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RELIGIO EM SALA DE AULA: O ENSINO RELIGIOSO NAS ESCOLAS


PBLICAS BRASILEIRAS

Cesar A. Ranquetat Jr.*

RESUMO:
O ensino religioso nas escolas pblicas sempre foi um tema que suscitou grandes debates e
discusses. Ao longo da histria brasileira a referida disciplina apresentou um carter
confessional-cristo, estando estreitamente vinculada aos interesses do grupo religioso
hegemnico. Entretanto, com a Lei Federal 9.475/97 o ensino religioso recebe uma nova
configurao que busca afastar-se de toda forma de confessionalismo e proselitismo religioso.
Destacaremos, neste artigo, os atores sociais envolvidos nesta questo e o real significado
sociolgico do novo modelo de ensino religioso nas escolas pblicas brasileiras.

Palavras-chave: ensino religioso; pluralismo; laicidade;escola pblica; hegemonia

O ensino religioso histria brasileira

O ensino religioso nas escolas pblicas uma constante na histria brasileira, com
exceo do perodo que vai do Decreto 119-A, de 7 de janeiro de 1890, de autoria de Rui
Barbosa que oficializa a separao entre Igreja e Estado at o Decreto n 19.941, de 30 de
abril de 1931, que reintroduz o ensino religioso nas escolas pblicas, ele sempre esteve
presente nas Constituies Federais e na prtica escolar.
No perodo colonial a preocupao fundamental do governo de Portugal era dilatar as
fronteiras da f e do imprio. Os reis de Portugal procuravam estender a f crist nas colnias
conquistadas. A implantao de uma sociedade crist nos moldes da sociedade portuguesa da
poca era um dos objetivos do projeto colonizador portugus. A cristianizao das populaes
indgenas e dos escravos era concebida como uma tarefa fundamental para a criao de uma

*
Mestrando em Cincias Sociais pela PUC do Rio Grande do Sul. Endereo para acessar o CV:
http://lattes.cnpq.br/7029626865220915
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sociedade crist (Azzi,1992:211). A evangelizao e catequizao destas populaes foi de


alguma maneira uma espcie de ensino religioso, de educao e formao religiosa de acordo
com os princpios da moral e da doutrina catlica. O primeiro documento legal que dispe
sobre a educao religiosa de forma clara foram as Constituies Primeiras do Arcebispado
da Bahia, propostas e aceitas no snodo diocesano de 12 de junho de 1707. Tais constituies
previam a obrigao dos senhores proprietrios cuidarem da formao religiosa dos seus
escravos. Cabia aos procos ensinar a doutrina crist aos escravos e aos meninos. Nesse
perodo no se falava ainda do ensino religioso como uma disciplina, se tratava de uma
formao religiosa (Oliveira, 2004:21). Os meninos aprendiam a ler e escrever atravs de
livros religiosos. Assim, simultaneamente com a alfabetizao ocorria a doutrinao das
crianas de acordo com os princpios da religio catlica. A preocupao das autoridades da
poca era conciliar o ensino das letras, da matemtica com o ensino da religio. Tal tarefa era
facilitada pelo regime de padroado. Nesse regime o monarca de Portugal e, posteriormente, o
imperador eram os chefes da Igreja Catlica no Brasil, possuindo as prerrogativas de nomear
bispos, remunerar o clero, etc. A Igreja Catlica estava subordinada ao Estado, funcionava
como um departamento deste. A esfera da educao era comandada pela Igreja Catlica, que
dominava as instituies de ensino. Os padres eram os professores e catequizadores.
Durante o perodo imperial o ensino religioso se afirma em um contexto de unio entre
o Estado brasileiro e a Igreja Catlica. A Carta Constitucional de 25 de Maro de 1824,
declarou em seu artigo 5 a Igreja Catlica Apostlica Romana como a religio do Imprio.
Reportando-se a esta poca, assevera Cunha (Cunha, 1999:344):

O ensino da religio catlica, nas escolas pblicas brasileiras, no


perodo imperial, era uma conseqncia da unio entre o Estado e a
Igreja. Essa herana dos tempos coloniais chegava a tal ponto que
houve quem dissesse que a Igreja Catlica no Brasil nada mais era do
que um apndice da administrao civil.

A primeira lei, no perodo imperial que trata sobre o ensino religioso de 15 de


outubro de 1827. A lei que manda criar escolas em todas as cidades, vilas e lugares mais
populosos do Imprio. No seu artigo 6 estabelecia que: Os professores ensinaro a ler,
escrever, as quatro operaes de aritmtica, prtica de quebrados, decimais, propores, as
noes mais gerais de geometria prtica, a gramtica da lngua nacional, e os princpios de
moral crist e da doutrina da religio catlica e a apostlica romana, proporcionados
compreenso dos meninos; preferindo para as leituras a Constituio do Imprio e a Histria
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do Brasil (Cury, 1993:22). A partir do final da dcada de 60 do sculo XIX o ensino


