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Sntesis de la eclesiologa del Nuevo Testamento. H.

SCHLIER, Eclesiologa del


Nuevo Testamento, en MS, IV/1, 216-223:
Si tenemos a la vista la nocin de la Iglesia que aparece en los escritos y grupos de escritos
del NT podremos encontrar planteamientos comunes en los puntos decisivos, a pesar de la
diversidad de situaciones y objetivos que presidieron su composicin y a pesar de las diferentes
perspectivas que en ellos se mantienen y de la distinta reflexin que los condiciona. Estos puntos
comunes son en ltimo trmino lo que, en diferente grado y medida, se mantiene como interrogante
ineludible en la historia de la Iglesia, puesto que constituye su ser. Al final de nuestras
consideraciones no estar de ms presentarlos con cierto orden y tener ante los ojos los principios
directivos en cuanto realidades determinantes del crecimiento de la Iglesia, volviendo
retrospectivamente a las explicaciones de detalle que ya hemos hecho.
1. Cuando el NT habla directa o indirectamente de la Iglesia, piensa siempre en la Iglesia
universal concreta o en una Iglesia local en la que se encarna la Iglesia universal. La Iglesia no es
para el NT una dimensin ideal, sino la configuracin histrica de la Iglesia terrena, que como tal es
un fenmeno trascendente y se comprende en su ser teolgico. Ya se trate de la Iglesia futura que,
segn Mt, va a edificar Jess sobre la roca de Pedro, o de la Iglesia como cuerpo de Cristo, como
plroma, como lugar de la plenitud presente de Cristo, mediante la cual quiere meter dentro de s al
cosmos, o bien de la Iglesia a cuyo ngel escribe el Cristo exaltado mediante su profeta, siempre
se piensa en la Iglesia histrica, aunque en su ser teolgico. No hay en el NT punto de apoyo para
una consideracin sociolgica de la Iglesia.
2. Segn el NT, la Iglesia es obra misteriosa de Dios. Se funda en su voluntad eterna, es
decir, en su eterna providencia y predestinacin. Es una manifestacin de su sabidura
multiforme. Si atendemos a su ser, no es un producto de la historia ni de la sociedad terrena. Verla
as constituye un malentendido fundamental. Pero tampoco es una forma de la creacin subyacente
a toda la historia, un residuo, por as decirlo, de esta creacin, sino que preexiste a ella, incluso en el
sentido de que la historia apunta hacia la Iglesia. Sin embargo, Cristo, cuya dimensin es la Iglesia,
es aquel por medio del cual, en orden al cual y por el cual todo ha sido hecho y tiene consistencia.
Por eso tambin en la Iglesia de Jesucristo vuelve a salir a la luz, en cada caso y de un modo
pasajero, la creacin.
3. La Iglesia es obra de Dios, eternamente prevista y predestinada por l; pero se funda en la
entrega de Jesucristo, que resucito despus de crucificado, se apareci resucitado y se hace actual
por su exaltacin. Se puede tambin decir que el origen de la Iglesia es la accin de Dios en la cruz
de Jesucristo, el cual est constantemente presente como Kyrios en virtud de su resurreccin de
entre los muertos. Esta afirmacin atraviesa todo el NT, pero se expresa con la mayor claridad en
Ef. El cuerpo de Jesucristo en la cruz es la dimensin originaria de la Iglesia, dimensin que sigue
siendo actual en el resucitado y exaltado. En la cruz, o en su cuerpo crucificado, se consum el
para nosotros de Jesucristo. Y precisamente este para nosotros es, en virtud de la resurreccin y
exaltacin, la dimensin de poder personal permanente y total que subyace al cuerpo eclesial de
Cristo, y que, al ser la dimensin del para nosotros, se construye y se amplifica en la Iglesia. De
esta manera, la Iglesia es mi Iglesia, es decir, la Iglesia de Jesucristo; los miembros de la Iglesia,
los discpulos, los suyos son sus siervos, hijos, amigos y hermanos. El est en medio
de ellos, se les revela; ellos estn bajo su palabra, su consuelo y su mandamiento el mandamiento
del amor; su plegaria los sostiene. Por medio de l tienen acceso a Dios, quien los guarda y los
libra, les hace dar fruto, les da la vida, y sin l no pueden ser ni hacer nada, etc. Todo esto y an
ms queda dicho en las grandes imgenes jonicas de la vid y los sarmientos y del pastor y las
ovejas, as como en la imagen paulina del cuerpo de Cristo. La Iglesia est indisolublemente
unida a Jesucristo. Es la encarnacin de su cuerpo en el mundo.

