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Bol. Mus. Para. Emlio Goeldi. Cienc. Hum., Belm, v. 5, n. 2, p. 417-433, maio-ago.

2010

Colees de aranhas, redes cientficas e poltica:


a teia da vidade Cndido de Mello Leito (1886-1948)
Collections of spiders, scientific networks, and politics:
the web of life of Cndido de Mello Leito (1886-1948)

Regina Horta DuarteI

Resumo: Cndido de Mello Leito (1886-1948) iniciou sua carreira como mdico pediatra. Sua extrema dedicao ao
estudo das aranhas o tornou um dos maiores aracnlogos de seu tempo, amplamente reconhecido por seus
pares. Este artigo analisa alguns aspectos de sua trajetria profissional norteado pela seguinte pergunta: como um
bilogo se formava na primeira metade do sculo XX no Brasil, poca em que inexistiam cursos especficos de
cincias biolgicas e a profisso no era oficialmente reconhecida? Os resultados da pesquisa realizada em livros,
jornais e documentos pessoais de Mello Leito mostram como essa especializao surgiu no entrecruzamento
entre as experincias prticas vividas em vrias instituies cientficas, as relaes de colaborao nacionais e
internacionais e o devir das condies sociais e histricas. Estudioso de aranhas, Mello Leito era realmente grande
conhecedor de redes, e foi nelas que se formou. No seio dessas relaes pessoais e institucionais, construiu e
divulgou conhecimentos, projetou papis para si e seus colegas, para as diversas instituies nas quais atuou e
para a biologia que praticou.

Palavras-chave: Histria da biologia. Aracnologia. Cndido de Mello Leito. Cooperao cientfica. Museu Nacional do Rio de
Janeiro. Academia Brasileira de Cincias.

Abstract: Cndido de Mello Leito (1886-1948) started his career as a pediatrician. Being extremely dedicated to the study
of spiders, he became one of the greatest arachnologists of his time, and earned wide recognition from his peers.
The present article deals with some aspects of his career, while trying to address the question of how one could
become a biologist in Brazil in the first half of the 20th century, when there were no graduation courses in Biology
and the profession held no official recognition. Research conducted on books, newspapers and Mello Leitos
personal documents has shown how this specialization came to being in the crossroads of practical experiences
in various scientific institutions, national and international collaboration and the changing social-historic conditions.
A spider expert, Mello Leito had great knowledge on webs that allowed him to become a biologist. Amid these
personal and institutional relationships, he built and spread knowledge, and carved a role for himself, his colleagues,
the institutions he worked in and the biology he practiced.

Keywords: History of Biology. Aracnology. Cndido de Mello Leito. Scientific cooperation. National Museum of Rio de Janeiro.
Brazilian Academy of Sciences.

I
Universidade Federal de Minas Gerais. Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas. Belo Horizonte, Minas Gerais, Brasil (reginahd@uai.com.br).

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Introduo ento, participou ativamente de suas atividades, ocupando


Em junho de 1949, a Academia Brasileira de Cincias os cargos de vice-presidente em 1937-1939 e presidente
reuniu-se para homenagear Cndido Firmino de Mello em 1943-1945. Nascido em 1886, em Campina Grande,
Leito, um de seus membros mais ativos e ilustres, Paraba, formou-se em medicina pela Faculdade de Medicina
falecido em dezembro do ano anterior. Vrios colegas do Rio de Janeiro, em 1908. Inicialmente, trabalhou como
se manifestaram atravs de saudaes escritas, todas pediatra (Franco e Drummond, 2006, p. 1267). Entretanto,
destacando o alto valor de Mello Leito: Edgard Roquette- sua paixo pelos aracndeos levou-o a dedicar-se biologia.
Pinto, membro fundador da Academia, destacou o Em poucos anos, alcanaria amplo reconhecimento
brilho do colega no ensino, na pesquisa e nos ensaios nacional e internacional como aracnlogo. Durante a
de divulgao cientfica escritos no melhor estilo literrio. homenagem pstuma, sua viva anunciou uma deciso
O entomlogo Angelo Moreira da Costa Lima tambm reveladora da importncia dada por Mello Leito s suas
enviou longa carta emocionada, relembrando os anos atividades cientficas: apesar de ter vivido modestamente,
de convivncia e amizade. Vrias mensagens foram ainda o aracnlogo destinara os juros de 500 aplices da Dvida
recebidas e lidas na cerimnia, oriundas de vrias partes Pblica Federal para instituir o Prmio Mello Leito, pelo
do mundo, assinadas por zologos como o francs Lucien qual a Academia elegeria, periodicamente, o melhor
Berland, do Museu de Historia Natural de Paris; o britnico trabalho de zoologia ou zoogeografia, cujo autor receberia
William Syer Bristowe; o estadunidense Allan F. Archer, uma medalha de ouro2.
do University of Alabama Museum of Natural History; A trajetria de Mello Leito um caso exemplar de
C. Roewer, de Bremen; Richard Foster, do Canterbury como algum se tornava um bilogo no Brasil nas primeiras
Museum, na Nova Zelndia; Vernan Victor Hickman, dcadas do sculo XX. Ao mesmo tempo, surge, em sua
bilogo da University of Tasmnia, entre outros. O filho do extrema singularidade, como uma exceo, uma raridade.
cientista tomou a palavra e leu as manifestaes de Ergasto No havia cursos especficos de formao de bilogos,
Cordeiro, do Museu de Histria Natural de Montevidu, e essa profisso no era regulamentada (s o seria, no
e Alexander Petrunkevitch, destacado aracnlogo russo Brasil, em 1979, pela Lei 6.684, de 3 de setembro de
radicado nos Estados Unidos da Amrica, membro do 1979). Nos currculos escolares, predominava o uso do
Peabody Museum of Natural History, da Yale University. termo histria natural, tambm frequente nos ttulos
Narrou ainda um evento expressivo do reconhecimento dos manuais didticos. Mello Leito, como tantos outros
internacional do pai: poucos meses antes de morrer, e j contemporneos, formou-se quase como um autodidata
debilitado pelo cncer, Mello Leito viajara aos Estados nos estudos da biologia. Inicialmente coletava aranhas, mas
Unidos para tentar tratar-se. Petrunkevitch o visitara, logo estabeleceu ampla rede de contato com naturalistas
recomendando aos mdicos que o assistiam: cuidem dele, e entomlogos diversos. Ao longo dos anos, avanou
pois o maior aracnlogo de seu tempo1. alm da classificao cientfica e dos conhecimentos
Mello Leito era membro da Academia desde 1917, morfolgicos. Alargou sua perspectiva do estudo das
um ano aps a fundao dessa instituio, inicialmente aranhas como seres vivos, e foi pioneiro na abordagem
denominada Sociedade Brasileira de Cincias. Desde biogeogrfica no Brasil. Sua perspectiva extrapolou o