religioso comea a ser excludo das escolas pblicas brasileiras. No final do Imprio, o ensino
religioso perde espao, substitudo pela disciplina de educao moral e cvica. Outra
mudana que ocorre neste perodo se refere ao fato dos alunos no-catlicos serem excludos
da obrigatoriedade de assistir aulas de ensino religioso de orientao catlica. A disciplina de
educao moral e cvica visava, sobretudo transmitir, incutir nas novas geraes os valores
republicanos, seculares, as chamadas virtudes cvicas. A disciplina em questo ganha fora
nos primeiros momentos do regime republicano, pois se torna um instrumento para a
formao de uma nova identidade nacional desvinculada do catolicismo. Os positivistas,
maons e republicanos so os principais preconizadores e incentivadores desta disciplina.
Intentava-se de alguma forma a criao de uma religio cvica, uma religio da humanidade
como queriam os positivistas centrada na razo e no culto do progresso cientfico, de uma
mstica nacional articulada em torno dos princpios republicanos e positivistas.
O regime republicano inaugurado em 1889 sepulta o regime do padroado. O decreto
119-A, de 7 de janeiro de 1890, separa a Igreja1 do Estado. O Estado brasileiro se seculariza.
A laicizao do Estado consagrada na Constituio Federal de 1891. Vrias esferas da vida
social at ento ligadas Igreja Catlica se secularizam. A Constituio de 1891 institui o
casamento civil, a secularizao dos cemitrios, o fim da subveno estatal a qualquer culto
religioso (Mariano, 2003:12).
A secularizao do Estado brasileiro refletiu-se na esfera da educao que tambm se
secularizou. O ensino religioso foi banido das escolas pblicas em nome da laicidade do
ensino. Os positivistas e os liberais defendiam a separao entre o poder espiritual e poder
temporal e a escola laica.
Os bispos brasileiros e a intelectualidade catlica de orientao conservadora reagiram
secularizao promovida pela constituio republicana. Pretendiam uma distino entre o
poder espiritual e o poder temporal, mas discordavam com a total separao entre Igreja e
Estado. Para estes, caberia ao poder espiritual tudo aquilo que se relaciona com as questes
espirituais, sobrenaturais. J o poder temporal deveria se preocupar com as questes naturais e
de ordem poltica e social. Ambos os poderes tinham suas responsabilidades e competncias
especficas, mas deveriam viver em clima de harmonia e aliana (Moog, 1981:5).

1
A Igreja Catlica reagiu separao. Exemplo desta reao est na Pastoral coletiva do episcopado brasileiro
de 1890, que procura demonstrar os males que podem advir de um Estado laico, divorciado da Igreja (Moog,
1981:181).
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Destacavam-se no comeo da Repblica, pensadores catlicos de tendncia


tradicionalista como: Carlos de Laet, Eduardo Prado, Afonso Celso, Felcio dos Santos,
Joaquim Nabuco (Moog, 1981:6). Estes pensadores criticavam duramente o laicismo da
Repblica. A concepo de um ensino laico nas escolas pblicas, era visto como algo
negativo. A neutralidade religiosa nas escolas pblicas, advogada pelos laicistas, era
concebida como irrealizvel. Em discurso pronunciado no Colgio Diocesano So Jos na
cidade do Rio Janeiro em 8 de dezembro de 1905, Carlos de Laet afirmava:

A dissociao da crena religiosa e da instruo uma utopia que no


resiste a menor anlise. O sentimento e as idias do professor no
tocante as causas finais e a constituio do universo inevitavelmente
se refletem no ensino que ele tem de ministrar juventude. O ideal de
uma escola em que jamais se fale, sequer, um assunto de religio,
uma v criao da falsa democracia, que pretende guerrear a Deus,
proibindo que nele se fale. 2

Para os bispos brasileiros e para os intelectuais catlicos conservadores da primeira


Repblica, a idia de uma escola pblica laica, neutra e indiferente em matria religiosa era
um mito. A escola neutra era na verdade, para estes, um escola de atesmo e irreligio. Para os
pensadores e para os bispos catlicos no era justo que a religio da maioria dos brasileiros, o
catolicismo, no tivesse seu espao na escola pblica atravs do ensino religioso. Alm da
mera instruo as crianas e adolescentes necessitavam da educao religiosa catlica para
formar sua alma, sua personalidade de acordo com os princpios do cristianismo. A ausncia
do ensino religioso nas escolas pblicas era percebida pela intelligentsia catlica brasileira
das primeiras dcadas da Repblica como um instrumento de descristianizao do povo
brasileiro, como um produto do preconceito laicista contra a religio catlica. Por sua vez,
para os grupos laicistas (liberais, maons, positivistas, socialistas e alguns grupos
protestantes), defensores da escola laica, a existncia do ensino religioso nas escolas pblicas
significava a presena do elemento eclesial na escola, servindo aos interesses da Igreja
Catlica. O ensino religioso de teor confessional nas escolas era visto como algo que chocava
com a laicidade do Estado, com a separao entre o poder espiritual e o poder temporal.

