Você está na página 1de 14

VERMICOMPOSTAGEM COM EISENIA ANDREI

(VERMELHA DA CALIFORNIA)

INTRODUO

As Composteiras ou Minhocrios Domsticos tm sido bastante disseminados nos espaos urbanos do mundo
inteiro como alternativa barata e sustentvel ao grande problema moderno dos Lixes saturados. Essa tcnica
contribui para aumentar a vida til desses depsitos to importantes e, ao mesmo tempo, to nocivos sade
humana. Com a disponibilizao de um pequeno espao, qualquer famlia ou indivduo pode contribuir com a
reduo do lixo urbano, mesmo morando no topo do mais alto arranha-cu. Alm disto, os materiais resultantes
da vermicompostagem podem ser aproveitados para outras atividades, como a jardinagem domstica, ou criao
de pequenas hortas que provem bem estar a quem as cultiva, fornecem alimentos naturais e saudveis, e podem
at servir de fonte complementar de renda, com a venda de plantas, frutos, hmus, biofertilizante (chorume) e
minhocas . Todas estas atividades servem tambm de exemplo para o aprendizado de jovens e crianas, sobre
sustentabilidade e preservao ambiental.

Neste manual trataremos da espcie EISENIA ANDREI (VERMELHA DA CALIFORNIA). Todas as


informaes aqui contidas foram obtidas atravs da criao desta espcie. No entanto, a maioria das espcies de
minhocas comercialmente cultivadas tm caractersticas similares, variando em pouco os nmeros envolvidos em
cada criao. Por exemplo, as californianas podem sobreviver temperatura prxima de 0C, j a minhoca
violeta-do-himalaia no suporta menos que 5C. Mesmo seguindo todas as recomendaes contidas em
manuais, cada criador deve manter-se atento aos resultados de sua criao, ajustando os nmeros
envolvidos pouco a pouco, conforme julgar necessrio, atravs da observao.

DEFINIO DE ALGUMAS EXPRESSES

COMPOSTAR / COMPOSTAGEM o processo de fermentao de materiais orgnicos que realizado por


bactrias benficas. Neste processo, quando realizado corretamente, substncias txicas so neutralizadas e
bactrias patognicas so eliminadas, resultando em um COMPOSTO ou SUBSTRATO inerte, a ser usado como
fertilizante.

A expresso compostagem comumente utilizada para o trabalho realizado pelas minhocas, porm termos mais
adequados seriam VERMICOMPOSTAGEM ou HUMIFICAO (transformao e hmus). Conseqentemente,
os recipientes utilizados para a criao de minhocas so chamados de COMPOSTEIRAS ou MINHOCRIOS.

De fato no parece incorreto chamar de COMPOSTAGEM o trabalho realizado pelas minhocas, pois o trabalho
seguinte ao trabalho das bactrias, e todos estes processos resultam em um mesmo alvo, que a transformao de
matria orgnica crua em material fertilizante inerte.
Desta forma, a fim de no causar confuso, aos nos referirmos ao trabalho realizado pelas bactrias diremos PR-
COMPOSTAGEM.

CUIDADOS BSICOS NA MINHOCULTURA

Os resultados obtidos por um minhocultor podem ser bastante diferentes dos resultados de outro, pois a atividade
das minhocas muito afetada por variveis como temperatura, umidade, espcie, populao, tipo de substrato
oferecido para sua alimentao, tipo de recipiente onde so criadas etc. Porm, existem alguns cuidados bsicos
que devem ser observados em qualquer situao, seja na fazenda ou no apartamento:

JAMAIS exponha as minhocas luz solar direta: mesmo o recipiente onde elas esto deve ficar
protegido, para evitar o aumento excessivo da temperatura interna, que no deve passar de 35C mais que
isto, ou menos de 0C ir causar a morte das minhocas. A temperatura ideal deve variar entre 21 e 27 C. A
exposio luz s deve ser utilizada como mtodo de separao entre minhocas e substrato, e este assunto
ser detalhado mais adiante.

A umidade do substrato (material onde a minhoca est) deve estar entre 65% e 85%: para verificar isto,
voc deve pegar um pouco do substrato na mo e apertar. Se no houver sinal de gua, de pequenas gotas, a
umidade insuficiente. Ao contrrio, o surgimento de algumas gotas por entre os dedos mostra que a
umidade satisfatria. Porm, se a gua escorrer pelo brao, isto uma indicao de que h umidade em
excesso. Como qualquer outro animal no aqutico, as minhocas podem ficar debaixo dgua por breve
perodo de tempo, aps isto elas iro morrer.

