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ELES COMEM CORNFLAKES, NS COMEMOS PO COM MANTEIGA: ESPAOS

PARA REFLEXO SOBRE CULTURA NA AULA DE LNGUA ESTRANGEIRA

Telma GIMENEZ (Universidade Estadual de Londrina)

0. Introduo
A pluralidade de oferta de lnguas estrangeiras nas escolas um direito cada vez mais ameaado
na medida em que se estabelece a hegemonia de uma ou duas lnguas. sabido que o mercado
brasileiro de ensino de lnguas se concentra primordialmente nas lnguas inglesa e espanhola,
bastando, para isso, verificar o nmero de escolas de lnguas que ofertam as mesmas.
Diferentemente do mercado, porm, na educao financiada pelo poder pblico so outros os
critrios que pautam sua incluso e ensino. A finalidade educacional nos leva a enxergar o
ensino de lngua estrangeira no currculo sob outra perspectiva. Um dos argumentos utilizados
para justificar a pluralidade de oferta de lnguas que a aprendizagem de uma lngua estrangeira
permite conhecer outras vises de mundo e entender melhor as nossas prprias. Suspeito, no
entanto que este objetivo tem sido raramente implementado na sala de aula. Quando aparece
tem uma perspectiva de informaes sobre costumes, hbitos e at esquisitices do falante
nativo da lngua aprendida. Rotulo esta abordagem de o que os americanos comem no caf da
manh. Alternativamente, podemos pensar que a aula de lngua estrangeira possibilita uma
compreenso da cultura enquanto normas de interpretao de sentidos, que so,
inevitavelmente, historicamente situadas. Adotando a noo de competncia intercultural
discutirei como esta difere das concepes tradicionais de ensino de cultura na aula de lngua
estrangeira. Entendendo cultura como olhar, ofereo uma reproduo do quadro de Magritte, O
Falso Espelho, como imagem inspiradora para as idias sobre linguagem e cultura a serem
discutidas neste trabalho, e que podem ser encontradas especialmente em Kramsch (1993) e Lo
Bianco, Liddicoat & Crozet (1999).

Este trabalho est estruturado em trs partes: na primeira apresentarei trechos de orientaes
oficiais sobre ensino de lngua estrangeira, que tratam da questo da cultura. Na segunda
apresentarei algumas interpretaes sobre ensino de cultura que podem estar sendo
implementadas e como estas contrastam com vises alternativas de cultura, como as advogadas
pelos autores acima citados. Finalmente, discutirei as implicaes de uma postura de ensino
intercultural.

1. Orientaes oficiais

Pelo menos dois objetivos nos Parmetros Curriculares Nacionais para ensino de lngua
estrangeira, de 5, a 8 srie vem como razes para se estud-la, objetivos que estariam
vinculados a uma perspectiva de contraste entre culturas como forma de entender a prpria
cultura:
- Vivenciar uma experincia de comunicao humana, pelo uso de uma lngua
estrangeira, no que se refere a novas maneiras de se expressar e de ver o mundo, refletindo
sobre os costumes ou maneiras de agir e interagir e as vises de seu prprio mundo,
possibilitando maior entendimento de um mundo plural e do seu prprio papel como cidado
de seu pas e do mundo;
- Reconhecer que o aprendizado de uma ou mais lnguas lhe possibilita o acesso a bens
culturais da humanidade construdos em outras partes do mundo.

