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O LEITO DE PROCUSTO:

Gnero, Linguagem e as Teorias Feministas*

Claudia de Lima Costa**

Introduo

Estamos testemunhando atualmente, em vrios campos


acadmicos, um debate contraditrio, porm muito promissor,
sobre a questo do modernismo/ps-modernismo. Alguns
tericos argumentam que o projeto iluminista moderno est
desmoronando, e que partimos da confiana para um ceticismo
total quanto natureza e escopo da racionalidade humana.
Fendas e rachaduras esto surgindo no que pareciam ser as
paredes espessas de muitos redutos acadmicos. Cheias de
ansiedade junto com um misto de vitalidade e estmulo,
pensadoras feministas movem-se de um campo de batalha para
outro, tematizando incessantemente, desconstruindo e minando
virtualmente as categorias epistemolgicas e ontolgicas mais
fundamentais do Ocidente (o Sujeito, a Verdade, a Razo, etc.).
Mas aqui onde a metfora da guerra nos deixa. Ao contrrio
dos cenrios de campos de batalha, destroos e desolao no
so a conseqncia ltima do processo de demolio das
tradies. Imanente ao prprio ato de desconstruo h o
* Gostaria de agradecer a Barrie Thorne e Cheris Kramarae pelas valiosas sugestes na primeira
verso em ingls desse ensaio, bem como pela contnua motivao e encorajamento ao longo dos
meus anos anglfonos. Estendo tambm minha gratido a Karine A. Pereira pela pacincia e
disponibilidade para ler seguidos rascunhos do ensaio, levantando importantes inquietaes, e
desvendando estranhos neologismos, to comuns (me desculpo de antemo!) quando se vive
constantemente cruzando fronteiras lingusticas. Parte deste artigo foi traduzido do ingls por
Fernando Vugmann.
** Departamento de Lnguas e Literatura Vernculas, Centro de Comunicao e Expresso
Universidade Federal de Santa Catarina.

Cadernos Pagu (2) 1994: pp. 141-174.


O Leito de Procusto

momento de reconstruo. Enquanto certas formas de


pensamento se partem, de seus resduos surge a possibilidade de
novos modos de pensamento. Conforme o argumento de Jane
Flax1, a teoria feminista representa uma dessas novas vises na
presente conjuntura histrica.
A mudana de perspectiva dos pontos de vista dos
homens para os das mulheres alterou radicalmente a matriz
intelectual e cultural que d forma auto-compreenso das
mulheres. Isto vem ocorrendo atravs da desconstruo de, entre
outras coisas, duas das mais resilientes categorias dicotmicas do
pensamento Ocidental: objetivismo e subjetivismo; masculino e
feminino.
A partir das crticas feministas ao objetivismo, novos
desenvolvimentos na epistemologia esto se tornando possveis.
Da crtica polaridade masculino/feminino esto florescendo
outros e mais profundos insights sobre como as relaes de
gnero so criadas, experimentadas e mantidas. Ademais, as
crticas ao objetivismo e oposio entre os gneros como
diferena scio-hierrquica no se do separadamente. A postura
objetivista em relao ao conhecimento tem historicamente sido
a postura masculina. Assim, um repensar radical destes dualismos
culturalmente incrustados constitui um primeiro passo necessrio
na tentativa de sobrepujar qualquer forma de opresso e
dominao.
Nesse ensaio irei enfocar a polaridade do gnero. Pode-se
dizer que o projeto fundamental dos estudos feministas consiste
em questionar o 'subtexto de gnero' de nossa teorizao social
(incluindo a teorizao crtica), bem como das nossas instituies
sociais. Muitas feministas2 revelaram, por exemplo, como as

1 Jane Flax, "Postmodernism and gender relations in feminist theory", IN Signs: Journal of Women
in Culture and Society, 12(4), (1987), pp.621-43.

2 Ver contribuies em Lydia Sargent , Women and Revolution (Boston: South End Press), (1981);
Elizabeth Langland & Walter Gove (orgs), A Feminist Perspective in the Academy (Chicago: The

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nossas categorias sociais (ex., uma esfera pblica versus uma


esfera privada, ntima; um domnio da produo versus um
domnio da reproduo), nossas identidades sociais (ex.,
cidados, trabalhadores, consumidores e clientes), e mesmo
nossos conceitos tericos dominantes (ex., racionalidade) so
essencialmente de 'gnero' (com componentes, igualmente
essenciais, de raa, de classe, de orientao sexual, e de nao,
entre outros).3
Menos grandioso em sua orientao, porm, esse ensaio
ter um menor - seno modesto - enfoque: tentarei des-velar o
subtexto de gnero de boa parte da tradio da pesquisa no
campo da linguagem e gnero. Neste processo, mostrarei como
as mudanas que esto ocorrendo nas conceitualizaes do
gnero (de gnero como varivel binria arbitrria, passando por
gnero como relacional e contextual, para gnero no ps-
estruturalismo) vm influenciando de maneiras distintas e
significativas os paradigmas para a interpretao tanto das
prticas sociais quanto dos discursos culturais. Concluirei
discutindo algumas implicaes da anlise precedente, no
somente para as pesquisas nas cincias sociais, mas tambm para
os estudos feministas, alertando quanto s vicissitudes
dicotmicas que, de maneira insidiosa, e at a despeito de ns
mesmas, tm orientado nossas indagaes ontolgicas e

University of Chicago Press), (1981); Evelyn Fox Keller, Reflections on Gender and Science (New
Haven: Yale University Press), (1985); Sandra Harding , The Science Question in Feminism
(Ithaca: Cornell University Press), (1986); Donna Haraway, "A Manifesto for cyborgs: science,
technology, and socialist feminism in the 1980s", IN Elizabeth Weed (org.), Coming to Terms:
Feminism, Theory, Politics, (New York: Routledge), (1989), pp.173-204; Micaela di Leonardo
(org.), Gender at the Crossroads of Knowledge: Feminist Anthropology in the Postmodern Era
(Berkeley: University of California Press), (1991); Cheris Kramarae & Dale Spender (orgs.),
Knowledge Explosion: Generations of Feminist Scholarship (New York: Teachers College,
Columbia University Press), (1992); e Albertina O. Costa & Cristina Bruschini (orgs), Uma
Questao de Gnero (Rio de Janeiro: Rosa dos Tempos), (1992).

3 As contribuies em Cherre Moraga & Gloria Anzalda (orgs), This Bridge Called My Back:
Writings by Radical Women of Color (New York: Kitchen Table/Women of Color Press), (1983),
discorrem sobre essa complexa imbricao dos mltiplos determinantes da identidade, ou seja, falam
de maneira ressonante da simultaneidade de opresses.

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epistemolgicas e, mais que uma vez, nos levado ao leito de


Procusto. De acordo com Lana Rakow, "pressuposies no
examinadas sobre gnero podem produzir uma pesquisa trivial,
insustentvel, politicamente inconseqente ou danosa para as
mulheres".4

Gnero como uma Varivel Binria

Em seu perodo inicial, muitos dos estudos sobre


diferenas sexuais na linguagem usavam o gnero do interlocutor
como uma varivel binria no-problemtica (homem/mulher)
contida dentro do indivduo. Dada esta viso terica sobre o
gnero, e dentro da tradio positivista, os pesquisadores
freqentemente buscavam correlaes estatsticas entre o gnero
do interlocutor (em muitos casos entendido como o sexo
biolgico dele ou dela, ou como categorias dicotmicas de
gnero) e determinadas caractersticas lingsticas com a
finalidade de isolar aquelas dimenses da fala que diferenciam a
linguagem dos homens e das mulheres.
Kay Deaux, ao analisar a tradio da pesquisa sobre
diferenas sexuais, lembra que as diferenas que foram
encontradas nos comportamentos social e cognitivo de homens e
mulheres no apresentaram significncia estatstica. De acordo
com essa autora,
"diferenas atribudas ao sexo do sujeito so menos
numerosas do que muitos acreditavam. Efeitos
importantes do sexo so freqentemente qualificados
pelas interaes situacionais. [...] Alm disso, a
quantidade de varincia por conta do sexo, mesmo
quando os efeitos so confiveis, tipicamente bastante

4 Lana Rakow , "Rethinking gender research in communication", IN Journal of Communication


(36), (1986), pp.19-20.

