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Existe potencial para uma verdadeira espontaneidade, que muito

diferente da caprichosa auto-indulgncia que essa palavra costuma


significar.

O papel do professor guiar o aluno atravs desta mudana, de uma


reao a uma escolha consciente; mostrar-lhe as ferramentas e ensin-lo a
us-las. Mas s o aluno pode decidir colocar esses princpios em prtica e A
aceitar a mudana.

TCNICA ALEXANDER

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John Hunter estuda as idias de F. M. Alexander desde 1978 e ensina a E OS MSICOS


Tcnica desde 1984. Foi professor assistente de mais de 40 professores
em dois cursos de treinamento de Londres e tambm leciona para alunos
da Royal Academy of Music. Em 1993, fundou o Westminster Alexander
Centre, no centro de Londres, e oferece cursos bsicos, aulas particulares,
aulas para grupos avanados ou especializados e cursos de atualizao para
professores. Tambm j ensinou na Austrlia, Frana, Alemanha, Espanha,
Sua, EUA e Brasil (1997). De 1985 at 1996, atuou no conselho da STAT
- Society of Teachers of the Alexander Technique, e de 1989 at 1992 foi
presidente desta sociedade. Atualmente, trabalha em uma srie de ensaios
sobre alguns aspectos e implicaes do trabalho de Alexander que no so John Hunter
geralmente reconhecidos.

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Traduo original: Mrcia Cunha


Membro da STAT - Society of Teachers of The Alexander
Reviso: Roberto Reveilleau
Technique, fundador do Westminster Alexander Centre
2 Edio 2007: Reinaldo S. Renzo e professor da Royal Academy of Music
Reviso: Ricardo Dannemann Londres, Inglaterra

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O QUE O PROCESSO DE APRENDIZADO?

Professores e alunos possuem diferentes tipos de abordagens e


necessidades. O mtodo bsico de ensinamento da Tcnica Alexander,
no entanto, uma combinao de observao, explanao e trabalho
com as mos, no qual o aluno recebe diretamente novas experincias.
O trabalho ser feito com ou sem o instrumento musical, dependendo
das circunstncias. Para muitos msicos, seus hbitos e tenses esto to
complexamente ligados msica, que em algum ponto do trabalho, ser
necessrio recorrer a ela. Entretanto, no princpio mais til manter as aulas
completamente dissociadas da msica, de forma a remover o estmulo que
possa estar causando uma reao to forte que quase impossibilita uma
mudana. De certa forma, o aluno ter de desmembrar o movimento nas
vrias partes que o compem e depois constru-lo de acordo com os novos
princpios. No comeo, isso exige um alto grau de ateno focalizada.
Com o tempo, ser preciso deixar de lado at o processo de aprendizado e
simplesmente fazer.

Para Alexander, uma boa coordenao acontece sob uma hierarquia


definida: o crebro recebe estmulo para a ao; o estmulo processado e
uma deciso tomada: desempenhar ou no aquela ao. Se a deciso for
favorvel ao, ela transforma-se em fora viva (em seu aspecto mental,
chamada de inteno) que percorre a cabea, o pescoo, as costas e os
membros e conduz ao movimento. Em geral, esta fora (em seu aspecto
energtico, chamada de direo) bloqueada ou nem sequer chega a
fluir.

Nas aulas da tcnica, estes caminhos so liberados e restabelecidos


s vezes de maneira lenta e detida, outras vezes to depressa que a
conscincia no consegue acompanhar. Comeando com a cabea, o pescoo
e as costas estabelece-se um fluxo de energia que pode ento ser canalizado
at os membros. Entretanto, uma vez que a energia, assim como a gua, flui
melhor num caminho de menor resistncia, os impulsos para agir costumam
gerar reaes habituais. Isso nos leva de volta idia de Alexander de
dizer No ou deixar as opes em aberto no momento que o estmulo
recebido, para evitar que aquela fora viva desencadeie uma fora muscular
desnecessria. A energia ento, conscientemente projetada pelos caminhos
corretos. Com o tempo e isso realmente leva tempo o novo caminho ser
o preferido. O processo inteiro de estmulo, escolha e resposta torna-se mais
natural, e de fato, muito mais rpido do que o velho hbito.

