrastar a sua bunda para fora de sua
casa, chutando e gritando, se tenho que fazer."
"Esto prontos?" A.J. gritou da porta.
"Quase l", ela gritou de volta. "Bem. isso."
Matt jogou um brao em torno dela e guiou-a para a porta. "Vamos ajudar voc a desempacotar."
Os trs rapazes ficaram para se certificar de que Toni no lidava com qualquer uma das caixas
maiores. Na hora do jantar, Matt e A.J. fizeram sua fuga, mas Simon ficou para trs, ajudando
Toni a arrumar os novos pratos que ela tinha comprado para a cozinha.
"Quer pizza? Liguei pedindo a algum tempo atrs ", ela perguntou chegando por trs dele e
envolvendo os braos em torno de sua volta.
Ele virou-se em seus braos e puxou-a com fora contra ele. "Parece bom." Ele se inclinou para
beij-la. "Gosta da sua nova casa?"
"Sim, na verdade." disse ela com um sorriso. " uma sensao acolhedora. E minha. um
sentimento puro. "
"Quer companhia esta noite?" ele perguntou inocentemente.
"Hmmm, soa como uma proposta para mim", disse ela, aconchegando-se mais em seu peito.
Este seria um momento perfeito para dizer a ele. Ela hesitou, achando de repente difcil respirar.
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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
Ela afastou-se e olhou fixamente em seus olhos. Olhos cheios de tanto carinho. E o amor? Ela
atraiu uma respirao profunda. "Simon?"
"Sim, querida?"
"H algo que eu preciso te contar" disse ela em voz baixa.
Ele olhou com curiosidade para ela. "Claro, v em frente."
Ela abriu a boca para derramar seu segredo condenatrio quando a campainha tocou. Quase
fraca de alvio com a interrupo, ela sorriu. "A pizza chegou."

***
Covarde. Covarde pattica. Ela escovou o cabelo, em seguida, jogou a escova sobre a cmoda
em desgosto. Ela tinha desperdiado a oportunidade perfeita para dizer a Simon a verdade.
Fechando os olhos, ela amaldioou-se com veemncia. As coisas s estavam ficando cada vez
mais complicadas. Antes ela no queria dizer-lhe, por medo que ele iria comprometer-se com ela
por obrigao. Agora, ela temia a sua raiva, seu dio, quando ela estava to perto de ganhar seu
amor.
Sentindo-se um pouco enjoada, ela se obrigou a terminar de se aprontar para o trabalho. Simon
a havia deixado h quinze minutos para a ir a estao. Ela corou quando imaginou a reao de
Matt e AJ por Simon passar a noite com ela.
Se ao menos pudesse ter certeza de seus sentimentos. Se ele tivesse algum. No, ela sabia que
ele tinha sentimentos por ela. Ela s no sabia que tipo de sentimentos.
Ela gemeu e cerrou os punhos em frustrao. Isso estava comendo-a viva, e ela no podia
aguentar mais por muito tempo. Ela vestiu uma jaqueta leve e saiu para enfrentar o ar da manh
de um final de novembro. Estava um pouco mais frio do que o normal para esta poca do ano, e
ela se perguntou se eles estavam em um inverno mais frio. Mais frio do que qualquer coisa leve
ali era considerado glacial, ela pensou com um sorriso.
No consultrio do veterinrio, ela retomou sua rotina matinal quando a procura pelo servio de
esterilizao e castrao inundavam. s nove horas, quando a sua carga regular de pacientes
comeou a diminuir, ela se surpreendeu ao ver a Sra. Hauffrey entrar sem seus poodles.
"Bom dia, Sra. Hauffrey", disse ela educadamente.
"Bom dia, Antonia".
"Voc precisa de algo para Fifi ou Fritz?"
"Oh, eu apareci para selecionar um novo coleira." disse ela alegremente.
Mentirosa. Ela no permitia que nada a no ser o melhor couro tocasse os pescoos dos seus
queridinhos. Toni apertou os olhos esperando que se revelasse a verdadeira razo para a visita
da bruxa. Ela no teve que esperar muito tempo.
Depois que a Sra. Hauffrey fez um show sobre olhar a seleo de colares em um display de
mesa, ela se virou e olhou para Toni. "Eu ouvi que voc se mudou para a casa da viva
Jameson."
Toni apertou os dentes e revirou os olhos. Por que suas aes causaram tanto interesse em
Cypress, ela nunca saberia. Ela no era digna de uma sesso de fofoca toda. "Sim, isso est
correto", disse ela casualmente, ocupando-se com os pronturios depositados sobre a mesa.
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"Estava na hora." a mulher murmurou.
"Perdo?!" Toni perguntou, incrdulo.
A sra. Hauffrey voltou toda sua ateno para Toni, sorrindo brilhantemente. "Eu apenas pensei
que era hora de voc sair daquela casa. Era altamente inapropriado, vivendo com trs homens
solteiros. No toa que voc acabou no seu estado atual. " Seu tom ficou escandalizado, e ela
soprava enquanto falava.
A raiva fez Toni tremer, e ela esqueceu qualquer restrio ou pensamento prtico. "Oua-me
voc, velha falastrona. Eu no me importo com o que voc ou qualquer outra pessoa pensa sobre
mim. Aqueles homens de quem voc zomba so a minha famlia, e se nada mais, eu defendo a
minha famlia. Se eu ouvir qualquer uma palavra sobre voc espalhar boatos sobre eles, eu vou
dizer a todos o que voc realmente faz quando voc supostamente participa de estudos bblicos
em Beaumont na tera-feira noites ".
Sra. Hauffrey corou um roxo escuro. Ela abriu a boca, em seguida, fechou-a, suas mandbulas
flcidas batendo para cima e para baixo como uma folha ao vento. "Voc ... Como ... " ela cuspiu
incapaz de completar seu protesto.
Ela virou-se e saiu da sala, fechando a porta atrs dela.
Toni riu e balanou a cabea. Ela deveria ter feito isso h muito tempo, mostrar suas armas de
batalha, mas ela nunca quis bater de frente com a mulher. Agora, se a mulher era esperta, ela
ficaria longe de Toni.
Depois de um telefonema para Lonnie no SEM7 para confirmar a sua agenda para o fim de
semana, ela recolheu as chaves e foi para casa. Normalmente, ela mantinha as escalas
coincidentes com as de Simon no quartel para que eles tivessem as mesmas noites de folga,
mas esta noite ela estava ansioso por uma noite sozinha em sua nova casa.
Por mais que tivesse contrariado a ideia de se mudar, agora ela percebia que foi a melhor coisa
que ela j tinha feito. Ela se sentia mais livre, menos confinada e, definitivamente, mais
independente. Ela amava os caras, mas eles tinham a sufocado por muito tempo. E estar longe
dera a ela e Simon o tempo que muito precisavam para prosseguir a sua relao.
O telefone estava tocando quando ela entrou e ela correu para atender.
"Ei, querida," a voz de Simon soou atravs do receptor.
Ela sorriu, incapaz de controlar sua reao visceral a sua voz. "Oi. A noite t lenta? "
"Sim, no h muito acontecendo. Como foi o trabalho? "
Ela fez uma careta. "Eu disse a Sra. Hauffrey para largar do meu p. Caso contrrio, eu ficarei
muito chateada. "
"Whoa. O que o velho morcego fez agora? "
Ela relatou a conversa e Simon caiu na gargalhada. Eles conversaram mais alguns minutos antes
de terminar a chamada. "Voc trabalha no escritrio da SEM na parte da manh, mas voc tem
o domingo de folga, certo?"
"Sim, do mesmo jeito que voc." Ele sabia de tudo isso j, mas ela achou que ele estava
trabalhando em alguma coisa.

7
Servio de Emergncias Mdicas.
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"Voc vem para assistir ao futebol no domingo?" ele perguntou.
Ela sorriu, percebendo onde ele estava querendo chegar agora. Os caras tinham provavelmente
jogado isso para ele. "Diga a Matt e A.J. que eu estarei l. "
Ele riu e desligou.
Ela caminhou para fora da cozinha e em sua sala de estar. Seu mobilirio no era nada
sofisticado, mas era dela. Ela olhou ao redor da sala com orgulho. Ela sempre sonhou em ter
seu prprio lugar. Claro, ela sempre imaginou ter uma famlia para ir com ela, e ela no estaria
alugando uma casa, mas a possuindo.
Com um suspiro profundo, ela recostou-se no sof e bateu o controle remoto para ligar a TV.
Poderia ser pior. Ela poderia estar completamente sozinha.

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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
Capitulo 20
Toni bocejou e revirou os olhos quando ela enviou uma ambulncia para a residncia Morrison.
Sam Morrison ligava para o 911 pelo menos uma vez por semana, alegando que estava
sufocando por que seu oxignio no estava funcionando. Toni pensava que era mais provvel
que ele estava sozinho e gostava dos paramdicos cuidando dele.
"Dia lento", Cody disse com um bocejo. "A este ritmo, no vamos precisar que Sarah entre ao
meio-dia."
Toni balanou a cabea, recostando-se na cadeira giratria e girando lentamente ao redor. O
scanner8 estava at tranquilo, o que significava um dia verdadeiramente lento em toda a volta.
O escritrio do SEM mantinha um scanner monitorando em todos os momentos as frequncias
de radiocomunicao dos bombeiros e da polcia. Muitas vezes isso lhes permitiu reagir mais
rapidamente s emergncias. Eles poderiam ter uma ambulncia a caminho vrios minutos antes
que algum chamasse-os. Neste negcio, poucos minutos poderia significar a diferena entre a
vida e a morte.
Ao meio-dia Sarah veio e espalhafatosamente jogou um saco para ela e Cody. "Eu peguei almoo
no Sonic," disse ela, enquanto ela se jogava na cadeira ao lado de Toni.
"Ei, obrigado, Sarah", disse Cody, pegando o saco imediatamente.
"Qualquer coisa acontecendo?" Ela perguntou enquanto mastigava uma batata frita.
Toni pegou um hambrguer de sua bolsa e desembrulhou. "No muito. O de sempre. "
"Voc quer ir para casa mais cedo?" ela perguntou a Toni. "Uma vez que est calmo, no
precisamos de trs atendentes.
Toni assentiu. "Claro. Vou bater o ponto depois que eu comer ".
"Leve o seu tempo."
Enquanto comiam, o scanner estalou e eles se animaram. Toni ouviu atentamente quando a
estao dois foi enviada para um incndio no centro da cidade.
"So os seus meninos." disse Cody.
"Sim, so eles. Ei, voc ouviu que edifcio era?" perguntou Toni, no conseguindo ouvir direito a
transmisso apressada.
"Penso que disseram ser o velho teatro", Sarah murmurou com a boca cheia de hambrguer.
"Droga." Cody disse com um assobio. "Essa monstruosidade est ali desde sempre."
O scanner ficou em silncio por um tempo, ento ele voltou vida quando a estao pelo rdio,
anunciou um cdigo 10-10, na cena. Um minuto depois, Toni reconheceu a voz do chefe da
estao dois.

8
Sistema de monitoramento audiovisual, existente na maioria dos rgos americanos que lidam com fluxo e
atendimento de pessoas.
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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
"Precisamos de apoio. Isso est ficando uma merda. "
A testa de Toni se elevou. Nem sempre houve um incndio grande o suficiente para justificar
chamar ambas as estaes. Perguntou-se brevemente se chamariam tambm uma equipe de
Beaumont.
Ela esqueceu tudo sobre ir embora enquanto ouvia o drama se desenrolar. Ela mastigou
distraidamente sobre o hambrguer enquanto ouvia mais trfego de informaes.
O apoio chegou, pelo que ela pode perceber, o fogo estava fora de controle. Se estava to ruim,
com toda a probabilidade, haveria bloqueio onde o teatro estava localizado.
O chefe estalou de volta atravs do scanner, aparentemente convocando pelo rdio mais apoio.
Toni fez uma careta. Deveria ser um inferno de fogo. Uma pontada de desconforto passou sobre
ela quando o chefe continuou expondo suas necessidades. No fundo de repente ela ouviu gritos.
Ento o chefe xingou e gritou presumivelmente para algum prximo. "Chamem uma ambulncia
aqui. Eu tenho homens feridos! "
O corao de Toni deu uma guinada em sua garganta e ela podia sentir cada gota de sangue
deixando seu rosto. Ela tropeou em cima, a bolsa em seu colo caindo no cho. "Toni, tenha
cuidado", Sarah chamou quando ela correu para a porta. Cody j estava despachando uma
ambulncia.
Ela dirigiu to rpido quanto ela se sentia segura para fazer, seu pulso batendo em sua tmpora.
A vrios quilmetros do centro da cidade, viu a fumaa subindo em direo ao cu. Vrias ruas
j estavam bloqueadas, assim ela estacionou o jipe e correu em direo ao prdio.
Quando ela chegou perto o suficiente para ver o teatro, um grito alojou em sua garganta. O
telhado cedeu e as chamas saiam como tiro na abertura. O fogo j havia se espalhado para o
banco duas portas abaixo e parecia que logo iria consumir a boutique de roupas no final da rua.
Uma ambulncia esguichou, mas seus olhos estavam fixos nos dois bombeiros sendo trazidos
para fora do prdio em chamas. Sua boca ficou seca quando ela se lanou para a frente,
empurrando a multido de espectadores.
Quando ela chegou rea isolada pela brigada de incndio, ela passou debaixo da fita de
isolamento.
"Alto l, Toni." Mos agarranam-na, impedindo o seu progresso. "Querida, no v l."
Ela percebeu que era Mike. Lgrimas brotaram de seus olhos. " um deles, no ?", Ela
sussurrou.
Seus olhos se suavizaram, pesar encheu seu rosto.
Ela se afastou dele e correu para onde a ambulncia cercava os homens no cho. "Oh meu
Deus", ela engasgou. No era um deles. Eram dois. Matt e Simon. Onde estava A.J.? Ela
levantou a cabea, olhando freneticamente em torno buscando sinal dele.
"Toni, voc no deveria estar aqui", disse o chefe com firmeza, tentando conduzi-la para longe.
"No", ela disse, mal reconhecendo o soluo em sua voz. Ela puxou o brao livre. "Onde est
A.J.", ela exigiu.
"Ele est bem", disse o chefe disse em tom tranquilizador. "est sendo tratado por inalao de
fumaa. L est ele." A.J. deve t-la visto, porque ele estava vindo sobre ela no meio da multido
de pessoas. Ele a pegou em seus braos, protegendo-a de sua viso de Simon e Matt." Eles vo
ficar bem." disse ele com uma voz rouca.
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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
Ela agarrou-o com fora, quase desmaiando de alvio. Quando ela no o tinha visto tinha
assumido o pior. Mas, agora, ela tinha que descobrir como Simon e Matt estavam. "No me
proteja, AJ", disse ela ferozmente. "Eu quero saber como eles esto."
Ela empurrou mais perto, tentando ver entre as pessoas pululando por toda parte. Seu corao
torceu quando viu o rosto coberto de fuligem de Simon. Seus olhos estavam fechados. Uma
mscara de oxignio estava sobre o nariz e boca acima de onde o colar cervical estava preso.
Um paramdico olhou para cima e viu Toni ali. Ele fez uma careta. "Quer acompanha-lo?" ele
perguntou quando eles carregaram Simon para cima da maca.
"A.J., voc pode acompanhar Matt?", ela perguntou.
"V em frente, querida. Eu vou encontrar voc no hospital. "
Ela subiu na parte traseira da ambulncia com a ajuda de um outro bombeiro. Eles bateram as
portas fechadas e a ambulncia caiu para a frente.
"Sente-se ali e ponha o cinto de segurana." disse o paramdico disse, apontando para o assento
auxiliar.
"Ser que ele vai ficar bem?", Ela perguntou com medo.
"Sim, acho que sim. Seus sinais vitais esto estveis. Ele tem muita sorte. "
Ela soltou um suspiro de alvio, lgrimas aumentando os seus olhos. "E Matt?", ela indagou.
"Eu no sei. O outro mdico o levou ".
Ela mordeu os ns dos dedos, enquanto observava o paramdico iniciar uma dupla intravenosa.
Por que Simon no estava consciente? Mesmo ela sabia que uma perda prolongada de
conscincia no era bom.
O mdico empurrou plpebras de Simon abertas e iluminou com uma lanterna suas pupilas.
Como se sentindo o olhar ansioso de Toni, ele olhou para ela. "Eu no vejo nenhum sinal de
ferimento bvio na cabea. Suas pupilas esto uniformes e reativas."
Ele se afastou dela e pegou o rdio para passar o relatrio ao hospital. Toni estendeu a mo e
colocou-a na testa de Simon. Limpou um pouco da fuligem com os dedos, desejando que ele
abrisse os olhos. Ela no podia perd-lo.
No. Ela no iria perd-lo. Ela amava esse homem mais do que a prpria vida.
Ela compreendeu por si mesma que a ambulncia chegou quando fez uma parada abrupta e as
portas traseiras se abriram. A equipe de EM9 auxiliou os paramdicos a puxarem a maca. O
paramdico voltou-se para ajudar Toni a descer antes de correr atrs da maca que estavam
empurrando para dentro.
Toni foi deixada para trs quando eles empurraram a maca atravs das portas giratrias. Ela
ficou em estado de choque, os dedos nos lbios. Atrs dela, mais comoo seguiu quando Matt
foi trazido, AJ caminhando ao lado dele.
Ela correu para a maca, feliz por voltar a ver Matt consciente.
"Toni, o que diabos voc est fazendo aqui?" Ele exigiu.
Ela estava fraca de alvio, vestiu um sorriso torto. "Graas a Deus voc est bem, Matt."

