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A Autoimagem da Sociedade brasileira em O Cortio

lvaro Csar P. de Souza-FSLF

Introduo
O presente artigo visa trazer reflexo o papel que certas obras literrias tm no
processo de construo da autoimagem de uma determinada sociedade. Em nosso caso,
selecionamos a obra O Cortio, de Alusio Azevedo. Tendo sido uma de suas mais
importantes obras, O Cortio representou a chegada do iderio que nutria o
Naturalismo, retratando as mazelas da sociedade brasileira o meio social escolhido
pelo autor encontra-se no Rio de Janeiro e o carter no muito elogivel de seu povo.
A obra de Azevedo, publicada em fins do sculo XIX, causou grande impacto na
sociedade de ento por desnudar as aflies e o esprito dos moradores do bairro carioca
de Botafogo. Deseja-se, assim, tentar mostrar, sem aprofundar muito por conta da
delimitao de espao, como a autoimagem do povo brasileiro, representado pelos
moradores do Rio de Janeiro, retratada e introjetada no imaginrio coletivo como
verdade absoluta.
Antes de elencarmos as evidncias presentes no livro de Alusio de Azevedo,
parece-nos ser interessante trazer ao leitor as principais caractersticas da corrente
literria do Naturalismo. O Naturalismo, segundo nos diz Afrnio Coutinho (1976, p.
188), significa para a Filosofia a doutrina para a qual nada tem significado
supernatural, e, portanto, as leis cientficas, e no as concepes teolgicas da natureza,
que possuem explicaes vlidas. Destarte, ainda de acordo com o mesmo autor, na
literatura a arte deve conformar-se com a natureza, lanando mo dos mtodos
cientficos de observao e de experimentao ao tratar os fatos e as personagens.
Com o desenvolvimento dos estudos biolgicos, em meados do sculo XIX,
tendo como seu maior representante o naturalista ingls Charles Darwin (1809-1882) e
sua teoria da Evoluo das Espcies, houve um grande crescimento em pesquisas, no
s biolgicas, mas tambm nas reas da psicologia e das cincias sociais. O Positivismo,
de Auguste Comte (1798-1857) impulsionou bastante o estudo da sociedade como um
objeto vivo a ser analisado e explicado, sendo quaisquer explicaes teolgicas ou
metafsicas prontamente refutadas e desconsideradas. Nascem, assim, as cincias sociais
ou a Sociologia , que buscaro dar conta dos diversos fenmenos que a fazem
adoecer. Os fatos so investigados, tomando-se como base os mesmos critrios e
mtodos utilizados pelas cincias naturais: tudo deve ser cientificamente mensurado,
registrado e explicado. Os estudos sociolgicos, dirigidos pelo Positivismo,
orientaram-se para a coleta de fatos, sintetizando-os e formulando leis e tendncias para
explicar a conduta e evoluo da sociedade humana (COUTINHO, 1976, p.182).
A convergncia epistemolgica entre as cincias biolgicas e as cincias sociais
fez com que a sociedade fosse tratada como um ser vivo em constante evoluo e
progresso, com incio, meio e fim. Seguindo a doutrina darwiniana, a existncia e o fim,
a natureza dos seres vivos, incluindo a o homem, seriam determinados pelas
circunstncias externas. Nem a vontade, nem a razo poderiam agir independentemente
de seu condicionamento passado. Esse culto cincia e ao progresso, ao iluminismo, ao
liberalismo, ao positivismo, ao contraespiritualismo penetrou na literatura e teve como
representante o Naturalismo. Desta forma, os personagens so representantes
individuais das caractersticas de cada sociedade, sendo estas [caractersticas]
determinadas pela raa, pelo meio e pelo momento histrico. Essa trade elimina a
possibilidade de seus membros terem o livre arbtrio, sendo o seu destino determinado
pela sua herana gentica, pelo contexto histrico no qual se encontra e pelo meio em
que vive.
Os escritores que esposaram o Naturalismo passaram a enxergar o mundo a seu
redor atravs de uma lupa magnificente, tendo como misso a documentao, a
dissecao e a anlise do comportamento humano e social, buscando apontar sadas e
solues para os problemas detectados. No Brasil, no entanto, os autores no se
detiveram a questes relacionadas coletividade, preferindo mirar em casos individuais,
ocupando-se com temperamentos patolgicos. Fatos histricos e de relevncia social,
tais como a Abolio da Escravatura, a Repblica, a Revolta da Armada e o