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A TCNICA ALEXANDER E OS MSICOS
Como exemplo, citemos o caso de um trompetista que sofria de
dor e tenso no abdmen. Na verdade, ele produzia tanta tenso no baixo
ventre que corria o risco de desenvolver uma hrnia. Descobriu-se que ele John S. Hunter, MSTAT
tentava seguir as instrues de um antigo professor sobre o modo correto
de respirar. Mas na tentativa de conseguir apoio e respirao abdominais, A Tcnica Alexander no se ocupa de boa postura para costas
ele, na realidade, pressionava, com toda a fora possvel, a regio plvica doloridas. Ela uma das formas mais sutis de nos tornarmos responsveis
para baixo. As sensaes advindas desse esforo intil e prejudicial estavam por nosso contnuo crescimento e desenvolvimento enquanto seres
associadas ao ato de tocar o instrumento. Se no sentisse dor, ele no humanos. Neste artigo, tentarei introduzir as descobertas de F. M. Alexander
conseguia produzir som. e explicar por que tantos musicistas se beneficiam do estudo e da prtica
destas idias.
Felizmente, nas faculdades de msica h professores altamente
qualificados que podem ajudar a corrigir estes problemas. No entanto, como F. M. Alexander nasceu na Tasmnia em 1869 e seguiu carreira teatral
foi dito anteriormente, se o aluno aprendeu a tocar o instrumento utilizando quando jovem. Devido a graves problemas com a voz, ele quase foi forado
padres de tenso muscular desnecessrios, ser extremamente difcil a abandonar a profisso que escolhera, mas a absoluta determinao em
livrar-se desses hbitos. Eles esto na rede neurolgica, em uma intricada descobrir a origem de seus problemas levou-o descoberta de certas
associao com o ato de tocar o instrumento ou de simplesmente segur-lo. verdades fundamentais sobre movimento, coordenao e reao.

Convidado a levar seu trabalho para Londres, ele l permaneceu,


Fatores Emocionais
lecionando at a sua morte em 1955.
A ligao entre Mente, Corpo e Emoes extremamente sutil. Um
corpo mal coordenado est mais suscetvel aos altos e baixos dos estados
emocionais do que outro com boa coordenao: uma pessoa emocionalmente
MOVIMENTANDO-SE
sensvel pode ser mais suscetvel s tenses fsicas do que as outras, enquanto
que uma mente hiperativa pode levar uma pessoa a negligenciar o prprio E FAZENDO MSICA
corpo. So muitas as permutaes. Os musicistas sofrem a grande exigncia
de funcionar bem em todas as reas, mas a habilidade de expressar suas Tocar um instrumento musical envolve uma complexa srie de
emoes hoje tristemente relegada a segundo plano em prol do virtuosismo movimentos fsicos. Entretanto, estes movimentos no so essencialmente
tcnico que confere ao musicista uma qualidade especial. diferentes daqueles utilizados em outras atividades. So movimentos de
braos, mos, dedos e do aparelho respiratrio. Ainda que complexos, no
O objetivo deste artigo no investigar todos os fatores, psicolgicos so complicados, porque o corpo humano tem a excelente capacidade de
ou no, que fazem de algum um musicista. No h dvida de que certas repetir movimentos aprendidos. O corpo ainda funciona bem, mesmo sob
pessoas so naturalmente inclinadas para a msica e para a performance; tenso excessiva ou falta de tnus muscular, embora sempre haja um preo
um sistema nervoso refinado, alta motivao, e necessidade de expressar a se pagar por isso. Considerando-se que ele pode aprender a desempenhar
suas emoes so algumas das caractersticas mais comuns. Estas pessoas, os movimentos de modo eficaz, qual seria ento o problema? Para muitos
entretanto, tambm so mais vulnerveis irritabilidade, mudanas de no h problemas, mas para outros eles parecem no ter fim.
humor e extrema sensibilidade. importante que elas aprendam alguns
princpios bsicos sobre o funcionamento humano para que possam cuidar A dificuldade enfrentada pela maioria das pessoas e no s por
melhor de si mesmas. Num nvel mais avanado, os benefcios alcanados musicistas que sofrem de dores relacionadas a movimentos repetitivos
quando se trabalha a relao corpo/mente incluem a possibilidade de geralmente acontece porque durante o aprendizado dos movimentos,
expressar as emoes com menos interferncia: um corpo mais aberto, certos grupos musculares contraem-se desnecessariamente. Isto acontece
mais livre, e uma cabea tranqila e atenta dificilmente atrapalharo a num nvel anterior percepo e geralmente a pessoa ignora o fato. Assim,
expresso das emoes. cada vez que o movimento se repete, por associao, a contrao muscular