9
Em ingls ER - Emergency Room ou sala de emergncia. Aqui traduzido como EM equipe de emergncia.
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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
Ele estendeu a mo para tocar seu rosto. "Eu estou bem, s um pouco machucado. Faa-me um
favor e ligue para Steph para ela no se preocupar. "
Eles empurraram-no longe enquanto ela balanava seu acordo. Mos fortes agarraram seus
ombros, apertando confortavelmente. "Como est Simon?" A.J. perguntou.
Ela virou-se e enterrou o rosto em seu peito. "Ele no estava consciente, A.J. Eu no sei como
ele est. "Ela lutou para manter o desespero longe de sua voz, mas falhou miseravelmente. "Eu
no posso perd-lo. Eu no posso. "
"Voc no vai perd-lo, Toni." Ele esfregou as costas, em seguida, levou-a para uma fileira de
assentos perto da janela. "Voc se senta. Eu vou chamar Stephanie ".
Ele caminhou com firmeza, deixando pegadas sujas no cho polido. Ele ainda usava o
equipamento de incndio, as camadas de fuligem e cinzas agarrada a ele como uma segunda
pele.
Ela fechou os olhos, no querendo pensar o quo perto ela tinha chegado a perder as pessoas
mais importantes de sua vida. O que ela faria sem todos eles?
A.J. voltou em um minuto e deslizou para o assento ao lado de Toni. Ela estendeu a mo e pegou
a mo dele, agarrando-o firmemente. "Voc est bem, A.J.?"
Ele sorriu, mesmo quando ele tossiu. "Eu estou bem, realmente. Eu estava quase fora quando o
teto desabou. Matt e Simon estavam atrs de mim. "Seus olhos brilharam de dor. "Eu deveria ter
estado com eles."
Ela cobriu o rosto na palma da mo. "Estou muito feliz por voc no se machucou. Meu corao
no poderia aguentar vocs trs no hospital. "
Ele pegou sua mo e apertou. "Sinto muito. Deve ter sido um choque. Eu suponho que voc
ouviu atravs do scanner ".
Ela assentiu com a cabea. "Stephanie est vindo?"
"Sim, ela se assustou. Eu disse a ela para no se matar para chegar aqui, que Matt estava
acordado."
Poucos minutos depois, uma enfermeira saiu e olhou para eles. "Vocs so Toni e A.J.?"
Eles estavam em seus ps imediatamente.
A enfermeira apontou para trs. "Matt quer ver vocs dois."
Toni correu para a pequena sala de exame e imediatamente caiu sobre Matt, abraando-o com
fora. Ele fez uma careta e gentilmente a empurrou. "Deixe-me respirar, mana. Se voc no
deixar, eu vou ter que colocar o O210 de volta. "
Ela o deixou ir e se quedou para o lado A.J. "Voc est bem, cara?" A.J. perguntou, alvio
queimava em seus olhos. Ele estava to preocupado como ela, percebia agora, mas ele tinha
escondido muito bem.
"Sim, eu estou bem. O mdico diz que eu tenho algumas costelas machucadas, tirando isso, eu
estou perfeitamente bem. "
Toni apertou-lhe a mo com fora, incapaz de falar com um n na garganta.

10
Mscara de oxignio.
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"Ei, como est Simon?" perguntou Matt com preocupao evidente em sua voz.
"Eu ainda no sei," ela disse calmamente. "Eles no me deixe v-lo."
"No se preocupe", disse ele, apertando a mo dela em troca. "Ele vai ficar bem, tenho certeza."
"Steph est a caminho", A.J. falou.
Matt gemeu. "Ela nunca me deixar esquecer isso."
"Voc est absolutamente certo." Stephanie anunciou da porta.
Toni virou-se para v-la correr para a frente, pnico, alvio, angstia gravados em seu rosto.
"Eu te vejo mais tarde", disse Matt quando ela afastou-se da cama.
A.J. sa com ela, deixando Matt e Stephanie sozinhos.
"Eu vou perguntar sobre Simon," ela anunciou. "Eu no aguento mais."
Ela fez sinal para a enfermeira no corredor e esta foi perguntar sobre Simon. Em um momento
ela voltou. "Voc pode ir v-lo. Ele est acordado agora. "
Toni correu para o quarto, com o corao disparado em seu peito. Na porta, ela parou e olhou,
bebendo de sua aparncia. Ele estava apoiado contra um travesseiro, seu grande corpo
incongruente com a pequena cama. Sua roupa tinha sido despojado, um lenol puxado at o
diafragma. Um pouco da fuligem tinha sido limpa de seu rosto, mas estrias ainda brilhava em
sua pele bronzeada.
Com um grito, ela lanou-se sobre ele. Ele a pegou contra ele quando chegou cama. Ele
envolveu-a em seus braos enquanto ela escondeu o rosto no peito dele. Suas lgrimas caram
rapidamente agora, molhando sua pele.
"Hey," ele disse suavemente, tentando pegar a cabea. "Eu estou bem. No chore, querida. "
Ela levantou a cabea, com lgrimas borrando sua viso. Ela passou as mos sobre o rosto,
assegurando-se que ele estava vivo. "Eu estava com tanto medo", disse ela em angstia. "Oh
Deus, Simon. Eu quase perdi voc ".
"Eu no vou a lugar algum, baby. No chore. No bom para o beb que voc esteja to
chateada." Suas mos acalmaram suas lgrimas, e ele puxou o rosto para ele, capturando seus
lbios em um beijo emocionado.
"Eu te amo, Simon", declarou ela, no se importando com o que ele pensaria de sua revelao.
"Eu amei voc desde sempre. E quando eu penso sobre o que poderia ter acontecido hoje, quase
me mata." Ela chorou abertamente, envolvendo os braos em volta dele e apertando-o com fora
contra ela.
Ela correu os dedos pelos cabelos, em seguida, sobre o seu rosto, tocando-o, assegurando-se
que ele estava inteiro. Ela encostou a testa contra a dele, tentando desesperadamente se
recompor. Eles fecharam os olhos, e ele passou os braos ao redor da cintura dela, passando
as mos sobre suas costas.
Um rudo da porta fez Toni se empurrar para longe. "Desculpe interromper," A.J. disse com um
sorriso. "Eu queria ver como voc estava, Simon."
Ele caminhou para dentro do quarto, e Simon situou Toni ao seu lado na cama, colocando-a sob
o brao.
"Eu estou bem", respondeu Simon. "Como voc est? Como est o Matt? "
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"Eu estou bem. Foi apenas um pouco de inalao de fumaa. Matt tem algumas costelas
fraturadas, mas ele est bem, e Steph est cuidando dele. "
Simon sorriu. Toni virou-se para ele. "O que o mdico diz sobre voc?"
"Ele descartou leso espinhal. Disse que eu tenho uma pancada na cabea, provavelmente de
detritos caindo, mas nada srio. Ele disse que meus pulmes vai se sentir um lixo por um dia ou
dois de toda a fumaa, mas apesar de tudo ele disse que eu tive sorte. "
Ela estremeceu, incapaz de contemplar a alternativa. Seu medo, a agonia indescritvel que ela
sofreu enquanto esperava para ouvir sobre as condies de Matt e Simon estavam voltando
rapidamente para ela. Ela tremeu quase incontrolavelmente. Os braos de Simon apertaram ao
redor dela, e ele e AJ trocaram olhares preocupados.
"Eu preciso ir ao banheiro", disse ela com voz trmula. Sua bexiga sentia-se perto de estourar,
e ela precisava desesperadamente se recompor.
"Quer que eu v com voc?" A.J. perguntou, olhando desconfiado para ela.
Ela sorriu. "Eu estou bem. Alm disso, eu no acho que uma boa ideia voc entrar no banheiro
das senhoras. "
"Se voc no estiver de volta em cinco minutos, vou mand-lo depois de voc," Simon disse com
firmeza.
Ela se esforou para descer da cama e testou suas pernas trmulas. Ela vacilou no caminho
para a porta, sentindo um desejo histrico de rir.
A mo de AJ agarrou seu cotovelo quando ela passou por ele. "Eu estou bem", disse ela
alegremente. "Realmente. Eu s preciso usar o banheiro. Eu vou ficar bem. "
Simon observou-a ir, uma combinao de preocupao e temor ocupando seus pensamentos.
"Ela me ama", ele disse baixinho, quando ela desapareceu de vista.
A.J. bufou. "Voc s descobriu isso agora? Onde voc esteve, cara? Eu acho que voc sofreu
mais do que uma batida na cabea. "
"No, ela me disse. Ela disse isso. Ela me ama." Ele no conseguia manter a incredulidade fora
de sua voz. Parecia monumental. Ela o amava.
A.J. riu. "Voc entendeu mal. Aquela pequena morena tem voc torceu em ns. "Sua expresso
ficou sria. "Voc assustou o inferno fora dela hoje. Voc assustou a todos ns ", emendou.
"Eu espero que ela no estivesse muito chateada", disse Simon. Seus olhos cheios de lgrimas
eram mais do que ele podia suportar.
A.J. revirou os olhos. "Vamos ver. O cara que ela ama lanado de um prdio em chamas e
levado s pressas a um hospital. No. Eu no acho que ela estivesse muito chateada." Ele fez
uma pausa e olhou fixamente de volta para Simon. Simon percebeu ento que A.J. tambm
esteve muito preocupado.
"Eu estou bem, cara. Eu juro. "
"Voc levou alguns anos da minha vida quando eu tive que voltar atrs de voc", AJ admitiu.
"Tudo o que eu conseguia pensar era se eu no poderia traze-lo e a Matt para fora. Eu com
certeza no ia deix-lo l dentro. "
"Obrigado, AJ." Simon estendeu a mo e agarrou o brao de AJ.

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A.J. hesitou, em seguida, ele passou os braos musculosos em torno de Simon, quase tirando
a respirao dele. "Voc faria o mesmo por mim", disse ele rispidamente.
"Malditamente certo." Simon disse com um aceno de cabea. Ele franziu a testa. "Talvez voc
devesse ir procurar Toni. Ela no parecia muito bem quando ela saiu ".
"No brinque com isso, Simon," A.J. disse calmamente. "Voc sabe como ela se sente agora.
No espere muito tempo para fazer algo sobre isso. "

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Capitulo 21
Ela o amava. Isso s estava comeando a afundar nele. A enormidade do que ela havia dito.
Lembrou-se muito claramente de sua declarao sincera, com o corao nos olhos. Isso o tinha
humilhado de uma forma como nada jamais o fez.
Simon sentou-se no sof, assistindo Toni e AJ decorarem atropeladamente a rvore de Natal.
Desde que ele e Matt tinham se ferido h dois dias, Toni quase se mudou de volta para cuidar
deles. Ele gostava de t-la de volta. Ele contudo no se lamentava pelo tanto de tempo passado
em seu novo lugar. E em sua cama.
Ela o amava. Ele ficou maravilhado com a forma como um sentimento o fazia sentir. Starla tinha
professado amor por ele, mas no o tinha feito sentir-se assim.
Ele observava cada movimento dela, como sua camisa subia sorrateiramente pelo seu abdmen
suavemente arredondado quando ela se erguia para colocar um enfeite no topo da rvore. Uma
onda feroz de possessividade o fulminando com velocidade de relmpago.
Ela era dele. Era? Ela o amava, mas e sobre o pai de seu beb? Meses depois de seu anncio
chocante, ela permanecia lacnica sempre que se tratava da identidade do pai. Ser que ele a
tinha machucado to ruim assim? Ou ser que ela escolheu to mal assim?
Sua mente girava com perguntas. Perguntas que precisavam de respostas para que ele e Toni
pudessem ter um futuro. Ele sorriu quando ela golpeou A.J. e repreendeu-o para colocar o anjo
torto. Sim, eles tinham que ter um futuro. Ele no poderia imaginar um - o seu futuro - Sem ela.
Ela tinha se tornado parte integrante dele como respirar. Ele a amava.
Seu peito apertou. Deus, sim, ele a amava. No o tinha ele sempre? Ele franziu a testa. Pensando
bem, no havia um tempo que no sentira profundamente algo por ela. Mesmo quando ele
namorou outras mulheres, ele sempre imaginou que ele queria algum como Toni. E quando
Starla o traiu, tudo o que ele conseguia pensar era que Toni jamais iria decepcion-lo assim.
Ele estava pronto para colocar tudo na linha de novo, como ele quase tinha feito com Starla? A
resposta foi um sim retumbante. Toni era muito diferente de Starla.
Toni o amava. Toni era o tipo de garota que todo cara sonhou em ter.
Um sorriso lento trabalhou os cantos da boca para cima. Logo, sua mandbula doa do sorriso
largo que ele usava. Sim, ela era o seu futuro. Ele a amava, e ele ama o seu filho. Seu filho. Sua
mente comeou a trabalhar, pensando qual seria o melhor momento para colocar em ao seu
plano.
Toni olhou para Simon para ver seu rosto dividido em um sorriso bobo. Ela fez uma pausa na
colocao da ornamento suspensa e arqueou a sobrancelha. "O que o deixou to divertido?" ela
perguntou.
Seu rosto ficou srio. "Voc linda. Adoro olhar para voc. "
Ela corou, sentindo o calor rastejar por sua pele. Ele nunca tinha sido muito afetivo na frente de
Matt e AJ, embora ambos sabiam muito sobre seu relacionamento, inclusive mantendo o silncio
sobre o nmero de noites Simon passou na casa de Toni.
A.J. revirou os olhos. "Ser que vocs dois poderiam cortar essa? Eu j comi. "