1
Ata da Seo Ordinria da Academia Brasileira de Cincias, 12 jul. 1949. Pasta de Cndido de Mello Leito, folhas no numeradas.
Academia Brasileira de Cincias, Rio de Janeiro.
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Ata da Seo Ordinria da Academia Brasileira de Cincias, 12 jul. 1949. Pasta de Cndido de Mello Leito, folhas no numeradas.
Academia Brasileira de Cincias, Rio de Janeiro.

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campo da histria natural e constituiu-se como saber da vida. A histria natural lhes parecia insuficiente para
biolgico altamente especializado. responder s questes que se colocavam, insatisfatria para
Sua formao como aracnlogo realizou-se numa as tarefas que queriam empreender e para o papel que
rede de contatos cientficos, pertencimentos institucionais desejavam ocupar na sociedade (Duarte, 2009b, p. 21-36).
e atividades didticas e cientficas. Em 1913, assumiu a Na sequncia, sero abordadas as redes internacionais
cadeira de Zoologia na Escola Superior de Agricultura e nas quais as atividades de Mello Leito como aracnlogo
Medicina Veterinria. Como visto anteriormente, entrou se inseriram, em instigantes entrecruzamentos com as
para a Academia Brasileira de Cincias em 1917. Em 1923, polticas de relaes exteriores brasileiras. Em seguida,
tornou-se professor de Historia Natural na Escola Normal ser focado o pice de seu reconhecimento nacional, ao
do Rio de Janeiro (depois Instituto de Educao). Em 1931, alcanar a presidncia da Academia Brasileira de Cincias,
j consagrado como especialista em aranhas, ingressou alm das prticas de divulgao do conhecimento cientfico,
no Museu Nacional como chefe da seo de Zoologia, assim como a escrita de livros didticos. O pesquisador
dispensado de concurso pblico como previsto no conciliava sua excelncia acadmica com preocupaes
regulamento dessa instituio pelo seu notrio saber e didticas direcionadas formao de jovens colegiais e
pela importncia de suas publicaes na rea. Em 1937, por normalistas. Em todas essas aes, Mello Leito exerceu a
deciso do governo de Getlio Vargas contra o acmulo biologia como militncia, apostando no apenas no carter
de cargos pblicos, deixou o Museu, optando pela Escola transformador do conhecimento, mas tambm no papel
Superior de Agricultura e Medicina Veterinria. A partir estratgico a ser exercido pelos bilogos. Reafirmava,
de 1939, tornou-se professor em diferentes cursos da assim, a noo, corrente entre seus contemporneos, de
Universidade do Brasil Filosofia, Veterinria, Agronomia uma repblica dos cientistas, guias confiveis dos governos
sempre ocupando ctedras de Zoologia3. e das populaes, num tempo em que homens como
A trajetria de Mello Leito deve ser compreendida ele idealizaram uma era da biologia (Pauly, 2002, p. 3-7,
no mbito de certas condies histricas. Sua identidade 166-169, 171-189; Mitman, 1992, p. 45-71).
como bilogo se fez na interseo de redes relacionais
cientficas e de prticas diversas. Ser argumentada a Redes cientficas
pertinncia de se falar na existncia da biologia como rea Em 1949, a coleo Biblioteca de autores brasileos
de conhecimento cientfico no Brasil na primeira metade traducidos al castellano editou seu dcimo segundo
do sculo XX. A biologia instituiu-se nas atividades de volume: La vida en la selva, de Mello Leito, dava
pesquisa e divulgao de estudiosos dedicados natureza sequncia a uma seleo que inclua autores como Euclides
que em dilogo com uma srie de transformaes da Cunha e Gilberto Freyre. A apresentao ficou a cargo
histricas e sociais e visando responder aos desafios de seu de Federico Daus (1901-1988), grande gegrafo argentino,
tempo privilegiaram o estudo dos seres vivos. Para eles, professor e autor de algumas obras clssicas sobre seu
as exsicatas, insetos arrumados e animais empalhados nos pas. A edio era pstuma, pois Mello Leito falecera em
armrios e estantes do Museu Nacional pareciam apenas dezembro de 1948, aps grave doena. Daus lamentava
uma primeira etapa do conhecimento, qual se seguiria que um dos nomes mais prestigiados da intelectualidade,
uma abordagem mais complexa, configurada como estudo dono de afamado renome universal, reconhecido pelos

Mello Leito, Cndido de. O livro de minha vida: para ser lido pelos meus netos. Documento manuscrito, 1947, p. 42-43. 61 folhas.
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Pasta de Cndido de Mello Leito. Academia Brasileira de Cincias, Rio de Janeiro.