2
Discurso sobre a educao religiosa de Carlos de Laet. Disponvel em: http://revista.permanecia.org.br. Acesso
em: 12/12/2005.
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O ensino religioso ser reintroduzido nas escolas pblicas, com amparo legal, em 1928
no estado de Minas Gerais. O presidente de Minas Gerais, Antnio Carlos Andrada3,
contrariando a Constituio Federal, baixou um decreto em 1928, autorizando o ensino do
catecismo nas escolas primrias de seu estado. Em 1929, a assemblia legislativa de Minas
Gerais aprovou uma lei que determinava o ensino religioso nas escolas pblicas do estado,
prevendo freqncia facultativa s aulas sem fazer aluso a nenhuma religio em particular
(Cunha, 1999:346).
importante destacar que a partir da dcada de 20 do sculo passado e mais
intensamente nos anos 30 a Igreja Catlica se reorganiza, se fortalece e se aproxima do
Estado. Para Azevedo (Azevedo, 2004:4), inicia-se a partir da dcada de 20 uma etapa que
pode ser chamada como Restaurao Catlica ou Neo-Cristandade Brasileira.
Em 30 de abril de 19314 foi publicado o decreto n 19.941, que reintroduziu o ensino
religioso nas escolas pblicas. Dizia o decreto 19.941 de 1931 em seu artigo 1: Fica
facultativo, nos estabelecimentos de instruo primria, secundria e normal, o ensino da
religio. O decreto determinava nos demais artigos que os pais ou tutores podem requerer no
ato da matrcula a dispensa dos alunos e que a organizao do contedo e escolha dos livros
ficaria sob a responsabilidade dos ministros do respectivo culto sendo os professores de
ensino religioso designados pelas autoridades do culto a que se referir o ensino ministrado
(Cury,1993:27). O ensino religioso reintroduzido nas escolas pblicas era confessional.
Muitas foram s discusses ocorridas na dcada de 30 do sculo passado entre os
laicistas que advogavam um ensino laico e os grupos religiosos5, principalmente Igreja

3
Francisco Campos, futuro ministro da educao de Vargas e mentor do decreto de 1931 que reintroduz o ensino
religioso nas escolas pblicas, era secretrio do interior de Antnio Carlos Andrada (Schwartzmann, 1986:118).
4
O padre jesuta Leonel Franca foi o responsvel, a pedido do ministro, por redigir a exposio de motivos e a
frmula do decreto. No entanto, houve uma modificao no decreto, pois a frmula do Padre Leonel Franca
estabelecia o ensino religioso obrigatrio dentro do horrio escolar, enquanto o decreto de 1931 estabeleceu o
ensino religioso facultativo fora do horrio escolar. (Gabaglia, 1962:292).
5
Ruedell (Ruedell, 2005:198), baseado em notcias e artigos veiculados no jornal Estrella do Sul (ES), elencou
as organizaes, movimentos a favor ou contra a reintroduo do ensino religioso na Constituio e outras leis.
Pr-ensino religioso: Cruzada Feminina Deus e Ptria; Conclamao aos membros do Apostolado da Orao e
das Congregaes Marianas; Unio de Moos Catlicos (em 1931 contava com uns 20.000 membros no pas);
Mensagem de aplauso ao chefe do governo pela assinatura do decreto permitindo o ensino religioso nas escolas
pblicas, assinado por 600 acadmicos e professores de instituies de ensino superior do Rio de Janeiro; Liga
Eleitoral Catlica; Congresso Catlico de Pelotas; Deputados gachos Assis Brasil e Adroaldo M. da Costa na
Constituinte de 1933 assinam emendas favorveis ao ensino religioso [...]. Contra o ensino religioso: Frente
nica formada por maons, metodistas, batistas, adventistas, sete lojas manicas, nove sociedades espritas;
Comit pr-liberdade de conscincia, organizado pelos metodistas. Comit nacional pr-Estado leigo; Coligao
nacional pr - Estado Leigo composto por 1.412 corporaes, 522 igrejas protestantes, 305 lojas manicas, 417
associaes espritas, 158 associaes diversas apresentaram uma mensagem de protesto contra o ensino
religioso; Sesso cvica contra o ensino religioso e outras.
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Catlica que defendia o ensino religioso nas escolas pblicas. Eram os catlicos6 que queriam
o retorno do ensino religioso, outros grupos religiosos se aliaram aos laicistas, exemplo disto
foi atuao do deputado Guaraci Silveira7, representante das igrejas protestantes que
combatia o ensino religioso e defendia o ensino laico. A mesma situao se deu em Frana,
onde os protestantes e judeus eram contrrios ao ensino religioso nas escolas pblicas,
apoiando a causa laicista de uma escola pblica laica, obrigatria e gratuita (Catroga,
2006:314).
Apesar da resistncia dos laicistas, articulados em grupos como a Associao
Brasileira de Educao, o ensino religioso nas escolas pblicas foi assegurado na Constituio
Federal de 1934. A presso de organizaes ligadas Igreja Catlica, como a Liga Eleitoral
Catlica surtiu efeito. O artigo 153 da Constituio assim se manifestava em relao ao ensino
religioso nas escolas pblicas: O ensino religioso ser de freqncia facultativa e ministrado
de acordo com os princpios da confisso religiosa do aluno, manifestada pelos pais ou
responsveis, e constituir matria dos horrios nas escolas pblicas primrias, secundrias,
profissionais e normais.
O ensino religioso nas escolas pblicas nas dcadas de 30 e 40 do sculo passado teve
grande importncia estratgica, servindo aos interesses do Estado e da Igreja. Para Horta
(Horta, 1993:77):
[...] ao mesmo tempo em que servia de instrumento para a formao
moral da juventude, tornava-se tambm um mecanismo de cooptao
da Igreja Catlica e uma arma poderosa na luta contra o liberalismo e
o comunismo e no processo de inculcao dos valores que
constituam a base de justificao ideolgica do pensamento poltico
autoritrio.