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pequena. Assim, quando qualquer comportamento


particular considerado, as diferenas entre homens e
mulheres podem ser de conseqncia relativamente
pequena". 5

A falta de evidncia consistente para as hipteses sobre


as diferenas entre o discurso de homens e mulheres motivou
alguns pesquisadores a se afastarem das conceitualizaes
estticas e dicotmicas de gnero em direo "descries
complexas das relaes entre os interlocutores - sensvel ao
gnero no contexto do cenrio, dos papis e de outras
identidades sociais como idade, classe ou etnicidade".6 Por
exemplo, descobriu-se que contexto, status, poder, papel,
esteretipos e tema de conversa, dentre outros fatores e
categorias de identidade social, so mais importantes do que o
gnero do interlocutor na produo de diferenas na fala.7 Esta
ltima evidncia nos diz que, desde o princpio, a busca de
diferenas sexuais na linguagem (bem como em outras reas do
comportamento) tem sido tanto um beco terico sem sada
quanto um erro poltico.
Por exemplo, Toril Moi, seguindo uma anlise
desconstrutivista, derridiana, da diferena ("diffrance"), escreve
que na procura pela diferena como o hiato entre as duas partes
de uma oposio binria, comea-se pela postulao da
masculinidade e feminilidade como "essncias estveis,
imutveis, como presenas significativas entre as quais a

5 Kay Deaux , "From individual differences to social categories: analysis of a decade's research on
gender", IN American Psychologist (39), (1984), p.108.

6 Barrie Thorne , "Gender and social groupings", IN Laurel Richardson & Vera Taylor (orgs),
Feminist Frontiers: Rethinking Sex, Gender and Society (New York: Addison-Wesley), (1983),
p.15.

7 Podemos dizer que status, poder, papel, e esteretipos tambm formam parte do gnero. Isto , no
podemos, de maneira simplista, separar esses determinantes da identidade e exp-los nas prateleiras
devidamente rotuladas dos laboratrios de cincias sociais (retomarei esse ponto mais adiante).

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diferena esquiva supostamente se encontra".8 Ao explicar o


campo de investigao em termos de dicotomias rgidas, ao invs
de complexidades e/ou contradies, os pesquisadores vm
manchando a rica tapearia de significados que o gnero carrega
e adquire no dia-a-dia das interaes. Ainda mais, o ambiente
despojador de contexto da maioria dos estudos de laboratrio
(principalmente no que tange aos estudos da linguagem) reduz o
gnero a uma ferramenta de anlise de duas categorias imutveis.
Essa prtica metodolgica - ou hbito de pensamento - ao que
Richard Connell se refere como 'categorizao'
("categoricalism"):
"Em boa parte desta teorizao as categorias
'mulheres' e 'homens' so vistas como j dadas, no
necessitando portanto nenhum exame mais detalhado ou
diferenciao mais fina. A teoria...no se preocupa com
como elas se tornaram o que so". 9

Exemplos de 'categorizao' podem ser encontrados em


muitos trabalhos sociolingsticos onde, conforme Cheris
Kramarae espirituosamente coloca, gnero, considerado uma
varivel pr-lingstica e possuidora de corpo, "adentra um
estudo sociolingstico e depois o abandona, inalterado, para
adentrar o estudo sociolingstico de algum outro, noutro
cenrio".10
Resumindo, o enfoque um tanto obsessivo dos
pesquisadores sobre diferenas sexuais, acrescido de uma
confiana terica numa conceitualizao esttica e dualista de

8 Toril Moi , Sexual/Textual Politics (New York: Methuen), (1985), p.154.

9 Richard Connell , "Theorizing gender", IN Sociology (19), (1985), p.264.

10 Cheris Kramarae , "A feminist critique of sociolinguistics", IN Journal of the Atlantic Provinces
Linguistic Association (8), (1986), p.9.

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gnero (que, por sua vez, est profundamente incrustada numa


mistura de pressuposies biolgicas e culturais sobre categorias
sexuais), impediu-os de enxergar aqueles mecanismos sociais e
estruturais que ao mesmo tempo impem e abalam divises e
limites entre homens e mulheres. O fracasso em descobrir
evidncia emprica consistente para diferenas sexuais na fala de
homens e mulheres, aliado a um desenvolvimento maior nas
teorias feministas, abriu novos caminhos conceituais para se
pensar sobre o gnero. Na parte que se segue irei revisar algumas
das tradies de pesquisa associadas com o gnero
conceitualizado, respectivamente, como papis dicotomizados,
como uma varivel psicolgica, como sistemas culturais e como
relacional.

Gnero como Papis Dicotomizados


Alguns tericos, ao invs de compreenderem o homem e
a mulher como opostos dicotomizados ou como atributos
individuais, preferiram enfatizar o carter social do gnero,
conceitualizando-o, assim, como 'papis' que os indivduos
assumem na sociedade.
De acordo com Carrigan et al., o paradigma dos papis
tem sido usado para analisar as diferenas entre as posies
sociais das mulheres e dos homens e para explicar como ambos
so moldados para tais posies.11 Esse marco terico, em
termos gerais, sustenta que atravs da socializao, homens e
mulheres aprendem e internalizam identidades especficas pelo
desempenho de determinados papis. Desse modo, masculino e
feminino so aprendidos atravs da representao de papis
masculinos ou femininos exatamente da mesma maneira como
um ator ou atriz aprende suas falas pela leitura e memorizao de

11 T. Carrigan, R. Connell, & J. Lee , "Toward a new sociology of masculinity", IN Theory and
Society (5), (1985), pp.551-603.

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um roteiro. Alm disso, a sociedade recompensa aqueles que se


conformam aos papis a si designados e pune aqueles que se
desviam das regras que, por sua vez, so deduzidas a partir de
exigncias estruturais da ordem social.
Embora essa abordagem do gnero represente um avano
em relao ao paradigma da diferena sexual - j que analisa o
gnero quanto a papis institucionais e sociais especficos e no
como uma caracterstica intrnseca biologia dos indivduos - ela
contm, no obstante, pressuposies questionveis e falhas
graves.
A primeira fraqueza desta abordagem, conforme
apontado por Barrie Thorne, diz respeito ao fato de que a
terminologia dos papis no de muito auxlio na compreenso
do gnero. Ser um homem ou uma mulher no equivale a ser um
professor ou uma secretria.
A terminologia dos papis sexuais obscurece a questo
sobre o efeito do gnero sobre papis mais especficos -
sobre normas, avaliaes e comportamento real. Por
exemplo, professoras geralmente recebem menos
credibilidade, prestgio e pagamento do que
professores.12

Aqui, como podemos observar, a metfora de papis infiltra


percepes e termina por equacionar o papel feminino com
papis mais especficos de me e esposa. A conexo entre gnero
e poder fica, portanto, fora da anlise. Alm do mais, como
tambm foi apontado por Thorne, muitas vezes no est claro a
que o 'papel masculino' ou o 'papel feminino' se referem. Em
alguns casos so usados para referir-se a um ideal normativo de
comportamento; em outros casos, referem-se a esteretipos de
papis do homem ou da mulher.

12 Barrie Thorne, op. cit., p.65.

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Uma segunda crtica aponta para o fato de que a teoria


dos papis no fornece um relato adequado da mudana social.
Os tericos dos papis vem a mudana como algo que acontece
para os papis de cada gnero (ex., uma inovao tecnolgica
pode requerer uma mudana nos padres dos papis de cada
gnero), no como algo que surge dentro das relaes entre os
gneros em conseqncia da interao dialtica entre a prtica
social e a estrutura social. 13
Finalmente, o marco dos papis no levanta questes de
poder e desigualdade. A ideologia dos papis masculinos e
femininos obscurece as prticas material e social opressivas que
sustentam distines rgidas entre homens e mulheres. Ao
enfatizar dualismos, essa teoria desvia a ateno da
complexidade das relaes sociais. O gnero melhor entendido
em termos polticos e sociais e com referncia a formas locais e
especficas de relaes e desigualdades sociais. O que a
abordagem dos papis oferece, em ltima instncia, "uma viso
abstrata das diferenas entre os sexos e suas situaes, no uma
viso concreta das relaes entre ambos".14
A despeito dessas criticas, h algumas ocasies em que
uma anlise dos papis pode ser teoricamente til. Por exemplo,
Kathy Ferguson demonstrou como as burocracias, ao
determinarem posies e papis especficos para homens e
mulheres, tambm estruturam a maneira como eles falam.15 Neste
caso, uma anlise dos papis poderia fornecer um relato
detalhado da relao entre papel institucional e uso da
linguagem. Para aquelas interaes que ocorrem fora das
estruturas burocrticas, porm, o modelo dos papis de pouca
ajuda e tende, como vimos, a reforar mitos perniciosos sobre

13 T. Carrigan et al., op.cit.

14 T. Carrigan et al., op. cit., p.580.

15 Kathy Fergunson , The Feminist Case Against Bureaucracy, (Philadelphia: Temple University
Press), (1984).

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masculino e feminino ao nvel do senso-comum que contribuem


para justificar a opresso e a dominao de um grupo sobre o
outro.