Normalmente, em composteiras de caixas plsticas ou tambores plsticos, perfurados em baixo e na tampa, a


umidade se mantm. A prpria atividade respiratria das minhocas somada proteo do recipiente mantm
a umidade. O criador raramente precisa fazer alguma interveno. Porm, se a matria orgnica adicionada
sempre muito mida, ento o criador ter que adicionar tambm materiais secos para equilibrar a umidade.

Se sua composteira tem tampa, com furinhos bem pequenos (para no entrar moscas), no necessrio cobrir
o substrato com papel picado ou capim seco, apenas misture-os aos vegetais que so oferecidos s minhocas
para equilibrar a umidade. Mas se sua composteira no tem tampa, alm de equilibrar a umidade, o material
seco tambm dever ser usado como cobertura, para evitar infestaes por moscas.

Jamais abafe o recipiente para no sufocar as minhocas. A oxigenao outro fator de grande
influncia nos resultados. Mesmo as dimenses do recipiente podem influenciar a oxigenao, pois quanto
mais profundo for o local, em relao a suas medidas laterais, maior ser a compactao do substrato no
decorrer do tempo, o que conseqentemente diminuir a oxigenao no interior do substrato. A tampa do
recipiente deve ser bastante permeada de furos pequenos, para permitir a entrada de ar, e impedir a entrada
de insetos. O fundo do recipiente deve permitir o escoamento do excesso de gua, atravs de furos no caso de
caixas plsticas, ou pela porosidade no caso de recipientes cimentados ou sacos de rfia* (aqueles que
armazenam farelo de trigo). Esses furos, ou essa porosidade tambm auxiliam a oxigenao. ! Cuidado com

sacos de rfia de trigo de padaria, pois so recobertos de pelcula plstica que os deixam impermeveis
sufocaro as minhocas.

Tome cuidado com a alimentao das minhocas: voc pode oferecer a elas:

- frutas (cuidado com ctricas!), legumes, verduras, gros e sementes e sobras de alimentos cozidos (mesmo
estragados), desde que no contenham sal, azeite ou qualquer outro tipo de leo ou condimento.

- material resultante da poda de jardins ou corte de gramados em geral.

- saquinho de ch, borra de caf em coador de papel, erva chimarro e casca de ovo moda.

- folhas secas, serragem (de madeira natural sem tratamento), gravetos e resto de capim picado para

animais (bois, cavalos, etc.). ! Ateno com serragem e gravetos tem concentrao carbnica muito alta,

que torna sua decomposio muito lenta essencial a utilizao de esterco bovino ou de frango para
acelerar sua compostagem.

- papel de po, papelo, isentos de gordura e materiais oleosos. NO recomendamos picar jornal para as
minhocas devido ao excesso de tinta, que pode ser txico para elas.

- TERRA VEGETAL: o alimento mais indicado para as minhocas, pois resultado de compostagem. A
terra vegetal pode ser feita de uma infinidade de materiais orgnicos materiais agressivos ou no, que aps
serem compostados se tornam inertes, e passam a ser o alimento ideal para as minhocas. claro que a
maioria das pessoas tem composteiras em casa justamente para fazer seu prprio adubo e no ter que
comprar em lojas, mas se voc acabou de montar seu sistema, ele ainda carece de matria decomposta, para
que suas minhocas possam prontamente se alimentar. Da a utilizao da terra vegetal provisoriamente. Ela
alimentar otimamente suas minhocas e fornecer bactrias benficas que iniciaro o processo de

decomposio de toda matria crua que ser colocada na composteira. ! Ateno: quando receber sua

encomenda, deixe a cama de minhocas quietinha num canto da caixa. Misture a matria crua com terra
vegetal e papel picado, e ponha ao lado da cama. NO MISTURE A CAMA MATRIA ORGNICA
CRUA !!! difcil prever se os vegetais crus iro entrar em fermentao. Se isto acontecer, as minhocas
podero morrer. Portanto, deixe que as prprias minhocas migrem naturalmente para a matria nova,
conforme a necessidade delas.

Algumas pessoas tm o costume de ficar misturando a matria nova com o hmus, j pronto. Isto
completamente desaconselhvel. Se fizer isto, voc nunca ter material novo e velho, e isto causar
confuso. Como voc controlar o tempo de processamento? Recomendamos que ponha materiais novos AO
LADO do velho, ou use o sistema de camadas, mas no misture. A nica mistura que deve ser feita a que j
mencionamos: matria crua+material inoculante (terra vegetal, por exemplo)+matria seca pegue isto e
ponha ao lado do material velho. Pronto!!
Voc tambm pode oferecer para as minhocas: esterco de boi ou de cavalo ou de outros animais
herbvoros, e at esterco de galinha, DESDE QUE este material passe antes pela pr-compostagem, que
nada mais do que o processo de fermentao necessrio para neutralizar as substncias txicas presentes
nestes materiais, como a uria e a amnia, alm de esterilizar o composto em relao a possveis bactrias
patognicas presentes ali, j que a fervura chega a 70 clsius. Alis, este tipo de substrato o mais utilizado
pelos grandes minhocultores, por ser abundante nas fazendas e extremamente nutritivo para as minhocas, o
que resulta num hmus excepcional.