Neste perodo o ensino religioso nas escolas pblicas tinha um carter eminentemente
catequtico. O ensino religioso nada mais era que o ensino da religio crist, principalmente
em sua verso catlica. Os professores eram vinculados s denominaes religiosas e a
responsabilidade pelo programa e contedo das aulas era das denominaes religiosas. A

6
O livro do Padre Leonel Franca Ensino Religioso e Ensino Leigo editado em 1931 retrata um pouco destas
discusses, o autor defende o ensino religioso nas escolas pblicas: Ora, j o dissemos e provamos mais de uma
vez, o ensino leigo, com excluso da instruo religiosa, fere, pelo menos, a conscincia das famlias catlicas.
Impor sem distino a todos os pais um ensino agnstico, que muitos delem repelem, manifestamente lesar os
direitos espirituais, num dos pontos to delicados para a conscincia das famlias, como a educao dos prprios
filhos. S a faculdade de ministrar a formao religiosa aos que a desejarem sem a ela constranger os que no a
quiserem, concilia numa frmula compreensiva e ampla o respeito de todos os direitos(Franca, 1931:137).
7
O artigo de Vasni de Almeida publicado na Revista de Educao do Cogeime n 21 de 2002, com o ttulo
Ensino Religioso ou Educao Moral e Cvica? A participao de Guaraci Silveira na Assemblia Constituinte
de 1933/34, retrata com detalhes esta questo.
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presena do ensino religioso nas Constituies Federais, Leis e Decretos nacionais e Estaduais
se devia em grande parte ao poder das lideranas catlicas que se aliaram ao Estado brasileiro.
O fim do Estado Novo provocou o enfraquecimento das relaes entre a Igreja
Catlica e o Estado. Para Schwartzmann (Schwartzmann,1986:126), ao final do Estado
Novo, pouco restava do pacto de 1934, e o regime de 1946 restabeleceria a tradio
republicana de afastamento entre o Estado e a Igreja. O fim dos anos 40 e anos 50 foram de
profunda crise para a Igreja Catlica. Segundo Della Cava (Della Cava, 1975:34), esta crise
erodiu o monoplio religioso do catolicismo brasileiro com a perda de quadros e membros.
Mesmo assim o ensino religioso ficou garantido na Constituio Federal de 1946, devido
mobilizao de grupos religiosos vinculados Igreja Catlica. O artigo 168 desta
Constituio assim se manifestava: O ensino religioso constitui disciplina dos horrios das
escolas oficiais, de matrcula facultativa e ser ministrado de acordo com a confisso
religiosa do aluno.
Em 1961 publicada a primeira LDB (Lei de Diretrizes e Bases da Educao
Nacional) n 4024/61, que regulamenta o sistema educacional. No que concerne questo do
ensino religioso nas escolas pblicas, formaram-se no perodo de sua elaborao, dois grupos
de presso, um a favor da incluso do ensino religioso na LDB, este grupo liderado pela Igreja
Catlica, por meio de organizaes como a AEC (Associao de Educao Catlica), CRB
(Conferncia dos Religiosos do Brasil) e CNBB (Conferncia Nacional dos Bispos do Brasil).
Contra o ensino religioso nas escolas pblicas e a favor do ensino laico estava a ABE
(Associao Brasileira de Educao), que seguia os princpios do manifesto dos pioneiros da
educao8. A Igreja Catlica consegue incluir o ensino religioso na LDB de 1961, que previa
no artigo 97: O ensino religioso constitui disciplina dos horrios normais das escolas oficiais,
de matrcula facultativa e ser ministrado sem nus para os cofres pblicos, de acordo com a
confisso religiosa do aluno, manifestada por ele, se for capaz, ou pelo seu representante legal
ou responsvel. O 1 do referido artigo estabelece que: A formao de classe para o
ensino religioso independe de nmero mnimo de alunos. Diz o 2 O registro dos
professores de ensino religioso ser realizado perante a autoridade religiosa respectiva
(Figueiredo, 1996:62).
A Constituio Federal de 24 de janeiro de 1967 assim se referia ao ensino religioso
nas escolas pblicas em seu artigo 176: O ensino religioso, de matrcula facultativa,

8
Documento assinado por 26 educadores brasileiros e regido por Fernando de Azevedo no ano de 1932 que
recebeu o nome de A reconstruo educacional no Brasil: ao povo e ao governo. O manifesto tinha como
objetivo estabelecer uma nova educao laica, pblica, obrigatria e gratuita.
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constituir disciplina dos horrios normais das escolas de grau primrio e mdio. No h na
constituinte de 1966-1967 grandes debates sobre o ensino religioso nas escolas pblicas.
Apenas a questo da remunerao dos professores de ensino religioso que motivou alguns
debates. Cabe observar que esse artigo no falava em confessionalidade, sendo a primeira vez
na histria brasileira em que a Constituio Federal se refere ao ensino religioso nas escolas
pblicas sem determinar que seja ministrado de acordo com a confisso religiosa do aluno.
Em 1971 surge nova LDB, a Lei n 5.692 de 11 agosto de 1971, que faz referncia
ao ensino religioso nas escolas pblicas no artigo 7 nico: O ensino religioso, de matrcula
facultativa, constituir disciplina dos horrios normais dos estabelecimentos oficiais de 1 e 2
graus. A LDB de 1971 difere da LDB de 1961, pois exclui a expresso sem nus para os
cofres pblicos, presente na LDB de 1961, no estabelece que o ensino religioso deve ser
ministrado de acordo com a confisso religiosa do aluno e estende o ensino religioso nas
escolas pblicas para o 2 grau.
A partir do comeo da dcada de 70 o ensino religioso nas escolas pblicas brasileiras
passa por um processo de transformao, de redefinio, em vrios estados formaram-se
grupos ecumnicos com a finalidade de criar um programa inter-confessional cristo de
ensino religioso nas escolas pblicas. Tal transformao na concepo do ensino religioso na
escola refletia as mudanas ocorridas na Igreja Catlica, advindas do Conclio Vaticano II e
da Conferncia de Medelln.