Gnero como uma Varivel Psicolgica


No satisfeitos com explicaes de gnero e linguagem
baseados em caractersticas individuais ou em papis aprendidos,
outros tericos optaram por conceitualizar gnero como uma
orientao ou fora da personalidade.16
Na busca de uma conceitualizao de gnero que se desse
mais num continuum do que numa dicotomia, investigadores (a
maioria proveniente da psicologia) desenvolveram um
instrumento onde as diferenas entre masculinidade e
feminilidade constituiriam mais uma questo de grau do que de
oposio. Nesse instrumento, os coeficientes de alta
masculinidade-alta feminilidade encontram-se nos extremos da
escala, com a androginia representando uma combinao de
pontuaes elevadas tanto na masculinidade quanto na
feminilidade. Assim, uma pessoa andrgina exibiria traos
masculinos e femininos. Conforme Deaux,
"no apenas a androginia deveria ser um enfoque
conceitual particular, ela tambm seria proclamada
como um valor. Assim, era bom e sbio e liberal ser um
andrgino, e era proposto que a sade mental fosse
sinnimo de pontuaes andrginas. A androginia logo
se tornou uma palavra cdigo para uma sociedade
igualitria e livre de gnero, e disciplinas advogavam

16 Sandra Bem , "Gender schema theory: a cognitive account of sex-typing", IN Psychological


Review (88), (1981), pp.354-64; K. Warfel , "Gender schema and perceptions of speech style", IN
Communication Monographs (51), (1984), pp.255-67; E. P. Jose, F. Crosby, & W.S. Wong-
McCarthy , "Androgyny, dyadic compatibility and conversational behavior", IN H. Giles, W.P.
Robinson, & P.M. Smith (orgs), Language: Social and Psychological Perspectives (New York:
Pergamon Press), (1980), pp.115-19.

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terapia andrgina, currculos andrginos para escolas


infantis e critrios andrginos para posies
profissionais".17
De acordo com a definio sarcstica de Mary Daly, o andrgino
passou a significar algo como "John Travolta e Farrah Fawcett-
Majors grudados com fita adesiva Scotch"18, e a androginia a
expressar "pseudo-integridade em sua combinao de descries
distorcidas de gnero".19
Apesar da popularidade da androginia, o exame
cuidadoso da validade do constructo da escala no era capaz de
determinar o que exatamente estava sendo mensurado, nem o
que significava. Desde ento, um nmero crescente de autores
vem questionando a validade conceitual e poltica da androginia e
tm oferecido inmeras crticas.20 Outros pesquisadores21
alegaram que a escala de androginia faz do comportamento uma
qualidade de gnero (auto-referente) de acordo com um modelo
dualista rgido de masculinidade-feminilidade que, por sua vez,
est grandemente enraizado em expectativas estereotipadas do
masculino e do feminino. Finalmente, h os que argumentaram
que a dimenso da masculinidade da escala media
instrumentalidade, e a da feminilidade media expressividade!22

17 Kay Deaux , op. cit., p.109.

18 Mary Daly , Gyn/Ecology: The Metaethics of Radical Feminism (Boston: Beacon Press),
(1978), p.xi.

19 Mary Daly, op. cit., p.387.

20 Bernice Lott, "A feminist critique of androgyny: toward the elimination of gender attributions for
learned behavior", IN C. Mayo & N. Henley (orgs), Gender and Nonverbal Behavior, (New York:
Springer-Verlag), (1981), pp.171-80.

21 Citados em Lott, op. cit.

22 J.T. Spence & R.L. Helmreich, "Sex markers in speech", IN K. R. Scherer & H. Giles (orgs),
Social Markers in Speech, (New York: Cambridge University Press), (1978), pp.109-46.

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Por outro lado, conforme posto por Lott, apesar do fato


de que a meninos e meninas, a homens e mulheres so ensinados
diferentes padres de comportamento, rotular um conjunto como
sendo masculino e outro como feminino " obscurecer a
plasticidade dos comportamentos e embrutecer nossa apreciao
da sua capacidade de ensinar e de se modificar".23 Desse modo,
ao invs de categorizar pessoas por meio de rtulos e perpetuar
falsas pressuposies, Lott prope que se identifique o
comportamento em relao a antecedentes aprendidos, assim
como a determinantes situacionais.
Mais recentemente (a partir dos anos 80), uma nova
tcnica de anlise estatstica - a meta-anlise - que, atravs de
uma reviso quantitativa de resultados de pesquisa acumulados
ao longo dos anos nas reas de gnero, cognio, e
comportamento, revelou que as diferenas encontradas
(principalmente em habilidades cognitivas) eram to pequenas
que no mereciam maior ateno. No que diz respeito ao
comportamento (ex., agressividade versus solidariedade), as
supostas diferenas de gnero, quando foram encontradas,
dependiam, em grande parte, tanto do tipo de constructo usado,
quanto do contexto do estudo. Como Janet Hyde argumenta, "a
meta-anlise demonstra, no curso de duas dcadas, uma
tendncia do declnio da magnitude das diferenas de gnero".24
Como se pode ver, o gnero, definido como uma fora
ou orientao psicolgica, continuou fundamentando noes
tradicionais de masculinidade e feminilidade e terminou por
reificar ainda mais esta mesma distino a que se propunha
dissolver. Ainda mais, quando o situamos no mago de nossas
psiques (como uma "fora" ou "orientao" que seria em grande
parte "causa" explanatria do desejo e do comportamento),
exclumos imediatamente quaisquer consideraes sobre a

23 Bernice Lott, op. cit., p.172.

24 Janet Hyde , "Meta-analysis and the psychology of gender differences", IN Signs, 16(1), (1990),
pp.55-73.

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dimenso poltica de sua constituio: o gnero como efeito de


prticas discursivas (retomarei mais adiante esse ponto).
Finalmente, conforme Michelle Rosaldo j nos havia
alertado, teorizar hierarquias sexuais em termos funcionais ou
psicolgicos, ou mesmo como um reflexo de limitaes
biolgicas, minimiza consideraes sociolgicas que buscam
explicar como diferenas de gnero so criadas e mantidas pelas
prprias relaes de gnero (isto , pela interseo entre gnero
e poder).25 O gnero, ento, deslocado das profundezas opacas
do indivduo (sua matriz cognitiva), passa a ocupar os interstcios
das estruturas sociais, sendo visto como um efeito no campo de
foras que caracteriza o tecido social.

Gnero como Sistemas Culturais


Profundamente influenciada pelo feminismo culturalista
(cultural feminism) e pelo discurso sobre a diferena, esse marco
terico v o gnero como dois sistemas incomensurveis. Para as
culturalistas26, as experincias da mulher como aquelas que
cuidam, alimentam e pacificam, permitiu-lhes criar uma cultura
diferente e articular diferentes epistemologias, como tambm
valores culturais e estticos alternativos. A diferena se torna,
ento, um conceito-chave para significar que as mulheres tem
uma voz, psicologia, e experincias de amor diferentes. Essa
'contra-cultura', fundada no mundo de cooperao, participao
e sensibilidade da mulher quanto s necessidades dos outros
influencia, por sua vez, o estilo do seu discurso ao faz-lo mais
pessoal, relacional e ligado ao contexto do que a linguagem do
homem.

25 Michelle Rosaldo , "The use and abuse of anthropology: reflections on feminism and cross-
cultural understanding", IN Signs (5), (1980), pp.389-417.

26 Nancy Chodorow , The Reproduction of Mothering, (Berkeley: University of California Press),


(1978); Carol Gilligan, In a Different Voice, (Cambridge: Harvard University Press), (1982); Sarah
Ruddick, "Maternal Thinking", IN Barrie Thorne & Marilyn Yalom (orgs), Rethinking the Family:
Some Feminist Questions, (New York: Longman), (1982), pp.76-94.