A pr-compostagem consiste em inocular bactrias e umedecer o composto, proteg-lo da chuva e aguardar a


fermentao, revirando o material a cada 4 ou 5 dias, por cerca de 4 semanas. Nesse perodo o composto
esquenta e exala cheiro forte. Quando o material resfriar e exalar cheiro de terra, estar pronto para alimentar
as minhocas. Lembre-se: substrato mal curtido associado ao calor ir simplesmente MATAR as
minhocas! Se voc tiver acesso a este tipo de material, timo, vale a pena trabalhar com ele, mas necessrio
process-lo corretamente. O material inoculante mais eficaz o esterco de vaca fresco.

Existe ainda outro material muito rico em nutrientes, mas que deve ser utilizado com bom senso. a Terra
Preta, ou Terrio, muito abundante em matas e prximo a rios. Ela preta justamente pela presena de
materiais decompostos ou em decomposio, como folhas ou insetos mortos. Sua principal caracterstica a
presena de bactrias decompositoras benficas ao processo de compostagem. Assim, o Terrio pode ser
utilizado para inocular bactrias no material a ser compostado. Mas cuidado! Sua extrao abusiva pode
configurar crime ambiental.

ATENO: NO SE DEVE OFERECER S MINHOCAS:

- excesso de alimentos contendo acar, para se evitar a atrao de moscas ou outros tipos de insetos. O
bagao de cana pode ser utilizado em abundncia desde que se faa a pr-compostagem.

- carnes de qualquer tipo, laticnios, leos e alimentos gordurosos em geral.

- papel higinico usado, fezes humanas e de animais domsticos, sem o devido tratamento, por causa da

toxidade e possvel presena de bactrias patognicas. ! Veja a seo anterior Voc tambm pode oferecer

para as minhocas at estes materiais quando tratados corretamente podem se tornar matria orgnica boa
para serem utilizados como fertilizantes, porm no entraremos em detalhes neste assunto, pois no temos
experincia nesta rea. H no mercado equipamentos apropriados para o tratamento deste tipo de esterco,
que depois de pr-compostado pode ser humificado pelas minhocas. Vale a pena pesquisar na internet sobre
este assunto.

- frutas ctricas frescas em geral (voc poder d-las se antes fizer uma pr-compostagem). Voc pode por
uma laranja, por exemplo, no minhocrio, isto benfico; o que no pode o excesso.

- alho, cebola, alimentos industrializados ou condimentados, etc.

NOSSA EXPERINCIA NA ALIMENTAO DAS MINHOCAS:


- As minhocas californianas so animais extremamente resistentes e adaptveis em relao a vrias outras
espcies que j tentamos criar, tanto quanto s condies ambientais quanto a questo alimentar. Nesta
questo, ressaltamos que todo tipo de alimento vegetal benfico s minhocas, desde que fornecido
adequadamente. Laranjas, esterco fresco, bagao de cana fresco, cebola etc., no prejudicaro as minhocas se
forem postos parte no minhocrio, pois assim como qualquer outro material orgnico estes comearo a se
decompor, e gradativamente sero atacados pelas minhocas. Isto muito diferente de se colocar as minhocas
em esterco fresco puro, por exemplo. Pense na hiptese: para o humano comer macarro com molho de
tomate normalmente algo agradvel, mas se um homem for deixado imerso numa piscina cheia desse tipo
de alimento por 2 ou 3 dias o que acha que aconteceria com a pele dele? Da mesma forma, o substrato, que
o meio ambiente das minhocas, no deve ser material agressivo, como os descritos acima. Se estes forem
oferecidos para alimentao delas, devem ser postos a parte, moderadamente.

DIMENSIONAMENTO DA COMPOSTEIRA E DO NMERO DE MINHOCAS

Os valores que sero aqui apresentados foram obtidos atravs do estudo de textos elaborados por renomadas
empresas do ramo da minhocultura e, ao longo do tempo, por nossa prpria experincia no manejo desta
atividade. No da noite para o dia que se domina a tcnica, mas tambm, certamente, no h nada complicado.
Em breve voc tambm aprender quais so os melhores nmeros para tratar suas minhoquinhas, conforme
as condies do local onde mora.