Por esses objetivos, nota-se a preocupao com o ensino de LE que permita maior compreenso
dos prprios valores culturais. A cultura, como forma de construo da cidadania, figura dentre
as capacidades que se quer desenvolver. Esta perspectiva reforada no documento sobre temas
transversais, onde a Pluralidade Cultural abordada com nfase na diversidade nacional,
freqentemente atrelada a discriminao. Dentre os objetivos mencionados figuram:
- Valorizar as diversas culturas presentes na constituio do Brasil como nao,
reconhecendo sua contribuio no processo de constituio da identidade
brasileira.,
- Reconhecer as qualidades da prpria cultura, valorando-as criticamente,
enriquecendo a vivncia de cidadania.
- Desenvolver uma atitude de empatia e solidariedade para com aqueles que sofrem
discriminao
- Valorizar o convvio pacfico e criativo dos diferentes componentes da diversidade
cultural
Espera-se que, atravs do trabalho com esse tema, os alunos possam ampliar horizontes e
compreender a complexidade do pas. A contribuio da linguagem explicitamente
mencionada: conhecer a existncia do uso de outras lnguas diferentes da Lngua Portuguesa,
idioma oficial, significa no s ampliao de horizontes, como tambm compreenso da
complexidade do pas.

A lngua estrangeira aparece de forma menos explcita. De acordo com o documento, [a


escola] pode, alm de oferecer informaes e possibilitar reflexes sobre a lngua materna,
promover a compreenso de como se constituem identidades e singularidades de diferentes
povos e etnias, considerando as diferentes lnguas (o bilingismo e o multilingismo) e
linguagens presentes nas diversas regies do Brasil e de outros pases. (p. 133, meu grifo).

A linguagem assume um papel importante na construo da identidade, conforme aponta o


documento. Pode-se imaginar que a LE constitua um espao privilegiado para se trabalhar essas
questes. Celani (2001), ao discutir a transdisciplinaridade no currculo, salienta a importncia
de se relacionar lngua e sociedade, i.e., a compreenso da lngua como prtica social. Para ela,
os temas transversais podem ser trabalhados de modo a no s ensinar lngua mas tambm como
base para discusso de questes sociais. Para ela, a pluralidade cultural, o tema privilegiado
para se colocar isto em prtica:
In spite of the relevance of all the themes proposed as temas transversais, cultural
plurality is, no doubt, the most relevant to inform the kind of teaching described so far. In the
most particular case of Englsih as a foreign language, it becomes particularly important, given
the very special position of the English language in the world today. The fact that there are a
number of different Englishes must be made clear to the students. Awareness raising in relation
to these quesitons msut be given pedagogical treatment in the classroom. We can ask our
students to act as ethnographers in their social practices, asking them to notice different ways
in which English is used as they become aware of the spread of English in the world. (p. 35).

No prprio texto dos Temas Transversais, as propostas metodolgicas envolvem essencialmente


a sugesto de contedos, onde o conhecimento e compreenso da lngua como fator de
identidade na interao sociopoltica e cultural so salientados. mencionada a possibilidade de
se trabalhar os processos de aquisio de segunda lngua e significado dessa aquisio do ponto
de vista social, cultural e econmico, considerando o indivduo e o grupo social de que
participa., estudo de variantes lingisticas expresses tpicas de grupos tnicos: regionalismos,
sotaques, e variantes lexicais. Com uma nfase especial na diversidade da Lngua Portuguesa, se
indica a propriedade do tema para construo de valores associados tolerncia e para o
reconhecimento da alteridade:
Observe-se que, alm dos contedos que transversalizam com Lngua Portuguesa e
Geografia, h contedos atitudinais relevantes que podem ser trabalhados, como o que se volta
para a solidariedade, crucial para a vivncia de todos, em particular quando se tem essa
perspectiva de que, de certa forma, se sempre estrangeiro. (p. 159, meu grifo)

Para os professores do Paran esta no uma proposta nova. J no currculo Bsico (1992), se
fazia referncia ao fato de que o ensino da LE propiciaria uma abertura para o mundo. Na
concepo delineada, lngua e cultura esto imbricadas. No texto: a lngua vem carregada de
uma forma de agir, pensar, relacionar-se, peculiar a cada cultura. (p. 197). Suspeito, no
entanto, que a viso de que cultura significa artefatos culturais, especialmente quando lemos a
afirmao que aparece logo em seguida: vrias podem ser as razes para querer se aprender
uma lngua: o interesse pela literatura em geral, pelo cinema, pela msica, pelo povo que se
expressa naquela lngua. Citando Patrick Charaudeau, apregoado o contraste entre culturas,
como forma de perceber-se: pela diferena que se acaba percebendo o outro e se
percebendo (p.198).