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O Leito de Procusto

O argumento mais forte para se enxergar o discurso da


mulher como uma subcultura sociolingstica distinta daquela
dos homens foi colocado por Maltz & Borker.27 De acordo com
esses autores, homens e mulheres vm de diferentes subculturas
sociolingsticas - baseado em uma extensa separao nas redes
de meninas e meninos na infncia - em que aprenderam diferentes
regras para interao, diferentes modos de discurso (a despeito
do acesso ao mesmo sistema de linguagem geral), e diferentes
direitos e deveres de falar e ouvir; quando tentam se comunicar
uns com os outros (mesmo em termos iguais), geralmente no
so bem sucedidos. Ademais, sociolingistas e antroplogos28
que concebem o gnero seguindo um modelo de sistemas
culturais, alegam que o fato do discurso das mulheres ter sido
caracterizado como ausente de poder, ineficaz e incerto, somente
revela as maneiras pelas quais os grupos dominantes (homens)
distorceram e silenciaram as expresses de um modelo
alternativo das mulheres para o mundo.29

27 D. Maltz & R. Borker , "A cultural aproach to male-female miscommunication", IN J.J.


Gumperz (org), Language and Social identity, (Cambridge: Cambridge University Press), (1982),
pp.196-216.

28 Veja contribuies em Shirley Ardener (org), Perceiving Women, (London: Malaby Press),
(1975).

29 A idia de subculturas distintas de homens e de mulheres evidenciada pelos trabalhos de Susan


Harding , "Women and words in a Spanish village", IN Rayna Reiter (org), Towards and
Anthropology of Women, (New York: Monthly Review Press), (1975), pp.193-98; e Deborah Jones
, "Gossip: notes on women's oral culture", IN Cheris Kramarae (org), The Voice and Words of
Women and Men (New York: Pergamon Press), (1980), pp.193-98, sobre a fofoca como uma
habilidade verbal que as mulheres desenvolvem para desafiar o poder dos homens e para transmitir
seus valores e preocupaes; de E. M. Bruner & J. P. Kelso , "Gender differences in graffiti: a
semiotic perspective", IN C. Kramarae, op. cit., sobre grafites dos homens e das mulheres como
universos separados de discurso; e de C. Jenkins e C. Kramer , "Small group processes: learning
from women", IN Women's Studies International Quarterly (1), (1978), pp.67-84, sobre o
processo de despertar da conscincia das mulheres como uma forma nica de interao em grupo
pequeno que incorpora as idias e ideais dos movimentos das mulheres.

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Claudia de Lima Costa

Conforme iremos ver, apesar de seus apelos bvios, esse


paradigma est repleto de problemas ao nvel da prtica e da
teoria. Primeiro, embora haja fatores econmicos, polticos,
histricos e ideolgicos bastante reais e concretos que
contribuem para manter as mulheres como uma subcultura
lingstica separada (ex., o acesso desigual aos recursos por
parte das mulheres; separao ocupacional e social entre homens
e mulheres; a segregao das mulheres e de sua linguagem por
instituies como o estado e os meios de comunicao de massa;
e a existncia de esteretipos negativos disseminados
concernentes ao discurso das mulheres), o discurso sobre
'mundos separados' pe demasiada nfase na diferena,
negligenciando as importantes semelhanas entre os seres
humanos.
Em segundo lugar, essa perspectiva pressupe que s
existe uma 'voz ou cultura feminina' homognea. Como o gnero
em nossa cultura geralmente se imbrica com outras categorias de
estratificao (ex., classe, raa, etnicidade, idade), bem como
com dimenses que se encontram dentro do campo das relaes
de gnero (e.g., homossexuais, heterossexuais, transsexuais,
bisexuais, etc.), somente nos possvel falar de uma
multiplicidade e diversidade de 'vozes femininas'. Ainda por esse
lado, se tal diversidade representa uma fora e riqueza, tambm
reflete a desigualdade entre as mulheres (algumas vozes -
brancas, classe mdia - soaro mais altas do que outras - negras,
classes trabalhadoras).30 A esse respeito, Barrie Thorne observa
que a abordagem de 'mundos separados'
"comprime uma enorme complexidade numa srie de
contrastes...[e] exagera a coerncia da interao do
mesmo gnero, encobrindo extensa variao dentre
meninos e meninas".31

30 Linda Gordon, "What's new in women's history?", IN Tereza de Lauretis (org), Feminist
Studies/Critical Studies, (Bloomington: Indiana University Press), (1986), pp.20-30.

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O Leito de Procusto

Finalmente, a viso de gnero como sistemas culturais


tende a idealizar o mundo das mulheres a ponto de romantizar a
opresso. Embora a celebrao de uma cultura das mulheres
possa trazer alguns resultados positivos (ex., elevar a conscincia
das mulheres), deve-se perceber, com Gordon (1986), que "a
prpria noo de diferena pode agir para obscurecer a
dominao, para implicar numa assimetria neutra".32 Conforme
Paula Treichler and Cheris Kramarae j observaram, entre as
mulheres e os homens no h apenas o problema da
incomensurabilidade cultural (se acreditamos nela), mas o
problema da dominao:
"A interao acontece no somente entre dois
indivduos, mas dentro de uma rede de percepes,
expectativas e 'direitos', e sempre dentro de um contexto
maior de estruturas institucionais que, elas prprias,
exercem uma poderosa influncia sobre padres de
interao".33

Assim, a celebrao da diferena, atravs do reforo de


dualidades e contrastes (ex., instrumental/expressivo;
competitivo/cooperativo) falha em desafiar e transformar aquelas
prticas institucionais que construram o gnero como diferena
hierrquica (gnero para a mulher sendo experimentado como
desigualdade, opresso, e inferioridade internalizada).34 Nelly
Furman sustenta que pensar em termos de oposies binrias

31 Barrie Thorne, "Children and gender: constructions of difference", Mimeo, (1987). Conference
on Theoretical Perspectives on Sexual Difference, Stanford University, California, Fevereiro 19-21.

32 Linda Gordon, op. cit., p.26.

33 Paula Treichler & Cheris Kramarae , "Women's talk in the Ivory Tower", IN Communication
Quarterly, 31(2), (1983), p. 120.

34 Ver, por exemplo, a anlise de Michelle Barret , Women's Oppression, (London: Verso), (1980).

156
Claudia de Lima Costa

sempre implica na subordinao do segundo elemento ao


primeiro (ex., do feminino ao masculino). Inverter a ordem dos
termos "somente repete o sistema que funcionava na posio
inicial".35
Desde o prisma de uma poltica feminista, o "elogio da
diferena" corre o risco de resultar em uma faca de dois gumes: a
diferena pode ser utilizada como justificao ideolgica para
prticas institucionais discriminatrias (para manter as mulheres
"nos seus devidos lugares - ou pior - retorn-las a eles). Para
Toril Moi, dado que os homens geralmente retm maior poder na
sociedade, o discurso da diferena poderia (e seria) empregado
para provar que certas atividades pouco agradveis so mais
condizentes com a natureza feminina que com a masculina.36
Apesar das semelhanas entre os gneros terem excedido
as diferenas (como reportado por diversas pesquisas)37, por
outro lado, se poderia argumentar que o discurso da diferena
apresenta certa utilidade estratgica. As feministas francesas
(Hlne Cixous, Monique Wittig, por exemplo), com a "l'criture
fminine" mostraram que possvel subverter esquemas textuais
binrios e lgicas lineares atravs de uma multiplicidade
heterognea de diferenas. Adrienne Rich, desde o cenrio
anglfono, alega que a defesa da no-diferena constitui um erro
poltico grave, pois resignifica e reifica a categoria "humano"
como equivalente a masculino, tornando a mulher novamente
invisvel.38

35 Nelly Furman , "The politics of language: Beyond the gender principle?", IN Gayle Greene &
Coppelia Kahn (orgs), Making a Difference: Feminist Literary Criticism, (New York: Methuen),
(1985), pp.59-79.