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4. Pero la Iglesia, que tiene su ser en la voluntad eterna de Dios y es la intencin del creador,
el cual orienta su creacin hacia ella, que tiene su origen en el por nosotros de la cruz y la
resurreccin de Jesucristo y le debe su ser y su existencia junto con todo el fruto que produce,
supone previamente a Israel. Este hecho se ve desde diversas perspectivas: Israel es el pueblo de
Dios, que en su accin y su palabra prefigura a la Iglesia; el fundamento de esta es el resto de
Israel; el relevo de Israel lo toma el nuevo pueblo de Dios, la Iglesia de los judos y los gentiles, que
se presenta como el verdadero Israel o el Israel de Dios. La Iglesia crece a partir de Israel, con tal
lgica que tanto en lo positivo como en lo negativo todos los acontecimientos salvficos pueden ser
expresados en su lenguaje, es decir, en el lenguaje del AT. Precisamente porque la Iglesia de
Jesucristo, formada de judos y paganos, reconoci estar prometida en Israel en el cual y por el
cual existi Cristo no logra desprenderse de l y se encuentra en una confrontacin constante con
l.
5. Pero la Iglesia del NT tiene adems otro precedente: el grupo de los discpulos del Jess
terreno. En el existe ya la Iglesia de una manera provisional y oculta. A la luz de la Iglesia, nacida
de la cruz y resurreccin de Jesucristo, los evangelios sinpticos, y de una manera consciente el
evangelio de Juan, entienden y describen ese grupo de los discpulos, sacado de la masa del pueblo,
abierto, ordenado y articulado como si fuera una presentacin anticipada aunque velada de la
Iglesia. La presentacin del grupo de discpulos del Jess terreno como preformacin de la Iglesia
corresponde a la presentacin de Jess como Mesas oculto, que despus, mediante la cruz y la
resurreccin, acta eficazmente y se da a conocer en su propio y definitivo ser. Semejante
presentacin de la Iglesia en su forma prefigurativa no es una transposicin histrica de los rasgos
esenciales de la Iglesia a una comunidad anterior, la de Jess, sino un descubrimiento y una
revelacin de lo anterior, todava oculto, mediante lo posterior que se revela ahora. En ella se
manifiesta la interpertenencia o la identidad esencial de lo anterior con lo posterior, indicando as la
realizacin histrica de lo posterior a partir de lo anterior.
6. La resurreccin y la exaltacin de Jesucristo crucificado son tambin el origen del Espritu.
El Seor exaltado enva el Espritu, o bien Dios lo enva mediante el Seor exaltado. En cierto
sentido, l mismo es el Espritu, como se ve principalmente en Pablo, Lucas y Juan. Efectivamente,
el Espritu no es sino la fuerza, la dynamis, de la autorrevelacin de Dios en Jesucristo, o tambin
de la automanifestacin del crucificado y resucitado o exaltado. El es el que, a partir de la cruz y
resurreccin de Jesucristo, construye la presencia de la Iglesia. La Iglesia es convocada por l, tiene
en l su fuerza vital y l la guarda en su condicin de Iglesia. Por eso el tiempo de la Iglesia es el
tiempo del Espritu, y la historia del Espritu es la historia de la Iglesia. El Espritu vive y alienta en
la Iglesia de tal modo que hace presente en y con la Iglesia el mbito vital del cuerpo crucificado de
Cristo. Siendo l la fuerza de la revelacin de Dios y de Jesucristo, que nos hace sentir a Dios y a
Jesucristo, es tambin la fuerza de la verdad, que edifica la Iglesia y la guarda en cuanto tal. Por su
mediacin, la Iglesia es el pueblo de Dios, el templo de Dios y su casa (en el sentido de edificio y
de familia Dei), es el rebao de Cristo, su cuerpo y su esposa, con todo lo que esto significa. Por su
mediacin, los miembros de la Iglesia son los elegidos, los llamados y, sobre todo, los santificados
o santos. Precisamente por ser la Iglesia, en virtud del Espritu, la dimensin terrena del cuerpo de
Cristo crucificado, cada uno de sus miembros tiene esa cualidad trascendente que queda indicada en
estos conceptos, y, por lo mismo, la Iglesia en su conjunto se diferencia cualitativamente de todas
las dems configuraciones sociales. En virtud del Espritu, la Iglesia es en su realidad histrica una
dimensin y una corporacin trascendente.