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maiores entomlogos argentinos, autor de obra copiosa de especializao cientfica, mas tambm da constituio
e polimorfa, tivesse desaparecido quando essa edio se de um campo de conhecimento especfico da biologia no
achava praticamente pronta. Aps apresentar alguns dados Brasil: iniciou suas atividades na medicina, encaminhou-se
biogrficos do aracnlogo, Daus elogiava o valor cientfico para a fronteira entre histria natural, educao e biologia e
das pginas de La vida en la selva, aliado sua alta qualidade consolidou-se como bilogo especializado em aracndeos e
literria, ao clima emocional, a descries sensveis e sagazes professor universitrio de zoologia.
(Daus, 1949, p. 7-12). Mello Leito era, at ento, autor As viagens para congressos e intercmbios tiveram
provavelmente desconhecido do grande pblico leitor papel importante nesse processo. Mello Leito foi Europa
argentino, mas certamente no o era nos meios acadmicos, em 1926 e realizou estgios em clnicas mdicas peditricas
pois tivera longo e profcuo contato com vrias instituies e e tambm no Museu de Histria Natural de Paris, onde
pesquisadores desse pas, assim como de outros pases da conheceu zologos de excelncia, com vrios dos quais
Amrica Latina, da Europa e dos Estados Unidos. manteve correspondncia5. No obstante a importncia
No Livro de minha vida, autobiografia escrita mo dessa estadia, sua entrada no Museu Nacional seria
para ser lida por seus netos, Mello Leito realizou um balano decisiva para os contatos internacionais. Logo aps sua
de sua vida profissional. Atingiu o pleno reconhecimento admisso por essa instituio, Mello Leito foi designado
de seus pares, recebendo diversas homenagens mediante para representar o Brasil na primeira turma de Intercmbio
a nomeao de nove gneros, assim como de 23 novas Cultural entre Brasil e Uruguai.
espcies descritas por cientistas da Argentina, Inglaterra, O intercmbio resultou de tratado assinado em 1918
Alemanha, Brasil, Sua, Uruguai, Itlia e Letnia4. Publicou para o resgate de uma dvida do Uruguai com o Brasil. Alm
copiosamente: quinze artigos na rea de medicina, 117 artigos da construo de uma ponte entre os dois pases, iniciada
de divulgao em revistas e jornais, 212 textos especializados em 1927 e inaugurada em 1930, destinou-se uma verba
em zoologia em peridicos cientficos, dez livros didticos de ao pagamento de viagens de aproximao cultural (Matos,
biologia, trs teses, quatro tradues de livros, um glossrio 2008, p. 9, 21-27, 33-83). A primeira comisso brasileira,
de biologia, cinco livros na srie Brasiliana e dois na srie nomeada pelo Ministrio de Educao e Sade Pblica,
Iniciao Cientfica, ambas da Biblioteca Pedaggica. Estreou era composta por Humberto de Campos (membro da
na aracnologia em artigo de 1915, na revista Brotria, srie Academia Brasileira de Letras), a escritora Rosalina Coelho
Zoologia, de Braga, Portugal, onde tambm anunciava Lisboa, Armanda lvaro Alberto (membro da Associao
propostas de envio de aracndeos pelo correio (Mello Leito, Brasileira de Educao), Renato Pacheco (mdico e
1915a, 1915b). Ao longo dos anos, seguiu realizando contatos presidente da Confederao Brasileira de Desportos), Ernani
com pesquisadores, trocando exemplares, atuando como Lopes (presidente da Liga de Higiene Mental) e Mello Leito,
correspondente de inmeras instituies cientficas. Mello do Museu Nacional e da Escola Normal do Rio de Janeiro
Leito construiu invejvel rede de relaes, atravs das quais (Intercambio..., 1931, p. 12)6.
seria conhecido em vrios pases do mundo. Na realidade, sua Mello Leito chegou a Montevidu no dia 23 de
carreira exemplo importante no s de trajetria individual outubro. Sua principal misso era observar o ensino

4
Mello Leito, Cndido de. O livro de minha vida: para ser lido pelos meus netos. Documento manuscrito, 1947, p. 46-47. 61 folhas.
Pasta de Cndido de Mello Leito. Academia Brasileira de Cincias, Rio de Janeiro.
5
A viagem de estudos de um pediatra brasileiro: parte amanh para a Europa o Dr. Mello Leito. A Vanguarda, Rio de Janeiro, 12 abr.
1926. Recorte. SEMEAR/UFRJ, BR MN JF.O.MN, DR.3.
6
Mello Leito, Cndido de. O livro de minha vida: para ser lido pelos meus netos. Documento manuscrito, 1947, p. 26. 61 folhas. Pasta
de Cndido de Mello Leito. Academia Brasileira de Cincias, Rio de Janeiro.