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tambm se repete; os dois tornam-se to conectados em nossa percepo braos, ombros, pescoo e cabea. O padro comum de segurar alguma
sensorial (o mecanismo de resposta pelo qual, atravs das sensaes, nos coisa no alto, e geralmente eles perdem a chamada base j que o apoio
tornamos conscientes do que est acontecendo com o corpo em repouso para o corpo e para qualquer peso que ele carregue (mochilas, pastas,
ou em movimento) que no mais possvel desvincular os movimentos compras, etc) vivenciado como um movimento natural para cima em
necessrios das contraes desnecessrias. resposta gravidade (essa experincia pode ser facilmente transmitida por
um professor, embora no seja to simples descobri-la sozinho). Quando esta
Como possvel, devemos perguntar, que tenhamos chegado a este reao natural gravidade no funciona, os msculos que normalmente no
ponto? trabalham na sustentao postural comeam a enrijecer para tentar abraar o
corpo. O resultado dor e tenso.

A SEPARAO ENTRE CORPO E MENTE: As pessoas que tocam contrabaixo, por outro lado, tendem a ter os
ombros e peito muito pesados. O padro ter o corpo puxado para baixo
UMA DOENA MODERNA
pela gravidade e no conseguir contrapor com uma resposta necessria para
cima.
Alexander defendia a idia que na sociedade civilizada moderna
ns criamos um ambiente artificial, no qual no precisamos usar a Os instrumentistas de sopro e os vocalistas, como de se esperar,
conscincia e a coordenao motora alm do mnimo necessrio para geralmente apresentam problemas de respirao. Embora haja variaes
nossa sobrevivncia. Assim como o predador ou a presa que no esteja em subjetivas de acordo com o indivduo e o instrumento, o padro subjacente
perfeitas condies fsicas, com todos os sentidos funcionando, e acima de geral de tentar fazer a respirao com excessiva tenso, ao invs de
tudo, alerta situao, no sobreviveu, os homens e as mulheres tambm permitir que ela acontea livremente, para dentro e para fora do corpo.
estavam expostos s mesmas exigncias no uso de suas faculdades. Com
a civilizao, a agricultura e um ambiente mais seguro, pudemos nos
desenvolver mental e emocionalmente, mas a nossa capacidade de estar QUE OUTROS FATORES AFETAM
presentes e as nossas habilidades intuitivas, sensoriais e fsicas foram ESPECIFICAMENTE OS MSICOS?
menos exigidas. Com o tempo, as pessoas perceberam que foi isso o que
aconteceu, e vrias disciplinas sobre a mente e o corpo foram e continuam
Tcnica Deficiente
sendo desenvolvidas para tentar-se minimizar os efeitos debilitantes
Em qualquer ensinamento existe uma combinao de fatores, mas
deste novo estilo de vida. Essas tentativas tiveram sucesso apenas parcial,
no topo da lista est a tcnica. Muitos professores assimilaram bem ou
uma vez que separaram o funcionamento fsico do mental um grupo de
desenvolveram eles prprios uma tcnica eficaz. Entretanto, ao transmiti-la,
exerccios para o corpo, e outro para a mente. Isto provoca uma evidente
a no ser que o professor seja especificamente observador ou esteja treinado
segmentao onde deve haver unificao. Os exerccios fsicos buscam o
para tal, ser muito difcil seno impossvel saber se o aluno est
esforo muscular, introduzindo com freqncia um elemento competitivo,
realmente executando as instrues de forma desejada. Quando a aptido
e os esforos para se atingir uma concentrao mental ou algo do gnero
e a coordenao so normais, o aluno capaz de encontrar uma resposta
levam freqentemente ao colapso fsico. Ambos caem na mesma armadilha
aproximadamente correta s instrues e no sentir grande dificuldade.
de se lidar com as partes ao invs do todo. Na verdade, aquilo que poderia
Mas nos casos em que as instrues no so seguidas corretamente
unir as duas parte completamente ignorado, ou quase desconhecido.
(ou em que so incorretamente transmitidas) freqentemente ocorrem
um grande nvel de distoro e compensao, que no so facilmente
Principalmente como resultado dessa segmentao do nosso
identificveis. Quando jovem e gil, o aluno geralmente consegue livrar-
funcionamento, nossa percepo sensorial ou cinestesia tornou-se
se da compensao, dependendo do tempo em que ele gasta por dia ou por
no confivel. No temos nenhum mecanismo interno ao qual recorrer
semana desempenhando sua atividade. Entre os musicistas, geralmente
para sabermos com preciso se estamos realizando algum exerccio ou
so as exigncias de um curso numa faculdade de msica que colocam em
movimento de forma eficaz ou no. preciso recuperar uma conscincia
evidncia a tcnica deficiente.