Na proposta atual para o ensino mdio parece haver igual compreenso da ligao entre cultura
e lngua. Dentre os objetivos de ensino, na parte de contextualizao scio-cultural so listados:
- Saber distinguir as variantes lingsticas
- Compreender em que medida os enunciados refletem a forma de ser, pensar, agir e
sentir de quem os produz.
Embora se possa questionar a adequao desses objetivos para o ensino mdio, especialmente a
distino de varianges lingsticas (observe-se o uso do artigo as), tambm neste nvel de
ensino a lngua em contexto vista como essencial, o que rompe, portanto, com concepes
tradicionais de lngua.

Nota-se, assim, que as orientaes oficiais para o ensino de LE, pelo menos no Paran, vigentes
desde o incio dos anos 90, apregoam a indissociabilidade entre lngua e cultura. No entanto, as
interpretaes que se fazem delas nos prprios documentos e em sala de aula so as mais
diversas.

2. Interpretaes sobre ensino de cultura

As cenas abaixo descritas podem nos indicar algumas das vrias interpretaes do que seja
ensinar cultura na aula de LE.

Cena 1: alunos de um colgio estadual procuram o Centro de Recursos do NAP para buscar
informaes sobre o que os americanos e os ingleses comem. Trata-se de um trabalho que a
escola est fazendo sobre nutrio como tema transversal.

Cena 2: Ao aproximar-se o Halloween, escolas so decoradas com abboras e professores


encorajam alunos a se vestirem de bruxas e bruxos e sarem s ruas de cidades brasileiras
dizendo trick ou treat.

Cena 3: uma proposta de abordagem comunicativa no Currculo Bsico do Pr. Prope-se o


trabalho com publicidade, atravs da gravura de um caf da manh com um cereal conhecido.
Aps descrever a imagem, o professor faz perguntas sobre o contedo do texto e sobre sua
aplicabilidade no contexto do aluno. Segue-se um trabalho com itens lingsticos, e os alunos
criam um texto similar. Como ltima atividade, outro texto apresentado para leitura (ainda
sobre o mesmo produto). A discusso final, segundo o documento, permitiria contrastar as
duas culturas comparando o caf da manh no Brasil com o dos Estados Unidos ou Inglaterra,
ou at de outras culturas. Estender a discusso comparao das outras refeies, e as
comidas tpicas dos trs pases. Pode-se refletir sobre a falta de comida para muitos
brasileiros, num pas altamente agrcola. (p. 199-201).

As trs cenas partilham a viso de cultura como sendo algo monoltico, como se pudssemos
definir a cultura de um povo de uma nica forma e, portanto de modo estereotipado. A cena 2
reduz, ainda, a cultura da lngua inglesa a naes especficas 1[1], e a terceira, embora avance no
sentido de ir alm da informao, ao propor o contraste entre culturas, no permite que se
compreenda a relao entre elas numa perspectiva intercultural, num terceiro espao de atuao,
como nos coloca Lo Bianco, Liddocoat e Crozet (1999).

1
Para que possamos compreender como essas cenas se situam no quadro de abordagens sobre
ensino de cultura, apresento a seguir um quadro explicativo. Na literatura sobre a relao entre
linguagem e cultura encontramos pelo menos trs abordagens, que compreenderiam uma viso
de cultura, de lngua e de seu ensino, sintetizadas abaixo:

ASPECTO ABORDAGEM CULTURA COMO ABORDAGEM


TRADICIONAL PRTICA SOCIAL INTERCULTURAL
Cultura Produtos culturais, e.g. Modo de agir coletivo Modo de ver o mundo
literatura, artes, atravs da linguagem
msica
Lngua Desvinculada de Estreitamente ligada Lngua cultura
cultura cultura
Ensino Aprendizagem sobre Aprendizagem sobre Explorao de um
fatos modos de pensar e espao intermedirio,
agir do Outro pelo contraste entre a
linguacultura prpria e
linguacultura-alvo.