36 Toril Moi, op. cit.

37 B. Wallston & K. Grady, "Integrating the feminist critique on the crisis in social psychology:
another look at research methods", IN V. O'Leary, R. Unger, & B. S. Wallston (orgs), Women:
Gender and Social Psychology, (Hillsdale, NJ: Lawrence Ekelbaum Associates), (1985), pp.7-
33; Kay Deaux, op. cit.; e E. Mccoby & C. Jacklin , The Psychology of Sex Differences, (Stanford:
Stanford University Press), (1974).

157
O Leito de Procusto

Conforme em breve iremos ver, uma posio alternativa


(e que nos tiraria desse impasse terico-poltico) seria abandonar
a estrutura binria na qual o gnero tem sido inscrito e
desenvolver uma compreenso da diferena e da continuidade,
assim como das contradies e complexidades na experincia
social. Como Evelyn Keller expressa, "o reconhecimento da
diferena representa uma oportunidade para uma afinidade mais
profunda e articulada".39 Em ltima instncia, poderamos dizer
que a importncia dessa controvrsia reside no fato de que nos
obriga a debater questes como dominao, opresso, e
estratgias de resistncia as quais, em troca, iro contribuir para
o fortalecimento de teorias e prticas feministas.

Gnero como Relacional


Esse quarto paradigma , sem dvida, o mais frutfero
para o estudo, no s da linguagem e gnero, mas das interaes
sociais como um todo. Seu ponto de partida no o indivduo e
nem seus papis, mas o sistema social de relacionamentos dentro
do qual os interlocutores se situam. Uma abordagem do gnero
baseada na prtica (uma estratgia analtica que examina, por
exemplo, como o trabalho, poder e prticas sexuais estruturam as
relaes de gnero) nos permite trs coisas simultaneamente:
Primeiro, podemos desenvolver uma concepo dinmica de
masculinidades e feminilidades como estruturas de relaes
sociais cujos significados so dados pelo "sistema de
sexo/gnero"40 da formao social em questo. Um sistema de
sexo/gnero, por sua vez, refere-se

38 Adrienne Rich, On Lies, Secrets, and Silence: Selected Prose, 1966-1978, (New York: W.W.
Norton & Co.), (1979).

39 Evelyn Fox Keller, op. cit.

158
Claudia de Lima Costa

"constituio simblica, histrico-social das diferenas


anatmicas dos sexos. O sistema de sexo/gnero forma
uma rede atravs da qual o 'self' desenvolve uma
identidade corprea, um certo modo de ser num corpo e
de viver o corpo".41

Conforme apontado por Rakow, este tipo de anlise evita


explicaes universais de gnero para focalizar (a) a relao dos
indivduos com os meios de produo e reproduo; (b) suas
experincias particulares de gnero em conjunturas sociais e
perodos histricos especficos; e (c) as representaes
ideolgicas de gnero no discurso pblico.42
Segundo, ao enfocar a dinmica dos contextos sociais e as
configuraes particulares de arranjos de gnero, tal
conceitualizao nos permite conceber uma pluralidade de
masculinidades e feminilidades em oposio a uma viso de
homens e mulheres como dois blocos homogneos e
indiferenciados entre si. A seduo e a (im)possibilidade desse
iderio capturada, de forma ressonante e potica, por Derrida
no seguinte excerto de uma entrevista:
"E se alcanssemos, e se nos aproximssemos aqui (...)
da rea de uma relao com o outro onde o cdigo de
sinais sexuais no mais fosse discriminatrio? A relao
no seria assexual, longe disso, mas seria sexual de
outra maneira: alm da diferena binria que governa o
decoro de todos os cdigos, alm da oposio
feminino/masculino, alm, tambm, da bissexualidade,
alm da homossexualidade e heterossexualidade (...).

40 Gayle Rubin, "The traffic in women: notes on the 'political economy' of sex", IN Rayna Reiter
(org), (1975), op. cit.
41 Seyla Benhabib, "The generalized and the concrete other", IN Seyla Benhabib & Drucilla
Cornell (orgs), Feminism as Critique, (Minneapolis: University of Minnesota Press), (1987), pp.77-
95.

42 Lana Rakow, op. cit.

159
O Leito de Procusto

Enquanto sonho aproveitar a chance que esta questo


oferece, eu gostaria de acreditar na multiplicidade de
vozes sexualmente assinaladas. Eu gostaria de acreditar
nas massas, esse nmero indeterminvel de vozes
marcadas, esse mbile de sinais no-sexuais cuja
coreografia pode carregar, dividir, multiplicar o corpo
de cada 'indivduo', seja ele classificado como 'homem'
ou 'mulher' de acordo com os critrios em uso. Mas de
onde viria o 'sonho' do inumervel, se que mesmo um
sonho? Ser que o prprio sonho no prova que o que
foi sonhado deve estar l, para propiciar o sonho?"43

Terceiro, e finalmente, abordar o gnero da perspectiva das


prticas semntico-materiais e das experincias sociais do
cotidiano dos indivduos, bem como atravs da anlise das
interaes entre sujeitos e contextos, permite-nos entender como
gneros so forjados e incrustrados em uma economia semitica
da diferena sexual. De acordo com o argumento de Thorne44,
ao analisarmos a dinmica das relaes sociais somos tambm
capazes de compreender melhor como as diferenas de gnero
so construdas ou minadas, dependendo das articulaes entre
os mltiplos vrtices da identidade no campo das prticas
dirias.45

43 Jacques Derrida, "Choreographies: Interview with Christie McDonald", IN Diacritics, 12(2),


(1982), pp.66-76.

44 Barrie Thorn, op. cit.

45 Por exemplo, Marjorie Goodwin , He-said-She-said: Talk as Social Organization Among


Black Children, (Bloomington: Indiana University Press), (1990), estudando as interaes entre um
grupo de crianas e jovens (de 9 a 14 anos) afro-americanos de um bairro operrio em Filadlfia,
nos mostra com riqueza etnogrfica a importncia do contexto na organizao das relaes de
gnero. Enquanto engajados na fabricao de estilingues, os meninos emitiam ordens a seus
companheiros ("me passe x", "me d y"), o que impunha uma separao hierrquica entre os
interlocutores. Por outro lado, meninas fazendo anis de gargalos de garrafas interagiam com as
amigas atravs de convites ("vamos fazer x"), o que aproximava mais os interlocutores. No entanto,
e curiosamente, quando as meninas brincavam de "casa", utilizavam formas de linguagem que
hierarquizavam a interao. Esse estudo, portanto, no estabelece uma dicotomia simplista entre

160
Claudia de Lima Costa

Em resumo, a reelaborao do gnero como contextual,


relacional, e efeito de certas estratgias, abriu novas avenidas
para o estudo da linguagem. Os gneros passam a ser entendidos
como processos tambm moldados por escolhas individuais e por
presses situacionais compreensveis somente no contexto da
interao social. De fato, essa abordagem oferece uma viso
integrada de linguagem e gnero, conquanto ambos deixam de
ser concebidos como sistemas monolticos, para serem
apreendidos como configuraes complexas, mltiplas e
heterogneas. Afinal, como afirma Judith Butler, "o que uma
pessoa , e at o que o gnero , sempre relativo s relaes
construdas e nas quais o prprio gnero se constitui".46
Desse modo, diferenas e semelhanas no discurso de
homens e mulheres seriam, ento, concebidos em termos de
frequncias, de limites sobrepostos, de contradies, e
compreensveis apenas em relao s estratgias lingsticas que
os interlocutores utilizam.
Para teorizarmos, portanto, a relao entre linguagem e
gnero de forma mais interpretativa e contextualizada, devemos
comear desvendando como as escolhas lingsticas e prticas
comunicativas situam os interlocutores em determinadas
posies na trama das relaes sociais, e como essas estruturas
de relaes sociais, por sua vez, delimitam ou moldam suas
escolhas lingsticas e prticas comunicativas. importante
examinar aqui ao que Kay Warren and Susan Bourque se referem
como as "polticas da comunicao": uma anlise das inter-
relaes entre interlocutor, discurso, e ao enquanto estas so
influenciadas por estruturas de poder, enfatizando, por
conseguinte, conceitos como processo, contexto e estruturas

meninos (hierquicos e impessoais) e meninas (igualitrias e pessoais) mas, ao contrrio, matiza


com mincia as maneiras pelas quais gnero, idade, raa, etnicidade, e contexto se imbricam
mutuamente e estruturam o pequeno mundo que rodeia esse grupo de meninos e meninas.
46 Judith Butler , Gender Trouble: Feminism and the Subversion of Identity, (New York:
Routledge), (1990), p.10.