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Os meios so meios: eles so intermedirios, meios-termos. Entender sensorial satisfatria e reintegr-la s nossas outras funes. Para que
este fato compreender a dualidade entre meios e fins. O fim isto acontea preciso que nos livremos de uma grande carga que se
simplesmente uma srie de aes vistas de um ponto afastado, e os apresenta sob a forma de hbitos. Na linguagem de Alexander, a forma
meios so simplesmente a srie de aes vistas de um ponto ainda como usamos a ns mesmos tem que ser reeducada.
anterior. A distino entre um e outro surge ao seguir-se o curso de
uma linha de ao proposta, interligada no tempo. O fim (o objetivo)
a ltima ao pensada, e os meios so as aes que sero realizadas ESTMULO, RESPOSTA E HBITO:
em um tempo anterior a esta. Para alcanarmos um fim, precisamos OS OBSTCULOS MUDANA
deixar de pensar nele e nos concentrarmos na prxima ao a ser
desempenhada. Isto o que precisamos considerar como objetivo. A Estes hbitos existem em algum lugar entre o estmulo e a resposta.
no ser que queiramos que um hbito costumeiro determine a srie de Sob este ngulo, pode-se dizer que, no caso do musicista, o estmulo o
aes. Portanto, tudo o que se quer uma indicao para desencadear desejo ou a inteno de tocar o seu instrumento e a resposta uma mistura
este novo objetivo. de atividades musculares e movimentos necessrios e desnecessrios.
Freqentemente, os professores da Tcnica Alexander se deparam com a
... Enquanto no trata das aes intermedirias com seriedade mesma situao nas aulas com musicistas: aps trabalharem durante algum
suficiente para encar-las como fins, a pessoa desperdia o seu tempo tempo em busca de um estado mais aberto e receptivo, quando pedem que
com esforos para mudar os hbitos. seus alunos toquem seus instrumentos, ento, imediatamente, antes mesmo
Com relao s aes intermedirias, a mais importante a prxima que eles se movam, o padro de tenso desnecessria volta a acontecer.
ao. O primeiro meio a ser utilizado o fim mais importante a ser Pensar em tocar o suficiente para desencadear uma srie de padres
descoberto.1 habituais: os ombros se trancam, os braos ficam duros, as mandbulas
prendem, o abdmen se contrai ou expande, enfim, a lista interminvel.
O conceito, formulado por Alexander, de buscar os fins atentando
para os meios pelos quais qualquer fim possa ser conseguido, expresso Como um programa de computador ou, o que pior, um vrus de
por Dewey de uma forma bem ocidental est muito ligado a certas idias computador, uma vez ativado, ele segue obediente, cruel e cegamente cada
orientais, tais como a conscientizao ou estar presente no momento. So estgio de seu caminho pr-determinado. Entretanto, este um momento
incrveis as semelhanas com o Zen Budismo ou o Taosmo, por exemplo. crucial: quando o aluno percebe que est realmente fazendo estas contraes
Entretanto, no o momento de nos aprofundarmos nessas comparaes. e, ainda por cima, que elas so resposta ao estmulo de tocar, como se uma
luz subitamente clareasse o que at ento era desconhecido. Dentro daquilo
que parecia ser um crculo vicioso de infinitas repeties da mesma resposta
APLICAES PARA A MSICA mecnica e destrutiva a cada vez que o boto do play era acionado, agora
surge um outro fator: a conscincia. Perceber que voc mesmo quem faz
Agora chegou o momento de discutir em mais detalhes o que diz tudo isso pode ser difcil de aceitar, mas ao mesmo tempo, o primeiro
respeito a tocar um instrumento musical e tratar de algumas dificuldades passo para descobrir a sada para o labirinto da reao: a armadilha do
especficas e suas possveis causas. macaco.

Cada instrumento faz suas prprias exigncias ao msico. Violinistas


e flautistas, por exemplo, tm que manter os braos e cabea em posies APRENDENDO A DIZER NO,
incomuns ao tocar e freqentemente sofrem de dores e enrijecimento de OU DEIXANDO OPES EM ABERTO
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1 Extrado do livro do professor John Dewey Human nature & Conduct (1921) (Henry Holt Ironicamente, a sada simples mas no fcil. Ao invs de tentar
reescrever o programa (ainda na analogia com o computador), dizendo
& Co., New York), de onde foi extrado um trecho para The Alexander Journal n. 2 (Society
of Teachers of the Alexander Technique, 1963; ed. Wilfred Barlow). para si mesmo relaxe os ombros, faa isso com as mos, aquilo com os

