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UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA SEDE BOGOT

CURSO - ESTABILIDAD DE TALUDES - 28 DE FEBRERO DE 2017.

Definicin, causas y consecuencias de los deslizamientos


Definition, causes and consequences of landslide.
Joan Nicols Hernndez Morales*
*Maestra en Ingeniera Geotecnia. Departamento de Ingeniera Civil y Agrcola, Universidad
Nacional de Colombia.
jnhernandezm@unal.edu.co

Resumen
Los deslizamientos son un tema muy particular y muy complejo de analizar, debido a sus mltiples
factores causantes, que por lo general son bastantes y pueden ser muy diferentes en cada caso en
particular. A lo largo de la historia se han presentado muchos casos de deslizamientos en todo el mundo,
lo cual ha ayudado en el arte del conocimiento avanzando y mejorando en las tcnicas empleadas en los
estudios, pero que a pesar de ello, an existen vacos en diferentes reas que impiden la correcta
aplicacin de soluciones frente a problemas relacionados sobre el movimiento de materiales a lo largo de
una ladera o zona inestable. En el presente documento, se pretende abordar el tema, primero buscando la
definicin ms aceptada, para luego identificar las causas y consecuencias ntimamente relacionadas con
el tema de deslizamientos.

Abstract
Landslide are a very particular subject and very complex to analyze, due to its multiple causal factors,
which are usually quite numerous and can be very different in each particular case. Throughout history
there have been many cases of landslides around the world, which has helped in the art of knowledge
advancing and improving the techniques used in the studies, but despite that, there are still gaps in
different areas that prevent the correct application of solutions to problems related to the movement of
materials along an unstable slope or zone. In this paper, we intend to address the issue, first seeking the
most accepted definition, and then identify the causes and consequences closely related to the subject of
landslides