161
O Leito de Procusto

sociais.47 Na busca desta linha de anlise, somos capazes de


desenredar as maneiras como as estruturas de gnero so
formadas e transformadas em atos comunicativos.
Lana Rakow nos d outra excelente ilustrao dessa
abordagem para o gnero e a linguagem. Em sua pesquisa
etnogrfica sobre as relaes das mulheres com o telefone, ela
articula as formas como a conversa ao telefone se configura
tanto como um trabalho estereotipicamente associado ao gnero
feminino (gendered work) quanto um "trabalho de gnero"
(gender work). Isto , trabalho que as mulheres fazem para
manter a rede comunitria, construir e preservar
relacionamentos, e levar a cabo importantes funes de dar e
receber cuidados, enquanto, ao mesmo tempo, o seu uso do
telefone parece confirmar as definies da comunidade quanto
afinidade natural das mulheres por papis de quem cuida da
famlia e da comunidade.48
Finalmente, como foi argido, porque gneros tambm
intersectam com outras identidades sociais (sexual, de classe,
idade, nao, etnicidade), tornam-se um eixo crtico a partir do
qual podemos mapear o polivalente terreno das relaes entre
subjetividade, linguagem (concebida no sentido mais amplo de
prticas discursivas), organizao social e poder, os quais, por
sua vez, constituem o objeto de investigao das teorias ps-
estruturalistas.49

47 Kay Warren & Susan Bourque, "Gender, power, and communication: women's responses to
political muting in the Andes", IN S. Bourque & D. R. Divine (orgs), Women Living Change,
(Philadelphia: Temple University Press), (1985), pp.255-86.

48 Lana Rakow, op. cit., p.24.

49 Ver Chris Weedon, Feminist Practice & Post-Structuralist Theory, (New York: Basil
Blackwell), (1987).

162
Claudia de Lima Costa

Ps-Estruturalismo e Gnero: Repensando os (Teimosos)


Dualismos
Os debates epistemolgicos feministas sobre as relaes
de gnero esto longe de sua concluso. Ao contrrio, h sim
grande reticncia e suspeita por parte de muitas tericas de se
chegar a qualquer consenso no que concerne s questes acima
tratadas, pois este significaria o trmino da conversao e o
estabelecimento de outra grande e politicamente arriscada
sntese.50 Conforme j comentei no incio de ensaio, a presente
situao parcialmente um reflexo dos debates em andamento
entre modernismo e ps-modernismo, entre uma necessidade de
prover fundamentos universais para o conhecimento, de impor
ordem e estrutura ao mundo, e o reconhecimento da
particularidade de todos os modos de pensamento.51
Tomando partido nessa conversao, algumas
feministas52 defendem a desconstruo das ontologias de gnero
atravs da negao da identidade, inclusive a identidade sexual
rumo, a la Foucault, a uma "nova economia de corpos e
prazeres".
Judith Butler, por exemplo, atravs de intrincada anlise
ps-estruturalista (que, entre outras coisas, pe nfase na
mediao dos tropos de discurso na re-presentao da
"realidade", mantendo sempre uma "hermenutica da suspeita"
ante qualquer lgica binria), delineia, via Foucault, uma crtica
genealgica do gnero, buscando desestabiliz-lo. Para essa
autora, o gnero no uma caracterstica secundria - a marca
da cultura - sobre algo mais fundamental - o sexo - conforme
sugerido pelo conceito "sistema sexo/gnero".

50 Ver Jane Flax, Thinking Fragments: Psychoanalysis, Feminism, & Postmodernism in the
Contemporary West, (Berkeley: University of California Press), (1990).

51 Ver Sandra Harding , "A instabilidade das categorias analticas na teoria feminista", IN Revista
Estudos Feministas, 1(1), (1993), pp.7-32.

52 Judith Butler, op. cit., e algumas francesas, por exemplo, Monique Wittig.

163
O Leito de Procusto

Partindo da pressuposio de uma suposta dicotomia


entre sexo/gnero, Butler argumenta que, se tomamos o gnero
como o significado cultural que o corpo sexuado adquire, e se
aceitamos que existem mltiplas interpretaes para esse corpo
sexuado de acordo com diferentes lgicas culturais (como as
prticas antropolgicas feministas j nos vem mostrando)53,
ento podemos deduzir que entre sexos e gneros se interpe
uma descontinuidade radical. Consequentemente, ainda que os
sexos paream binrios em sua morfologia, no h nenhuma
razo para se concluir que os gneros tambm devam ser
somente dois.
A crena em um sistema de gnero binrio retm de
forma implcita a convico de uma relao mimtica
entre o gnero e o sexo, onde o gnero espelha o sexo ou
est, por outro lado, restringido a este.54
Butler nos alerta que com isso no pretende afirmar que
qualquer configurao de gnero seja factvel: as possibilidades
de que outras "fices de gnero" se materializem dependem, por
um lado, dos limites que discursos culturais a nossa disposio
traam (os quais, na tradio Ocidental, ainda descansam sobre
estruturas binrias), e, por outro lado, da nossa inventividade
visionria (a partir de uma posio s margens desses discursos)
para subverter tais linhas de demarcao atravs de estratgias de
performance como, por exemplo, a pardia (drag queens e
lsbicas "butch" e "femme").
Indo mais adiante em seu mpeto desconstrutivista, Butler
questiona a prpria suposta facticidade pr-discursiva do sexo,
argumentando que se o corpo s pode ser apreendido atravs de

53 Por exemplo, ver o trabalho de Marilyn Strathern , The Gender of the Gift: Problems with
Women and Problems with Society in Melanesia, (Berkeley: University of California Press),
(1988).

54 Judith Butler, op. cit., p.6.

164
Claudia de Lima Costa

significados culturais, o sexo, por definio, j teria sido gnero


(a marca da cultura) desde o princpio. Toda essa tour-de-force
filosfica de Butler culmina na formulao de uma teoria de
gnero como performance. O gnero, despojado totalmente de
qualquer ressonncia interior, biolgica, passa a ser o efeito, ao
invs da causa, de nossas prticas ou performances, ao longo do
cotidiano e atravs do domnio e da subverso pardica de
idiomas culturais.
Vale dizer que essa verso ps-estruturalista do gnero
tem influenciado recentes e audaciosos estudos sobre a
constituio da(s) feminilidade(s) e masculinidade(s) como
fices fabricadas a partir das mais variadas prticas sociais e
institucionais.55
De outro lado do campo epistemolgico, temos algumas
feministas que, seguindo o modelo de tica comunicativa de
Habermas, no reclamam o fim dos arranjos de gnero presentes
mas, ao invs disso, defendem a possibilidade de um encontro
moral e dialgico entre homens e mulheres onde cada parte
reconhea a outra, a dignidade e o valor de cada um/uma (o
outro generalizado), bem como as necessidades, emoes e
afetos de cada parte (o outro concreto).56 Enraizada nessa
abordagem est uma crtica moral do ideal moderno (masculino)
de autonomia que, por sua vez, definido em termos de excluso
do outro. Como sustenta Benhabib,
"Somente se pudermos entender por que suas vozes tm
sido silenciadas, e como os ideais dominantes de
autonomia moral em nossa cultura, assim como a
definio privilegiada da esfera moral, continua a

55 Valerie Walkerdine , Schoolgirl Fictions, (New York: Verso), (1990); Chris Weedon, op.cit.;
Frigga Haug , Female Sexualization, (London: Verso), (1987).

56 Ver as contribuies em Seyla Benhabib & Drucilla Cornell, op. cit.; e Seyla Benhabib ,
Situating the Self: Gender, Community, and Postmodernism in Contemporary Ethics, (New
York: Routledge), (1992).

165
O Leito de Procusto

silenciar as vozes das mulheres, teremos esperana de


nos movermos para uma viso mais integrada de ns
mesmos e de nossos pares humanos de forma to
generalizada quanto os outros 'concretos' ".57

Apesar das diferenas cruciais entre as posies


representadas pelas ps-estruturalistas e pelas ps-Marxistas no
que diz respeito s anlises das relaes de gnero, pode-se dizer
que uma linha comum as une nessa heterogeneidade (cacofonia
at!) de vozes: A viso do "outro" no como limite, mas
constituindo as premissas de nosso prprio ser.