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"Por que voc no volta a dependurar os ornamentos?", Disse ela, franzindo o cenho para ele.
"Uma mulher nunca pode ouvir ela linda o suficiente. Especialmente quando esta mulher est
to grande como uma casa." Ela olhou com tristeza para sua barriga ampla.
"Venha aqui", disse Simon entortar o dedo para ela. Seus olhos eram escurecendo e sua
expresso quase zangada.
Ela caminhou at onde ele estava sentado no sof, com os ps apoiados sobre a mesa do caf.
Ele a pegou pela cintura e puxou-a para ele. "Voc linda", ele murmurou. "Barriga e tudo mais."
Ele roou os lbios nos dela, mordiscando os cantos de sua boca.
Ela suspirou, permitindo-se ficar perdida em seu beijo. Era fcil esquecer de tudo em seus
braos. Deleitar-se com o fato de que ele estava em casa e bem. Mas agora ela se deparava
com a realidade. Ela tinha que lhe dizer a verdade, e ela tinha que faz-lo agora. Assim que ela
tivesse oportunidade e nem um minuto depois.
Ele a puxou para o seu colo e segurou-a contra seu peito. Ela sorriu e enrolou-se ainda mais em
seu abrao. "Eu acho que eu tenho que terminar essa monstruosidade sozinho", AJ resmungou.
"Voc uma boneca, AJ", disse ela, sorrindo para ele.
"Sim, sim. Uma Cabbage Patch11 passvel. "
"Eu preciso verificar Matt", disse ela, se afastando com relutncia de Simon. "Ele est dormindo
a algum tempo, e eu quero ter certeza que ele no precisa de mais medicao para a dor."
"Ele est bem", disse Simon, puxando-a de volta em seus braos. "Eu gosto de voc onde voc
est."
"O que quer dizer que temos que jantar na minha casa amanh noite?" ela perguntou
levemente. Seu estmago revirou violentamente. Ela usaria a oportunidade para dizer-lhe o seu
terrvel segredo. Ela limpou as mos em suas calas jeans, querendo livrar-se da sensao de
frio.
"Eu acho que essa a melhor ideia que voc teve durante todo o dia", disse ele em voz baixa.
"Eu acho que h algumas coisas que precisamos falar."
Seu corao acelerou. O que ele queria dizer? Ele no poderia saber. Pare. Claro que ele no
poderia saber. Mas ele saberia amanh noite, porque ela no estava desperdiando outro dia.
Ela s rezava para que quando ele descobrisse a verdade, ele no a odiasse.

***
Simon levantou-se cedo na manh seguinte, um senso de propsito marcando seus movimentos.
Ele ainda estava um pouco dolorido por causa do acidente, mas ele tinha tido muita sorte por
no ficar de molho na cama por um longo tempo. Ou pior, ficar incapaz de voltar ao trabalho.
Mesmo Matt estaria retornando ao trabalho em poucos dias.
"Onde o fogo?" A.J. perguntou, quando Simon apressadamente comeu uma tigela de cereal.
Ele caminhou e sentou-se ao lado de Simon no bar.

11
Cabbage Patch Kids uma linha de bonecos criados pelo estudante de arte americano Xavier Roberts em
1978
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"Piada ruim", Simon disse acidamente.
A.J. riu. "Eu acho que sim. Ento o que h? Voc no deveria estar descansando? "
Simon tomou uma respirao profunda. "Eu preciso de ir s compras para um anel. Eu pretendo
pedir para Toni se casar comigo hoje noite. "
O rosto de A.J. se dividiu em um largo sorriso. "Caramba. J era tempo. "
Ele sorriu torto. "Agora vamos esperar que ela diga sim."
A.J. olhou para ele como se ele tivesse comeado a cantar pera ou algo assim. "De jeito nenhum
ela vai dizer no. Essa menina tem uma queda por voc. "
Simon sorriu. "Sim, bem, eu sinto isso bem ruim por ela tambm. Eu a amo." acrescentou.
"Isso timo, cara. Parabns. Parece que voc e Matt vai tomar coragem e dar o saltar".
Simon procurou no rosto de AJ por qualquer sinal de animosidade. "Ento, como voc se sente
sobre isso?
A.J. pareceu surpreso por um momento. "Estou emocionado. Especialmente por voc e Toni. Ela
uma tima garota. Eu estava pronto para chutar o seu traseiro se voc no conseguisse uma
verdadeira pista logo."
"Sim, bem, eu no posso acreditar que me levou tanto tempo perceber isso", disse ele com
tristeza.
"O que voc vai fazer a respeito do... uh, voc sabe, do beb?" AJ perguntou.
"Diga-me uma coisa, A.J. e pense comigo. Ela j te disse quem o pai? "
"No, ela no disse. Eu perguntei a ela vrias vezes, mas o assunto tem estado fora dos limites."
Simon prendeu a respirao. Ele esperava que no fosse o caso de Toni estar ainda apaixonada
pelo idiota que a engravidou. Por tudo o que ele sabia, ela poderia ter dito ao idiota que estava
grvida, e ele poderia t-la repelido. "Eu no posso te dizer quantas vezes eu desejei que fosse
o meu beb que ela carrega", disse ele calmamente. "Iria certamente facilitar as coisas. E se eu
for honesto, eu estou ciumento como o inferno com a ideia de um outro cara estar com ela. "
"Eu posso entender isso", A.J. respondeu com empatia. "te incomoda muito que ela est grvida
com beb de outro? Quero dizer, isso vai afetar a forma como voc se sente sobre o beb? "
"No importa para mim, mas vamos ter que falar sobre isso", disse ele. "Eu preciso ter certeza
que esse cara no vai ressurgir em poucos meses."
"Bem, boa sorte, cara. E parabns. Eu no imagino que ela v rejeita-lo." Ele piscou para Simon
e se levantou. "Vou verificar Matt. Deixe-me saber como as coisas foram. "
"Obrigado, A.J."
Simon recolheu as chaves e se dirigiu para seu caminho. Ele tinha muito a fazer antes de ir esta
noite para casa de Toni.

***
s seis horas, Simon puxou para entrada de Toni e estacionou seu caminho. Verificou o anel
no bolso antes de sair e ir para a porta da frente.

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Quando ela abriu, ele a puxou para seus braos, amando o jeito que ela sentia, a maneira como
ela se encaixava to perfeitamente sob o queixo. Ele inclinou a cabea e beijou-lhe
completamente os lbios deliciosos. Ela tinha um gosto sensacional. Ele poderia passar o resto
da noite provando sua boca.
Ela estremeceu contra ele, e ele rapidamente fechou a porta atrs de si. "Desculpe", ele se
desculpou. "No quis mant-la em p na porta."
Ela sorriu para ele, quase roubando seu flego. Ele desejava provar suas covinhas. Cristo. Ele
estava obcecado por degusta-la por toda a noite.
"Hoje, a noite est fria."
Ele balanou a cabea e tirou o casaco, pendurando-o na porta. "Sim, estranho hein. previso
do Tempo disse que teremos uma extraordinria frente fria que se dirigir para c nos prximos
dias."
Ela balanou a cabea, enquanto caminhavam para a sala. "Dois dias atrs, foi na dcada de
setenta."
"Voc quer minha ajuda em qualquer coisa? Ele perguntou, quando eles fizeram o seu caminho
para a cozinha. Ele cheirou o ar apreciativo. "Cheira bem."
Ela sorriu de novo, e seus olhos percorreram sua pele brilhante. Gravidez definitivamente
combinava com ela. Sua pele era positivamente lambvel. Era uma ideia tentadora mant-la
grvida o tempo todo, uma vez que eles estivessem casados. Ele sorriu por sua arrogncia. Ele
estava certo de que ela no iria se recusar.
Ele colocou seus braos em volta dela enquanto ela se mexeu no fogo. Pura e simplesmente
no conseguia manter suas mos longe dela. Ele adorava a sensao dela em seus braos. Ele
nunca se considerou uma pessoa excessivamente possessivo, mas o que ele sentia em torno
de Toni desafiava qualquer explicao lgica. Ele queria passar o resto de sua vida cuidando
dela. Am-la, rir com ela, fazer amor muito mal com ela.
Ela virou-se em seus braos e beijou-o levemente nos lbios. "Voc pode pr a mesa, se quiser.
A Ceia estar pronta em poucos minutos. "
"Quer dizer que voc no est no menu?", Ele murmurou enquanto beijava o seu caminho at o
pescoo.
Ela riu, mas soou forado. Ele lanou os olhos longe dele por alguns instantes.
"Tem alguma coisa errada?" ele perguntou.
"No, nem um pouco", disse ela alegremente. "V em frente e ponha a mesa. Eu preciso tirar os
pozinhos do forno. "
Ele recolheu dois pratos do armrio, em seguida, pegou os garfos e facas da mquina de lavar
loua. Depois de coloc-las em cima da mesa, serviu dois copos de ch. "Aqui, deixe-me", disse
ele, tomando a panela pesada dela. Ele levou-a at a mesa, enquanto ela recolheu o peneira
para escorrer o macarro.
Sentaram-se mesa e serviram pratos com espaguete. Ele mal conseguiu reprimir um sorriso
ao pensar em apresentar o anel para ela. Depois do jantar, ele disse a si mesmo. Eles poderiam
se aconchegar na sala, e ele derramaria seu corao para ela.
Enquanto a ajudava a limpar os pratos, ele sentiu que ela estava no limite. "V em frente na sala
de estar. Vou terminar por aqui ", disse ele, esfregando os seus ombros.
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Enquanto observava-a ir, ele experimentou um momento de inquietao. Por que ela estava to
tenso? Poderia ser uma coisa gravidez. Talvez dor nas costas. Seja qual for o caso, ele esperava
que sua proposta tivesse uma resposta rpida.
Toni fugiu para a sala de estar quase em pnico completo. A noite tinha sido perfeita.
Simplesmente perfeito. Perfeito demais. E agora ela estava indo arruin-la, dando a Simon o
choque de sua vida.
Ela andou para trs e para a frente enquanto ela esperava que ele fizesse sua apario. Seu
estmago estava em ns, e ela temia que ela teria que fazer uma corrida ao banheiro para
vomitar. Deus, por que ela se meteu nesta confuso? Por que ela no confessou o que tinha
acontecido na manh seguinte?
Ela olhou para cima em desespero quando Simon entrou na sala de estar, um sorriso gentil no
rosto. Ele andou at ela, com os olhos brilhando calorosamente. Ela quase derreteu em uma
poa a seus ps quando ele tomou-a nos braos e beijou-a demoradamente. "O jantar foi
fantstico", ele murmurou. "Mas agora que acabou, h algo que eu quero falar com voc."
Ela deu uma risada nervosa. "Que engraado, porque tambm h algo que eu queria muito falar
com voc."
"Eu primeiro", disse ele.
Ela engoliu em seco e assentiu. Ele a levou at o sof e sentou-se ao lado dela. Ento pegou
sua mo e deu um beijo na palma virada para cima. "Eu te amo, Toni".
Sua declarao contundente fez cair seu queixo. Lgrimas reuniram-se nos cantos dos olhos.
Como ela tinha sonhado com ele dizendo essas palavras. E ali estava ele, segurando-a
suavemente, olhando para ela com adorao e dizer aquelas trs pequenas palavras. E sentia-
se como filha da puta do mundo.
"Acho que eu te amei por um tempo muito longo", ele admitiu. "Mas precisou voc tentar obter
minha ateno para me fez examinar meus sentimentos por voc. E, em seguida, no hospital,
quando voc me disse que me amava, me fez perceber o quo sortudo eu sou. E o quo estpido
eu estava sendo por no ter feito voc minha h muito tempo."
Uma nica lgrima escorreu pelo seu rosto, e ele afastou-a com cuidado para fora do caminho.
Ela queria espremer os olhos fechados, olhar para longe, em qualquer lugar, menos em seus
olhos. Se algum tivesse colocado um bloco de cimento em seu peito, ela no conseguia senti-
lo mais pesado. Ela no o merecia.
"Mas eu quero corrigir isso Toni. Quero levar as coisas para o prximo nvel. Mas antes de fazer
isso, h coisas que precisamos falar. Coisas que precisamos esclarecer. "
Ela olhou para ele com todo o peso de sua culpa caindo mais duro sobre ela a cada momento.
Logo ela seria incapaz de respirar. Ela abriu a boca para falar, mas todas as palavras fugiam
dela como uma bala.
"Toni", ele levou suavemente. "Eu preciso saber sobre o pai de seu beb."

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Capitulo 22
Sentia-se muito perto de desmaio. Simon deve ter registrado o choque que ela estava sentindo,
porque ele se inclinou para frente, emoldurando seu rosto em suas mos. "No tenha medo,
querida. Embora precisamos conversar sobre isso. Tirar isso de seu peito. Precisamos
determinar como isso afeta o nosso futuro. Eu no vou a lugar nenhum. Mas precisamos tirar
isso a cu aberto. "
Ela fechou os olhos, as lgrimas escorregando por suas bochechas. Depois de tudo o que tinha
descido para isso. O homem que estava desesperadamente apaixonado por ela estava sentado
na frente dela preparado para propor, e ela tinha agido para conduzir uma faca em suas costas.
"Eu nem sei como te dizer isso." disse ela sufocando um soluo.
"Querida, voc precisa se acalmar. Eu no tinha ideia de que isso te incomodava to mal. Isto
no como eu imaginava que a noite terminaria." Ele fez uma pausa e passou a mo pelo cabelo.
"Voc prefere falar sobre isso outra hora?"
"No! Quero dizer ... no. Eu tinha planejado lhe dizer hoje noite de qualquer maneira. por
isso que eu te convidei de novo." Ela prendeu a respirao at que isso a fez se sentir tonta.
Ela estava muito perto dele. Ela se levantou, suas mos caindo de seus braos. A poucos passos
de distncia do sof, ela virou-se, atrevendo-se a olhar para ele. Seus olhos se iluminaram em
confuso e curiosidade intensa.
"Voc se lembra da noite em que voc e Starla romperam?", ela perguntou.
Surpresa foi registrada em seu rosto. "Sim, claro."
"Voc voltou para casa chateado. Voc pegou algo para beber. Ento, sentei-me com voc,
enquanto voc ficava bbado. "
"Sim, eu me lembro", disse ele, olhando para longe. "No o momento de maior orgulho da
minha vida."
"Nem foi o meu", ela sussurrou. "Ns tivemos sexo naquela noite."
Ela assistiu a mudana de incredulidade para choque em seu rosto. "Voc est dizendo ... voc
est dizendo que eu coloquei uma jogada em voc?" ele perguntou com voz rouca. "Oh, meu
Deus", ele sussurrou antes que ela pudesse responder. "Voc est dizendo que eu me aproveitei
de voc enquanti eu estava bbado?" Auto averso nublava sua voz, angstia dele foi a runa
dela.
"No." ela soluou. "Essa no a maneira como aconteceu. Simon, eu queria que isso
acontecesse. Eu incentivei voc. Eu te beijei e foi a partir da. Eu sabia que voc no tinha ideia
do que estava fazendo. Eu tinha essa fantasia construda em minha mente. Eu sabia exatamente
o que eu estava fazendo, e eu seduzi voc."
Ele sentou-se balanando a cabea em descrena absoluta. Ento, ele empalideceu, toda a cor
sumindo de seu rosto em uma corrida.
"O beb. Ele meu? "
Ela balanou a cabea tristemente.