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secundrio do Uruguai. Para tanto, visitou vrios institutos produtos pecurios procedentes desses pases nos mercados
de ensino preparatrio, secundrio e normal e associaes internacionais (La Conferencia..., 1931, p. 1).
de professores, deu aulas na Universidade de Montevidu, A viagem atendia expectativas j antigas de Mello
realizou conferncia sobre A vida maravilhosa das aranhas Leito. Desde 1920, alm de vrios estudos sobre
e foi comparado a Jean Henri Fabre e a Maurice Maeterlinck aracndeos brasileiros, publicara oito artigos sobre espcimes
pela imprensa uruguaia7. Em todas as suas visitas, Mello Leito de ocorrncia sul-americana. Estabeleceu contatos com
insistiu na necessidade de aproximao intelectual entre o Museu de Histria Natural Bernardino Rivadvia, em
Brasil e Uruguai, com intercmbio de valores intelectuais, Buenos Aires, de onde recebia vrios exemplares argentinos
cientficos, literrios, polticos e pedaggicos. Mencionava para determinao. Em 1929, conhecera, em evento na
a poltica exterior do Baro de Rio Branco em direo a Academia Nacional de Medicina, no Brasil, o entomlogo
uma solidariedade continental. Declarou-se encantado com Ergasto Cordero, de Montevidu, e o fisiologista Bernardo
tudo o que viu: chegara brasileiro ao Uruguai e retornava Houssay, de Buenos Aires. Graas viagem de intercmbio,
inteiramente uruguaio ao Brasil. O desejo de aproximao em 1931, teve a chance de aprofundar essas relaes e, com
deveria estender-se a outros pases da Amrica do Sul, que esse intuito, seguiu para Buenos Aires por conta prpria,
muitas vezes se desconheciam, mais atentos e ligados Europa assim que suas atividades no Uruguai terminaram. Uma vez
do que a seus vizinhos. Seria preciso trabalhar pelo resultado na capital argentina, visitou o Museu de Histria Natural,
inestimvel de formar grandes famlias intelectuais em direo onde foi recebido em seo extraordinria e realizou a
a um futuro excepcional da nova Amrica, em que irmos conferncia Zoogeografia de los opiliones sudamericanos.
igualariam a obra realizada por outros continentes8. Conheceu pessoalmente vrios entomlogos, com destaque
A meno a Rio Branco mostra a sintonia de Mello para Jos Canals, e iniciou profcua colaborao com esse
Leito s tendncias ento predominantes na poltica externa e outros pesquisadores, aprofundada nos anos seguintes9.
do Governo Provisrio, instalado em 1930 sob a liderana Em 1935, Mello Leito viajou para a Europa,
de Getlio Vargas. Inicialmente, houve grande continuidade nomeado pelo Ministrio da Agricultura para representar
com as polticas pan-americanistas estabelecidas por aquele o Brasil em eventos em Madri e Lisboa, onde participou
diplomata com o objetivo de superar o isolamento do do VI Congresso Internacional de Entomologia e do XII
Brasil na Amrica Latina, com destaque para a regio do Congresso Internacional de Zoologia, respectivamente.
rio da Prata (Cervo e Bueno, 1986, p. 71). Os mesmos O patrocnio do Ministrio da Agricultura explicava-se
jornais que acompanharam a presena da comitiva de certamente pela valorizao poltica das aplicaes prticas
intelectuais brasileiros em Montevidu, Buenos Aires e La da entomologia nos problemas agrcolas. No evento em
Plata noticiaram, poucas semanas depois, a conferncia de Lisboa, Mello Leito conseguiu fazer aprovar a proposta
Argentina, Brasil e Uruguai, realizada em dezembro de 1931, de um XIII Congresso Internacional de Zoologia no Rio de
visando defesa das condies de comercializao dos Janeiro, mas no logrou efetiv-la ao retornar ao Brasil, que,

7
Conferencias. El Imparcial, Montevideo, 30 out. 1931. Recorte. SEMEAR/UFRJ, BR MN JF.O.MN DR.2; Nota (1931).
8
Un rato de amena conversacin con el destacado intelectual brasileo. El Imparcial, Montevideo, 4 nov. 1931. Recorte. SEMEAR/
UFRJ, BR MN JF.O.MN DR.2; Con el Profesor Mello Leito, embajador de la intelectualidad brasilea. El Debate, Montevideo, 28
out. 1931. Recorte. SEMEAR/UFRJ, BR MN JF.O.MN DR.2.
9
Mello Leito, Cndido de. O livro de minha vida: para ser lido pelos meus netos. Documento manuscrito, 1947, p. 27-28. 61 folhas.
Pasta de Cndido de Mello Leito. Academia Brasileira de Cincias, Rio de Janeiro; Hoy se realizara um acto em honor del aracnologo
brasileo Dr. Mello Leito. La Prensa, Buenos Aires, 4 nov. 1931. Recorte. SEMEAR/UFRJ, BR MN JF.O.MN DR.2; Museu Nacional de
Historia Natural ofrecer hoy una recepcin al doctor Mello Leito. La Nacin, Buenos Aires, 4 nov. 1931. Recorte. SEMEAR/UFRJ, BR
MN JF.O.MN DR.2.