Concluso: A Conversa Continua


O que aponta como questo central nesses debates a
necessidade premente de se pensar mais criticamente sobre as
categorias dualsticas (ex., sexo/gnero, natureza/cultura;
objeto/sujeito) que se encontram comodamente alojadas no bojo
de nossas teorias. Tentei mostrar, ao longo desse ensaio, que
algumas reelaboraes tericas do gnero oferecidas, visando
soltar-nos da matriz dualstica que nos tem aprisionado at o
momento, no esto totalmente livres de problemas.
Metaforicamente falando, so verdadeiros leitos de Procusto: ou
esticamos tanto as categorias tericas para que elas alcancem o
tamanho da mitolgica cama de ferro, com a triste consequncia
de v-las perder o fio da navalha poltica (como foi argido a
respeito das teorias psicolgicas do gnero), ou se as reduz a tal
ponto (seja facticidade da biologia ou do discurso), que elas
deixam de dar conta do recado. Nessa parte final do ensaio
gostaria de discorrer um pouco mais sobre as tenses e
ambivalncias que permeiam as discusses ps-estruturalistas
sobre as dicotomias do gnero.

57 Seyla Benhabib, op. cit., p.95.

166
Claudia de Lima Costa

Susan Bordo, avaliando os argumentos utilizados por


Butler em sua "terapia" genealgica, escreve que, na tentativa de
livrar as ontologias de gnero de qualquer compromisso com o
natural, Butler termina postulando um fundamentalismo
lingstico que transforma o corpo numa superfcie textual onde
discursos so grafados, incluindo os da prpria autora.58 Ainda
mais, os significados desse "texto corpreo" (isto , como o
gnero constitudo e subvertido) so lidos no contexto dos
outros textos - nesse caso, dos debates puramente filosficos,
desprovidos de referncias s experincias de sujeitos concretos
e s prticas materiais, institucionais, e histricas que moldam o
corpo, organizam socialmente as categorias do gnero, e
possibilitam o (con)texto para a desestabilizao destas. De
acordo com Bordo,
"o mundo de Butler um no qual a linguagem engole tudo,
vorazmente, uma mquina de fazer massa terica pela qual
as categorias dos paradigmas rivais passam e so
reprocessadas como 'tropos' ".59

Por outro lado, no podemos nos abster de elaborar uma


crtica inclemente s configuraes simblicas de qualquer tipo
de prtica, discursiva ou material. Como Donna Haraway coloca
contundentemente,
"necessitamos do poder das teorias crticas modernas
para entendermos como significados e corpos so
fabricados, no para negarmos esses significados e esses
corpos, mas para construirmos significados e corpos que
tenham mnima chance de sobrevivncia".60

58 Susan Bordo, "Review essay: postmodern subjects, postmodern bodies", IN Feminist Studies,
18(1), (1992),pp.158-75.

59 Susan Bordo, op. cit., p.170.

167
O Leito de Procusto

H aqui a necessidade de buscar outras representaes da


diferena sexual que fujam desgastada economia do masculino-
feminino. Porque no elaborar a diferena em outros termos que
no sejam os da diferena entre o homem e a mulher? E o que
fazemos, como nos pergunta Teresa de Lauretis, da diferena das
mulheres em relao Mulher (esse poderoso significante da
ordem simblica Ocidental), e das diferenas entre mulheres?61
Essas so interrogaes que apontam para a necessidade de,
concomitantemente tarefa ps-estruturalista da
descentralizao do sujeito, realizarmos tambm a
descentralizao do gnero como economia da diferena sexual.
Diferenas so efeitos da mtua imbricao das vrias categorias
de identidade social (raa, classe, etnicidade, nao, etc.), as
quais no podem ser agrupadas sob a gide da diferena sexual
ou unicamente de gnero. Para Butler, ainda que sejamos
mulheres, certamente no tudo o que somos (ou que possamos
vir a ser). Ver a complexa interseo (no simples adio) dos
inmeros eixos de diferenciao social, sem contudo assumir um
fcil paralelismo entre eles, configura o momento mais crucial
para a teorizao feminista. Ainda que o gnero, como nos
mostra de Lauretis, seja fundamental para a constituio de
nossas subjetividades, ele simplesmente no existe no vcuo.62 A
experincia de gnero est sempre j moldada, em menor ou
maior escala, por outras experincias (como racismo,
homofobia), desestabilizando ento qualquer noo de identidade
como coerente, unitria, e fixa.63 A identidade (que jamais ser

60 Donna Haraway, "Situated knowledges: the science question in feminism and the privilege of
partial perspective", IN Feminist Studies, 14(3), (1988), p.580.

61 Teresa de Lauretis, "Feminist studies/critical studies: issues, terms, and contexts", IN Teresa de
Lauretis (org), op. cit., pp.1-19.

62 Teresa de Lauretis, "Eccentric subjects: feminist theory and historical consciousness", IN


Feminist Studies, 16(1), (1990), pp.115-50.

63 Um timo exemplo de como as categorias tidas como estveis do "self" e da identidade so, de
fato, fices forjadas a partir de excluses, o j canonizado ensaio autobiogrfico de Minnie Bruce

168
Claudia de Lima Costa

unicamente de gnero, portanto o anacronismo dessa expresso),


se transforma em um "locus de posies mltiplas e variveis,
existentes no campo social e possibilitadas por processos
histricos (...) e organizadas atravs de discursos e prticas que
podem ser, e muitas vezes so, mutuamente contraditrias".64
Em ltima instncia, tal postura implica numa desafiliao
da teoria feminista de qualquer poltica da identidade. Significa,
enfim, abandonar o porto seguro do familiar (geralmente forjado
a ferro e fogo e a custa de uma simultaneidade de opresses,
excluses) e buscar outros abrigos menos familiares e sempre
temporrios. Significa, na condio de "sujeitos excntricos"65,
operando dentro e fora das tradies e comunidades, nos
tornarmos "viajantes do mundo"66, fragmentados por fronteiras
(geogrficas, sexuais, econmicas), as quais estaremos
constantemente, voluntria e involuntariamente, cruzando67 e
articulando incessantemente "novas tecnologias de

Pratt , "Identity: skin blood heart", IN Elly Bulkin, Minnie Bruce Pratt, & Barbara Smith (orgs),
Yours in Struggle: Three Feminist Perspectives on Anti-Semitism and Racism, (New York: Long
Haul Press), (1984). De acordo com incisiva leitura deste feita por Biddy Martin & Chandra
Mohanty, "Feminist Politics: what's home got to do with it?", IN Teresa de Lauretis (org), (1986),
op.cit., Pratt, narrando sua trajetria de vida, vai descontruindo concepes unitrias de raa,
comunidade, e residncia que, por sua vez, foram constitutivas de sua prpria identidade de judia
norte-americana, heterosexual, e de classe mdia. Partindo do mbito do pessoal, sem porm a
permanecer, na medida em que a autora abandona sua confortvel residncia e seu casamento, e se
torna lsbica, o texto vai tecendo complexa relao entre essas categorias sociais e os privilgios e
excluses que as mantm (seu lesbianismo sendo no s produto de uma experincia pessoal, mas
tambm de motivao poltica). A autobiografia de Pratt, nas palavras de de Lauretis, op. cit., nos
mostra que a identidade constituda pela "marginalizaao das diferenas que existem tanto dentro
quanto fora dos limites traados ao redor de qualquer noo unitria de "self", residncia, raa, e
comunidade" (p.135).

64 Teresa de Lauretis (1990), op. cit., p.137.

65 Teresa de Lauretis (1990), op. cit.

66 Maria Lugones, "Playfulness, 'world'-travelling, and loving perception", IN Hypatia, 2


(Summer), (1987), pp.3-20.