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Ele olhou para ela com horror. "E voc nunca me disse? Voc me deixou por todos esses meses
sem saber que o beb meu? "
Mais uma vez ela balanou a cabea, incapaz de falar. Suas mos tremiam violentamente
enquanto ela aguardava a exploso.
"Como voc pde?" Repulsa torceu seu rosto. "Jesus. Eu no posso acreditar nisso. No voc,
Toni. Eu confiei em voc. Diga-me que voc no fez isso. Que no manteve algo to importante
de mim. "
Ela pressionou os dedos na boca incapaz de conter os soluos por mais tempo.
Ele acenou com a mo na frente dele. "Este jogo. Esta charada que voc inventou. A paquera.
O esforo para me fazer cimes. Era real? Ou voc simplesmente teve medo de voc no ter um
pai para o seu bebe? Droga, Toni. Por que voc no me contou?" Sua voz levantou-se e ele ficou
de p, com os punhos cerrados ao seu lado. "Ser que tudo isso foi apenas uma piada gigantesca
para voc? Voc tem de rir de mim pelas minhas costas todo esse tempo? Voc desprezou Starla
tanto, mas voc no melhor do que ela. Meu Deus, eu confiei em voc. "
A dor em seu rosto, seus olhos, sua voz atravessou-a como a lmina afiada. "Simon, no foi
assim", ela comeou.
"Ento me diga, Toni. Como foi? "Suas palavras amargas tocou em toda a sala.
"Eu estava com medo", ela admitiu. "Com medo de estragar as coisas entre ns, com medo de
estragar as coisas entre ns quatro."
"Eu vejo, e mantendo o fato de que voc dormiu comigo, muito menos que voc estava grvida
do meu filho de mim no est atrapalhando as coisas?"
"Foi um erro", disse ela em voz baixa.
"No era apenas errado, Toni. Era desprezvel. Sinceramente, nunca pensei que voc fosse
capaz de tal engano. Eu certamente no estou orgulhoso do fato de que eu tinha relaes
sexuais com uma mulher e, aparentemente, no consigo me lembrar dele, muito menos que ele
estava com a minha suposta melhor amiga, mas o que voc fez era impensvel. Voc deveria
ter me contado. Imediatamente. No havia nenhuma razo para que voc possa ter passado por
nada disso sozinho. "
Ela virou-se, com a cabea doendo das lgrimas que ela chorou. Ela ouviu-o andar sobre o cho,
e ela se virou a tempo de v-lo sair pela porta da frente. "Simo", ela gritou, correndo para a
porta. "No v. Precisamos conversar ".
Deteve-se na varanda e lentamente se virou para encar-la. O que ela viu em seus olhos a fez
recuar. "Eu no tenho nada a dizer para voc, Toni".
Ela congelou a raiva, o dio em sua voz. Quando ele se afastou, com o corao quebrado em
um milho de pedaos. Ela viu em agonia enquanto ele partiu. Fora de sua vida.
Ela ficou l por um longo tempo, insensvel ao frio. Entorpecer a nada, mas a dor lancinante no
peito. Ento ela virou-se lentamente e caminhou de volta para a casa.

***
Simon bateu o volante com raiva. Lgrimas quase cegaram sua viso quando ele pegou a
estrada. Como ela poderia t-lo trado assim? Ele nunca a teria colocado na mesma categoria

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que Starla. Ela lhe permitiu ir s visitas do mdico com ela, buscou um relacionamento com ele,
o tempo todo grvida de seu filho. Seu filho.
Ele nunca se sentiu to irritado, to completamente chateado em sua vida. Sua decepo era
imensurvel. E lhe fazia mal ao estmago que a mulher que ele amava e com quem queria passar
o resto de sua vida havia mentido para ele desde o incio de seu relacionamento.
Ele entrou na garagem de sua casa e saiu fora do caminho. Seu humor estava negro, e ele
nunca esteve to ferido na vida quanto neste momento. Seus dedos se enroscaram ao redor da
caixa do anel de noivado aninhada em sua mo e em um movimento irritado arremessou a
voando pela cozinha quando ele entrou na porta.
"Whoa, cara." A.J. um passo para trs, quando Simon fez a sua entrada.
Simon amaldioou sob sua respirao. Ningum deveria estar em casa. Da sala de estar, ele
ouviu Matt se levantar e se juntar a eles na cozinha. Estava todo o mundo sangrento ficando em
casa esta noite?
"O que est acontecendo?", Perguntou Matt com uma careta quando ele se inclinou contra o
balco.
"Eu no quero falar sobre isso", ele conseguiu cerrar fora. Ele fechou os olhos, prometendo no
derramar uma nica lgrima na frente dos caras.
"Acho que a noite no saiu como planejado," AJ disse calmamente.
"Observador voc, no ?", rosnou Simon.
"Do que diabos voc est falando?" Matt exigiu. "Como de costume, estou no escuro."
"Ela disse no?" A.J. pressionou.
"Eu no pedi", respondeu ele amargamente.
"Por que tenho a sensao de que vocs dois esto falando sobre Toni", Matt disse em um tom
perigoso. "Um de vocs derrame melhor isso."
A raiva cresceu e transbordou, explodindo de dentro dele antes que ele pudesse cham-lo de
volta. "Sua irm uma mentirosa, puta conivente."
O queixo de Matt caiu aberto, em seguida, um brilho perigoso surgiu nos olhos dele. Ele avanou
sobre Simon, sua expresso assassina. A.J. no parecia mais feliz, mas pelo menos ele estava
mantendo a distncia.
" melhor voc ter uma boa razo para chamar desses nomes a minha irm." disse Matt em voz
baixa.
"Quem o pai?" A.J. perguntou, percebendo corretamente a fonte de sua raiva.
"Eu sou", ele cuspiu, manuseando-se no peito.
"O que ...?" Matt comeou.
"O qu disse?" A.J. balbuciou. "Diga isso de novo?"
Com palavras esparsas, ele relatou os acontecimentos da noite em que ele e Starla tinham
terminado. No momento em que ele terminou, a boca de AJ estava no cho, e Matt tinha
afundado em uma banqueta.

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"O que ela estava pensando?" Matt perguntou, incrdulo. "Isso a coisa mais imbecil que ela j
conseguiu fazer".
A.J. permaneceu em silncio enquanto ele olhava entre os dois. Simon abriu a geladeira e abriu
uma cerveja. Ele tomou um longo gole, em seguida, olhou para a lata com nojo. Isto o que o
levou a esta situao, em primeiro lugar.
Ele olhou por cima em A.J. que estava olhando para ele. "Ser que voc terminou com ela?" ele
perguntou.
"Romper com ela? Romper implica ter algum tipo de relao." Simon disse com um suspiro.
"Aparentemente eu estava sob a impresso equivocada de que tnhamos um relacionamento.
Eu no poderia estar mais errado."
Matt balanou a cabea. "Eu no posso acreditar que ela faria algo assim."
"Eu no acho que justo conspirarmos contra ela", AJ disse calmamente. "Ns ouvimos apenas
o lado de Simon sobre as coisas."
Simon se virou e enfrentou A.J. com toda a fora do seu olhar. "Voc acha que eu iria mentir
sobre algo assim?"
"Nem um pouco", ele retornou suavemente. "Mas ns no ouvimos as razes de Toni para fazer
o que ela fez. Eu, pelo menos acho que no da minha conta, por isso, eu me recuso a julgar. "
"Foi uma coisa estpida de se fazer", Matt insistiu.
"Eu no acho estpido cobre," Simon murmurou.
"Olha, eu sei que voc est chocado com tudo isso", AJ comeou. "Quem no estaria? Mas o
meu conselho pense sobre isso alguns dias. No tome qualquer deciso que voc vai se
arrepender mais tarde. Eu me recuso a pensar Toni fez isso de forma maldosa ".
"Voc tem direito a sua opinio, A.J. Mas diga-me isso. Por que diabos ela no me disse quando
ela descobriu que estava grvida? Eu quase posso entender por que ela no disse nada sobre
ns irmos para a cama juntos. Certamente no algo que eu me orgulho. Mas, quando ela
descobriu que estava grvida, ela deveria ter me dito imediatamente. Eu tinha o direito de saber."
"S no faa qualquer coisa que voc vai se arrepender", AJ repetiu enquanto se dirigia para o
seu quarto.
"Sinto muito, cara", Matt ofereceu.
"Sim, eu tambm." Ele virou-se e retirou-se para o seu quarto, fechando a porta em sua
desiluso.

***
O vento soprava frio fora da gua, mordendo atravs da fina camisa que ela usava. Toni sentou-
se na areia, com os joelhos protegendo a barriga inchada. A gua rolou mais perto quando a
mar varreu, mas ainda assim ela no se moveu, seu olhar fixo em um ponto distante no
horizonte.
Ela tinha dirigido sem rumo at que ela se viu descendo a interestadual em direo ao litoral. Ela
e Simon se sentaram nesta mesma praia vendo o sol se pr em seu primeiro encontro. Parecia
que isso fora a uma eternidade.

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Lgrimas que ela no achava que ela tinha mais deslizaram por sua bochecha, queimando um
nico rastro de desespero. Agora Matt e A.J. tambm saberiam o que tinha acontecido. Matt
ficaria com raiva que ela tinha agido to impulsivamente. Ela no tinha ideia do que A.J. pensaria.
Ele provavelmente estaria magoado por ela no ter confiado nele. Mas acima de tudo, Simon
estava perdido para ela. Ele nunca iria superar isso.
E ela no tinha ningum para culpar alm de si mesma.
Como ela poderia enfrentar qualquer um deles? Seu corao doa. Pesado e ferido. Como ela
poderia deixar tudo e ir em frente? No importava que seu relacionamento com Simon tinha
acabado, quando ele se acalmasse, ele gostaria de ser parte da vida do seu beb. O pior tipo de
tortura seria estar preso a ele por meio de seu filho, tendo que estar perto dele e saber que ele
a odiava.
Ela deitou a cabea para a frente em seus braos e deixar os soluos que brotavam do profundo
de sua alma escaparem dela. Ela soava rouca e crua, mas ela no se importava. Ela no s tinha
perdido o homem que amava, ela perdeu seu melhor amigo tambm.
Ela ficou l durante a noite toda, olhando para a grande extenso de gua. A mar subiu desceu.
Em pouco tempo, o sol comeou a espreitar nas nuvens, banhando a praia com uma luz suave.
E ainda assim ela ficou l sentada, amontoada na areia com somente suas lamentaes para
mant-la aquecida.
Ela sabia que precisava chegar a um telefone. Chame Doc e dizer-lhe que ela no iria trabalhar
hoje, mas ela no conseguia se mover. Com uma careta, ela olhou para o relgio, com os olhos
turvos registrando que passava das sete horas.
Suspirando, ela esticou as pernas enrijecidas e se esforou para se levantar. Seja qual fossem
suas dificuldades, ela devia a Doc, pelo menos, dar-lhe uma chamada. Ele se preocuparia se ela
no aparecesse.
Ela dirigiu mais abaixo da pennsula e parou em um posto de gasolina para usar um telefone
pblico. Ela deixou recado com Marnie, sem se preocupar em expor sua razo para faltar ao
trabalho. Quando ela deslizou de volta em seu Jeep, ela agarrou o volante, rangendo os dentes
para evitar as lgrimas. Sua cabea estava dando voltas, e seus olhos estavam inchados e
arenosos.
No fazia ideia de para onde ir, mas ela no estava indo para casa. Ainda no. Ela no queria
estar perto de Simon. O desgosto em seus olhos quase a matou. Nunca tinha imaginado que ele
olharia para ela assim um dia.
Ela finalmente virou o jipe em direo a balsa, chegando 15 minutos mais tarde. Ela se endireitou
ficou sentada em seu carro, enquanto a balsa atravessava a baa. Estava frio. Se sentia infeliz.
O tempo combinando perfeitamente com o seu humor.
Quando em Galveston, ela parou em uma lanchonete e pegou o caf da manh, embora seu
estmago se rebelasse contra a ideia de alimentos. Ela, ento, estacionada ao longo do paredo
e sentou-se em seu Jeep observando as ondas rolar dentro
Ela no precisa ser um cientista para descobrir que ela tinha fodido com tudo regiamente.

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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
Capitulo 23
A.J. restituiu o telefone a base e olhou para Matt. "Eu no gosto disso. Ela ainda no est l."
"Ela provavelmente s no atende o telefone", Matt sugeriu.
"No, eu dirigi por l esta manh. Seu Jeep no estava l e ela no est no trabalho. "
"Bem, ela errou, cara. Quero dizer, ela minha irm, e eu a amo, mas ela ferrou o co neste
momento. Talvez ela decidiu esconder-se por alguns dias. "
A.J. franziu a testa. "Cara, ela est grvida e provavelmente chateada como o inferno. Voc viu
Simon. Eu duvido que ele calmamente se afastou. Puxe a cabea para fora de sua bunda. Voc
e eu no temos nenhuma razo para estar zangados com ela. "
Os olhos de Matt brilharam. "Ela poderia ter arruinado a nossa amizade. Inferno, ela
provavelmente j fez. Eu duvido seriamente que Simon vai querer ficar muito mais se ela est
aqui. "
"Voc est confuso", A.J. disse calmamente. "Ela sua irm, e ela minha amiga. Simon no
inocente em tudo isso. Estou preocupado com ela, mesmo que voc no esteja. "
"Eu no acho que h nada para se preocupar", disse Matt. "D-lhe tempo para se refrescar. Ela
sempre foi assim. "
A.J. abanou a cabea, mas no respondeu. Ele tinha um mau pressentimento sobre isso, e ele
se sentiria um inferno de muito melhor se ele soubesse onde estava Toni.