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braos, respire assim, mexa-se desta forma, etc, preciso recusar-se a Eu gostaria agora de enfocar dois outros elementos: primeiro, os
executar o programa. Quando o estmulo para a ao acontece, deve-se aspectos mecnicos e psicolgicos que contribuem para o que Alexander
simplesmente dizer No e, atravs desta deciso consciente, voc j se chamou de bom uso de si prprio. Digo aspectos porque so formas
libertou de todas as respostas condicionadas. Na nossa analogia, h duas diferentes de encarar coisas que no esto exatamente separadas; elas so
maneiras de se responder ao estmulo: na primeira, a mais comum e que no parte de um todo, ainda que este no esteja bem integrado.
requer uma deciso consciente, o programa executado e certos circuitos
so fechados de acordo com um padro pr-determinado; na segunda, que Anos mais tarde, Alexander diria que teve a sorte de ter tido problemas
s pode ser consciente, voc responde ao estmulo mantendo inicialmente na regio entre a cabea e o pescoo (ele tinha o hbito de afundar a laringe
os circuitos abertos. Isso requer um alto grau de atividade interna. Traduz-se quando falava, o que causava um encurtamento e estreitamento das costas),
na prtica por um estado de prontido sem objetivo definido: uma espcie pois estes o levaram descoberta de um princpio muito importante. O
de fluxo de possibilidades como se a pessoa estivesse preparada para corpo est sujeito expanso e contrao, dependendo de muitos fatores
qualquer coisa e no somente para a tarefa em questo, que a de manter as mentais, emocionais ou fsicos - que esto interrelacionados de uma
opes em aberto. Nesse estado possvel fazer uma ligao entre o estado forma muito sutil. Alguns desses fatores podem ser mais conscientemente
de alerta mental e de percepo sensorial, de modo que a pessoa sinta a controlveis. Um fator especfico que influi muito na ativao da tendncia
prpria presena, perceba o ambiente, a fora do hbito e a possibilidade da natural de expanso a forma como a cabea se posiciona no alto da coluna.
novidade. Estas so experincias que tm que ser aprendidas atravs de um Se ela estiver presa, ento o seu peso aproximadamente 5 kg num adulto
processo de trabalho interno. comea a cair sobre a coluna cervical. Isto provoca, como efeito colateral
no resto da coluna, um colapso geral. Para contra-atacar, o corpo, como
Isto no significa que a pessoa no far nada. Ao contrrio, ela ficar sempre, tem reservadas vrias formas de apoio: os msculos comeam a
livre para fazer algo que nunca tinha feito antes, se assim escolher, ou para enrijecer em certas regies do abdmen, a lombar, o peito, o pescoo e os
faz-lo de uma forma nova. O mais extraordinrio que sob todas essas ombros. Se, por outro lado, a cabea ficar naturalmente equilibrada, ento
camadas de tenso e hbitos acumulados, como camadas de tinta velha, a coluna encontra sua posio alongada e passa a sustentar o corpo. Os
encontramos a nova, a original, a certa, e ela sabe como andar, sentar, msculos que antes substituam o papel da coluna podem ento abandonar
levantar, respirar e mover braos, mos e dedos. o controle e uma sensao geral de leveza e liberdade de movimentos
experimentada. Com a ajuda de um bom professor, essa experincia
Uma vez ouvi um pianista dizer: Eu no preciso pensar no que fazer acontece quase imediatamente. No entanto, no se pode esperar que um
com meus braos e mos, eu apenas toco. professor sempre esteja por perto nos ajudando, e cedo ou tarde teremos
que recorrer aos nossos prprios recursos.
O desafio descobrir esse tipo de resposta no apenas com a msica,
mas no uso geral do dia-a-dia.
UM NOVO MODO DE PENSAR

COMO FUNCIONA? Eu diria que a atitude necessria para que essas mudanas aconteam
, dentre as idias de Alexander, a mais difcil de pr em prtica, embora
At agora tratamos de trs aspectos importantes do trabalho de seja fcil entend-la na teoria. Ela se relaciona com o que Alexander chamava
Alexander: de busca dos fins, ou seja, o principal foco de ateno quando se deseja
1. a necessidade de expandir a conscincia (em relao prpria alcanar um objetivo em determinada atividade, em detrimento de participar
pessoa, ao ambiente e funo a ser desempenhada); do processo (os meios) atravs do qual o objetivo ser alcanado.
2. a necessidade de soltar as amarras que nossos padres de
hbito nos impem; O professor John Dewey, filsofo e educador americano, alm de ter
3. e a possibilidade de se obter uma nova resposta para o sido aluno de Alexander, escreveu:
estmulo.

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