cotidianas), ambientales entre otras. Como


1 INTRODUCCIN ejemplo de ello, el 2 de septiembre de 1806
fuertes desencadenaron un deslizamiento de
El tema sobre deslizamientos, ha sido uno tierra de Rossberg que destruy Goldau y los
de los temas ms polmicos y no menos pueblos adyacentes de Busingen, Rthen y
importantes de tratar desde ya hace varios Lauerz. El deslizamiento de tierra comprenda
aos atrs. A lo largo de la historia han 40.000.000 de metros cbicos (52.000.000 de
ocurrido una gran cantidad de deslizamientos pies cbicos) de material. Se estim ms de
con diferentes caractersticas y magnitudes, 800 prdidas humanas y un gran nmero de
dejando con ello graves consecuencias entre cuerpos enterrados bajo lodo y rocas a gran
estas; las mas importantes como lo son las profundidad (Cruden, 1991).
prdidas humanas, seguida de prdidas
materiales (propiedades, cultivos), econmicas
(indirectas como la afectacin en las labores
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lugar o punto a algn otro con un suave
movimiento continuo, especialmente mediante
aire, agua o a lo largo de una superficie.
El termino deslizamiento se ha generalizado
a los movimientos de laderas sub-acuticas y
sub-marinas (Terzaghi, 1956). Por lo
conserniente una de las definiciones mas
completas y acertadas con el tema es la dada
por (Terzaghi, 1950), el cual es un rapido
desplazamiento de una masa de roca, suelo
resifual o sedimentos de una ladera, en el que
Figura 1. Grabado contemporneo que muestra, la situacin el centro de gravedad de el movimiento de la
despus del deslizamiento de tierra. (Fuente masa avanza en direccion hacia abajo y hacia
https://en.wikipedia.org/wiki/Goldau). afuera.
Como una ultima definicion con aspecto
muy similares a la anterior, se tiene la
No ha sido en vano todos los sucesos aportada por (Cruden, 1991) como el
negativos que ha dejado cada uno de los movimeinto de una masa de roca tierra, o
deslizamientos a lo largo del tiempo, pues la detritos bajo una ladera.
experiencia es el mejor maestro pero no el mas
amble (Wright, 2005), aprender de las fallas
provee de la base mas confiable para 2. CAUSAS
anticiparse a posibles problemas o daos, en
este caso para los posibles futuros Los deslizamientos son conocidos de ser
deslizamientos. causantes de terremotos, flujos, tsunamis y
grandes ondas (Radbrunch-Hall, 1978). Es
En este documento se hace un breve algo que an no es bien conocido, de igual
recuento sobre las diferentes definiciones que forma los deslizamientos son ocasionados por
hay de deslizamientos, existentes en la terremotos, flujos, actividad volcnica,
literatura, ademas se mencionan las causas y deforestacin y grandes ondas. Es importante
consecuencias que trae consigo un evento de tener en cuenta que en este documento se trata
este tipo. principalmente las causas que generan los
deslizamientos y no lo contrario.
1. DEFINICIN El estudio de las causas de los
deslizamientos, tienen gran importancia, para
La definicin es muy importante por el propsitos de diseo, construccin, reparacin
hecho de identificar de una manera correcta la de fallas y en el momento que se requiera
situacin de estudios que se pretende abordar, generar un modelo aplicable para la
en este caso para la palabra deslizamiento, la estabilidad de laderas en grandes reas, por lo
cual en la literatura ha sido definida de tanto es importante analizar las causas que
muchas formas. La primera definicin controlan la ocurrencia y a la vez realizar un
adoptada por el diccionario ingls (1933) lo inventario de todos los eventos sucedidos en el
define como movimiento hacia debajo de una mundo.
masa de tierra sobre una montaa o un
acantilado, en general tierra que ha cado. Las causas de deslizamientos se dividen en
dos grupos (Terzahi, 1950):
El glosario de Lyells work (1833), define
Landslip como una porcin de tierra que se 1. Causas externas: que generan un
ha deslizado hacia abajo en consecuencia de la incremento en el esfuerzo de corte lo
perturbacin de un terremoto o de la cual se debe a (cambios en la geometra
socavacin de agua que laca las camas de la ladera, descarga en el pie de la
inferiores donde se soporta. ladera, carga en la cresta de la ladera,
choques y vibraciones debidos a la
Para el registro nacional, Niles 6 de octubre actividad tectnica, cambios en el
(1838), deslizamiento se refiere pasar de un rgimen de agua.
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2. Causas internas: no estn asociadas a corte es atribuido al momento en que el agua
cambios en las condiciones de la se infiltra en los materiales de la ladera
superficie y sin la asistencia de un actuando como lubricante, esta explicacin es
evento externo como por ejemplo un inaceptable por dos razones: la primera, en el
terremoto y se relacionan con el momento que el agua entra en contacto con
decremento en la resistencia del algunos componentes de los materiales
esfuerzo de corte de la ladera que existentes de la ladera, como el cuarzo, genera
conlleva a (fallas progresivas, desgaste, una reaccin qumica actuando como anti
erosin por filtracin, entre otros. lubricante, y la segunda razn se debe a que la
Adems existe un aumento en la accin de lubricacin se debe generalmente a
presin de poros y un decremento en la existencia de una pelcula muy delgada
las fuerzas de cohesin. entre el lubricante y el material expuesto, algo
Debido a la dificultad de identificar que no ocurre con el agua.
claramente las causas que desencadenan los Como argumentacin de lo explicado
deslizamientos, es ms apropiado discutir anteriormente, no solamente suceden
sobre los factores causales. De esta manera la deslizamientos en regiones con humedades
estabilidad de una ladera se puede analizar relativas altas, sino tambin en regiones con
desde los siguientes tres estados: un estado humedades relativas muy bajas (regiones
estable, un estado marginalmente estable y un ridas) en donde no es posible explicar que el
estado activamente inestable. agua actuando como lubricante, causa el
Los factores causales de laderas se pueden movimiento de la ladera. Es importante aclarar
clasificar a su vez en dos grupos segn sus que el agua si genera cambios dentro de los
funciones: vacos existentes en la masa de material, ya
que incrementa la presin de poros y
1. Factores causales preparatorios que son disminuye la resistencia cortante.
los que hacen susceptibles al
movimiento y es denominado como Existe una relacin clara entre los periodos
estado marginalmente estable. de lluvia y los deslizamientos, para largos
periodos existe una probabilidad alta de que