***
Ao meio-dia, Toni estava demasiadamente cansada para saber o que era melhor ou decidir se
tinha algo mais a perder chamando Simon. Talvez hoje ele estivesse mais calmo. Talvez eles
pudessem falar as coisas. E talvez ela estivesse louca.
No caminho de volta de Galveston, ela parou no mesmo posto de gasolina da ida e nervosa
pegou o telefone para ligar para a casa. Ela estava na cabine segurando o telefone, os dedos
pairando sobre os nmeros. Covardia. Isto o que voc te ps nessa confuso, para comear.
Antes que perdesse a coragem, ela deu um soco no nmero de telefone e esperou com crescente
temor de algum atendesse. Ela balanava por causa do frio, o rosto como um bloco de gelo por
causa do vento soprando sobre as bochechas manchadas de lgrimas. Para seu alvio extremo,
Simon pegou no segundo toque.
"Simon?", ela perguntou timidamente.
"O que voc quer?" ele cortou antes que ela pudesse dizer algo mais.
"Eu - eu pensei que pudssemos conversar. Podemos nos encontrar em algum lugar?" Sua voz
tremeu, e seu aperto cerrou no receptor em uma tentativa de reforar a sua coragem minguante.
"No temos mais nada para falar."
Ele desligou antes que ela pudesse responder, deixando-a de p, com o telefone ainda na orelha.
Lentamente, ela colocou-o de volta e saiu da cabine. Algo dentro dela se quebrou. Ela podia
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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
literalmente sentir um estalo. Sua mente parecia separada de seu corpo e flutuava livre por cima
dela. Ela deixou de sentir o vento cortante, ao mesmo tempo que comeou a cuspir cristais de
gelo minsculos.
Entorpecida, ela voltou para seu Jeep, sem saber exatamente o que fazer a seguir. O
pensamento de dirigir uma hora e 15 minutos de volta para casa era insuportvel. Ela no tinha
certeza se estava bem de alguma forma para conduzir qualquer maneira. Ela no tinha dormido
nada em vinte e quatro horas.
Tomando uma deciso rpida, ela girou em torno de Jeep e foi para o nico hotel na pennsula,
um local barato a poucos quilmetros abaixo de onde ficava a balsa.
Depois de garantir sua chave, ela entrou no quarto escuro, sem se preocupar em acender as
luzes ou abrir as cortinas. Ela se arrastou at a cama esfarrapada e chorou at dormir.

***
"Eu ainda no gosto disso", A.J. disse severamente como os caras arrumando seus
equipamentos em seus armrios.
"O que voc no gosta?", Perguntou Simon, embora ele fingiu no estar interessado. Todos os
seus pensamentos centrada em uma pequena sedutora, de cabelos e olhos castanhos. Suas
emoes se acalmou da raiva profunda e extrema decepo e tristeza. Ele a amava. No havia
nenhuma dvida sobre isso. Mas o que ela tinha feito o tinha surpreendido. Ele no tinha certeza
para onde ir a partir daqui. Ele a machucou. Ela o machucou tambm.
"Toni no est em sua casa desde a sua pequena discusso." disse ele ironicamente. "Se voc
parasse d sentir tanta pena de si mesmo, voc poderia ter notado esse fato."
Simon olhou para o amigo. Mas uma pontinha de preocupao apertou seu peito. Ele xingou em
voz baixa. Ele no queria sentir preocupao. Ela era uma menina grande. Ela pode cuidar de si
mesma.
Ele no queria pensar sobre o telefonema e como fora preciso muita coragem para ela ligar para
ele. E ele empurrou-o de volta em seu rosto.
Matt olhou por cima de seu poleiro no banco na frente dos armrios. "Ela ainda no est em
casa?"
A.J., mas rosnou, surpreendendo Simon com sua ferocidade. "Eu no posso acreditar em voc,
Matt. O que Toni fez para voc? Isso no tem nada a ver com voc. Voc no d uma porcaria
que ela se foi por dois dias? "
"Eu estou um pouco chateada com ela", Matt murmurou.
"Bem, supere isso." A.J. rosnou. "Neste momento, eu diria que mais importante descobrir onde
diabos ela est. Uma violenta tempestade de neve est sendo esperada a qualquer momento, e
no sabemos se ela est na estrada ou em algum outro lugar."
O estmago de Simon apertou. Apesar de sua raiva, o pensamento de Toni sozinha em algum
lugar, magoada ou amedrontada, assustou o inferno fora dele. E seu filho. Cristo. Seu filho.
"Voc vai desculpar minha interrupo, mas vocs so idiotas completos", Mike disse quando
ele dobrou a esquina. Seus olhos brilharam com raiva enquanto ele olhava para baixo.

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"Caia fora, Sanders." Simon disse ameaadoramente. "Voc no tem ideia do que estamos
falando."
"No? Vamos ver. Voc no est de mau humor porque Toni no lhe disse que ela estava grvida
de seu filho, e voc no est de mau humor porque seu orgulho pouco se machucar?" ele disse
sarcasticamente.
"O que voc sabe sobre a situao?" Matt exigiu, de p em sua altura mxima.
"O que eu sei que vocs so patticos", ele zombou. "Ser que eu ouvi direito, A.J.? Toni est
sumida?"
A.J. encolheu os ombros. "Eu gostaria de saber. Ela no atende o telefone, e este o segundo
dia de trabalho ela est falta. "
"Como que voc sabe tanto sobre a situao de Toni?" perguntou Simon, sua voz
enganosamente suave. Ele estava trabalhando para manter um rgido controle sobre sua raiva e
a expresso presunosa de Sander estava testando sua escassa pacincia.
"Voc um idiota, Simon. Ela to apaixonada por voc, no mesmo engraado? Ela agonizou
durante meses sobre como te dizer. Querendo saber se voc iria odi-la. Preocupada que se ela
lhe disse, ela nunca saberia se voc realmente a amava ou se ligaria a ela apenas pelo beb."
"Isso no a desculpa." ele comeou, embora seu argumento soou oco mesmo para seus prprios
ouvidos.
"Eu vejo, e o que ela deveria dizer, Simon? Que na noite em que voc terminou com sua
namorada, voc tropeou em casa com Toni e buscou conforto em seus braos? Que depois
que voc tomou sua virgindade voc a humilhou ao cham-la de Starla? De alguma forma eu
no a vejo fazendo fila para admitir o que aconteceu. "
Simon sentiu fugir a cor de seu rosto, em seguida, um rubor maante trabalhou seu caminho
sobre suas bochechas. "Como voc sabe disso? Ela te disse isso?" Cristo, se ele realmente a
chamou de Starla?
"Uh, no, Simon. Eu estava no quarto enquanto vocs dois fizeram isso." Seu sarcasmo era
suficiente.
Simon avanou e pegou Mike pela gola da camisa, batendo-o contra o armrio. "Cala a boca,
Sanders. Eu no sei por que Toni confiou em voc, mas cala a sua boca suja agora."
"Poderia ser por que ela no tinha mais ningum?" Mike perguntou incisivamente, nada
intimidado por Simon segur-lo ou estrangula-lo.
Simon lentamente o soltou e ele deslizou para baixo no armrio.
"Voc um idiota, Simon. Aposto que voc passou os ltimos meses secretamente desejando
que o beb fosse seu para que voc e Toni podessem ser uma grande famlia feliz. E agora que
seu desejo foi atendido, voc est fazendo o seu melhor para estragar tudo. Faz um inferno de
um monte de sentido. "
"Por mais que eu odeie concordar com menino bonito Sanders, ele tem um ponto muito bom",
AJ falou.
Simon virou-se para encarar A.J. que estava encostado casualmente contra o armrio, a raiva
ainda visvel em seu rosto.

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"Realmente, Simon. Qual o seu problema? Voc no tem tudo o que voc sempre quis? Voc
no disse na outra noite que as coisas seriam to mais simples se fosse seu o beb que ela
carregava? "AJ perguntou.
"Ela deveria ter me dito." Simon sussurrou. "Eu tinha o direito de saber."
"Sim, bem, eu no acho que ningum vai discutir isso com voc. Mas um ponto discutvel.
Ento, voc vai segurar isso contra ela para sempre, ou voc est indo para cuidar da menina
que voc ama e criar seu filho juntos?" Mike estava desafiadoramente a poucos centmetros do
rosto de Simon quando ele estabeleceu o desafio. "Pessoalmente, eu no acho que voc a
merece, mas por alguma razo, ela escolheu voc. Ela nunca te traiu, nunca sequer olhou para
outro homem. Quantas mulheres voc pode dizer que faz isso? Certamente, ningum em seu
passado." disse ele ironicamente.
"J chega", Matt disse, levantando a mo e inserindo-se entre Simon e Mike. "Ns temos trabalho
a fazer. Toni uma garota inteligente. Ela provavelmente est fora trabalhando isso em sua
mente como Simon est fazendo. Recue e deixe-os resolver isso sozinhos. "
"Voc estragou tudo, Simon, e eu vou tornar malditamente certo que voc no ter outra chance
com ela." Mike disse que ele se afastou.
Simon deu um soco no armrio. "Droga." ele jurou. Ele se virou para A.J. "Voc tambm acha
que eu sou um idiota, no ?"
"Bem ... no em tantas palavras. Tenho a sensao de que voc foi muito duro com ela. Talvez
tenha dito algumas coisas que voc no deveria ter dito".
"Nem me Diga." Ele murmurou, lembrando do seu telefonema mais cedo. No temos nada para
falar ressoou em seus ouvidos. Ele olhou de volta para A.J. "Ela no foi para casa em dois dias?"
A.J. abanou a cabea. "No que eu tenha visto. Liguei vrias vezes e fui l algumas vezes."
"Ela me ligou hoje cedo", disse ele em voz baixa.
"Ela fez? O que ela disse? Onde ela estava?"
Ele corou de novo, a sua culpa em grande ultrapassagem. "Eu no sei", disse ele sem jeito.
"Voc no sabe", perguntou Matt, finalmente se manifestando.
"Eu desliguei na cara dela ... depois que eu disse a ela que no tnhamos mais nada para falar."
"Droga", A.J. disse com um aceno de cabea. "Voc sabe como colocar os parafusos em uma
pessoa12."
"Vamos no me torture ainda mais. Eu preciso descobrir onde ela est. Vou cham-la quando
entrar. "
"Se ela quiser falar com voc agora" A.J. disse, levantando uma sobrancelha.
Simon voltou para dentro e foi direto para o telefone. Ele discou o nmero de Toni e deixou-o
tocar por alguns interminveis momentos. Frustrado, ele desligou. A.J. estava certo? E se ela
no esteve em casa por dois dias? No era como se ela fosse de faltar tanto trabalho.
Ele pegou o telefone e ligou para o escritrio do veterinrio. Depois de falar com Marnie por
alguns minutos, ele desligou, preocupao principiando a subir-lhe a espinha.

12
Expresso idiomtica que significa torturar, ferir, esmagar os sentimentos de algum. Isso porqu no passado, os parafusos
ou pregos eram dispositivos usados para ferir as pessoas, esmagando seus polegares, a fim de for-los a fazer alguma coisa.
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"Falei com Marnie." disse ele, quando A.J. aproximou-se por trs dele. "Ela est preocupada com
Toni tambm. Disse que ela ligou ontem e parecia que estava em um telefone pblico em algum
lugar. Esta manh, ela ligou e a ligao foi mais claro, mas ela no disse nada alm de que ela
estava doente e no indo trabalhar de novo "
A.J. franziu a testa. "No soa bem, cara."
O rdio disparou e a tripulao lanou-se em ao. Simon praguejou e puxou seu equipamento.
De acordo com o scanner, o gelo j estava comeando a obstruir as estradas secundrias. Era
s uma questo de tempo antes que as estradas principais comeassem a congelar tambm.
S a Me Natureza para puxar uma tempestade de gelo extraordinria no sudeste do Texas, em
dezembro. Ele ficaria feliz se ele tevesse tempo para chamar Toni novamente. Os acidentes de
trnsito se montavam quando o gelo se formava. Pessoas nessas partes no tinha ideia de como
conduzir neste tipo de clima.
"Vamos l," disse o chefe gritando.
Simon vestiu o capacete e subiu no caminho. Ele ia ser um longo dia. Sua preocupao com
Toni no estava indo para tornar-se mais fcil. Sua prpria culpa irritante era apenas mais um
prego no seu caixo.

***
Quando Toni dirigia no trecho solitrio da estrada entre Beaumont e Cypress, ela pensou, no
pela primeira vez, que teria sido melhor ela permanecer em seu quarto de hotel no litoral.
Enquanto o gelo estava descendo ao longo da estrada costeira, no estava tomada. Mas aqui, a
poucos quilmetros ao norte, as estradas foram rapidamente cobertas pelo gelo.
"Quem j ouviu falar de uma tempestade de gelo em dezembro", ela resmungou. Ela reduziu a
velocidade enquanto atravessava a ponte sobre o Rio Cypress. Apenas dez mais milhas e ela
estaria em casa. Em uma hora absurdo da noite.
Ou da manh, ela pensou quando olhou para o relgio. Era quase duas horas.
Ela tinha dormido a maior parte do dia, seu cansao extremo depois de uma noite e do tumulto
emocional que ela sofreu antes. Ela esfregou sua barriga enquanto ela diminuiu para outro canto.
" s voc e eu, garoto. Mas eu te amo ", ela sussurrou. "E eu no me arrependo de nada."
Lgrimas brotaram nos olhos dela novamente, picando-lhe as plpebras. Quanto ela poderia
chorar em um perodo de 24 horas? Ela esfregou o rosto com as costas da mo.
Quando ela retirou a mo, ela foi subitamente cegada por um conjunto de faris. Eles estavam
vindo certeiramente para ela. Tarde demais ela percebeu que o outro veculo estava derrapando
fora de controle.
Ela agarrou o volante e puxou-a, tentando desesperadamente evitar o carro que se aproximava.
Com um barulho chocante, o carro bateu do lado do passageiro. O Jeep girou e deu uma guinada
para fora da estrada. Seu mundo virou de cabea para baixo quando o Jeep rolou. A dor explodiu
em sua conscincia pouco antes de ela registrar uma rajada de ar frio.