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segundo ele, perdeu essa magnfica oportunidade pelo Internacional de Entomologia, que seria realizado
desinteresse de todos quando de seu retorno10. Logo aps em Berlim, em 1938. A despeito da tensa situao na
essa viagem, Mello Leito foi agraciado com vrios ttulos que Alemanha e 1938 seria um ano especialmente terrvel
demonstram sua crescente projeo: tornou-se membro pela radicalizao na perseguio aos judeus e na poltica
correspondente da Academia Chilena de Cincias Naturais expansionista , a indicao foi uma homenagem: Mello
(1936), do Museu de La Plata (1936), da Societ Scientifique Leito passou a ser reconhecido entre os maiores
du Chili (1937), alm de ter recebido colees de aranhas especialistas em espcies de aranhas sul-americanas.
do Museu de Basileia, e de opilies do Museu de Barcelona Suas colaboraes cientficas foram responsveis pela
para classificar11. A viagem trouxe outro saldo importante descrio de 450 novas espcies existentes na Argentina,
para o aracnlogo: participou de uma srie de debates o que representava, quando de sua morte, em dezembro
sobre zoogeografia, aumentando ainda mais seu interesse de 1948, a metade das aranhas conhecidas naquele pas
pelo tema. Em 1937, publicou Zoogeografia do Brasil, pela (Parodiz, 1949, p. 205-206).
Coleo Brasiliana, que teria ainda uma reedio ampliada e A escolha de Mello Leito como representante
modificada em 1943, fruto do aprofundamento dos estudos do Museu de La Plata no evento em Berlim ocorreu no
do autor nessa rea (Mello Leito, 1937a, 1943a). momento em que a poltica externa do Brasil guiava-se
Em abril de 1937, Mello Leito foi designado por uma aproximao com a Alemanha. No h maiores
novamente pelo Ministrio da Agricultura, assim como pelo esclarecimentos nas atas sobre a postura do pesquisador ou
Museu Nacional, para a II Reunin de Ciencias Naturales, em dos demais participantes do evento em torno da sua escolha,
Mendoza, Argentina, evento que o projetaria definitivamente mas ela deve ter sido, imediatamente aps seu retorno da
na rede internacional de aracnologia e fortaleceria seus laos Argentina, muito bem recebida pelo governo brasileiro.
com a comunidade cientfica latino-americana. Desde 1934, cresciam as relaes comerciais entre Brasil e
O evento dividiu-se em vrias sees. Na seo Alemanha. Em 1935, estabeleceu-se colaborao germano-
de Zoologia de Invertebrados, com o maior nmero de brasileira de combate ao comunismo. O Governo Vargas
trabalhos apresentados no evento, Mello Leito no era oscilava entre o alinhamento aos Estados Unidos da Amrica
o nico brasileiro, mas assumiu o papel de organizador que acenava com prticas fundadas no livre comrcio e
das colaboraes de seu pas. Houve cinco reunies de no culto da democracia liberal e Alemanha. Esta ltima,
apresentao de trabalho, nas quais Mello Leito teve carente de divisas, buscava no comrcio compensado (troca
papel verdadeiramente destacado. Foi o primeiro a falar, de mercadorias sem intermediao de moeda forte), e no
versando sobre a zoogeografia de aranhas argentinas. Nas culto ao autoritarismo nacionalista conquistar espaos na
mesas seguintes, apresentou quatro trabalhos e, segundo regio latino-americana (Pinheiro, 2004, p. 22-23).
as atas das sees, foi o nico congressista da Zoologia de No momento em que a indicao de Mello Leito foi
Invertebrados largamente aplaudido em suas exposies feita abril de 1937 , as relaes internacionais entre Brasil
(Nota..., 1938, p. 376; Acta, 1939, p. xi-xx). e Alemanha encontravam-se fortalecidas. Poucos meses
Ao final dos trabalhos, Mello Leito foi designado depois, o golpe de novembro de 1937 foi comemorado
para representar o Museu de La Plata no VII Congresso entusiasticamente pela imprensa alem, ao mesmo tempo

10
Mello Leito, Cndido de. O livro de minha vida: para ser lido pelos meus netos. Documento manuscrito, 1947, p. 31. 61 folhas. Pasta
de Cndido de Mello Leito. Academia Brasileira de Cincias, Rio de Janeiro.
11
Mello Leito, Cndido de. O livro de minha vida: para ser lido pelos meus netos. Documento manuscrito, 1947, p. 31, 44. 61 folhas.
Pasta de Cndido de Mello Leito. Academia Brasileira de Cincias, Rio de Janeiro.

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em que estremeciam as relaes do Brasil com os Estados tambm a importncia da indstria vincola. Concluiu sua
Unidos. No obstante, o flerte com a Alemanha sofreria fala com o voto augural de confraternidade americana12
abalos nos meses seguintes. Osvaldo Aranha, indicado (Notas..., 1939, p. 63).
ministro das Relaes Exteriores em maro de 1938, A viagem rendeu frutos profissionais. Nos anos
estava decidido a uma aproximao efetiva com os Estados seguintes, Mello Leito seria aceito como membro
Unidos e exigiu de Vargas essa posio para o Brasil. Seus correspondente da Sociedade Cientfica de Valparaso
argumentos encontraram no ditador um ouvinte atento e (1938), da Academia Colombiana de Cincias (1939) e da
incomodado com as notcias de manifestaes nazistas nos Academia Nacional de Cincias em Crdoba, na Argentina
estados do sul do Brasil, assim como de planos da Alemanha (1940). A sua produo cientfica nesse perodo tambm
para essa regio, onde viviam muitos imigrantes vindos desse expressiva da intensidade e do reconhecimento de sua
pas. Em 1938, os sinais crescentes da poltica do governo atuao. A dcada de 1940 foi o perodo de maior destaque
alemo de proteo aos seus elementos onde quer que nas suas publicaes cientficas na rea de zoologia. O alto
eles estivessem desagradou o governo brasileiro. Os nmero de artigos em peridicos brasileiros apresentou
nazistas haviam organizado um ramo brasileiro, sediado grande regularidade ao longo de toda a dcada. No caso
em So Paulo e com representantes em outros estados das contribuies em peridicos estrangeiros, o aumento
com colnias germnicas. A partir de abril de 1938, Vargas mais significativo de artigos sobre zoologia ocorreu pouco
tomou vrias medidas, proibindo aos estrangeiros as depois dos congressos internacionais em 1935 e 1937,
atividades polticas, nacionalizando o ensino, exigindo o evidenciando como esses eventos foram importantes
uso do portugus nas escolas e proibindo o recebimento, em sua projeo13 (Kury e Baptista, 2004, p. 1-17). A
por estabelecimentos de ensino, de auxlios financeiros publicao de artigos de divulgao atinge um pico na
externos (Rodrigues e Seitenfus, 1995, p. 347-389). Esse poca da Revista Nacional de Educao (Duarte, 2004,
foi o contexto especfico no qual a viagem de Mello Leito p. 33-56), sem alcanar os nveis de 1922-1923, quando
a Berlim no se concretizou. Mesmo assim, publicou seu Mello Leito assinava uma coluna de divulgao cientfica no
trabalho nos Anais do evento, e sua designao consta nos jornal O Imparcial, do Rio de Janeiro. A sada do Museu
dados biogrficos em sua pasta da Academia Brasileira de Nacional e a escolha da Escola Superior de Agricultura
Cincias (Mello Leito, 1939b, p. 292-302). realizaram-se no mesmo ano em que o aracnlogo voltou
Durante o evento em Mendoza, a postura de Mello de Mendoza. O Museu perdeu um de seus pesquisadores
Leito foi marcada pela ambiguidade, tal como a poltica mais destacados nacional e internacionalmente, alm de
externa brasileira daqueles anos. Aceitou a indicao para ir ter sido, at ento, colaborador incansvel nas atividades
a Berlim, ao mesmo tempo em que insistiu, nas entrevistas de divulgao cientfica daquela instituio.
e nos eventos sociais, na perspectiva da criao de laos Mello Leito continuaria a relacionar-se com o
americanos. Declarava-se encantado com tudo: elogiava Museu por toda a vida. Alm de ter sido indicado como
a natureza do pas, a beleza da cidade de Mendoza, a membro honorrio pela sua congregao, utilizava-se
organizao do evento, o mrito dos investigadores, a frequentemente da biblioteca, publicava em seu peridico,
fertilidade da terra e a profuso das viticulturas, como manteve intensa colaborao cientfica com seu ex-