67 Ver, por exemplo, Gloria Anzalda, Borderlands/La Frontera: The New Mestiza, (San
Francisco: Aunt Lute Books) (1987).

169
O Leito de Procusto

visualizao".68 Aqui qualquer dualismo implode e nos abre


espao (ainda que em terreno necessariamente movedio) para
uma redefinio tanto dos termos das teorias feministas quanto
da realidade social, desde um ponto de vista tanto intrnseco
quanto extrnseco s determinaes de ambos.69 Significa, nas
palavras de Cherre Moraga, "teorizar na carne".
Donna Haraway, fazendo uma crtica ao objetivismo
cientfico atravs da metfora da viso fragmentada e da
confuso de vozes (vises cacfonas e vozes visionrias),
produto de uma racionalidade situada e parcial, nos pede que
imaginemos outro cenrio. Um onde no houvessem dicotomias
entre sujeito e objeto, e onde o objeto do conhecimento no mais
seria algo passivo e inerte a ser apreendido, seja pela produo
discursiva, seja pela construo social. A natureza, aqui, no
mais seria matria-prima da cultura (ou do gnero). Nesse
cenrio - e fazendo uma analogia aos poemas, que tecem
significados independentemente da inteno dos autores - os
objetos do conhecimento seriam vistos como sujeitos (atores
materiais-semiticos) tambm capazes de ao. A concepo do
mundo como um ator engenhoso (to j presente nas mitologias
indgenas; por exemplo, na figura do coyote), recoloca em novo
plano os termos dos debates feministas nas vrias reas
disciplinares (inclusive nas ditas cincias "exatas"). Mostra, entre
outras coisas, que "no estamos em controle do mundo. Somente
vivemos aqui e tentamos ter conversas no inocentes com ele
atravs de nossas prteses, incluindo nossas tecnologias
visuais".70
Finalmente, nesse cenrio o sexo seria apenas um ndulo
material-semitico que emerge e se delineia a partir da interseo
de prticas sociais diversas (incluindo o discurso biolgico).

68 Donna Haraway (1988), op. cit.

69 Teresa de Lauretis (1990), op. cit.

70 Donna Haraway (1988), op. cit., p.594.

170
Claudia de Lima Costa

Revisualizar esse mundo como "coyote" nos permitiria, entre


outras coisas, alterar a poltica biolgica do corpo, repensar de
forma mais imaginativa as relaes entre sexo e gnero (sem
reduzir um ao outro, nem tampouco dicotomiz-los entre os
opostos passivo/ativo) e, mais importante, nos obrigaria a
dialogar, em vez de monologar, com esse mundo.

Posfcio
Aps sucessivos esboos e repetidas leituras desse ensaio
at chegar a sua verso final (que, afinal, sempre provisria),
pude ento, pela primeira vez, v-lo em sua totalidade. Percebi
que h nele uma certa estrutura, delineada de forma quase
inconsciente, que resultado da minha prpria trajetria pelos
debates feministas sobre gnero e linguagem. Gostaria de
explicitar, a seguir, os dois momentos cruciais dessas discusses.
Quando se reconheceu que a discriminao e opresso
numa sociedade se deviam no somente a determinantes sociais e
polticos, mas tambm queles lingsticos ( produo de
significados), as feministas anglo-americanas se voltaram para a
anlise da relao entre gnero e linguagem. Estavam
interessadas em determinar, atravs de estudos empricos, se
poderiam realmente encontrar diferenas entre as falas dos
homens e das mulheres e relacion-las distribuio desigual do
poder entre estes. Como vimos, esses estudos no foram muito
adiante, e tampouco revelaram a existncia de uma linguagem
especfica das mulheres. No havia nada inerente ao signo ou
palavra que pudesse ser construdo como sexista. Descobriu-se,
ao contrrio, que o sexismo no residia no signo, mas era uma
questo da luta pelo poder que constitua o contexto de qualquer
enunciao, e que orientava as diferentes interpretaes das falas
de homens e mulheres. Como nos conta Alice Jardine, nessa

171
O Leito de Procusto

tradio anglfona de pesquisa, concebia-se a linguagem como


existindo externamente ao gnero.71
A crescente exportao para os Estados Unidos das
teorias ps-estruturalistas francesas sobre a linguagem e sobre o
sujeito da enunciao marca o segundo momento nessa linha de
pesquisa. Para as francesas,
"a 'realidade', a 'identidade' e o 'significado' no so
algo natural, que estejam j dados, e que possam ser
enumerados e analisados, mas, ao contrrio, so lgicas
produzidas atravs da linguagem enquanto ela constri e
desconstroi representaes".72
Aqui o gnero e a linguagem existem internamente um ao
outro. A linguagem passa a ser constitutiva da subjetividade, e os
esforos voltam-se para a elaborao de teorias do sujeito,
inclusive do(s) sujeito(s) do(s) feminismo(s): do sujeito ps-
colonial73, do sujeito excntrico74, do sujeito Inapropriado/Outro
("Innappropriate(d)/Other")75, do Cyborg76, e da Nova
Mestia77, entre outros. Esses sujeitos - longe de serem entidades
abstratas -emergem de diferentes especificidades discursivas e
diferentes conjunturas histricas, materiais, e libidinais, e fazem

71 Alice Jardine, Gynesis: Configurations of Woman and Modernity, (Ithaca: Cornell University
Press), (1985).

72 Alice Jardine, op. cit., p.44.

73 Gayatri C. Spivak, The Post-Colonial Critic: Interview, Strategies, Dialogues, Sarah Harasym
(org) (New York: Routledge), (1990).

74 Teresa de Lauretis (1990), op. cit.

75 Trinh Minh-ha, Woman, Native, Other, (Bloomington: Indiana University Press), (1989).

76 Donna Haraway (1989), op. cit.

77 Gloria Anzalda, op. cit.

172
Claudia de Lima Costa

com que as teorias feministas se confrontem constantemente


umas s outras. S assim podemos evitar que o feminismo se
torne outro projeto colonizador e as feministas se transformem
em telogas da mulher. Como nos alerta Jardine,
"(...) as feministas devem ser cuidadosas para no
falarem pelas mulheres, para no se tornarem telogas
da mulher. E isso no implica nem evitar a teoria, nem
abra-la, mas jog-la contra si mesma, colocando um
novo e violento pensamento onde o antigo titubeia, e
criando novas fices. Essas fices no devem, por
outro lado, ser o produto j determinado de um modelo
excludente, fices baseadas somente naquilo que foi
excludo do imprio.(...) Reconhecer as formas pelas
quais nos cercamos com nossas fices um passo em
direo elaborao de novos modos de pensar sobre a
organizao da diferena sexual, fundamentada numa
realidade cultural e poltica sem, contudo, postular essa
realidade - homem ou mulher, por exemplo - como de
alguma forma existindo previamente a nossos
pensamentos e fices".78
____________________________

O LEITO DE PROCUSTO:
Gnero, Linguagem e as Teorias Feministas

Resumo:

Nesse trabalho, a autora discorre sobre o subtexto de


gnero presente em boa parte da tradio de pesquisa no
campo da linguagem e gnero, tentando mostrar como as
mudanas que esto ocorrendo na conceitualizaes de gnero
(principalmennte naquelas vertentes ps-estruturalistas) vem

78 Alice Jardine, op. cit., p.46-7.

173
O Leito de Procusto

influenciando de maneiras distintas e significativas os


paradigmas para a interpretao tanto das prticas sociais
quanto dos discursos culturais. A autora conclui discutindo
algumas implicaes da anlise precedente, no somente para
as pesquisas nas cincias sociais, mas tambm para os estudos
feministas, alertando para as vicissitudes dicotmicas que, de
maneira insidiosa, e at a despeito de ns mesmas, tem
orientado nossas indagaes ontolgicas e epistemolgicas,
fazendo-nos, metaforicamennte, vtimas de Procusto: ou
esticamos tanto as categorias tericas para que elas alcancem o
tamanho da mitolgica cama de ferro (com a triste
consequncia de v-las perder o fio da navalha poltica), ou as
reduzimos a tal ponto (seja facticidade da biologia ou do
discurso), que elas deixam de dar conta do recado.

PROCUST'S BED:
Gender, language and feminist theory

Abstract:

In this text the author deals with the notion of gender


which is present in many works in the research tradition in the
field of language and gender. She seeks to show how the
changes that are going on in the concepts of gender (especially
in post-structuralist perspectives) are significantly and
distinctly influential for the paradigms of interpretation of
both social praxis and cultural discourse. In the end she
discusses some consequences of this analysis, both for research
in the social sciences and for feminist studies. She calls
attention to the problematic dichotomies that, in an insidious
way and despite ourselves, shape our ontologic and
epistemologic questions, making us, metaphorically, victims of
Procust: either we stretch theoretical categories to make them
fit the mythological iron bed (with the sad result of making
them lose their political razor's edge), or we simplify them (to
biological or discursive facticity) and they become useless.

174