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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
Capitulo 24
"Onde est voc, Toni?" Simon murmurou quando ele deixou cair o celular ao lado da cama. Ele
recostou-se na pequena cama e olhou para o teto. Ele tinha feito um monte de reflexo hoje.
Pensamentos racionais. E ele ganhou uma perspectiva nica.
Depois que ele se acalmou e ps de lado seus sentimentos de mgoa e traio, ele
imediatamente quis chutar sua prpria bunda. Sim, Toni tinha feito a coisa errada em manter a
verdade sobre sua gravidez dele, mas se isso foi a pior coisa que ela j fez ele era um cara de
sorte.
E A.J. estava certo. Ele deveria estar pulando de alegria. Ele tinha exatamente o que ele tinha
passado o ltimo ms desejando. O beb era dele. Toni era dele. No havia outra cara na foto.
Ele tinha sido o seu primeiro. Uma onda inexplicvel de satisfao tomou conta dele. Mas ento
ele se virou e a chamou de Starla. Ele s podia imaginar como isso a fez se sentir.
Ele esfregou os olhos, cansado. Tudo fazia sentido para ele agora. O que ele achava que eram
fantasias vivas sobre ela eram na verdade trechos de memria da noite em que fizeram amor.
At agora, se pensava muito sobre a noite em questo, ele poderia formar imagens rpidas dela.
Nua sob ele. Como bom que ela se sentiu. E ele se lembrava de beij-la. Tanto que ele sabia
que no era uma fantasia.
"Ainda no consigue dormir?" A.J. perguntou do outro lado do quarto.
"Nah. Muito ocupado chutando a minha bunda. E eu estou preocupado com o Toni ", admitiu.
A.J. levantou-se e caminhou de novo. Ele estacionou em uma cadeira ao lado da cama de Simon.
"Ela vai vir por a. Ela est, provavelmente, apenas chateada e dando um tempo. "
"Eu fui um idiota. Ela no merecia ser tratada como eu a tratei. No importa o quanto eu estava
com raiva, ela est grvida de meu filho. A agitao no pode ser boa para nenhum dos dois. "
"J caiu a sua ficha?" A.J. perguntou.
"Que o beb meu?"
A.J. assentiu.
" a sensao mais estranha. No consigo nem descrev-lo. Quer dizer, eu j me sentia
extremamente possessivo de Toni. Alguns reao arcaica de homem das cavernas. Ela minha.
Sem discusso. Esse tipo de coisa. Mas agora ainda mais forte. Ela est carregando meu filho.
Meu. Sua barriga est inchada com uma parte de mim. Eu no consigo superar isso. "
Ele olhou para suas mos, em seguida, de volta para A.J. "Por que ela no me contou? Acho
que isso o que eu estou tendo mais dificuldade de entender. Toni tinha que saber que eu iria
cuidar dela. Por falar nisso, por que ela no me contar o que aconteceu no dia seguinte? Eu
poderia ter estado l para ela quando descobriu que estava grvida. "
"Tente se colocar no lugar dela", A.J. disse suavemente. "Voc a chamou de Starla. Em seus
olhos isso significou que voc ainda estava seriamente ligado na sua namorada. Para no falar
ainda ser muito humilhante que voc nem sabia quem era ela. E uma vez que ela no lhe disse
imediatamente, quando ela descobriu que estava grvida, ela provavelmente pensou que no
iria acreditar nela. "

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"E talvez eu no teria", Simon disse honestamente. "Eu no sei. Eu teria ficado chocado como o
inferno, sem dvida. "
"Ela est pagando por seu erro", A.J. apontou. "Tenho certeza que toda essa gravidez no tem
uma passeio para ela. Tenho certeza de que ela estava com medo o tempo todo de que voc a
odiasse. No pode ter sido fcil viver com esse tipo de medo e ansiedade. "
"Voc est certo", Simon admitiu.
O rdio soou um alarme, e o chefe disparou para fora da cama, agarrando seu rdio. Simon e
A.J. se esforaram para ouvir enquanto o chefe comunicava um 10-04.
"Vamos nos mexer, rapazes," Chief Maxwell disse, indo para o vestirio para pegar seu
equipamento.
"O que h, chefe?" A.J. perguntou enquanto o resto rolava para fora da cama e corria para o
vestirio.
" MVA13. Dois carros na ponte da velha estrada a poucos quilmetros fora da cidade. Eles
precisam de desencarceramento. Um dos motoristas est preso dentro do veculo. "
"Droga." Simon murmurou.
"Porque as pessoas no ficam quietas em casa?" Mike resmungou. " duas malditas horas de
manh, e as estradas esto geladas. A maioria das pessoas tm a senso de no dirigir nessas
condies".
"E isso ainda fica melhor" disse o chefe, quando eles se moviam para o caminho. "A ambulncia
ainda est a 20 milhas de distncia e indo devagar por causa do gelo. Sua unidade de apoio
em Beaumont. "
"Certifique-se de que nossos suprimentos mdicos sero teis", AJ gritou quando ele pulou no
caminho.
Eles se dirigiram pela estrada escorregadia com gelo, o caminho de bombeiros pesado se
saindo melhor do que os veculos mais leves. Eles estavam, provavelmente, a uns bons cinco
quilmetros da cena do acidente, e Simon esperava como o inferno que os ferimentos do
condutor no fossem graves. Ele sabia os primeiros socorros bsicos, mas ele no tinha vontade
de bancar o paramdico.
"No temos um ETA14 na ambulncia ainda?", Ele perguntou o chefe.
"Ainda vrios quilmetros fora. Os socorristas disseram que o motorista preso no veculo est
inconsciente e no podem chegar perto o suficiente para oferecer qualquer assistncia. Ns
vamos ter que cort-lo. "
Simon balanou a cabea tristemente e disse uma orao para que onde quer que Toni
estivesse, ela ficasse onde estava.
medida que se aproximavam da cena do acidente, luzes iluminavam a rea arborizada em
ambos os lados da estrada. Pelo menos quatro primeiros caminhes de apoio estavam
estacionados no acostamento e a estrada havia sido fechada.
direita, um Ford Expedition estava no acostamento da estrada, a frente completamente pendida
para dentro seja l no que tinha batido, ele foi duramente atingido.

13
Cdigo que significa Acidentes com Veculos Motorizados.
14
Atendente de transporte de emergncia (ETA)
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Simon pulou fora com os outros caras e foi imediatamente recebido por Frank Parker, um dos
socorristas. " Matt e A.J. esto com voc?" ele perguntou, com uma expresso peculiar no rosto.
"Sim, por qu?"
"Voc e A.J. fora dessa operao." Chief Maxwell disse enquanto caminhava. Ele empurrou
Simon de volta para o caminho e gritou para AJ "Algum descobre onde diabos est Matt e o
traga de volta ao caminho." ele dirigiu ento a um dos socorristas.
"O que diabos est acontecendo?" Simon exigiu. "Voc no pode afastar-nos. Temos um
desencarceramento para fazer. "
"Mike e eu vamos lidar com isso" disse o chefe. "Voc entra no caminho e fica l."
Havia algo nos olhos do chefe Maxwell do qual Simon no gostou. Simpatia e um pouco de medo.
O estmago de Simon apertou. Antes que algum pudesse impedi-lo, ele empurrou Chefe
Maxwell e correu em direo ao aterro, onde uma multido de socorristas, assistentes do xerife
e da Polcia Rodoviria estava.
Um flash de amarelo chamou sua ateno. Um suor frio brotou na testa. Nusea rolou em seu
estmago, e ele temia vomitar ali mesmo na estrada.
Ele empurrou-se para a frente, no querendo acreditar no que seus olhos estavam vendo. No
era o jipe de Toni. No podia ser. Era um outro jipe amarelo. Tinha de ser.
Seu corao estava batendo o dobro da velocidade enquanto ele empurrava de lado as pessoas
que ali se reuniam. Algum tentou pux-lo de volta, mas ele veio balanando. Talvez ele bateu,
ele no tinha certeza, mas seus dedos doam como o inferno.
Ele deslizou para baixo do barranco, seus ps no cooperavam com o seu crebro. Ele parou
ao lado de dois homens de sua equipe que estavam fixando os cabos do guincho para que eles
pudessem puxar o Jeep para a posio correta.
Descendo em sua barriga, ele deslizou para a frente, puxando a lanterna do cinto e iluminando
o interior do jipe. Seu corao quase parou quando viu o rosto coberto de sangue de Toni. "Traga-
me um pouco mais de luz aqui", ele gritou de volta.
A.J. veio deslizando segundos depois, carregando um holofote. Ele jogou isso para um dos
socorristas e dirigiu sua luz para dentro.
"P, vocs dois", disse o chefe gritou quando ele desceu o aterro. "Eu no preciso de um monte
de bombeiros despreparado por causa da preocupao em suas cabeas. Voltem. Ns vamos
tir-la da. "
Simon ignorou-o completamente, seu foco em Toni, tentando ver se ela estava respirando. A.J.
argumentava ferozmente acima dele, e aparentemente ele foi bem sucedido porque ele abaixou-
se e apontou a sua prpria lanterna para o interior do jipe.
Era um emaranhado gigante. O Jeep tinha vindo descansar contra uma rvore, quase
completamente dependurado. Toni se apoiava pesadamente contra a porta, e o sangue escorria
da testa. Simon empurrou-se para mais perto dela, alcanando seu pescoo. Suavemente, de
modo a no comprometer sua coluna, ele pressionou seus dedos em sua carne, rezando
desesperadamente que ele encontrasse pulso.
Doce alvio derramou sobre ele. Ela estava viva. Por enquanto. Ele desceu a luz por seu corpo,
tristemente notando as pernas presas sob o painel esmagado e o volante. Seu brao esquerdo

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estava fixado em um ngulo estranho, obviamente quebrado. Seu abdmen arredondado
descansava contra o volante, e ele se perguntou quanto golpe barriga tomou.
"Onde esto os malditos paramdicos?" ele gritou com voz rouca.
"Esto a uns trs minutos daqui", A.J. disse, com a voz cheia de ansiedade.
Simon xingou e voltou sua ateno para Toni. "Toni, Toni, querida. Voc pode me ouvir? Sou eu,
o Simon. Acorde, bebe. "
Ele estendeu a mo para tocar seu rosto, limpando mais sangue que correu. Deus, ele no podia
perd-la agora. Ele no tinha chegado a dizer-lhe como ele estava arrependido, e quanto ele a
amava. "No a leve de mim", ele sussurrou ferozmente, esperando que as palavras arrancadas
das profundezas de sua alma de alguma forma chegasse at os ouvidos de Deus.
Matt escolheu aquele momento para deslizar para baixo na inclinao, apesar dos melhores
esforos dos respondedores para segur-lo. Ele desceu at Simon. "Como ela se parece?" Sua
voz estava doente de preocupao.
"Existe alguma coisa que eu posso fazer?" A.J. perguntou desesperadamente.
Simon balanou a cabea. "Eles fixaram completamente os cabos? Temos que virar o jipe para
que possamos tir-la daqui. "
"Vamos Virar" o chefe gritou. "Ns estamos indo tentar obter o veculo de volta em suas rodas."
Relutante, Simon recuou, com o corao em tumulto. E se eles no podessem salv-la? Ele
sabia que a cada minuto que ela ficasse presa no Jeep, menor a chance que ela tinha de
sobreviver. A regra de ouro de emergncias. Obter o paciente para o hospital o mais rpido
possvel.
O Jeep tremeu e os cabos de ao rangiam em protesto quando eles comearam a puxa-los para
cima. Depois de um gemido, o Jeep oscilou para cima e para baixo. Ento, com um grande
estrondo, ele endireitou-se, caindo pesadamente no cho.
"Droga, isso foi muito bruto!" Simon amaldioou, apressando-se para a frente.
"Ns vamos ter que cortar o painel," A.J. disse quando ele, Matt e Simon cercaram Toni.
"Afastem-se" uma nova voz exigiu.
Simon se virou para ver um paramdico, com uma sacola mdica na mo, empurrando-o para
o lado.
"J estava no maldito tempo. ele rosnou.
"Saia da frente e deixe-me fazer o meu trabalho", disse ele em um tom uniforme. Ele olhou para
A.J. e Matt. "Olha, eu sei que isso difcil para vocs, mas recuem."
Simon moveu um p para trs, no querendo ficar muito longe de Toni. O paramdico colocou
um colar cervical em volta do pescoo dela, em seguida, verificou seus pulmes. Ele lanou um
olhar superficial sobre o brao quebrado e em seguida comeou a preparar o outro para uma
intravenosa quando um outro paramdico chegou correndo com um tanque de oxignio.
"Eu vou segur-la", Simon ofereceu, quando o paramdico no conseguiu fixar a mscara no
lugar.
Ele acenou com a cabea, e Simon avanou, segurando o respirador sobre a boca e o nariz.

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O Jeep balanou e o barulho das mandbulas de ao encheram o ar da noite enquanto Mike e o
chefe comearam a cortar o painel avariado para liberar suas pernas.
Em poucos minutos, o painel foi arrancado, e o paramdico gritou pela maca. Depois de alguns
minutos de garantir sua coluna correta, eles comearam o lento processo de levant-la do jeep
e coloca-la na maca.
Vrias mos ajudaram a arrastar a maca at a borda superior da ladeira ngreme, e uma vez que
eles chegaram estrada, o paramdico pegou o ritmo, correndo at a ambulncia.
"Voc pode acompanhar, se voc ficar fora do meu caminho." disse ele sem rodeios, quando
Simon chegou na parte de trs da ambulncia.
Simon assentiu com a cabea e subiu.
"Ns vamos encontr-lo no hospital," Matt assegurou.
As portas se fecharam, e a ambulncia comeou a avanar, o mais rpido que as condies
climticas permitiam.
Simon olhou para o rosto ensanguentado de Toni. Seu corao apertou. Havia muito sangue. E
o beb. Como estava o beb?
"Aqui", o paramdico disse, entregando-lhe um frasco de soro fisiolgico e um mao de
bandagens. "Deixe seu rosto limpo para que eu possa avaliar os danos.
Simon pegou a garrafa e suavemente comeou a limpar seu rosto. Ele no podia ver nenhum
sinal de trauma na testa ou nariz. O que significava que ela havia sofrido uma leso em algum
lugar no seu couro cabeludo. Ele segurou sua mo, no permitindo que o medo o dominasse.
Ele no podia ver um ferimento na cabea para o cabelo, mas o sangue estava vindo de algum
lugar.
Os dedos do paramdico sondado seus cabelos, puxando-o para longe e iluminando com uma
luz o couro cabeludo.
Simon fez uma careta quando se depararam com um grande corte no topo da cabea dela. Ele
perdeu a viso do que quando a tendncia paramdico sobre ela para examin-lo. Quo
profunda se tivesse ido?
"Qual a sua avaliao?", Ele perguntou, no capaz de esperar.
"Seus sinais vitais esto bem. Um pouco fraco, mas , provavelmente, por causa da perda de
sangue. A presso est estvel agora, mas, dependendo da extenso da leso na cabea, isso
pode mudar a qualquer momento ".
"E o beb?", Ele perguntou com medo.
O paramdico olhou para ele, simpatia brilhante em seus olhos. "Eu no sei, cara. Eu no tenho
o equipamento necessrio para fazer essa avaliao. Suas pernas esto boas, considerando
como o painel esmagou em torno deles. No detectei qualquer quebra. Apenas alguns
hematomas. Seu brao est quebrado, mas seus sons respiratrios so bons, por isso espero
que significa que no h costelas quebradas ou que o pulmo esteja envolvido."
Simon se permitiu um pequeno suspiro de alvio. Poderia ter sido muito pior, mas bastava um
ferimento na cabea e ela poderia ser tirada dele.

