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O ALFABETO JAPONS

Se voc acha difcil aprender normas e regrinhas do portugus, imagine ento os japoneses, que
tm de aprender a falar a lngua e escrev-la de trs maneiras diferentes. Isso porque h trs
maneiras de se escrever o japons: em Hiragana, Katakana e o Kanji. Esses trs alfabetos so
utilizados para se comunicar no Japo e cada um tem suas peculiaridades.

O Hiragana tem 48 caracteres que representam, cada um, uma slaba. Para escrever uma
palavra trisslaba (com trs slabas) em Hiragana, por exemplo, utilizam-se trs caracteres. o
alfabeto mais utilizado no Japo.

O Katakana muito semelhante ao Hiragana: tambm possui 48 caracteres que representam


slabas. Em ambos os alfabetos, cada caractere representa um som (como ka, a juno do som
de k e a vogal a) . A principal diferena entre eles que o Katakana utilizado para escrever
nomes de pases, palavras de origens estrangeiras ou ocidentais e tambm nomes de produtos e
onomatopias.

J os mais de 40 mil kanjis formam um alfabeto completamente diferente dos dois acima. Mais
que um alfabeto, o Kanji um conjunto de smbolos que representam ideias, conceitos, e podem
ter mais de um significado. Apesar do nmero extenso de caracteres, necessrio saber 1.945
deles para ser considerado alfabetizado no Japo ( o nmero de kanjis ensinado nas escolas).
Portanto, pode ser que um japons adulto e alfabetizado se depare com kanjis que no conhea
ao longo de sua vida.

Assim, um kanji, ou ideograma, uma imagem pictogrfica ( Pictografia a forma de escrita pela qual
idias e objetivos so transmitidos atravs de desenhos. )do que se quer dizer. Ento, a partir de um simples
radical (um trao especfico) pode-se decompor vrios significados, o que torna o aprendizado
mais simples. Por exemplo:

Os alfabetos japoneses tiveram origem no chins e, assim, foram adaptados e transformados em


Katakana, Hiragana e Kanji. Mesmo com a adaptao e o passar dos tempos (estima-se que o
primeiro alfabeto japons tenha surgido no sculo IV), ainda h muita semelhana entre
caracteres chineses e japoneses.
Hiragana e Katakana - como funcionam

A forma de se escrever algumas palavras em japons bastante peculiar. Algumas


letras comuns do alfabeto romano (o que utilizamos) como V e L no existem
nem no Hiragana ou no Katakana. Assim, comum ouvir japoneses trocando o V
pelo B e o L pelo R na hora de falar (ex.: a palavra em ingls vilan, que
significa vilo, seria dita biran por um japons).

As vogais A, I, U, E, O (nesta ordem) e a consoante N podem ser representadas por


apenas um caractere, tanto em Hiragana como em Katakana. Os demais caracteres
dos dois alfabetos so representados por duas ou mais letras juntas, formando
slabas.

Estas so slabas bsicas da escrita japonesa. Existem ainda outras variaes de


slabas, como CHI e KYO, ou mesmo slabas como DA e JI. Dois exemplos
de transcrio em Hiragana, Katakana e Kanji:

Sonho (portugus) = Yume (japons)


Hiragana:

Katakana:

Kanji:

Amigo (portugus) = Tomodachi (japons)


Hiragana:

Katakana:

Kanji:

Outra curiosidade do alfabeto japons a inexistncia de encontros de consoantes


como BR e TR, por exemplo. Por ser escrita (e falada) silabicamente, esses
encontros consonantais acabam sendo decompostos em slabas com vogais. A
palavra Bra-sil, por exemplo, em japons, vira Bu-ra-ji-ro. Alm da decomposio
de BR, o S com som de Z, no caso, substitudo pelo J.