O novo ensino religioso nas escolas pblicas

Em 1986-87, quando ocorreu a Assemblia Constituinte os debates, as discusses e


mobilizaes em torno da incluso de um dispositivo constitucional que garantisse o ensino
religioso nas escolas pblicas foram acalorados, lembrando o que ocorreu na dcada de 30.
De um lado estavam os grupos religiosos, principalmente a Igreja Catlica, e grupos ligados a
ela argumentando a favor do ensino religioso nas escolas publicas. De outro estavam os
grupos secularistas, principalmente associaes de educadores, contra o ensino religioso nas
escolas pblicas e a favor da escola laica. Com o objetivo de acompanhar os debates da
Assemblia Constituinte, a CNBB cria em 1985 o GRERE (Grupo de Reflexo Nacional
sobre o Ensino Religioso Escolar). Outras organizaes, como a ASSINTEC (Associao
Inter-confessional de Educao de Curitiba), CIER (Conselho de Igrejas para a Educao
Religiosa de Santa Catarina) e o IRPAMAT (Instituto Regional de Pastoral do Mato Grosso) e
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a prpria CNBB apresentaram emenda9 com quase 70.000 assinaturas, a 2 emenda com
maior nmero de assinaturas na histria brasileira, para defender a incluso do ensino
religioso na Constituio Federal de 1988 (Figueiredo, 1993:79).
Associaes de educao como a ANDE10 (Associao Nacional de Educao), a
ANPED (Associao Nacional de Ps-Graduao e Pesquisa) e professores universitrios
defendiam o ensino laico. A posio de tais entidades e educadores lembrava a postura dos
grupos laicistas das dcadas de 20 e 30. Na IV Conferncia Brasileira de Educao houve um
manifesto em que se afirmava que o ensino pblico s poderia ser laico, e que a escola
pblica deveria se libertar dos encargos do ensino religioso. Essa conferncia realizada em
Goinia, contou com a participao de mais de 6 mil educadores. A V conferncia brasileira
de educao realizada dois anos depois em Braslia reiterou a posio assumida contra o
ensino religioso nas escolas pblicas (Figueiredo, 1993:85).
Apesar da oposio, a presso exercida pelos grupos religiosos a favor do ensino
religioso nas escolas pblicas surtiu efeito. O dispositivo constitucional sobre o ensino
religioso foi includo na Constituio Federal de 1988 que assim se refere em seu artigo 210
nico: O ensino religioso, de matrcula facultativa, constituir disciplina dos horrios
normais das escolas pblicas de ensino fundamental. O artigo em questo no define se o
ensino religioso nas escolas pblicas deve ser confessional.
Buscando ser um frum privilegiado de debate, reflexo e coordenao do ensino
religioso em mbito nacional criado em 26 de setembro de 1995 em Florianpolis, durante a
comemorao dos 25 anos de ensino religioso em Santa Catarina, o FONAPER11 (Frum
Nacional Permanente do Ensino Religioso). Seu estatuto afirma no captulo I, artigo 1: O
FONAPER uma sociedade civil de mbito nacional, sem vnculo poltico-partidrio,
confessional e sindical, sem fins lucrativos, sem prazo determinado de durao, que congrega,
conforme este estatuto, pessoas jurdicas e pessoas fsicas identificadas com o ensino religioso
9
Afirma a referida emenda Entendemos um educao religiosa em que a preocupao no a doutrina moral
ou princpios de qualquer que seja a religio, mas a formao para os valores fundamentais de vida: Bem,
Verdade, Liberdade, Justia, compromisso, que visam humanizao do homem e da sociedade (Figueiredo,
1993:80).
10
Vale lembrar que entidades educacionais, como ABESC (Associao Brasileira de Escolas de Ensino
Superior), AEC (Associao de Educao Catlica) e FENEN (Federao Nacional dos Estabelecimentos de
Ensino Particular), defendiam a incluso de um artigo na Constituio Federal que fizesse referncia ao ensino
religioso nas escolas pblicas.
11
FONAPER, sigla do Frum Nacional Permanente do Ensino Religioso, foi criado em 1995 e vem desde
ento buscando acompanhar, organizar e subsidiar o esforo de professores, associaes e pesquisadores no
campo deste componente curricular. No possvel entende-lo de forma esttica, ou mesmo linear. Em um
primeiro momento ocupou-se com a promulgao da Lei de Diretrizes e Bases, simultaneamente com a estrutura
do Ensino Religioso atravs da produo do Parmetro Curricular Nacional do Ensino Religioso. Disponvel
em: http://www.fonaper.com.br/hp/. Acesso em: 20/10/2005.
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escolar e se constitui em um organismo que trata questes pertinentes ao ensino religioso