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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
A viagem at o hospital foi a mais longa de sua vida. Ele acariciou o rosto de Toni, querendo que
ela acordasse. Ele passou o resto do tempo mentalmente se batendo. Ela no estaria nessa
situao se ele no tivesse sido to idiota.
Ela estaria em casa com ele, na cama, em seus braos. Ela teria o seu anel no dedo, e eles
estariam planejando um casamento. Escolhendo nomes do beb.
Deus. Ele no podia suportar imaginar um cenrio com isso no ocorrendo. Mais do que qualquer
coisa, ele queria passar o resto de sua vida com ela. Mesmo em seu estado mais raivoso ele
nunca tinha contemplado estar sem ela.
Ele queria puni-la. Faz-la sentir toda a dor que ele sentiu. S que agora, ela estava lutando por
sua vida por causa de sua estupidez.
Quando finalmente pararam no hospital, ela foi rapidamente levada para a sala do exame. Dois
mdicos e uma srie de enfermeiras imediatamente comearam a trabalhar. Pedidos de raios-x
foram gritadas. Tomografia, exames de sangue, SA O215. Os monitores foram ligados. Outra
intravenosa foi iniciada.
Ele observava da porta, quando a onda de atividade aumentou. Ningum tentou faz-lo sair.
Talvez eles viram a futilidade isso. Ele no estava se movendo dali.
Finalmente, o som mais abenoado que ele j tinha ouvido em sua vida penetrou atravs do
barulho da sala. Toni gemia baixinho. Mas ele ouviu. Ele empurrou uma enfermeira de lado e
correu para a cabeceira da cama hospitalar.
A enfermeira comeou a protestar, mas o mdico balanou a cabea.
"Toni? Toni? Voc pode me ouvir? "Ele exigiu.
Um mdico descerrou suas plpebras verificado suas pupilas. Ela fez uma careta e piscou
rapidamente enquanto seus olhos se abriam. Ela imediatamente fechou os olhos novamente,
com o rosto branco de dor.
"O que h de errado?" Simon perguntou, olhando freneticamente para o mdico.
"Ela est bem." O mdico acalmou. "Nossas principais preocupaes agora so a extenso da
leso na sua cabea e o beb."
O beb. Ele tinha esquecido tudo sobre seu filho.
"Ns iremos ligar um monitor. Eu j bipei o obstetra de planto, e ele est vindo para c. Agora,
temos que lev-la a CT16 para que possamos excluir qualquer sangramento intracraniano ".
Simon se permitiu respirar.
"Por que voc no espera l fora?" A enfermeira levou suavemente. "Ns estamos enviando-a
CT, mas assim que ela estiver de volta, eu vou cham-lo."
Relutantemente, ele recuou da sala, seus olhos nunca deixando o belo rosto de Toni. quando ele
entrou na sala de espera, A.J. e Matt saltaram de suas cadeiras. "Como ela est?", Perguntou
Matt, com a voz tensa. O rosto de AJ era uma mscara de preocupao, seus olhos tensos,
enquanto esperava pelo que Simon ia falar.

15
Saturao de oxignio arterial a medio dos nveis de oxignio no sangue tais medies podem ser obtidas diretamente
atravs da pele.
16
Tomografia computadorizada.
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"Eu realmente no sei", admitiu. "Eles ainda esto fazendo testes. Quero dizer, o mdico pensou
que est bem, mas ainda tem que fazer uma tomografia computadorizada por causa de sua leso
na cabea, e eles tm de verificar o beb ... o nosso beb ", acrescentou ele em voz baixa.
Ele sentiu a mo de A.J. em seu ombro. Foi a gota d'gua. speros, guturais soluos
transbordaram publicamente, chocando-se com o som de agonia que rasgou de sua garganta.
Ele se sentou em uma cadeira, com o corpo tremendo, enquanto as lgrimas corriam livremente
por seu rosto.
Matt e A.J. sentaram-se em um de cada lado dele, mas permaneceram em silncio enquanto ele
enterrava o rosto em suas mos. Enquanto eles se sentaram ali esperando, mais bombeiros
apareceram na medida em que os homens que estavam de planto na hora de atender ao
acidente foram saindo do trabalho. O pessoal da ambulncia da noite anterior, juntamente com
os membros do SEM, socorristas e os assistentes do xerife estava na agora lotada sala de
espera, todos espera de notcias de Toni.
Ela era amada por muita gente, mas ningum a amava mais do que Simon. Ela havia tomado
conta de seu corao. Firmemente se entrincheirado em sua vida, e ele no podia se imaginar
ficando sem ela.
Se isso tomasse o resto de sua vida, ele estava indo fazer as pazes com ela pelas palavras
descuidadas que ele tinha jogado nela.
No temos nada a falar.

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Capitulo 25
Simon estava prestes a sair de sua mente quando uma enfermeira abriu a porta e fez sinal para
que ele a seguisse de volta. Matt levantou-se tambm, e a enfermeira sorriu para ele. "Sinto
muito, mas por enquanto, s posso permitir uma pessoa por vez."
Matt olhou como se quisesse argumentar por um momento, e Simon sentiu um breve momento
de medo. Tecnicamente Matt tinha mais direito do que ele de estar com Toni. Matt era seu irmo,
enquanto ele era, bem, no muito. Mas ser pai do beb contou para alguma coisa.
Ele olhou para Matt, e Matt acenou com a cabea antes de tomar o seu lugar novamente.
"Obrigado, cara," Simon disse calmamente.
Ele seguiu a enfermeira de volta para a sala de exame, chocado ao ver a quantidade de linhas,
fios e ataduras que envolviam Toni. Sua cabea estava envolta em gaze, e seu brao ainda
estava com a tala flexvel que o paramdico havia usado para estabilizar a fratura.
Eles haviam retirado a mscara de oxignio, o que para Simon significava um srio motivo de
alvio. Seu ferimento na cabea no devia ser grave. Quando ele se aproximou, ela piscou os
olhos desfocados e passou por ele e ao redor da sala. Seus lbios trabalhou para cima e para
baixo, como se estivesse tentando desesperadamente falar.
Ele correu para o lado dela e colocou os dedos em sua bochecha. "Toni, querida, Simon."
Seus olhos castanhos fixaram-se nele uma frao de segundo antes da dor absoluta inundar
suas profundezas. Ela desviou o olhar, as lgrimas transbordando em torno de suas plpebras.
Ele comeou a se perguntar se ela estava com dor, mas sabia que a angstia que ele viu no
tinha nada a ver com o desconforto fsico. Ele queria abrir o corao, pedir-lhe perdo, mas a
enfermeira tinha sido muito explcita em suas instrues para no perturbar ou cansa-la.
Em vez disso, ele fechou os dedos em torno de sua mo machucada e esperava que ele pudesse
expressar tudo com seu toque.

Toni se afastou de Simon, a dor que sentia na sua presena de longe superando a dor que
atormentava seu corpo. Ela sentiu a mo dele enrolar em torno da dela, o reconfortante calor
serpenteando seu brao. Ela estava com medo. Tanto medo. E claro que Simon estaria aqui.
Ela estava grvida de um filho dele, afinal.
Ela fechou os olhos desejando que o beb se movesse dentro dela, precisando sentir a agitao
da vida dentro dela. O obstetra chamado tinha visitado - na a poucos minutos atrs, verificando
no colo do tero a dilatao e ouvindo os batimentos cardacos do beb.
A pulsao tinha sido muito forte para seu alvio, mas ela ainda tinha que o sentir mover em seu
ventre. O mdico explicou que, depois de um choque, no era incomum para o beb ficar quieto
por um longo perodo de tempo. Sentia-se confiante de que o beb estava bem, mas ele ordenou
que um monitor fosse ligado para que eles pudessem se certificar de que ela no estava tendo
contraes.
Sua cabea doa, seu brao ferido, as pernas feridas, seu corao doam. Ela se esforou para
lembrar a cadeia de acontecimentos que a deixaram deitado na sala de emergncia. Ela se
lembrava vagamente de um outro carro, dos faris a cegando e dor e medo oprimindo. E, em
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seguida, Simon, implorando-lhe para no deix-lo. Ordenando-lhe para acordar. E se ela tivesse
sonhado tudo isso?
Ela arriscou outro vislumbre de Simon, que ainda estava rigidamente ao lado da cama. Ele olhou
para ela, a preocupao queimando em seus olhos. E outra coisa. Era medo?
Ela desviou o olhar, no sendo capaz de encontrar seus olhos. Sua vergonha era muito grande.
Ele tinha todo o direito de estar zangado com ela. Suas palavras -as ltimas palavras que ele
tinha falado com ela- tocou em seus ouvidos. No entanto, ele estava aqui. Ela queria saber por
qu? Sim. Sim, ela o fazia.
Ela levantou os olhos mais uma vez para encontrar o seu e abriu a boca para falar. Sua garganta
parecia engraado, e sua lngua no iria cooperar em tudo. Ela tentou novamente, e Simon
colocou um dedo sobre seus lbios. "Shh, querida. No tente falar agora. Apenas descanse. Eu
estarei aqui quando voc acordar, eu prometo. "
Sentia-se estranhamente confortada por sua declarao, e por um minuto, ela poderia esquecer
que ele a desprezava. Seus olhos se viraram para a porta que viu aberta. A.J. espreitava com a
cabea ento entrou, seguido de perto por Matt.
"Temos apenas um minuto", A.J. disse quando Simon olhou interrogativamente para eles. Ela
olhou entre eles, a cabea doendo por causa do esforo. "Eles esto prestes a lev-la para outro
andar."
A.J. caminhou at sua cabeceira, e Simon se mudou de volta para fora do caminho. Ele se
inclinou e beijou-a suavemente na testa. "Voc nos assustou, menina. Nunca mais faa isso de
novo. " Ele tentou provoc-la, mas ela podia ouvir o medo gritante em sua voz.
Matt ficou ao p de sua cama, parecendo culpado. Ela franziu a testa ao v-lo inquieto, com os
olhos cheios de pesar. "Sinto muito, Toni," ele disse em uma voz torturada. "Eu deveria ter estado
l. Eu fui um idiota. Um completo idiota por estar bravo com voc. "
Confuso encheu sua mente. Do que ele estava falando? Por que ele estava bravo com ela?
Sua cabea comeou a rodar mais uma vez. Ela olhou para Simon, em seguida, de volta para
Matt. Matt estava zangado com ela. Era mais do que podia suportar no momento. Confrontada
com a perda do homem que amava e seu melhor amigo, tendo seu irmo mais velho chateado
com ela foi a palha que lanou o camelo ao cho.
As lgrimas encheram seus olhos e ela se esforou para falar. Para dizer alguma coisa. Que ela
estava arrependido. Mas nada saiu. A.J. parecia irritado, e Matt parecia mais contrito do que
nunca. A enfermeira abriu caminho para a porta e rapidamente ordenou-lhes que sassem. Simon
permaneceu at a enfermeira pegar o brao dele e arrasta-lo da sala. "Temos de engessar seu
brao ento estaremos transferindo-a para outro andar. Voc pode v-la mais tarde ", disse ela
com firmeza.
Toni assisti-os ir, em seguida, caiu exausta contra seu travesseiro. O mdico entrou com uma
prancheta e estava a poucos metros dela enquanto a enfermeira comeou a envolver seu brao.
"Voc uma moa de sorte", disse ele, olhando-a por cima dos culos.
Ela engoliu em seco e tentou mais uma vez para encontrar sua lngua. "Q-quando posso ir para
casa?" Ela murmurou. Sua mo livre veio garganta e massageou distraidamente.
Ele riu. "Ir para casa? Voc est com uma pressa terrvel. Voc no vai para casa por alguns
dias. Quero manter um olho no seu ferimento na cabea. E o seu obstetra quer monitorar o beb.

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Certificar-se que pequenino permanece estvel. Ns vamos dar-lhe um gesso de fibra de vidro17.
A Enfermeira McGregor vai lhe dar as instrues de cuidados ps libertao, mas a enfermeira
do seu andar estar passando tudo de novo antes que voc receba alta. Voc tem alguma
pergunta? "
"Sinto dores." ela resmungou.
Ele lhe deu um olhar simptico. "Seu obstetra d ordens sobre o que voc poderia tomar. Eu
submeti a ele a questes da gravidez. Vou me certificar de que voc recebeu alguma coisa para
dor antes de sair da sala de emergncias ".
"Obrigada", ela conseguiu dizer. O esforo de falar foi esmagador, e ela fechou os olhos, exausta.
As ministraes da enfermeira mal foram registradas, embora ela estremecesse quando seu
brao foi configurado no lugar. Ela recebeu uma injeo de medicao para a dor, e logo ela
flutuava em um mar indolor.
Ela vagamente sentiu uma sensao de movimento, as paredes dos corredores que passam em
borro por ela. Ela viu de Simon cabea balanando na frente de suas vistas, em seguida,
desaparecer enquanto seus olhos ficavam pesados.

***

Ela abriu os olhos e, a princpio, ela no tinha ideia de onde estava. No era to brilhante como
a sala de emergncia tinha sido, o escuro acalmando sua dor de cabea. Quando sua viso
clareou, ela pode ver que ela estava em um quarto privado.
Quando ela esquadrinhou o quarto, seus olhos pousaram sobre a cadeira ao lado de sua cama,
onde Simon largado, dormia, sua cabea pendendo para o lado. Ela bebeu na viso dele. Seu
cabelo escuro caia para a frente sobre a testa. Sombras escuras deixavam marcas sob seus
olhos. Ele parecia to ruim quanto ela se sentia, mas ele nunca pareceu mais desejvel para ela.
Ela testou o brao, esperando o flash de dor quando ela levantou-o para o inspecionar. Para seu
alvio, tudo o que ela sentiu foi um leve desconforto.
Ela estendeu a mo desimpedida e sentiu as ataduras na cabea. O mdico explicou-lhe que ela
tinha sofrido uma grande lacerao em seu couro cabeludo que exigiu vrios pontos, mas
felizmente no tinha resultado em um grave ferimento na cabea.
Ela deixou sua mo cair de volta para seu peito, em seguida, ela deslizou para baixo sobre sua
barriga. Ela esfregou em um crculo, enviando um pedido de desculpas mentalmente para seu
beb. Quando sua barriga mexeu e vibrou sob seus dedos, ela engasgou, inundando os olhos
de lgrimas.
Simon despertou imediatamente, balanando-se em seus ps e chegando ao seu lado. "O que
isso? O que h de errado?" Ele exigiu.
"N-nada", ela gaguejou, aliviada que ela no estava to rouco agora. "Eu estava preocupada
com o beb e ele acabou de se mover." Lgrimas escorregaram por suas bochechas
desmarcando-a.