A abordagem tradicional v o aluno de LE como aquele que deve conhecer a cultura do outro e
entend-la para ter bom desempenho ao usar a lngua. Se antes o fazamos como algo distinto do
uso da lngua, na abordagem comunicativa, esse conhecimento passou a incorporar tambm
aprendizado sobre comportamentos socio-lingsticos e socio-culturais. Embora isto pudesse
representar um avano na viso anterior de cultura enquanto aprendizado sobre comportamentos
(hbitos, costumes, comidas, vesturio) e produtos culturais (literatura, arte, msica, artefatos),
ainda assim o aprendiz visto enquanto algum que tem que fazer o movimento para entender
e se comportar como o Outro. Em Barbieri Duro (1999), por exemplo, esta parece ser a
perspectiva:
... por isso consideramos que os estudantes devem ser levados a aprender a
decodificar/empregar os elementos culturais como instrumento de acesso s intenes
comunicativas (p. 149).

Deste modo, mesmo a abordagem comunicativa quando incorpora outros elementos a serem
aprendidos, tais como rotinas conversacionais, gestos, e distncia, ainda tm o falante nativo
como norma fazendo com que o interlocutor tenha a obrigao de adequar-se para compreender
e se fazer compreender. A abordagem comunicativa, na tentativa de ensinar a se comunicar na
LE deixou de lado a relao entre comunicao e cultura, e a necessidade de entender a
comunicao entre falantes nativos e no-nativos como comunicao intercultural mais do que
comunicao na lngua-alvo.

A abordagem da cultura como prtica social, que compreende, portanto, essa perspectiva da
abordagem comunicativa, avana no sentido de gerar compreenso da relatividade dos sentidos
imbudos nas prticas culturais. A cultura vista como um modo de agir coletivo atravs da
linguagem. Culturas so vistas como favorecendo modos diretos ou indiretos de falar, de
organizar textos de modos especficos. Esta viso deixa o aluno com seu prprio paradigma
cultural, observando e interpretando palavras e aes de um interlocutor a partir de um outro
paradigma cultural. A competncia cultural entendida como o conhecimento sobre o que um
determinado grupo cultural e entendimento dos valores culturais sobre determinadas formas de
agir ou sobre certas crenas. Ao invs de s olhar o outro, o aprendiz se olha tambm, mas
permanece com a idia de que para comunicar-se adequadamente na lngua estrangeira, deve
olhar o mundo como o estrangeiro.

A terceira abordagem, intercultural, (Kramsch, 1993), ou de espao intermedirio, convida-nos


a pensar o ensino de lngua e cultura em termos de
1. Estabelecimento de uma esfera de interculturalidade, diferente de transferncia de
informao entre culturas. Inclui reflexo sobre a cultura nativa (C1) e a cultura-alvo (C2).
2. Ensino de cultura como um processo interpessoal substituir a apresentao/prescrio de
fatos culturais e comportamentos pelo ensino de um processo que se aplica ao entendimento
do que seja ser estrangeiro, ou alteridade (otherness).
3. Ensino de cultura como diferena no tratar cultura como caractersticas nacionais como
se identidades nacionais fossem monolticas. Em cada cultura h uma variedade de fatores
relacionados a idade, gnero, origem regional, background tnico e classe social.
4. Cruzamento de fronteiras disciplinares encorajar professores a expandirem seus
horizontes de leituras para alm da literatura, lendo estudos de cientistas sociais, etngrafos,
e sociolinguistas tanto sobre sua sociedade quanto das sociedades que falam a lngua que
ensinam.

Para isto Kramsch prope quatro etapas:


1. Reconstruir o contexto de produo e recepo do texto dentro da cultura estrangeira (C2 e
percepes de C2);
2. Construir com os alunos seu prprio contexto de recepo, i.e. encontrar um fenmeno
equivalente em C1 e construir o fenmeno na C1 com suas prprias redes de significado;
3. Examinar o modo como as percepes de C1 e C2 em parte determinam as percepes que
estrangeiros tm delas , i.e. o modo como cada cultura v a outra;
4. Preparar o terreno para um dilogo que poderia levar mudana.