[...]. O FONAPER estabeleceu uma srie de objetivos iniciais. O primeiro desses objetivos
era garantir a presena do ensino religioso na LDB de 1996. O segundo objetivo era produzir
e publicar um Parmetro Curricular Nacional para o ensino religioso. Por ltimo, pretendia
formular uma proposta para a formao de um profissional em ensino religioso e de uma
graduao nesta disciplina (Junqueira, 2002:49).
A criao dos PCNs (Parmetros Curriculares Nacionais) do ensino religioso ocorreu
em maro de 1996 em uma reunio do FONAPER. Este documento apresenta as diretrizes
fundamentais para o ensino religioso. Os Parmetros Curriculares Nacionais12 enfatizam que
o ensino religioso deve evitar qualquer forma de proselitismo, de doutrinao. O objetivo do
ensino religioso, de acordo com os PCNs, no o estudo de determinada religio ou da
religio, mas o estudo do transcendente, das diversas formas que ele se manifesta na histria,
o estudo do fenmeno religioso em seus aspectos filosficos, sociolgicos, histricos,
psicolgicos etc. Esse novo ensino religioso proposto pelos Parmetros Curriculares
Nacionais elaborados pela FONAPER se articula em torno de cinco eixos: culturas e religies,
escrituras sagradas, teologias, ritos e ethos . Tem por objetivo, refletir sobre a religiosidade e
despertar a dimenso religiosa do ser humano. O primeiro objetivo do FONAPER de incluir
um dispositivo legal que faz aluso ao ensino religioso nas escolas pblicas na LDB de 1996
foi bem sucedido. O FONAPER e a CNBB foram as duas principais entidades que se
mobilizaram para alcanar tal objetivo. A LDB de 1996, no artigo 33 estabelece que o ensino
religioso ser oferecido sem nus para os cofres pblicos. Sendo o mesmo de carter
confessional de acordo com a opo religiosa do aluno ou responsvel, e ministrado por
professores ou autoridades religiosas preparadas e credenciadas pelas respectivas igrejas,
podendo tambm ser este ensino de carter inter-confessional, resultante de acordo entre as
diversas entidades religiosas, que se responsabilizaro pela elaborao do respectivo
programa. Tal dispositivo legal no agradou a Igreja Catlica, nem ao FONAPER, j que o

12
Diz os Parmetros Curriculares Nacionais do Ensino Religioso na pgina 30, referindo-se aos objetivos gerais
do ensino religioso para o ensino fundamental: O ensino religioso, valorizando o pluralismo e a diversidade
cultural presente na sociedade brasileira, facilita a compreenso das formas que exprimem o Transcendente na
superao da finitude humana e que determinam subjacentemente, o processo histrico da humanidade. Na
apresentao feita uma breve anlise histrica sobre o ensino religioso no Brasil. Dizem os PCNs que nas
dcadas de 30 a 60 do sculo passado o ensino religioso era concebido e praticado como um elemento eclesial na
escola, mas todo o esforo vem sendo feito a partir da dcada de 80 de [...]assegur-lo como elemento normal
do sistema escolar. Para isso, no deve ser entendido como Ensino de uma Religio ou das Religies na escola,
mas sim uma disciplina centrada na antropologia religiosa (PCNs, 1997:11). importante ressaltar que estes
PCNs elaborados pelo FONAPER, foram editados em 1997, por uma editora catlica, a editora Ave-Maria de
So Paulo.
173

ensino religioso seria ministrado nas escolas pblicas sem que houvesse o pagamento dos
professores da disciplina por parte do Estado.
Reagindo a isto, os membros da XXXIV Assemblia Geral do Episcopado Brasileiro,
realizado em 22 de abril de 1996, discutiram a questo da remunerao dos professores de
ensino religioso por parte do Estado, advogando que o no pagamento tornaria invivel o
ensino religioso nas escolas pblicas. Elaboraram um manifesto, uma Declarao ao Povo
Brasileiro, que afirmava:

Surpreendeu-nos o acrscimo da expresso sem nus para os cofres


pblicos no artigo que estabelece o ensino religioso... O ensino
religioso disciplina global inserida nos horrios normais das escolas
pblicas e compete ao Estado arcar com o devido nus. Por isso, no
pode ser tratado como adendo nem como favor prestado a
determinada denominao religiosa. Ele parte integrante de um
processo de educao garantido pela Lei Maior [...] (Junqueira,
2002:51).

Devido s fortes presses, capitaneadas pela Igreja Catlica e pelo FONAPER, foram
apresentados ao Congresso Nacional trs projetos de lei que alteravam o artigo 33 da LDB de
1996. O primeiro projeto foi apresentado pelo deputado federal Nelson Marquezan13,
retirando a expresso sem nus para os cofres pblicos. O segundo projeto foi apresentado
pelo deputado federal Maurcio Requio, mudando de forma substancial o artigo da LDB.
Estabelecia que o ensino religioso deveria colaborar com a formao bsica do cidado e
vetava qualquer forma de proselitismo e doutrinao respeitando a diversidade religiosa
brasileira. Por fim, o projeto de lei de autoria do Poder Executivo n 3.043/97, que defendia a
manuteno do texto da LDB, mas acrescentava que a definio de contedos e treinamento e
remunerao dos professores seria de responsabilidade do sistema de ensino sendo admitida
parceria total ou parcial com entidade civil que congregasse diversas denominaes religiosas
(Junqueira, 2002:65).
A nova redao do artigo 33 da LDB de 1996 foi sancionada em 22 de julho de 1997,
pelo presidente da Repblica Fernando Henrique Cardoso, mediante a lei 9475/97, que ficou
com a seguinte redao: o ensino religioso parte integrante da formao bsica do cidado,

13
Deputado gacho do PSDB ligado Igreja Catlica, projeto de lei n 2.757/97. Afirmou Marquezan sobre o
ensino religioso: [...] preciso ressaltar que o ensino religioso no deve ser confundido com doutrinao
religiosa. Hoje, os especialistas em educao consideram que o ensino religioso contribui para a construo de
valores ticos e morais, indispensveis para a formao de uma conscincia cvica e cidad dos educandos. Em
nossa sociedade, marcada ainda por condutas antiticas e amorais, o ensino religioso pode se constituir em
elemento capaz de contribuir para o exerccio da solidariedade, da tolerncia e do respeito mtuo [...] (Junqueira,
2002:64).
174

constituindo disciplina dos horrios normais das escolas pblicas de ensino fundamental,
assegurando o respeito diversidade cultural e religiosa do Brasil, vedando qualquer forma de
proselitismo, o 1 da referida lei estabelece que: os sistemas de ensino regulamentaro os
procedimentos para a definio dos contedos do ensino religioso e estabelecero as normas
para a habilitao dos professores. O 2 afirma: Os sistemas de ensino ouviro entidade
civil, constituda pelas diferentes denominaes religiosas para a definio dos contedos de
ensino religioso.