Encilhamento foram deixados de lado, dando vez a casos que no representam a
sociedade brasileira como um todo (CEREJA & MAGALHES, 2000).
O presente trabalho no pretende enumerar os diversos personagens e suas
patologias na obra de Alusio de Azevedo de forma a comprovar o que foi exposto.
Passemos, ento, aos fragmentos retirados de O Cortio que retratam o olhar crtico e
escrutinizante do autor e que apontam as caractersticas peculiares dos brasileiros.
Visto como um verdadeiro Eldorado, o Brasil retratado como o pas das
oportunidades principalmente para os portugueses que aqui fixaram residncia,
abrindo seus prprios negcios e constituindo famlia ao se casarem ou se amigarem
com brasileiras, brancas ou negras. A relao de Joo Romo, o vendeiro que herdara de
seu ex-patro a bodega na qual havia trabalhado desde os 14 anos, com a negra
Bertoleza um exemplo que mostra como se deu a formao da sociedade brasileira. J
no incio da trama, nos so apresentados estes dois personagens que ilustram, por um
lado, a burguesia em ascenso, tendo Joo Romo como um de seus representantes,
aquele que, atravs de muito trabalho, perseverana e ladinagem conseguem subir a
escada social e vencer na vida.
Por outro lado, Bertoleza representa a negra analfabeta, trabalhadora de sol a sol,
smbolo da explorao capitalista e das injustias sociais. Bertoleza uma escrava
fugida de seu senhor, um cego, e que cai nas mos de Joo Romo. Possui sua prpria
quitanda, mas no consegue sua liberdade total porque tem de pagar, mensalmente,
vinte mil ris ao seu proprietrio. Joo Romo finge compadecer-se dela e, ladino que
era, comea a administrar seus negcios: Abriu-lhe logo uma conta corrente e a
quitandeira, quando precisava de dinheiro para qualquer coisa, dava um pulo at a
venda e recebia-o das mos do vendeiro, de Seu Joo, como ela dizia.(AZEVEDO,
2005, p. 10). Para sacramentar a sua completa dominao sobre a infeliz Bertoleza, aps
ganhar-lhe a confiana e prometer-lhe a alforria, ele props-lhe morarem juntos e ela
concordou de braos abertos, feliz em meter-se de novo com um portugus, porque,
como toda cafuza, Bertoleza no queria sujeitar-se a negros e procurava, instintivamente
o homem numa raa superior sua(p.10).
Nota-se, neste fragmento a importncia da questo raa como uma maneira de
ascenso social para Bertoleza. A sua condio de negra, ainda que forra, seria
determinante para o seu destino. Juntar-se a algum de raa superior sua seria a
sada. Percebe-se, tambm, que a ingenuidade de Bertoleza vai at certo ponto: a troca
de interesses, a permuta, o toma l d c faz parte de nossa cultura e isto o autor deixa
bem claro. No h ingnuos completos. H trocas e permutas.
Um outro caso que serve bem para exemplificar o exposto aquele que envolve
um outro portugus e uma brasileira branca, e com fumaas de nobreza, de famlia
tradicional do Rio de Janeiro. Trata-se de Miranda, um comerciante de tecidos e sua
mulher, D. Estela. Embora a questo raa aqui no se faa presente para a convivncia
dos dois debaixo do mesmo teto, no difere da relao entre Joo Romo e Bertoleza no
que se rerefe permuta, troca de interesses. Supostamente, D. Estela havia trado
Miranda, em mais de uma ocasio, causando-lhe muitas tristezas e vergonhas perante
seus empregados. Duvidava ele, inclusive, de que Zulmira fosse de fato sua filha. Esta
dvida trazia-lhe averso menina e dio sua me, mas nada podia fazer porque
dependia do dote que a ltima trouxera quando do matrimnio. D. Estela, por sua vez,
no nutria amores pela filha por acreditar ser ela [Zulmira] produto de uma relao com
algum que detestava. No podia separar-se, contudo, porque a sociedade de ento via
muito mal uma mulher descasada. Ambos temiam o escndalo que um rompimento
traria:
Ainda antes de terminar o segundo ano de matrimnio, o Miranda pilhou-a
em flagrante delito de adultrio; ficou furioso e o seu primeiro impulso foi de
mand-la para o diabo junto com o cmplice, mas sua casa comercial
garantia-se com o dote que ela trouxera, uns oitenta contos de ris em prdios
e aes da dvida pblica de que se utilizava o desgraado tanto quanto lhe
permitia o regime dotal. [...] Odiavam-se. Cada qual sentia um pelo outro um
profundo desprezo que, pouco a pouco, se foi transformado em repugnncia
completa (AZEVEDO, 2005, p. 14).