12
Ver, ainda, Cinco minutos de conversacin con la ms alta autoridad em araas. La Libertad, Mendoza, 11 abr. 1937. Recorte. SEMEAR/
UFRJ, BR MN JF.O.MN DR.3.
13
Ver, ainda, Mello Leito, Cndido de. O livro de minha vida: para ser lido pelos meus netos. Documento manuscrito, 1947, p. 52-69.
61 folhas. Pasta de Cndido de Mello Leito. Academia Brasileira de Cincias, Rio de Janeiro.

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discpulo, Jos de Arajo Feio (tambm entomlogo, que realizada em 1931, pois atendia ao intercmbio cultural
se tornaria diretor do Museu anos mais tarde, em 1967), Brasil-Uruguai previsto no tratado de 1918 entre os dois
e mandava sempre vrias cpias de separatas de suas pases. Mello Leito integrara a primeira comitiva, logo no
publicaes. Em 1938, o Museu intermediou os contatos incio do Governo Provisrio, e agora compunha esta, que
entre Mello Leito e o Museu Britnico, que remeteu uma seria a ltima da Era Vargas, deposto poucas semanas
coleo de insetos (proscopdeos) para determinao por depois, em 29 de outubro. O momento era de crescente
esse especialista14. Em 1944, enviou, a ttulo de presente desprestgio da ditadura do Estado Novo e Osvaldo Aranha
de Natal para a instituio, algumas espcies de aracndeos se demitira do Ministrio no ano anterior, em protesto
at ento inexistentes nas suas colees. No carto de tom contra a poltica repressiva do governo brasileiro.
afetuoso, dirigido diretora Helosa Alberto Torres, Mello Desta vez, os visitantes eram trs, pois alm do
Leito assinava como velho amigo15. aracnlogo viajavam Maria Eugnia Celso, poetisa e neta
O pesquisador deixou no Museu tambm alguns de Afonso Celso, e Elmano Cardim, diretor do Jornal do
pertences pessoais. No arquivo de Feio encontram-se dois Commrcio. Os jornais de Montevidu anunciaram esta
lbuns encadernados. Num deles, encontram-se recortes de como a mais brilhante misso j realizada. O Senado uruguaio
inmeros artigos de jornais de autoria de Mello Leito entre recebeu, pela primeira vez na histria da Repblica, intelectuais
1922 e 1926, cuidadosamente colados e datados, a maior alheios ao corpo de parlamentares, e o discurso de Mello
parte sem identificao do peridico de origem. No outro, Leito foi includo nos seus Anais. Os trs brasileiros foram
em ordem cronolgica, o organizador recortou, datou, tambm recebidos em sesso especial no Atheneo, instituio
colou e identificou a origem de inmeras reportagens em cultural privada, independente do Estado e da Igreja e pioneira
que o aracnlogo entrevistado ou noticiado, no Brasil e em vrias inovaes educativas de carter laico na sociedade
em outros pases por onde viajou. As reportagens abrangem uruguaia16 (Estable, 1945, p. 947-950).
o perodo entre 1925 e 1945, o que mostra que o livro foi Mello Leito realizou conferncias no Instituto
deixado ali muito depois de sua sada por ele prprio ou Histrico e Geogrfico abordando a explorao
por algum membro de sua famlia , na inteno consciente cientfica no nordeste brasileiro , no Museu de Histria
de documentar sua trajetria e, sobretudo, argumentar a Natural sobre os novos rumos da biogeografia e na
importncia de sua obra e sua carreira. Faculdade de Medicina onde realizou palestra sobre
Nesse segundo livro, encontram-se vrias aranesmos. Foi recepcionado por vrias autoridades,
reportagens e fotos de sua ltima viagem internacional, entre as quais o maior bilogo uruguaio da poca,
realizada em 1945. O mundo respirava novos ares: Clemente Estable. Foi homenageado especialmente no
Berlim j havia sido conquistada aos nazistas e o Japo Museu de Histria Natural e no Instituto de Investigaes
mal anunciara sua rendio quando a comitiva brasileira, Geogrficas. A incumbncia do Ministrio do Exterior a
integrada por Mello Leito, chegou a Montevidu, no dia Mello Leito era a de avaliar as tarefas da propaganda
3 de setembro. A razo da viagem era a mesma daquela intelectual do Brasil no Uruguai, porm, mais uma vez o