Na perspectiva delineada, um falante interculturalmente competente seria aquele que opera sua
competncia lingstica e sua conscientizao sociolingstica a respeito da relao entre lngua
e o contexto onde usada, a fim de interagir ao longo de fronteiras culturais, prever mal-
entendidos, decorrentes de diferenas em valores, significados e crenas, e, finalmente, para
lidar com as demandas cognitivas e afetivas do engajamento com o outro (Liddicoat & Crozet,
1999). Os objetivos do ensino intercultural envolveriam a aprendizagem sobre a cultura, a
comparao entre culturas e a explorao do significado de cultura. Nesta, haveria, portanto, um
acrscimo s abordagens tradicional e de cultura como prtica social, para alm da comparao.
No bastaria, nesse caso, comparar cafs da manh dos americanos e dos brasileiros, at porque
isto envolveria uma generalizao e esteretipos de grupos sociais. Nem todo americano come
cornflakes, assim como nem todo brasileiro come po com manteiga.

Fatores importantes na adoo dessa abordagem so a necessidade de se integrar o ensino de


cultura desde as fases iniciais do ensino de lnguas. Se lngua cultura, no haveria razo para
deixar o ensino de cultura para quando houvesse tempo ou para quando o aluno estivesse mais
proficiente. Para isso, se torna fundamental a elaborao de materiais didticos adequados. Via
de regra, os existentes tratam a cultura como fato cultural e no problematizam, no caso da
lngua inglesa, como seu carter de lingua franca pode estar sendo trabalhado em relao
cultura. Do mesmo modo, a formao de professores precisaria, de alguma forma, incorporar
essa perspectiva. Do ponto de vista de pesquisas, seria necessrio realizar mais investigaes
sobre como a lngua usada em diversas culturas, ou diferentes contextos, alm de como se
adquire cultura estrangeira e como espaos interculturais podem estar sendo formados.

O ensino intercultural inclui, de acordo com Crozet, Liddicoat & Lo Bianco (1999), um
processo de explorao da diferena, um espao de mediao entre diferentes culturas. Ao tratar
da possibilidade de sensibilizao para o Outro, esses autores abordam a questo das fronteiras:
A diferena entre ser um escravo de suas prprias fronteiras culturais ou ser livre delas
no est na negao das prprias fronteiras (por ex. atravs da adoo de outra cultura ou da
imitao de cdigos culturais estrangeiros), mas na conscincia de onde esto essas fronteiras
(p. 13).
Se voltarmos a olhar para as cenas apresentadas na seo 2, podemos notar que
certamente h um reconhecimento da importncia da cultura, embora muitas vezes, no caso da
lngua inglesa, esta cultura esteja associada aos Estados Unidos ou Inglaterra. Apesar de haver a
preocupao em contrastar culturas, isto ainda feito de modo desvinculado da linguagem, e
pouco se avana na criao de espaos interculturais. A Cena 3, que primeira vista poderia ser
um exemplo da abordagem intercultural, perde fora ao colocar no plano do puro contraste
hbitos alimentares. Que compreenso do Outro se desenvolve com tais atividades? No
estaramos no plano do simplesmente factual?

Se, como nos diz Carr (1999), cultura o fazer sentido sistemtico e coletivo, que viso de
cultura professores esto manifestando para seus alunos? Compreender a dinmica de encontros
interculturais e como a linguacultura opera requer mais do que adquirir informaes sobre os
hbitos alimentares dos americanos ou como isto se contrasta conosco. Requer que levemos
nossos alunos alm, ao identificarem cultura na lngua estrangeira que ensinamos. Requer que
essa lngua do Outro nos leve a pensar nossa prpria viso de mundo. Permite que vejamos no
contraste e na diferena no s o conflito mas tambm a tolerncia. E talvez tolerncia seja a
virtude de que mais precisamos nos dias de hoje.

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