7. Esta Iglesia es, por as decirlo, una dimensin trinitaria, la Iglesia de Dios, de Jesucristo y
del Espritu Santo, y en cuanto tal la Iglesia apostlica, universal y una. Segn el NT, no hay Iglesia
sin apstoles y sin relacin con los apstoles. Por mucho que se haya modificado el concepto
de apstol, lo mismo para Pablo que para Lucas, y luego para Juan, los apstoles son algo
fundamental en la Iglesia, en cuanto que son los testigos del Resucitado, de aquel que actu en

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toda la Judea y despus fue crucificado, es decir, del Exaltado. Como tales, han venido a ser los
primeros y fundamentales receptores y portadores del Espritu, quien los faculta para el servicio del
evangelio. Con ellos queda abierta la misin de predicar el evangelio, que es la que suscita la
Iglesia. Como siempre, se expone con detalle lo que este hecho implica por ejemplo, la transicin
de los doce -a los apstoles, para nosotros difcil de comprender: no slo las cartas
pastorales, sino tambin Lucas, y no slo Lucas, sino tambin Pablo, etc., comprenden la Iglesia en
cuanto que tiene su fundamento externo e interno en los apstoles y est determinada en su ser por
este hecho. A partir de aqu se comprende la repercusin y significacin del apostolado, que acta
ya en la Iglesia germinal del crculo de los discpulos; por ejemplo, el puesto que ocupa Pedro. La
Iglesia del NT, Iglesia de Dios, de Jesucristo y del Espritu, vive de los apstoles y por eso se
mantiene en una constante y necesaria referencia a ellos.
La Iglesia apostlica es universal, tanto por principio como en su tendencia practica. Adems,
es universal en sentido interno y externo. Entra aqu tambin el hecho de que la Iglesia se
comprendi a s misma como una realidad abierta y pblica; no, por ejemplo, como una asociacin
mistrica, sino como una corporacin y una asamblea pblica, poltica, es decir, como ekklesia.
Pero adems reivindica para su Seor, que es el Seor del mundo, el dominio sobre todo el mundo
en todos los tiempos, sobre todos los pueblos y personas. El pueblo de Dios de todos los tiempos,
cuya organizacin est a la vista de todos, procede de todas las tribus, lenguas, pueblos y
naciones (Act 5,9s). Las medidas del cuerpo de Cristo corresponden a las medidas del cosmos. La
Iglesia es tambin en este sentido un plroma.
Por ser universal y apostlica, la Iglesia es tambin una. Su unidad en un solo cuerpo le ha
sido dada y exigida por el nico Dios, el nico Seor y el nico Espritu, por la nica fe y el nico
bautismo. Esta unidad, que en ltimo trmino es la unidad del amor, que se realiza en el nico
rebao bajo el nico Pastor, es efecto y trasunto de la unidad de Jess con el Padre. En ltimo
trmino, la exige el mundo, que slo vendra a la fe mirando al grupo nico y unido de los creyentes
y sintindose llamado por l. Por eso todo cisma y toda hereja son un mal, tanto para la Iglesia
local como para la universal. Aunque se den diferentes grados y formas de ekklesia, no se da en el
NT pluralismo de fe, ni de doctrina, ni de evangelio. No hay ms que un Kyrios, y una sola obra del
Kyrios, a la cual se debe la Iglesia. En este punto, tanto Pablo como Lucas, como Juan y 1Pe hacen
afirmaciones tajantes.
8. La Iglesia apostlica, una y universal, es la Iglesia de la palabra y de los signos
sacramentales. Mediante la palabra, los apstoles constituyen la Iglesia sobre la base de la
revelacin y con la fuerza del Espritu. Esta palabra, es decir, la palabra de Dios en la palabra
humana, es designada desde diversos puntos de vista como evangelio, kerigma, testimonio,
enseanza, paraclesis, etc. Dentro de todo su pluriformismo, la palabra est ligada a la palabra
apostlica, y as, en su interpretacin actualizada, es siempre tradicin. Llega a cuajar en la
formulacin verbal de la homologa de la comunidad que la recibe. Nadie puede disponer de la
palabra, sino que ella dispone sobre el que habla. Mediante esta palabra tiene lugar la actualizacin
del acontecimiento salvfico del que ella depende por el Espritu. La palabra saca a la luz su verdad
e invita a ella. En cualquiera de sus formas contribuye a la edificacin de la Iglesia mediante la
edificacin de cada uno de sus miembros y del conjunto de la comunidad reunida. As, segn Act,
la Iglesia crece cuando crece la palabra. La Iglesia ha sido confiada a la palabra, est bajo la
palabra, esto es, bajo la promesa y la exigencia de la salvacin.