Quanto mais triturado estiver o material que voc puser na composteira, mais rpido ele ser processado. Por isto,
esterco de vaca curtido o tipo de substrato mais utilizado na criao de minhocas. EM MDIA, para cada 0,5
kg deste substrato deve ser disponibilizado o volume de 1litro, que suficientemente processado por 12,5
minhocas adultas em 45 dias. Ao mencionarmos o esterco de vaca, queremos criar apenas um parmetro, um
modelo. No de se esperar que qualquer pessoa tenha acesso a este tipo de material. E em se tratando de
composteira domstica, normal que o substrato utilizado seja de resduos alimentares humanos, onde a matria
vegetal no estar triturada como o esterco bovino, por isto o perodo de processamento pode se estender por mais
15 ou 30 dias. A matria crua est repleta de gua, por isso tem menos massa e mais chorume que o esterco
bovino, assim 12,5 minhocas so suficientes para humificar 1kg de matria crua residencial em 60 dias (se voc
utilizar um triturador de alimentos, melhor ainda!). Depois que o chorume escorrer, o peso do material cair pela
metade. Portanto, ATENO! H no mercado composteiras domsticas apropriadas para 1, 2, 3 ou 4 pessoas
etc. No triturar bem os resduos pode significar chegar ao final do perodo calculado e no t-los completamente
humificados, ainda que suas minhocas sejam adultas. Talvez voc utilize uma composteira para 4 pessoas, por
exemplo, quando poderia usar uma para 2 pessoas. A diferena est no preo. Triturar bem os resduos garante
compostagem mais rpida, satisfao e economia! JAMAIS ESQUEA QUE AS BACTRIAS SO
ESSENCIAIS AO PROCESSO, AS MINHOCAS APENAS O COMPLETAM.

Assim, a ttulo de clculo inicial, de REFERNCIA PROVISRIA, vejamos o seguinte: numa casa onde se
produz 300g por dia de resduo vegetal cru a ser misturado e/ou coberto com papel picado, por exemplo, dois
recipientes de 20L cada so ideais para serem preenchidos em 60 dias (0,3kg / dia x 60dias = 18kg restos
vegetais + 2kg papel picado para 2 caixas = 40L aproximadamente ok? 0,5kg/L). Quanto s minhocas, se
arredondarmos o peso do substrato para 20 kg, considerando resduos+papel, teremos 20 x 12,5 = 250 minhocas.
Neste clculo so considerados apenas nmeros cheios como referncia, mas no calculada, por exemplo, a
perda de gua que diminui o volume do material no decorrer dos 60 dias. Assim, possvel que uma composteira
de 20L+20L possa comportar mais que 300g/dia de matria crua, tudo depende do que se pe nela. Portanto, ao se
montar a composteira, o criador pode adequar os nmeros s condies de sua casa. Mas se voc puser 200 ou
300 minhocas em sua composteira ela ir produzir hmus do mesmo jeito, variando apenas o tempo de
processamento em mais ou menos dias. possvel obter at 10kg/ms de hmus numa composteira assim.

comum comprar um determinado nmero de minhocas pela internet, e ao receb-las voc olha para aquele
substrato cheio de minhoquinhas e pensa: _ nossa... ser que tem mesmo a quantia que eu pedi? Provavelmente h
at mais do que voc pediu, considerando as minhocas jovens e os ovos. Isto far diferena apenas no tempo de
processamento dos resduos, pois minhocas jovens tero uma atividade menor at que se tornem adultas, porm,
tero uma vida til maior no seu minhocrio. Veja a seo Como contar suas minhocas mais a frente.

Eis aqui um tipo de recipiente barato muito utilizado em casas e apartamentos, que
voc pode conseguir facilmente em depsitos de reciclagem. O problema que
geralmente vm muito sujos de gordura e voc precisa de ferramentas para fur-los.

Tambm um modelo que no se deve deixar em reas descobertas, pois se aquece


facilmente sob o sol, e seu formato permite a entrada de muita gua de chuva.

Outra pequena desvantagem sua profundidade. mais extenso verticalmente do


que no dimetro. Isto contribui para que o substrato v se compactando, o que reduz
um pouco a oxigenao. Mas no nada de demais, funciona bem. Em se tratando
de composteira domstica, suficiente.

Para que seja mais eficiente, voc deve furar MUITO BEM o fundo dos baldes
superiores, deixar feito uma peneira mesmo, para no reter gua e ficar com cheiro
de esgoto. aconselhvel tambm inserir tubos de PVC na vertical, bem furados, para aerar o hmus.

Os dois baldes de cima contm as minhocas e o debaixo recebe o chorume.

Se voc est montando agora sua composteira, talvez queira tentar com baldes antes de investir em composteiras
comerciais. uma opo.