14
Torres, Helosa Alberto. Ofcio n. 310 ao Exmo. Snr. Embaixador da Inglaterra, de 24 jun. 1938. SEMEAR/UFRJ, BR MN MN DR.
15
Mello Leito, Cndido de. Carto para Helosa Alberto Torres, 15 dez. 1944. SEMEAR/UFJR, JF.O.MN, 20.
16
El profesor brasileo Dr. Candido Mello Leito, su prxima visita. La Maana, Montevideo, 23 ago. 1945. Recorte. SEMEAR/UFRJ BR
MN JF.O.DR 3; Llego ayer la misin cultural brasilea. La Maana, 4 set. 1945. Recorte. SEMEAR/UFRJ BR MN JF.O.DR 3; Visita de una
misin cultural brasilea. El Mundo Uruguayo, Montevideo, s.d. Recorte. SEMEAR/UFRJ BR MN JF.O.DR 3; Inicia hoy su actuacin la
Embajada Cultural Brasilea. La Razn, Montevideo, 5 set. 1945. Recorte. SEMEAR/UFRJ BR MN JF.O.DR 3; Reunin en el Museo de
H. Natural em Homenaje al Prof. de Mello Leito. El Dirio, Montevideo, 12 set. 1945. Recorte. SEMEAR/UFRJ BR MN JF.O.DR 3.

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Bol. Mus. Para. Emlio Goeldi. Cienc. Hum., Belm, v. 5, n. 2, p. 417-433, maio-ago. 2010

pesquisador estendeu sua viagem a Buenos Aires, onde ctedras universitrias e sees especiais nas bibliotecas,
foi recebido com homenagens e com a inaugurao intercmbio de livros e tradues de obras relevantes
de seu retrato na sala do Museu de Histria Natural. (Beraba, 2008, p. 146, 153).
Conferenciou tambm no Museu de Histria Natural No se pode dizer, entretanto, que a aproximao
de La Plata, na Faculdade de Cincias e na Sociedade empreendida desde o Pensamento da Amrica tenha
Entomolgica Argentina, e encontrou-se com outros inaugurado um caminho completamente indito na
professores de zoologia desse pas17. poltica externa latino-americana. Em 1936, a Conferncia
Aquele era um momento em que as relaes do Brasil Interamericana pela Consolidao da Paz, em Buenos Aires,
com outros pases da Amrica encontravam-se fortalecidas previra o intercmbio de filmes educativos, publicaes e
com o estabelecimento de uma poltica firmemente pan- obras de arte. Basta lembrar que a Biblioteca de autores
americana pelo governo Vargas, aps a superao da brasileos traducidos al castellano (cujo dcimo segundo
indefinio e da estratgia de equidistncia pragmtica que volume de Mello Leito, como j citado) foi inaugurada
caracterizara os primeiros anos do Estado Novo (Cervo e em 1937. Note-se ainda que, desde que aceitou a pasta
Bueno, 1986, p. 72; Lemos, 2004, p. 75-82). Em janeiro do Ministrio das Relaes Exteriores, em 1938, Osvaldo
de 1942, o pas abandonara a neutralidade, rompendo Aranha trabalhou com afinco pelo estabelecimento das
oficialmente com o Eixo e posicionando-se com os Aliados. relaes pan-americanas, firmando uma srie de acordos
Em agosto de 1942, declarou guerra ao Eixo, e em 1944 e convnios com Argentina, Chile, Uruguai, Paraguai,
enviou tropas da Fora Expedicionria Brasileira (FEB) para Colmbia, Panam, Repblica Dominicana, Venezuela,
a luta na Itlia. Bolvia, Cuba e Peru. Em 1939, o Brasil participou da I
No plano cultural, o movimento decisivo de Conferncia Interamericana de Comisses Nacionais de
aproximao com outros pases americanos delineara-se Cooperao Intelectual, no Chile, onde foi representado
antes, como expressa a fundao de Pensamento da pelos diplomatas Abelardo do Prado e Luz Pinto e por
Amrica, suplemento do jornal oficial do Estado Novo, Roquette-Pinto, na poca diretor do Instituto Nacional de
A Manh, ambos editados num projeto comum entre Cinema Educativo (Beraba, 2008, p. 152).
o Departamento de Imprensa e Propaganda (DIP) e No caso especfico do Uruguai, o intercmbio iniciou-
intelectuais modernistas que ocupavam cargos chave na se precocemente, e a viagem de 1931, integrada por Mello
poltica varguista (Beraba, 2008, p. 24). O suplemento Leito, inaugurou uma srie de iniciativas. Em agosto de 1940,
atendia ao objetivo de servir aproximao cultural fundou-se o Instituto Uruguaio Brasileiro, em Montevidu,
entre os vrios pases do continente. Veiculava matrias com a organizao de uma biblioteca e o estabelecimento
sobre temas muito variados, como literatura, msica, de cursos de lngua portuguesa. Os contatos foram to bem
histria, poltica e folclore, no intuito de refazer a imagem sucedidos que os liceus uruguaios passaram a contar com o
da Amrica e aproxim-la dos brasileiros. Para tanto, ensino (facultativo) de lngua portuguesa, em julho de 1945
existiu um movimento mais amplo de cooperao e (Beraba, 2008, p. 165-166) poucos meses, portanto, antes
intercmbio internacionais, com o estmulo a viagens, da chegada da misso do pesquisador.
tradues de livros, bolsas de estudo, cursos de idioma, Mello Leito conhecia bem as aranhas existentes
exposies de arte, concertos. Havia ainda a criao de nos territrios uruguaio e argentino. Sua chegada a esses