Em outro trecho da obra, ainda envolvendo Miranda e D. Estela, a crtica feita


ao meio e raa (brasileira) fica bem evidente. Infeliz por no ter tido o mesmo sucesso
empresarial que seu compatriota Joo Romo tivera com a explorao da pedreira e a
construo do cortio, cada vez maior e mais lucrativo, Miranda lembra-se de uma carta
que havia enviado a um colega em Portugal, na qual afirmava ser o Brasil uma
cavalgadura de dinheiro, cujas rdeas um homem fino empolgava facilmente (p. 23).
Porm, via-se como um asno, incapaz de tornar-se senhor do Brasil, tendo se tornado
um escravo de uma brasileira mal-educada e sem escrpulos de virtudes (p.24). Para
ele, sortudo havia sido Joo Romo porque era moo e podia gozar muito, e mesmo
que viesse casar e a mulher se sasse outra Estela era s mand-la para o diabo com um
pontap! Podia faz-lo! Para esse que era o Brasil! (p.24).
Assim construda a autoimagem do pas e de seu povo. Um pas como fonte de
riquezas para os exploradores estrangeiros, cujo povo no tem educao,
independentemente de sua posio social. O Brasil e seu povo equivaliam frica
explorada no sculo XVI.
No era somente a falta de traquejo social ou o desprovimento de bons modos
que caracterizaria o esprito do povo brasileiro. A indolncia, a preguia e o vcio,
aliados sensualidade deste povo teriam o poder de enfeitiar e corromper o mais
correto dos homens.
Jernimo e Piedade, portugueses que foram morar no cortio de Joo Romo,
eram o clssico exemplo de famlia unida. Aps o acerto contratual com Romo para
trabalhar em sua pedreira, no tardou para que Jernimo deixasse de ser um marido e
pai exemplar e se fosse levado pelos encantos da sensual Rita Baiana, uma das
lavadeiras do cortio. Homem srio e compenetrado, vivia ainda ligado s coisas da
ptria, como se v na letra da cano entoada por sua guitarra que se ouvia do n 35, seu
quarto no cortio:
Minha vida tem desgostos,/Que s eu sei compreender.../Quando me lembro
da terra,/Parece que vou morrer,/Terra minha que te adoro,/Quando que eu
te torno a ver?/Leva-me deste desterro/Basta j de padecer...(p.76).

Porm, o assdio de Rita Baiana virou-lhe a cabea e f-lo tornar-se um


brasileiro, adepto no mais da guitarra, mas do doce violo baiano, e as moquecas
baianas, alm de seu corpo perfumado, lavado trs vezes ao dia com ervas aromticas.
O resultado foi que o portugus abrasileirou-se para sempre, fez-se preguioso, amigo
das extravagncias e dos abusos, luxurioso e ciumento; fora-se-lhe de vez o esprito da
economia e da ordem; perdeu a esperana de enriquecer [...] (p. 204-205).

Algumas consideraes
Como apontamos no incio deste texto, no era o nosso objetivo esgotar a anlise
da obra de Alusio de Azevedo no que concerne s diversas patologias individuais dos
membros da sociedade de ento. Nosso intuito, e por fora da delimitao de espao,
trazer reflexo do leitor, principalmente os estudantes dos cursos de Letras, a
importncia de certas obras que se posicionam alm da mera esttica literria. No olhar
do autor, e este olhar nos passado em diversas instancias dentro do texto, o Brasil era
um pas onde se enriquecia com facilidade, desde que se tivesse a fora de vontade, o
empreendedorismo concreto e, acima de tudo, as condies materiais necessrias,
obtidas por herana, por dote ou por mrito prprio. Estas virtudes, como ficou claro,
no eram caractersticas dos brasileiros, que eram tachados de preguiosos, indolentes e
despreocupados com o futuro.
Os personagens principais de O Cortio retratam, entre outras coisas, o perfil
que acompanha o brasileiro at hoje: o de malandro, aquele que no leva a vida muito
a srio, contentando-se com o que a natureza e o acaso lhe proporcionam. Esta
autoimagem feita pelo autor, em fins do sculo XIX, um olhar para dentro, um mea
culpa, que explica o nosso presente pelo nosso passado.
Confirmou-se, acreditamos, a teoria por trs da corrente naturalista, que defende
os pressupostos do determinismo, ou seja, de que o homem influenciado pelas foras
externas que o cercam, modificando-o e alterando seu comportamento, privando-o de
seu livre-arbtrio, para o bem ou para o mal, como pudemos ver.

Referncias

AZEVEDO, Alusio. O Cortio. Avenida Grfica e Editora, Ltda. So Paulo, SP. 2005.

COUTINHO, Afrnio. Introduo Literatura no Brasil. Editora Civilizao


Brasileira, S.A. Rio de Janeiro, RJ. 1976.

CEREJA, William R.; MAGALHES, Thereza Cochar. Literatura Brasileira. 2


Ed. Atual Editora. So Paulo, SP. 2000.