O que representa o novo ensino religioso nas escolas pblicas

Com a Lei 9475/97, o ensino religioso nas escolas pblicas perde, teoricamente, o
carter confessional. Este novo ensino religioso deve ser segundo a lei, macro-
ecumnico, pluralista, inter-religioso e no proselitista. Ao longo da histria brasileira, como
pudemos ver no decorrer dessa exposio, o ensino religioso nas escolas pblicas sempre se
revestiu de um aspecto confessional predominantemente cristo e catlico. As aulas de ensino
religioso nas escolas pblicas apresentavam um aspecto claramente catequtico e
evangelizador. Os alunos catlicos eram colocados em uma sala de aula e recebiam os
ensinamentos de sua religio, ministrados por um padre catlico ou por um professor
credenciado pela autoridade religiosa competente. Os alunos de outros credos eram colocados
em outras salas e recebiam o ensino de acordo com a sua confisso religiosa. No entanto,
raramente havia professores de outros credos, com exceo de alguns pastores protestantes e
professores vinculados s denominaes protestantes histricas (Ruedell, 2005:145). As
religies minoritrias, como as afro-brasileiras, a kardecista, a islmica, judaica, budista e
outras no tinham vez nem voz naquele modelo confessional de ensino religioso. Tal situao
refletia a hegemonia religiosa do catolicismo na sociedade brasileira e o poder poltico da
Igreja Catlica. O novo ensino religioso proposto pela lei de 1997 busca adaptar-se
realidade pluralista do atual campo religioso brasileiro. A hegemonia catlica e seu poder
poltico passam a ser crescentemente pressionados pela expanso dos novos grupos religiosos
concorrentes.
A Igreja Catlica, e as demais denominaes religiosas tiveram que se adequar
situao plural do campo religioso brasileiro. A defesa de um ensino religioso confessional,
doutrinador e proselitista por parte da Igreja Catlica, seria anacrnico diante do novo quadro
do campo religioso brasileiro onde j no mais impera o catolicismo, onde este j no mais a
religio oficial do Estado. O modelo de ensino religioso consagrado pela Lei Federal 9.475
175

de 1997, alm de vedar o proselitismo e a doutrinao religiosa, afirma o respeito


diversidade cultural e religiosa da atual sociedade brasileira.
O novo ensino religioso macro-ecumnico e inter-religioso se insere em uma
tendncia de aproximao, cooperao entre as religies. Algumas organizaes religiosas,
catlicos e luteranos principalmente, nas ltimas dcadas advogam o dilogo inter-religioso e
o ecumenismo. O Conclio Vaticano II, ocorrido no comeo da dcada de 60 afirma a
necessidade do ecumenismo. durante as dcadas de 60 e 70 que se d no Brasil as primeiras
experincias de ensino religioso ecumnico. A partir da Lei 9.457/97, o ensino religioso
assume um novo modelo baseado no pluralismo e no dilogo inter-religioso que reflete essa
tendncia de aproximao entre as religies. Para Dickie (2003:15), a presena do ensino
religioso nas escolas pblicas representa:

Uma tentativa de recuperao para as religies de alguma influncia


no espao pblico, atravs da legitimao de sua autoridade sobre a
vida cotidiana e cultural no meio urbano, visto como dilacerado pelo
individualismo e pela falta de valores. Estas tentativas, no entanto, se
fazem sobre novas bases, em relao ao perodo ecumnico e pr-
ecumnico do pas, mais democrticas e preocupadas em respeitar as
individualidades presentes no esforo conjunto do grupo estratgico.

A autora ressalta que a LDB de 1996, que foi alterada em seu artigo 33 pela Lei
Federal 9/9475/97 estabelece uma nova concepo de ensino religioso nas escolas pblicas
que possibilita por meio de uma concentrao de religies, atravs de organizaes inter-
religiosas como o CONER (Conselho do Ensino Religioso), o acesso esfera pblica de
outras religies que no as igrejas institudas. A configurao supra-confessional do ensino
religioso permite que religies at ento ausentes no ensino pblico tenham tambm
oportunidade de serem ensinadas nas escolas pblicas. Alm disto, por meio da entidade civil
prevista na Lei Federal de 1997, diversos grupos religiosos podem participar na elaborao do
contedo dessa disciplina, ao contrrio do que ocorria anteriormente onde apenas os grupos
religiosos hegemnicos participavam nessa elaborao. Assim abre-se um espao para que
outros grupos religiosos minoritrios exeram alguma influencia no espao pblico por meio
do ensino religioso.
A Lei Federal 9475/97, estabelece que o ensino religioso parte integrante da
formao bsica do cidado. Em relao a isto afirma Carneiro (2004:7), [...] a partir de
1997, o ensino religioso ressignificado, passando a ser entendido como parte integrante da
construo de um novo cidado e no apenas formar ou confirmar um fiel. O ensino
176

religioso nas escolas pblicas busca assim contribuir na formao de um novo cidado e no
na criao de um fiel ligado determinada confisso religiosa. Cabe ao ensino religioso,
incutir valores de fundo religioso que possibilitem uma sociedade mais s e equilibrada. O
ensino religioso nas escolas pblicas se apresenta como um instrumento de controle social.
Conforme Lui (2006:82):