COMO CONTAR SUAS MINHOCAS

Acrescentamos esta seo ao nosso manual depois que um comprador afirmou que no havamos enviado o
nmero de minhocas anunciado. realmente algo muito desagradvel. No somos perfeitos, podemos cometer
erros, mas injusto algum que no se deu ao trabalho de contar afirmar algo assim. Por isto, visando a
transparncia e esperando obter sua confiana, decidimos criar esta seo.
Mesmo que voc tenha comprado apenas um lote de 250 minhocas, cont-las uma a uma no uma tarefa fcil.
Isto voc s faria, claro, se quisesse ter certeza ABSOLUTA de que recebeu a quantia ofertada. Ento vamos
deixar explicaes de como ns medimos a quantia para poder envi-las aos compradores.

Para colher as minhocas para envio, ns usamos o mtodo de volume, ou seja, as minhocas so medidas em dois
volumes distintos, um para matrizes e outro para adultas jovens (j se reproduzem, mas ainda so pequenas). No
primeiro volume com 70 ml cabem cerca de 100 matrizes (j esto parando de crescer). O segundo volume,
tambm com 70 ml, corresponde a cerca de 150 minhocas de tamanho mdio (cerca de 4 meses de idade), mas
nele colocamos minhocas misturadas, com tamanho e idade variados. Ao colocar minhocas menores no lugar de
minhocas de 4 meses acabamos enviando um numero maior do que 250 un., justamente para garantir que no
enviaremos um nmero menor do que o prometido.

Para definir o volume mencionado, ns fizemos a contagem uma a uma. Em 70 ml cabem cerca de 100 matrizes
ou 150 adultas de 4 meses. Por isto no leve em conta a aparncia, pois ela engana. Na palma da mo em forma
de concha voc pode ter 250un facilmente.

Esses so os NOSSOS valores, obtidos conforme NOSSO mtodo de criao, no so necessariamente iguais aos
de outros criadores.

As jovens garantem o nmero anunciado, e as matrizes aceleram o povoamento de seu minhocrio.

O que isto afeta para voc? As minhocas levaro 1 ou 2 meses para chegarem ao seu mximo de atividade, mas
quando chegarem voc ter UM MONTE delas!!! Logo ter que tirar minhocas da composteira.

Por isto, se voc quiser conferir se recebeu mesmo o nmero anunciado, faa a CONDENSAO das minhocas e
confira o volume. Para condens-las ponha o material recebido sobre uma superfcie lisa, como mrmore. As
minhocas so fotofbicas, por isto adentraro o substrato fugindo da luz, condensando-se no fundo. Voc vai
raspando o substrato superficialmente, at que sobre apenas minhoca pura no fundo. Assim voc pode medir o

volume recebido com um copo de culinria. ! Ateno: Leve em conta que durante a viagem as minhocas sofrem
um estresse grande e emagrecem por causa da limitao de alimento e umidade. Isto normal. Siga as instrues
do manual, e logo elas iro se recuperar. Ento, se achar um volume de 130 ou 120 ml, no se surpreenda.

Voc no precisa contar uma a uma para saber o total, pode saber isto por estimativa. Por exemplo, digamos que
voc fez a condensao e encontrou 120ml de minhoca pura. Misture bem as minhocas, j que elas tm tamanhos
diferentes, e conte apenas o correspondente a 1/5 do volume, ou seja, 24 ml. Conte todas, grandes ou pequenas.
Voc dever encontrar um nmero prximo a 50. Correto? 50 x 5= 250 assim como 24 x 5=120 ml.

Se voc comprou lotes com outras quantidades de minhocas, a lgica a mesma. No precisa contar tudo, conte

por estimativa. ! Ao manusear o monte de minhocas coloque algumas gotas de gua nelas, para hidrat-las, pois

o simples contato com o ar e nossa pele resseca elas.

O MINHOCRIO FUNCIONA ASSIM:

1 sobre a cama, que o substrato inicial com as minhocas que voc adquiriu, ou ao lado dela, inicia-se a
deposio de resduos orgnicos. A cama um local essencial para as minhocas, pois l que elas se refugiam
caso haja algo errado com o substrato colocado na composteira;

2 a cada deposio dos resduos importante mistur-los com matria seca (papel picado, capim seco, serragem
etc), que tem a funo de controlar a umidade do substrato. Recomendamos a utilizao de papel ou capim seco
triturados, pois seu tempo de decomposio muito menor que outros materiais. Ainda mais importante que a
matria seca, a matria inoculante (terra preta ou vegetal), pois sem bactrias apropriadas o processo no
funciona. Note que na caixa de baixo j se iniciou o deposio do chorume;

3 e 4 este processo de deposio dos resduos vai se repetindo diariamente at que a caixa de cima fique
completamente cheia, sempre cobrindo cada deposio com material seco;
5 e 6 quando a caixa de cima estiver completamente cheia ser a hora de trocar sua posio com a caixa do
meio, assim a caixa vazia comear a receber novas cargas de resduos, e a caixa que se encheu ficar no meio
para completar o processo de humificao;