Lo mismo ocurre con los signos eficaces, entre los cuales ejercen un papel particularmente
importante el bautismo y la eucarista. Marginalmente surge la absolucin, el preludio de lo que
llamamos confesin. El bautismo es adems el acto concluyente y definitivo de la incorporacin
al cuerpo de Cristo y, por tanto, la aplicacin definitiva de la nueva creacin, en cuanto que esta es
algo insuprimible en la condicin del bautizado, est incluido en ella y es exigido por ella. Es la
sigilacin del nuevo nacimiento. Sin el bautismo no se da incorporacin perfecta y concreta al

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cuerpo de Cristo ni inclusin definitiva en la historia y dimensin salvfica de Jesucristo. El medio
central de salvacin que se expresa con toda su importancia en el NT es lo que llamamos eucarista:
el banquete del Seor o la fraccin del pan. Es un tomar parte en la muerte del Seor y en su
proclamacin; su efecto es la participacin en el cuerpo y la sangre del Seor, la koinwni,a con l y
con los dems participantes. En la comida de la carne y la bebida de la sangre del Hijo de
hombre se proporciona toda la salvacin a que est abierta la fe. As, el cuerpo de Cristo crucificado
se va edificando para llegar a ser el cuerpo eclesial de Cristo mediante el cuerpo de Cristo que se
come en el banquete del Seor.
A partir de la palabra y el sacramento, la Iglesia del NT se rene y poco a poco va elaborando
una liturgia cuyos elementos fundamentales son el himno, la plegaria, la doxologa y la
bendicin, pero tambin la asamblea como lugar y punto de partida de su amor fraterno; por
ejemplo, en forma de colectas en favor de los pobres de la propia comunidad o de otras. En todas
estas actividades la Iglesia se manifiesta como santa asamblea festiva (klhth. a`gi,a).
9. Esta Iglesia apostlica, universal y una, que se rene en torno a los elementos salvficos
fundamentales, la palabra y la eucarista, y que realiza la liturgia de su santa asamblea festiva, es
tambin una Iglesia en la que desde el principio reina un orden. Est llena de carismas de toda clase,
entre los cuales descuellan los carismas de la palabra, sobre todo la profeca, que contribuyen
especialmente a la edificacin. Tambin estos carismas, entre los cuales figuran tambin los
caritativos, estn subordinados al principio del orden, en cuanto que han de intervenir en la
comunidad cada uno en su lugar, a su modo y en su momento. Los carismas y su funcin edificante
no se contradicen en absoluta con lo que llamamos ministerio. Este surge en la Iglesia desde el
principio, sea en la forma que fuere y de un modo ms o menos reflejo. Su punto de arranque est
ya en el boceto eclesial del grupo de discpulos del Jess terreno, concretamente en la funcin
escatolgica de los doce, y despus va adquiriendo vigencia en el ministerio, es decir, en la
eleccin, instauracin y otorgamiento de la potestad, en el mandato y la misin por parte de los
apstoles, que son los responsables de la Iglesia. Despus, el apostolado se va desprendiendo de
los oficios posapostlicos en todos los sentidos, como puede observarse en Lucas, en las cartas
pastorales y en 1Pe. Con el principio y el hecho del ministerio, que sobre todo se ordena a la
enseanza, pero que asume tambin la direccin y ordenamiento de la comunidad, tenemos ya
establecido el punto de donde arranca la sucesin y la ordenacin. Es interesante observar que el
NT introduce estos factores ordenadores con toda naturalidad, que segn el NT no son algo
perifrico, sino algo que influye en puntos centrales, y, finalmente, que en el NT el ministerio no se
contrapone a los servicios carismticos. La afirmacin de que en un principio se dio una Iglesia
exclusivamente carismtica, que luego fue evolucionando hasta convertirse en Iglesia
ministerial lo cual significara efectivamente el paso a otro gnero, no puede probarse a partir
del NT. Ni siquiera 3Jn nos presenta una contraposicin de principio.
10. Por lo que concierne a los miembros de la Iglesia, estn incorporados a ella mediante el
bautismo a raz de su conversin en la fe. La fe se describe con diferentes acentos. En general, es
la obediencia dcil y confiada a la llamada del evangelio y a Dios, que en Jesucristo y mediante el
Espritu Santo se hace presente en su obra salvfica con el evangelio.