2. Factores causales detonantes, los cuales ocurran deslizamientos profundos con un
son los responsables de iniciar el movimiento lento, mientras que para periodos
movimiento, pasando de un estado cortos de lluvia de uno o dos das con gran
marginal a un estado activamente intensidad causan deslizamientos superficiales
inestable. que se mueven con una velocidad alta
Estos factores causales se pueden analizar (velocidades que alcanzan hasta los 190
dependiendo su variabilidad temporal y segn Km/h).
los procesos de desestabilizacin, los cuales Para el entendimiento de la estabilidad de
son debidos a cambios a una tasa de velocidad las laderas, es de gran utilidad considerar
baja o tambin llamados lentos (desgaste, siempre el requerimiento fundamental, que se
erosin), y cambios a una tasa de velocidad basa en que el esfuerzo resistente al corte de
ms alta o tambin cambios rpidos (en los los materiales que compone la pendiente debe
que se tienen terremotos, reducciones en los ser mayor al esfuerzo de resistencia al corte
esfuerzos de cortes, entre otros). requerido, con esto es posible establecer un
De esta manera los F.C de los equilibrio y un estado estable.
deslizamientos son estudiados segn sus
efectos, ya mencionados antes como 2 CONSECUENCIAS
preparatorios y detonantes, y segn su origen
que encierra todo lo relacionado con Tomado como referencia la definicin
(condiciones del suelo, geomorfologa, expuesta por el glosario de trminos de la
procesos fsicos y procesos antropogenicos. evaluacin del riesgo (ICG, 2003),
consecuencia, en relacin al anlisis de riesgo,
Por otra parte, como causa de deslizamiento es el resultado de una amenaza que est siendo
se ha entendido de manera errnea, por realizada.
muchos gelogos e ingenieros, en que el
decremento en la resistencia en el esfuerzo de
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Para el anlisis de las consecuencias es rocas, estructura, vegetacin, pendiente,
importante tener en cuenta los siguientes erosin, fractura de rocas, liberacin de
aspectos, para cada una de las amenazas de los esfuerzos (Radbrunch-Hall, 1978).
deslizamientos estudiados: Se mencion que el agua como tal no acta
1. Identificacin y cuantificacin de como lubricante, pero es necesario aclarar que
elementos en riesgo incluyendo una vez que el agua ingresa dentro del
propiedades y personas. material que conforma la ladera, siempre
2. Evaluacin de probabilidades espacio- causara un incremento en el nivel fretico, que
temporal para los elementos en a su vez provocara un incremento en la
riesgo (PS:T). presin de poros disminuyendo la resistencia
del esfuerzo cortante (Terzahi, 1950), un
3. Evaluacin de la vulnerabilidad de los efecto detonante para el movimiento de los
elementos en riesgo, en trminos de materiales. Por tanto en todos los casos de
daos de propiedades (Vprop) y estudio siempre ser necesario evaluar la
perdidas y lesiones humanas (VD:T) condicin de rgimen de agua, as a simple
segn sea lo ms apropiado. vista parezca innecesario.
Las consecuencias no se deben limitar Es importante ver como todos los
nicamente a daos materiales o a perdidas y deslizamientos tienen una parte de enseanza
lesiones humanas, adems de estas pueden hacia la humanidad a lo largo de toda la
incluirse perdidas en la reputacin del historia, dado que los factores causales de los
propietario e ingeniero geotecnista, mismos pueden variar en mltiples formas
consecuencias en el incremento de costos (una cada uno del anterior. Es por ello la necesidad
via cerrada por algn periodo de tiempo afecta de conocer y analizar cada uno de estos
los diferentes negocios a lo largo de la factores minimizando los impactos y
misma), mltiples problemas relacionados a encontrando un balance optimo entre la
lesiones o muertes, repercusiones polticas, seguridad y la economa.
efectos sociales y ambientales negativos.
Muchos de estos pueden no ser fcilmente Se resalta la importancia que tienen
cuantificables, pero puede ser necesario una variables como la tasa de lluvia, al igual que la
consideracin sistemtica consultado con los actividad tectnica en la inestabilidad de las
propietarios y factores dentro de la decisin, laderas. Se vio como los diferentes regmenes
para realizar el proceso ms adecuado, al de lluvia ya bien sea en periodos cortos o
menos para comprender el riesgo de los largos, condicionan a un tipo especfico de
estudios de anlisis de riesgo, (R., K.K.S., S., deslizamiento en profundidad y velocidad en
& E., 2004). la masa en movimiento.
Resumiendo los deslizamientos afectan el Es evidente que en los ltimos aos, se han
trabajo de los seres humanos directa e evaluado y estudiado muchos de los casos de
indirectamente, causando prdidas de vida y deslizamientos ocurridos en todo el mundo,
propiedades, como ejemplo cuando se llenan avanzando en forma satisfactoria sobre los
reservorios, y cuando se generan factores causantes y a su vez mediaciones para
represamientos en los ros con detritos, controlar estos tipos de movimientos. Pero a
causando inundaciones y con ello mltiples pesar de estos esfuerzos por aumentar en el
desastres. conocimiento, este aun presenta muchos
vacos en muchas reas, como por ejemplo la
3 CONCLUSIONES creacin de mapas en todo el mundo acerca de
la distribucin de los deslizamientos
Los deslizamientos no solo causan otros (Radbrunch-Hall, 1978), vital para el correcto
fenmenos naturales, tal como terremotos y analisis y entendimiento de este tema.
flujos, sino que tambin son efecto de los
mismos fenmenos. Son numerosas las causas
y complejamente intercorrelacionables, los
cuales incluyen: condiciones del clima,
topografa del terreno, litologa, pasada y
presente actividad tectnica, distribucin de
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4 REFERENCIAS
Cruden, D. (1991). A simple definition of a
landslide. Of the international Association
of Engineering Geology .
ICG. (2003). Risk assessment, Glossary of terms.
Definition of Risk Terms, based on
recomendation of ICOLD, IUGS Working
Group on Landslide, and ISDR/UN,
eduted by Farrokh Nadim, Suzanne
Lacasse and Herbert Einstein.
R., F., K.K.S., H., S., L., & E., L. (2004). A
framework for landslide risk assessment
and management.
Radbrunch-Hall, D. (1978). Landslide - Cause and
Effect.
Terzaghi, K. (1956). Varieties of submarine slope
failures, Proceedings 8th Texas Soil
mechanics and Fondation Engineering
Conference. 1-41.
Terzahi, K. (1950). Mechanism of landslide, in
Paige, S., Aplication of Geology to
Engineering Practice, Geological Society
of America, New York. 83-123.
Wright, J. D. (2005). Soil strength and slope
stability.