7 enquanto a caixa de cima vai sendo completada com novos resduos misturados com material seco e material
inoculante, o substrato na caixa do meio vai sendo digerido pelas minhocas, e ao passo que este processo de
humificao vai terminando, as minhocas automaticamente vo migrando para caixa de cima;

8 quando a caixa de cima tambm estiver cheia, j se tero passados 60 dias, e o processo de humificao dela
j estar em pleno andamento. Quanto caixa do meio, esta j ter seu substrato todo humificado, porm, ainda
no estar isento de minhocas, por trs razes: primeiro, enquanto houver o que comer, algumas minhocas iro
permanecer na caixa do meio, ainda que haja resduos novinhos na caixa de cima; segundo, o processo de
humificao da caixa do meio pode ter sido retardado, devido a fatores ocorridos desde o incio do processo,
como por exemplo, a ocilao da umidade e da temperatura, ou pelo fato das minhocas ainda serem jovens, ou
pela m triturao dos alimentos oferecidos, ou pela falta de aerao e oxigenao causada pelo recipiente
utilizado etc. A terceira razo que as minhocas so seres extremamente reprodutivos, e neste perodo de
humificao da primeira caixa preenchida, muitos ovos tero sido postos, e vrias minhoquinhas j tero nascido,
e estas sendo jovens no se movimentam muito.

COMO RETIRAR AS MINHOCAS DO HMUS

O mtodo mais rpido o do peneiramento, mas s pode ser usado se a granulatura do material humificado o
permitir. Isto depende: 1 - do tipo de material que foi humificado, 2 - da umidade existente nele.
1 se o substrato humificado for algo como esterco de vaca, que muito fibroso, bem triturado e uniforme, a sua
granulatura ficar homognia e bem pequena, parecendo caf solvel, o que facilitar o peneiramento. Se o
substrato humificado for restos vegetais de cozinha, o material humificado ficar mais pastoso, e precisar secar
por mais tempo, para s depois passar por peneiramento.

2 quanto mais mido o material humificado, mais difcil seu peneiramento. Necessrio realizar a secagem at
que o substrato possa se esfregar com a peneira e atravess-la, sem virar bolinhas pastosas.

Alm disto, este processo depende da aceitao em se perder os ovos e minhocas recm nascidas existentes no
material. O peneiramento agressivo, podendo matar muitas minhocas pequenas. Alm disto, minhoquinhas
novas e ovos no eclodidos iro junto com o hmus peneirado e sero inutilizados, ou iro povoar o jardim de
quem usar o hmus.

Outro mtodo bem mais lento de separao, porm seguro para as minhocas a utilizao de armadilha (ou isca).
Pem-se sacos de batatas ou armaes de tela cheios de substrato novo sobre o substrato j humificado, por 5
dias, atraindo assim as minhocas para separ-las. Porm, ainda restaro minhocas novas e ovos no eclodidos no
material humificado. Por isto, o ideal, para se aproveitar o maior nmero possvel de minhocas, deixar o
material humificado aguardando o crescimento das minhoquinhas por 45 dias, e ento fazer outra armadilha.
Neste perodo as minhocas crescem o suficiente para migrarem para o material novo, mas sem atingirem a
maturidade sexual, no deixando ovos no material velho. Este mtodo permite a separao e controle de idade das
minhocas. S ento realizado o peneiramento, com perdas insignificantes.

As minhocas so fotofbicas, desta forma, se voc abrir a tampa da composteira elas se aprofundaro no
substrato, fugindo da luz. Conforme a camada superior do material humificado for secando, ela pode ser raspada e
peneirada, separando-se assim as minhocas do hmus. Isto evita machucar as minhocas na tela da peneira. Porm,
o problema com ovos e minhocas recm nascidas continua.

ARMAZENAMENTO DO HMUS E UTILIZAO DO CHORUME

O hmus deve ser armazenado levemente umedecido, em recipiente aerado por no mximo seis meses, para que
no perca suas propriedades nutritivas. Quando ensacado, segundo empresas especializadas em paisagismo, deve
ser utilizado em trs meses. Por isto, o armazenamento em sacos de rfia uma alternativa para se conseguir um
prazo intermedirio. Embora no seja obrigatrio, o peneiramento do hmus aconselhvel quando se trata de
sua comercializao, por lhe dar um aspecto mais apresentvel. Recomendamos a utilizao de peneira com
malha de 4mm.

Quanto ao chorume, deve ser retirado da composteira semanalmente, para evitar que algumas minhocas morram
asfixiadas nele. Alguns manuais aconselham colocar tijolo encostado na parede do recipiente, para que as
minhocas cadas consigam voltar a subir, mas isto nem sempre funciona, melhor manter o recipiente drenado.