Pero la fe puede tener tambin, como, por ejemplo, en 1Pe, un carcter anlogo al de la
esperanza. En algunas circunstancias, como en Heb, se acerca a la perseverancia y a la fidelidad. La
fe madura se desarrolla en la confesin de fe y se hace efectiva en el amor a Dios, a Cristo y a los
hermanos, o tambin a los hombres que se hallan fuera de la comunidad. De aqu que la Iglesia
sea una hermandad, y no slo cada comunidad aislada, sino tambin su conjunto diseminado. El
NT atestigua tambin que su fe est constantemente atacada, por ejemplo, por la hereja; que con
frecuencia su esperanza es pusilnime y enmudece, que su amor se enfra y que por eso la Iglesia
necesita continuamente que se la grite y se la despierte, que se le abran posibilidades y que se le
impongan mandatos.

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11. Esta Iglesia es Iglesia en el mundo. Por eso su situacin puede describirse con una
formula muy expresiva diciendo que est en el mundo, pero que no es del mundo. La Iglesia est en
medio del mundo dnde habra de estar si no?, es decir, en medio de la humanidad, que se
desmorona hacia el pecado, el engao y la muerte. Ha sido enviada al mundo en favor del mundo.
Pero en su ser ntimo no comparte su mentalidad ni sus tendencias. Por lo que a estas se refiere, la
Iglesia es extranjera en el mundo, se encuentra en el mundo como en tierra extranjera. Sus
miembros han llegado ya por decirlo con palabras de Heb a la ciudad celeste con el fin de
irrumpir en ella. Por eso es desde el principio la Iglesia que se ve atacada por el mundo de manera
creciente. Como nos hace ver el Apocalipsis, el mundo se constituye en la anti-iglesia de una
religin secularizada e intolerante. Y, segn Pablo, el Hijo de la perdicin se sienta en el templo
de Dios, presentndose como si fuera Dios (2Tes 2,4). Pero tambin en la hereja, que surge en
el seno de la Iglesia, acta de manera corruptora el espritu del mundo.
As, pues, la Iglesia, que est en el mundo, pero que no es del mundo, es esencialmente la
Iglesia agobiada, perseguida y doliente. Tambin en este punto coinciden todos los escritos del NT.
La Iglesia esbozada en el grupo de discpulos del Jess terreno participa de este destino. La Iglesia
de Lucas y de Juan, de Pablo y de Heb, de 1Pe y del Apocalipsis es en gran medida una Iglesia de
mrtires. En efecto, su Seor, cuyas huellas sigue, es el Crucificado, y ella comparte su pasin, en la
cual todava falta algo. Por eso no debe extraarse ante el dolor. Cuando este sobreviene, no
ocurre nada extrao.
Pero en medio del dolor y las persecuciones es tambin, como ya se ha dicho, una Iglesia
que tiene paz. Nunca ser liquidada por el mundo, sino que permanece hasta el fin.
12. En suma, la Iglesia del NT es un fenmeno escatolgico. Lo es, en primer lugar, por
razn de su origen, es decir, en cuanto que es la Iglesia de Jesucristo, en cuya persona y actuacin
est cerca y acta ocultamente el seoro de Dios. Pero lo es adems por razn del Espritu, que la
convoca y protege, el cual es la aurora de los ltimos tiempos. Lo es igualmente por razn de su
actividad, mediante la cual pone al mundo en presencia de su fin, es decir, frente al cese liberador
de su poder desptico; este final es el por nosotros de Jesucristo, el cual nos da una nueva base y
nos exige optar por Dios y por Cristo. Por ltimo, la condicin escatolgica de la Iglesia se
manifiesta en el sufrimiento, que surge cuando el mundo se autoafirma al ver que en Jesucristo le ha
llegado su fin. Jesucristo tuvo que sufrir este ataque del mundo, su Iglesia lo continua,
compartiendo su sufrimiento y cumpliendo as lo que todava falta. El tiempo de la Iglesia y el
tiempo en que acta el fin y que se asoma al fin son un mismo tiempo. La Iglesia se ve afectada por
el fin de los tiempos, es decir, por el comienzo del seoro de Dios en Jesucristo, lo cual constituye
la salvaguardia de este fin, presente con y en ella. La Iglesia es, concretamente, la presencia del
prximo fin.