[...] o valor da Religio para a construo da cidadania inclui uma


considerao etnocntrica dos valores morais que o ER poderia
transmitir e solidificar nos alunos. Etnocntrica porque est calcada
sobre valores cristos que projetou para a totalidade das religies.
evidente que os valores morais que sero exaltados e transmitidos nas
aulas de ensino religioso so valores morais vinculados ao
cristianismo.

De acordo com Carneiro (2004:10):

Talvez esteja se impondo de forma difusa para certos segmentos


populares, a partir de uma cultura religiosa que adquire cada vez mais
importncia na esfera pblica, a idia de que a religio seja a mais
importante, ou talvez nica fonte de moralidade existente na
sociedade capaz de garantir o comportamento correto dos indivduos
na esfera pblica, da a importncia de t-la como fundamento da
ordem social e seus representes presentes no espao pblico.

mister ressaltarmos a estreita ligao entre o ensino religioso nas escolas pblicas e
os interesses do grupo religioso majoritrio. Para Giumbelli (2004:06) Historicamente, o
ensino religioso esteve ligado aos interesses e influncia da Igreja Catlica na sociedade
brasileira. Outras tradies religiosas , quando no se opuseram, no se envolveram na
questo. Analisando o ensino religioso no Rio de Janeiro, que adotou um modelo
confessional contrariando a lei federal, o autor acima citado afirma que esse modelo tem
como maior propulsor a Igreja Catlica:

Ao faz-lo, no entanto, no se trata apenas de dar continuidade ao


passado, mas de procurar garantir um espao de interveno na
sociedade (que toca na socializao de crianas e jovens) em um
momento em que essa presenas se v ameaada por outras
referncias, inclusive religiosas (Giumbelli, 2004:11).
177

Segundo Albuquerque (2004:3), a questo do ensino religioso nas escolas pblicas se


enquadra nas relaes entre o Estado e a religio que tem como fio condutor na histria do
Brasil o projeto de hegemonia simblica do catolicismo, que procura convencer o Estado de
aceitar um ensino religioso nas escolas pblicas. O autor em questo afirma que [...] o
ensino religioso lugar aonde se processam lutas pela hegemonia das vises de mundo,
transmitidas atravs de discursos onde impera muito menos o debate e mais o escamotear
(Albuquerque 2004:17). Para este autor o ensino religioso nas escolas pblicas seria uma
forma do grupo religioso dominante estabelecer sua hegemonia no seio do universo
simblico brasileiro (Albuquerque, 2004:3).
A Igreja Catlica foi e continua sendo a principal interessada no ensino religioso nas
escolas pblicas. O novo modelo de ensino religioso proposto pela Lei federal 9.475/97, que
assume um aspecto pluralista e no confessional adaptado ao atual pluralismo do campo
religioso brasileiro, foi garantido na Constituio Federal de 1988 e na LDD de 1996 com
posterior modificao advinda da Lei federal 9.475/97, pelo lobby da Igreja Catlica. Este
grupo religioso foi a principal fora que arquitetou o novo modelo de ensino religioso e que
vm envidando esforos para que esse seja implantado em todo o territrio nacional. Interessa
ao grupo religioso hegemnico a presena de uma disciplina na escola pblica que faa
referncia dimenso religiosa do ser humano e que afirme uma concepo religiosa do
mundo contrapondo-se ao laicismo que defende valores seculares, como a democracia, os
direitos humanos, a liberdade de expresso, independentes da religio. Uma escola laica,
desprovida de qualquer referncia ao religioso no satisfaz os interesses do grupo religioso
hegemnico.

Consideraes finais

Como pudemos notar o tema em questo polmico, pois se refere ao lugar, ao papel
da religio na esfera pblica e as relaes entre o Estado e os grupos religiosos.
O que subjaz a este debate a defesa de uma ordem social completamente laica,
secular, distante de qualquer referncia ao religioso por parte dos secularistas, para estes a
religio deve ser assunto meramente privado no devendo desta forma intervir na arena
pblica. E por sua vez, a defesa de uma esfera pblica onde o religioso, a religio, tenha um
maior espao em uma sociedade percebida como demasiadamente desencantada e carente
178

de valores espirituais e ticos, por parte dos defensores do ensino religioso nas escolas
pblicas.
importante ressaltar que atualmente, diferentemente do que ocorria em outras
pocas, os defensores desta disciplina assumem um discurso pluralista, no confessional,
enfatizando o dilogo inter-religioso e os aspectos comuns das religies. O ensino religioso
nas escolas pblicas brasileiras vem se desconfessionalizando e desclericalizando-se, j no ,
ao menos teoricamente, o ensino de uma determinada religio, e no ministrado por um
clrigo ou algum diretamente ligado a uma confisso religiosa. Adapta-se esta nova proposta
de ensino religioso a atual situao pluralista do campo religioso brasileiro, j no mais
monopolizado pela Igreja Catlica e assume um certo aspecto de laicidade, pois no visa
catequizar as novas geraes mas estudar objetivamente, cientificamente o fenmeno
religioso.

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