17
Um gesso feito de uma resina de poliuretano gua ativada incorporado um curativo, usado para membros fraturados. Tem as
virtudes de peso muito leve, grande fora e definio muito rpida.
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Simon estendeu a mo e alisou-o sobre sua barriga. Seu toque confort-la de maneira como
nenhuma medicao poderia. O calor queimou - lhe onde a mo acalmou. "Ento, ele ou ela est
bem?" disse ele, o alvio evidente em sua voz.
"O mdico diz que sim." disse ela sem muita convico.
Bateram na porta, e Simon levantou a cabea, com uma expresso irritada no rosto.
A.J. caminhou frente de Matt e Stephanie, seu rosto iluminando quando viu Toni. "Voc est
acordada."
Ela engoliu em seco. "Voc age surpreso."
Ele abaixou-se e beijou sua bochecha. "Claro que sim. Voc dormiu durante todo o dia e toda a
noite. "
Ela franziu a testa. "Voc quer dizer que de j amanh?"
Ele riu. "Sim, voc dormiu mais de dezoito horas."
"Ela precisava de descanso", Simon disse irritado. "O que vocs esto fazendo aqui? Eu disse
que ia ligar quando ela acordasse. "
"Vejo que voc fez exatamente isso." Matt disse com uma sobrancelha levantada. Ele se inclinou
e beijou Toni no topo da cabea. Stephanie ficou ansiosamente ao lado dele, seu olhar
preocupado em Toni.
"Como voc est passando, Toni?" ela perguntou.
"Eu no te chamei, porque ela s acabou de acordar", respondeu Simon.
"Eu estou bem", Toni disse em resposta pergunta de Stephanie. Ela tentou um sorriso
convincente, mas isso fez sua cabea doer, pelo que ela deixou cair o esforo.
"Ns estvamos preocupados com voc", Matt disse, olhando fixamente para ela. "Voc no
deveria ter sado nas estradas."
O calor penetrou em suas bochechas.
"Cala a boca, Matt," Simon rosnou. "Ela no precisa de um sermo agora. Todos ns sabemos
de quem foi a culpa por ela estar l fora. "
Toni congelou, suas palavras cortando profundamente dentro dela. Ele no poderia ter dito mais
claro que ele a culpava pelo acidente. Ela mordeu o lbio, desejando que ela podesse afundar
de volta no esquecimento. No doa tanto quando ela estava dormindo.
"Por que vocs dois no vo dar uma caminhada?" AJ disse uniformemente. "Eu quero falar com
Toni, e os dois s esto perturbando-a."
Stephanie franziu a testa. "Uma ideia muito boa", disse ela ferozmente. Ela enganchou seu brao
no de Simo e arrastou-o e a Matt em direo porta.
A.J. lanou - lhe um olhar apologtico e puxou a cadeira de Simon at a cama. Sentou-se e
pegou a mo dela. "Gesso agradvel", disse ele, olhando para o outro brao.
Ela sorriu, trmula, tentando falar, mas explodiu em lgrimas em seu lugar.
"Aww inferno, Toni. No chore. Voc sabe que eu sou intil quando se trata de lgrimas." Ele
limpou as trilhas midas com o polegar. "Voc est bem? Preciso chamar a enfermeira? Se voc

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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
continuar a chorar, os dois porra louca voltaro aqui cobrando respostas, e eu vou ser obrigado
a perfurar seus faris para fora. "
Ela tentou sorrir, mas s conseguiu chorar mais. A.J. sentou-se em silncio, esperando que ela
se acalmasse. Ele no se mexeu, o que foi refrescante. Mas, ento, ele sempre deu a ela espao
para respirar. Ele acariciou a mo dela at que seus soluos diminuiu.
"Melhor", ele perguntou.
Ela assentiu com a cabea. "Obrigada", ela engasgou.
"Voc precisa de alguma coisa?", Ele perguntou.
"No, a menos que voc possa me levar de volta alguns meses atrs e me deixar refazer as
coisas tudo de novo", disse ela dolorosamente.
"Voc fez o melhor que podia." disse ele calmamente.
"Voc vai ficar comigo?" Ela perguntou, implorando-lhe com os olhos.
Ele parecia confuso. "Claro, eu s vou embora daqui a algum tempo."
"No, eu estou perguntando se voc vai ficar comigo aqui no hospital. Eu no quero ... Eu no
quero ficar sozinha." ela terminou.
Sua testa franziu. "Ah, com certeza. Quero dizer, tudo bem, se isso que voc quer." Ele coou
a cabea, claramente perplexo com seu pedido. Talvez ele imaginasse que Simon iria ficar, mas
ela no podia suportar seu escrutnio. Sua ateno solcita. Seria muito fcil para ela pensar que
ele se importava.
"Eu no deveria ter pedido isso." ela murmurou. Seu pedido, obviamente tinha o desconcertado.
"Eu disse que eu vou ficar." disse ele com firmeza. "Mas afinal, quando eles esto deixando voc
voltar para casa?"
"Eu no sei", disse ela com sinceridade. "O mdico da emergncia disse em alguns dias, mas
isso foi ontem. Ento talvez seja amanh? "
"Eu no os vejo deixar voc ir to rpido", disse ele com uma careta. "Voc parece o inferno."
"Poxa, obrigada. ela murmurou. "Eu sempre posso contar com voc para ser honesto."
Ele sorriu para ela. "Eu estou indo atrs dos idiotas antes de tomar meu lugar ao seu lado."
Ele fez uma pausa enquanto ela o olhava em pnico. Ele deve ter lido o medo em seus olhos,
porque ele apertou a mo dela. "Eu disse que ia ficar."
A.J. entrou no hall, e Simon imediatamente comeou a partir para a porta. A.J. o segurou pelo
brao. "Talvez voc devesse ir para casa por algum tempo, homem", disse ele calmamente.
Confuso e em seguida raiva cresceu em seu sangue. "Eu no vou deix-la", insistiu ele, irritado
que AJ sequer sugerisse isso.
A.J. suspirou quando Matt e Stephanie se juntou a eles. "Olha, eu sei como voc se sente, Simon.
Eu no culpo voc, mas ela est andando numa linha fina l. Num minuto est parecendo que
o peso do mundo est sobre os ombros dela, e no prximo ela est chorando seu corao para
fora. "
"Ela est chateada?" Simon perguntou, seu corao balanando com o pensamento de seu
choro.
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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
"Deixe-me terminar", A.J. interrompeu. "Ela passou por um inferno de uma provao, e eu no
estou tentando fazer voc se sentir mal, Simon, mas ela est emocionalmente em carne viva. Eu
no acho que agora a hora de resolver as coisas entre vocs. Deixe-a descansar. Se curar.
Ela precisa. Voc tem todo o tempo do mundo para fazer isso direito. Basta dar-lhe tempo. "
Simon olhou para o lado e soltou um palavro. A.J. estava certo, mas porra, ele no queria deix-
la. Ele quase a perdeu, e ele no podia suportar a ideia de ficar longe dela nem por um minuto.
"Eu no acho que ela deve ficar sozinha", Matt falou.
"Ela no estar", A.J. disse. "Ela me pediu para ficar com ela."
As mos de Simon cerraram em punhos ao seu lado. "Ela no quer que eu fique?"
"Eu no quis dizer isso", A.J. disse calmamente. "Se eu tivesse que adivinhar, ela nem sequer
imagina que voc quer ficar."
" por isso que eu preciso estar aqui", ele insistiu. "Eu no posso permitir que ela continue
acreditando nas coisas horrveis que eu disse a ela."
"No agora," Stephanie disse com firmeza, dando um passo para a frente, os olhos faiscando.
Simon deu um passo atrs de surpresa. Matt no parecia menos chocado.
"Vocs dois no esto ajudando com seus complexos de culpa", disse ela com desdm. Ela se
virou para Matt. "Eu no posso acreditar que voc, senhor," Ela esfaqueou o dedo em seu peito.
"tomou partido contra sua prpria irm. E voc." disse ela, girando em Simon:" Eu nem tenho
palavras para voc. Isso no sobre voc e sua absolvio da terrvel culpa que est sentindo.
Se voc est miservel isso muito ruim. Mas Toni no preciso disso agora. Ela est ferida e
ela est grvida e, francamente, ela precisa tanto de vocs dois pendurado em torno quanto
precisa de um buraco na cabea. "
Ela estava com as mos nos quadris, a respirao saindo em um acesso de raiva.
A.J. riu. "Eu sabia que havia uma razo pela qual eu gostava tanto dela", ele falou. "Eu no
poderia ter dito melhor."
"E voc tenha certeza que ela descanse." ela ordenou, olhando AJ para baixo.
Simon fez uma careta. Stephanie estava certo. Doa-lhe admiti-lo, e iria mat-lo adiar o derramar
de seu corao para Toni. Mas ela estava certa. No era o momento. A coisa mais importante
era Toni para ficar bem. Ento ele ia leva-la para casa. Para sua casa.

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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos
Capitulo 26
Simon andava inquieto fora do quarto de Toni, trs dias depois. A enfermeira estava no processo
de orientao para alta dela, e que ele iria lev-la para casa. A.J. tinha ficado com ela todo o
tempo como tinha prometido a ela que faria. To grato como ele era a A.J. por prestar o apoio
muito necessrio, ele se ressentia do fato de que ele no tinha sido o nico que ela se apoiou.
Mas ele s tinha a si mesmo para culpar.
A porta se abriu e ele ouviu as vozes l dentro. "Voc quer andar ou voc quer que eu pegue
uma cadeira de rodas", perguntou a enfermeira.
"Eu vou andando." A voz suave de Toni filtrou atravs da porta. Ela ainda parecia fraca.
Ele caminhou quarto adentro, incapaz de ficar longe dela por mais um momento. Ela reagiu com
surpresa, encostada na cama onde ela estava. "Eu pensei que A.J. estava chegando ", disse ela
com a voz trmula.
"Vou lev-la para casa", disse ele com firmeza.
A incerteza brilhou nos olhos dela.
"Voc est pronta?" A enfermeira perguntou gentilmente.
Toni balanou a cabea, e Simon passou um brao em volta dos seus ombros. Podia senti-la
tremer e ele apertou seu poder sobre ela. Sentia-se incrivelmente frgil, como se ela fosse se
quebrar em um milho de peas com o mais leve toque.
Ele conduziu-a pelo corredor e apertou o boto do elevador. Tinha vestido uma camisa folgada
e calas de ginstica. Ele franziu a testa quando ele percebeu que tinha esquecido de trazer-lhe
um casaco. Felizmente, ele tinha estacionado sob o toldo na entrada da frente, e ele deixou o
aquecimento ligado.
Eles caminharam lentamente pelo saguo, e quando a porta se abriu automaticamente, o ar frio
soprou sobre eles. Ela estremeceu, e ele correu em torno dela para o lado do passageiro. Depois
que ela estava com cinto de segurana, ele fechou a porta e caminhou at o lado do motorista.
Ele partiu, mastigando o interior de seu lbio. Tudo dependia de hoje. Ele tinha planejado
meticulosamente, cobrindo todos os ngulos, mas a parte mais difcil estava por vir. Convenc-
la a perdo-lo e dar-lhe outra chance.
Toni olhou para fora da janela, feliz por estar indo para casa, mas surpreendeu Simon t-la ido o
busc-la sozinho. A.J. tinha a deixado afirmando que ele voltaria para busc-la quando ela
recebesse alta. Tinha algo dado errado?
Para sua surpresa, eles passavam da estrada que levava a sua casa. Ela se virou para olhar
para ele. "Para onde estamos indo?"
" uma surpresa", disse ele, olhando para ela.
Ela sentou-se, sem saber o que dizer em resposta. Surpresa? A nica surpresa era que ele ainda
estava falando com ela. Talvez os caras estavam esperando por ela na casa deles. Com sorte
para uma festa de boas-vindas.

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Mas, em seguida, virou-se para a garagem de uma casa a uma quadra da casa dos caras.
"Por que estamos aqui?", Ela perguntou.
"Eu vou te dizer em um minuto," ele disse quando ele saiu. Ele deu a volta e a ajudou a descer,
mantendo um brao forte ao redor dela.
Ele abriu a porta e girou-a. Ela olhou ao redor da casa vazia em confuso total. A casa tinha
estado desocupada por meses, os proprietrios anteriores transferidos para Dallas. A casa tinha
estado no mercado por um longo tempo, mas ela no se lembra de ter visto o sinal de venda
quando tinham impulsionado para cima.
Ele tomou sua mo direita e puxou-a com fora contra seu peito. Sua mo alisou o cabelo dela,
consciente de seu curativo. "Eu no sei nem por onde comear, querida."
Seu peito apertou e ela fechou os olhos, apreciando seus braos ao redor dela.
Ele a empurrou levemente para longe e olhou fixamente em seus olhos. " Deixe-me comear
dizendo que eu te amo. Eu te amo mais do que qualquer coisa. E eu sinto muito pelas coisas
horrveis que eu disse. A maneira como eu te tratei foi terrvel ".
Seus olhos brilhavam com pesar, dor refletindo em suas profundezas.
"Mas"
"Nada de mas." disse ele, efetivamente silenciando-a com seus lbios. Ele a beijou suavemente,
demoradamente.
"Eu fui um idiota. Um idiota de primeira classe, e eu no mereo voc. Eu nunca vou me perdoar
por voc estar na estrada quando deveria ter estado segura em casa me esperando para voltar
para casa para voc. "
"No foi culpa sua", disse ela em voz baixa. "Eu menti para voc."
"Sim, voc fez", disse ele sem rodeios. "Mas nada que voc fez justifica o jeito que eu reagi. Eu
me aproveitei de voc, tanto quanto voc se aproveitou de mim. Voc estava com medo. Voc
nunca deveria ter sido colocada nessa posio. Eu a coloquei nessa posio ", disse ele, irritado.
Ela permaneceu em silncio, sem saber como responder a tudo o que ele tinha dito. Esperana
bateu num ritmo constante em seu peito, mas ela no se atreveu a dar livre curso a ela ainda.
"Eu te trouxe aqui porque esta a casa que eu estava indo comprar como presente de Natal",
disse ele. "Eu planejava pedir-lhe para casar comigo na noite em que me contou sobre o beb.
Eu queria dar-lhe o seu sonho. A casa perfeita. Perfeito marido ou to perfeito quanto eu poderia
ser ", acrescentou com um sorriso. "Crianas, amor, felicidade. A coisa toda inteira. "
Ele turvou diante dela, enquanto as lgrimas brotavam de seus olhos. Ela enxugou-as
apressadamente no querem perder nada em sua expresso.
"Eu coloquei uma oferta por ela agora, porque eu quero casar com voc mais do que qualquer
coisa, Toni. Eu quero criar nossos filhos aqui. Mas acima de tudo, eu quero passar o resto da
minha vida amando voc. "
Ela abriu a boca, mas as palavras no vieram. Ela olhou para ele em choque. Maravilha.
"Voc pode me perdoar, Toni?" ele perguntou suavemente, seus olhos implorando a ela.
"Oh, meu Deus", ela gritou, lanando-se em seus braos. Ela comeou a soluar ruidosamente
com seus braos em volta dele como barras de ao. Ele segurou-a firmemente, com o rosto
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enterrado em seu pescoo. Ela podia sentir as lgrimas quentes deslizar para baixo do pescoo,
e seu corao se apertou. Deus, como ela amava esse homem.
"Sim, sim, sim!", Exclamou ela. "Eu te perdoo, e mais do que qualquer coisa que eu quero casar
com voc."
Ele pegou os lbios com os seus, beijando-a at ficarem sem flego, apaixonadamente, como
se ele nunca fosse deix-la ir. Ela colocou os braos ao redor dele e chocou sua cabea. Ela
soltou uma risadinha. "Sinto muito."
Ele a soltou, seus olhos itinerante sobre ela possessivamente. "Fale srio sobre isso, Toni,
porque eu nunca vou deixar voc ir. Eu esperei muito tempo por voc. Eu acho que eu te amei
sempre, mas era teimoso demais para admitir. "
Ela sorriu para ele, seu corao firmemente em seus olhos para ele ver. "Eu tambm te amo,
Simon. Tanto. "
"Quer ver a casa?" ele perguntou, sorrindo para ela.
Sua boca arredondado em estado de choque. "Oh meu Deus, voc realmente fez isso no ?"
"Fechamos em um ms", disse ele. Ele baixou a cabea para a dela mais uma vez. "Feliz Natal,
querida. Eu te amo. "
"Eu tambm te amo", ela sussurrou.
Entre eles, o beb se moveu e mo de Simon foi para tocar seu ventre. "Acho que nosso
garotinho aprova." disse ele em voz baixa.
Toni sorriu. Um sorriso delirantemente feliz. Toda a dor da semana passada foi esquecida. Ela
conseguiu seu sonho. Cada nuance do mesmo. Ela estava indo viver cada dia de sua vida rindo
e amando.
Ele puxou-a para si com os olhos brilhantes de alegria. Ela aqueceu todo. Eles estavam em sua
casa. A casa onde eles pertenciam. Juntos.

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Traduo, reviso e formatao Meire Ramos