As minhocas, assim como qualquer ser vivo, preferem gastar menos energia procurando alimento. Usam a energia
abundante para se reproduzirem. Mas se tm dificuldade para encontrar alimento, iro se reproduzir menos e
ficaro vagando pela composteira. Portanto, se sua composteira est repleta de restos orgnicos, mas as
minhocas esto fugindo ou caindo na caixa de chorume, porque no est havendo um equilbrio entre o tempo
de decomposio da matria crua e a quantidade de minhocas no sistema. Voc precisar aumentar a carga de
matria inoculante at achar o equilbrio. Eis a vantagem da terra vegetal, que alimento e inoculante.

O chorume no deve ter odor. Mas se tiver algum, no significa que no presta. O odor demonstra que est
ocorrendo algo indesejado na composteira. comum que a parte inferior do substrato fique mais mida do que a
superfcie quando o recipiente j est cheio, devido ao efeito da gravidade que faz o chorume descer, mas
bloqueado no fundo do recipiente, no recebendo aerao. Por isto, recipientes muito profundos em relao s
laterais no so ideais minhocultura. Se voc utiliza baldes como aqueles mostrados anteriormente, bem... esta
outra de suas desvantagens.

O excesso de umidade e a baixa oxigenao causaro um cheirinho estranho no chorume. Se for algo muito leve,
no haver problema em utiliz-lo como biofertilizante, na proporo 1 de chorume para 5 a 10 de gua. Faa sua
prpria avaliao. Mas se o cheiro incomodar, voc deve tomar alguma providncia: por exemplo, faa mais furos
no fundo dos recipientes da composteira e tente inserir um tubo de papelo (de papel toalha) no centro do
substrato, de forma que o tubo fique vazio por dentro e sua extremidade esteja acima da superfcie do substrato,
isto permitir que chegue mais ar no fundo do recipiente.

Tente inclinar um pouco as caixas colocando calos embaixo delas. Isto far com que o chorume concentre-se
num nico ponto, e ali faa um canal para que o lquido desa diretamente para o coletor, evitando que o chorume
da caixa de cima escorra sobre o substrato da caixa de baixo. Se nada do que voc fizer eliminar o cheiro, troque
o recipiente. Na internet voc pode achar facilmente minhocrios adequados, s no so baratos.

O biofertilizante no tem vida til muito longa. Procure utiliz-lo em 30 dias, para que no perca suas
propriedades nutricionais e repelentes (para borrifar nas folhas das plantas).

Eis aqui um bom exemplo retirado da internet de como utilizar seus fertilizantes em
casa:
ALIMENTE AS MINHOCAS E VIAJE!

Mesmo aps o processo de humificao estar completo, as minhocas podem sobreviver neste substrato por at
trs meses, respeitados todos os parmetros aqui descritos, claro. Assim, se voc precisar viajar por longo
perodo, complete as caixas com materiais frescos, preferencialmente fibrosos como talos de hortalias, cenoura,
beterraba, grama etc., TUDO BEEEEEM TRITURADO, e viaje tranqilamente.

SUPER POPULAO NA COMPOSTEIRA

Em poucos meses sua composteira ser capaz de, alm de produzir hmus, produzir excedente de minhocas.
fcil perceber se ela est super povoada, pois: 1- o hmus ficar pronto antes do perodo calculado; 2- ocorrer
fuga de minhocas, pois a abundncia de materiais frescos no garante a alimentao das minhocas, j que se
alimentam da matria em decomposio.

O excedente algo bom se voc trat-lo corretamente. Mas ser algo ruim se voc se descuidar, pois as minhocas
podero fugir do recipiente ou morrer pouco a pouco, sem que voc perceba.

Pode ocorrer de alguma minhoca morrer sobre o substrato, o que voc perceber devido ao mau cheiro. Mas se
morrer dentro do substrato, pode ser que voc no perceba, pois ela se decompe em poucos dias. Isto ocorre
principalmente quando h baixa oferta de alimento e baixa oxigenao, devido ao excesso populacional. Por isto
importante que se faam as intervenes na composteira conforme o tempo calculado previamente.

Na hiptese apresentada anteriormente, onde se espera a humificao em 60 dias, no prazo estipulado, deve-se
retirar o substrato da caixa do meio, que deve apresentar aspecto parecido ao de caf solvel e cheiro muito fraco,
agradvel, semelhante a cheiro de terra. Recomendamos a utilizao de outro recipiente, onde posto o material
humificado junto com a isca, para se fazer a coleta das minhocas que no passaram para a caixa de cima. A
maioria delas ser jovem e no devem ser devolvidas composteira, se o substrato estiver completamente
humificado antes do tempo.

possvel tambm que aps 60 dias o substrato da caixa do meio ainda no esteja completamente humificado.
Isso pode ocorrer se as minhocas eram muito jovens quando a composteira foi montada, ou por condies
imprprias ao cultivo, como a utilizao demasiada de resduos difceis de serem decompostos, como talos de
plantas, cascas de abbora ou de ovo mal triturados. Todo resduo posto na composteira deve estar bem triturado,
para que a ao bacteriana seja mais eficaz e disponibilize material em decomposio para as minhocas.
Minhocas Californianas so as mais indicadas para compostagem, pois so capazes de ingerir material orgnico
pouco decomposto, diferente de espcies como a minhoca mansa (Lumbricus terrestris) que so mais adaptadas
ao material j decomposto. Por isto diz-se que as minhocas aceleram a decomposio da matria orgnica, desde
que esteja bem triturada, como esterco bovino, por exemplo.
Se voc triturou bem o que ps na caixa, e ainda sim o material no est bem granulado aps 60 dias, ento s
resta aguardar as minhocas crescerem e se reproduzirem. Devolva composteira as minhocas retiradas do hmus
finalizado e pronto! Logo, logo voc ter que fazer o contrrio: ter que retirar minhocas para manter o controle.

O excedente de minhocas pode ser vendido, usado em nova composteira, doado a outra pessoa para que tambm
faa compostagem, ajudando assim a aumentar a vida til dos lixes. Tambm pode ser usado na alimentao de
aves, rs, peixes etc. As galinhas adoram!

Voc tambm pode introduzir suas minhocas no jardim: aconselhamos abrir buracos com +- 10cm de
profundidade e dimetro, preench-los com restos vegetais de cozinha misturados com hmus ou terra vegetal.
Quando tiver excedente de minhocas, voc coloca uma cama de minhocas por cima do material preparado em
cada buraco, sem misturar, assim as minhocas se espalharo mais rpido pelo jardim.
Isto porque voc criar bolses de alimentao e reproduo para as minhocas. Elas tero tempo para se adaptar
terra, sem sofrer com alimentao, pois a terra pura tem pouco alimento para esta espcie, que muito ativa.
No ser mais necessrio comprar adubos para seu jardim, toda vez que juntar restos alimentares na cozinha, voc
poder enterrar eles, sempre em novos lugares. Em pouco tempo as minhocas encontro o novo bolso e
humificaro ele. Se o jardim for gramado, timo. Retire um crculo de grama, prepare o bolso e devolva a grama.
Quando puser as minhocas, devolva a grama por cima. Se no tiver grama, use folhagem ou esterco seco para
tampar o bolso. No deixe o bolso exposto ao sol, ele precisa ser mantido mido.

Se voc no optar por estas alternativas e no souber o que fazer com as minhocas, recomendamos solt-las em
beira de rio. L elas encontraro habitat propcio e sero benficas natureza.

Alguns manuais mencionam uma estimativa de vida de vrios anos para minhocas californianas. Mas claro que
voc pode renovar seu minhocrio bem antes disto. Basta separar as minhocas novas das velhas, conforme
descrito acima e troc-las na composteira a cada ano, por exemplo. Isto necessrio porque ao envelhecerem elas
se tornam menos ativas ou reprodutivas.

CUIDADO COM PREDADORES E CHUVA

Sua composteira deve permanecer tampada para estar protegida de pssaros, ratos, moscas, formigas etc. Porm, a
tampa deve permitir a passagem de ar, pois isto controla a umidade no interior da composteira e a mantm
oxigenada. No entanto, os furos na tampa permitem a passagem de gua, desta forma, seja qual for o tipo de
recipiente que voc adotar, ele deve estar protegido da chuva.

claro que dentro de casas e apartamentos o risco da composteira ser atacada por estes predadores quase zero.
Mas em reas rurais o minhocultor deve estar atento. No caso de utilizar recipientes sem tampa, cubra o substrato
com serragem, ou capim seco, em local abrigado da luz e da chuva. Suspenda a composteira com tijolos ou
madeira, e pinte a base com cal, isto evita que insetos subam nela.

Cuidado no preparo do substrato que ser dado s minhocas. Prepar-lo em cho no cimentado pode permitir a
infestao por formigas, sanguessugas e outros insetos, alm de outras espcies de minhocas, que podero infestar
seu minhocrio.
VALE A PENA LEMBRAR!

Minhocas no suportam luz solar direta, muito menos calor excessivo. JAMAIS deixe o minhocrio exposto aos
raios solares. Uma hora de exposio direta pode ser o suficiente para aquecer o interior do recipiente e MATAR
dezenas ou at centenas de minhocas!

Respeite as datas planejadas para fazer as intervenes necessrias, e voc ter uma central de reciclagem
orgnica em sua casa para o resto da vida. Boa sorte!