Agasajo anoche el circulo de la prensa a intelectuales brasileos. La Nacin, Buenos Aires, 26 set. 1945. Recorte. SEMEAR/UFJR BR
17

MN JF.O.DR 3; Hubo un acto en el Museo Argentino de Ciencias Naturales. La Nacin, Buenos Aires, 27 set. 1945. Recorte. SEMEAR/
UFJR BR MN JF.O.DR 3; Correspondncia de Aloysio Mello Leito a Feio. Out. 1945, SEMEAR/UFRJ, JF.O.MN, 2. 18/3.

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Colees de aranhas, redes cientficas e poltica:...

pases, por ocasio das viagens em que representava vrias localidades da Colmbia. Por gentileza da aracnloga
o governo brasileiro, o levava imediatamente a ser norte-americana Harriet Frizzell Don, ele recebeu aranhas
recebido nas instituies de pesquisa entomolgica, fosse de diferentes localidades do Peru, Mxico e Equador, entre
ele visitante oficial como no caso de Montevidu ou as quais descreveu vrias novas espcies. De um padre
no como em Buenos Aires e La Plata. Ali ele visitou naturalista da Colmbia, Nicforo Maria, Mello Leito
pessoalmente os museus, conheceu as colees, publicou recebeu uma coleo de aracndeos colombianos cuja
em peridicos, participou de encontros com os cientistas magnitude lhe permitiu montar um primeiro catlogo das
locais e recebeu homenagens. Com suas correspondncias aranhas da Colmbia, fauna ainda mal conhecida. Francisco
e publicaes, Mello Leito inseriu-se em uma larga Campos e Carlos Porter, professores do Equador e do
rede pan-americana em torno do conhecimento sobre Chile, enviaram-lhe aranhas em 1945. Aps sua morte,
aracndeos e fortaleceu-a com sua ao. Enquanto Osvaldo uma das ltimas publicaes trouxe agradecimento a W.
Aranha assinava convnios culturais at que se demitisse, Weyrauch, do Instituto Agronmico de Tingo-Maria, do
em 1944 , o cientista trocava aranhas, escorpies e Peru, por uma pequena coleo de aracndeos coletados
separatas de artigos com colegas dos mais variados pases. em vrias localidades daquele pas (Mello Leito, 1931, p.
A leitura de pequenos textos introdutrios de seus 83; 1939a, p. 105; 1940a, p. 93; 1940b, p. 301; 1941a, p.
artigos dimensiona a intensidade desse trnsito. Em 1931, 165; 1941b, p. 233; 1941c, p. 319; 1941d, p. 175; 1942b, p.
Mello Leito publicou artigo sobre aracndeos argentinos, 305; 1943b, p. 1; 1944, p. 1; 1945a, p. 149; 1948, p. 151;
em que agradecia a Emlio Gemignani, do Museu Mello Leito e Feio, 1949, p. 131).
Bernardino Rivadvia, de Buenos Aires, e a Carlos Bruch e O veculo para a divulgao dos seus artigos, assim
Jos Canals, do Museu de la Plata, o envio de exemplares. como a escolha da lngua em que foram publicados, so
Outro artigo, de 1939, agradecia a Mr. Richards, do mais uma evidncia do sucesso de Mello Leito na rede
Imperial College of Science and Technology, de Londres, internacional de pesquisadores. Dos seus 212 artigos de
o envio de pequena coleo de aranhas coletadas na zoologia dos quais 198 so especficos sobre aracndeos
Guiana Inglesa. O contato se renovaria em 1941. Pouco , 69 surgiram em peridicos estrangeiros e 61 em outras
antes de sua morte, Mello Leito publicaria artigo sobre lnguas francs, espanhol ou ingls , o que certamente
trezentas aranhas da Guiana, enviadas diretamente pelo facilitava tanto o acesso material aos artigos quanto a
Museu Britnico, graas gentileza do pesquisador E. possibilidade de sua leitura por especialistas que no
Browing. Os exemplos so inmeros e referem-se a dominassem o portugus (Kury e Baptista, 2004, p. 1-17)18.
localidades de outros pases e de vrias regies do Brasil. Cada publicao tambm era acompanhada do envio de
A rede se ampliou consideravelmente a partir de 1940, separatas para uma lista de colegas de outros pases, fato
medida que Mello Leito se afirmou como aracnolgo comprovado tanto em sua correspondncia com o Museu
internacionalmente respeitado. Em trabalhos de 1940, Nacional aps sua sada quanto nos acervos das bibliotecas
ele agradece a vrios pesquisadores de Buenos Aires: a dos Museus de Histria Natural de Montevidu, La Plata e
Ergasto Cordero pelos opilies colhidos nos arredores Buenos Aires. Na biblioteca do Museu de Histria Natural
de Caracas; ao professor Lizer y Trelles, por espcimes de Montevidu, encontram-se 41 separatas de artigos de
colhidos no Aconcgua, e a Ruiz Leal por opilies vindos de Mello Leito, muitas delas carimbadas com os dizeres

Ver, ainda, Mello Leito, Cndido de. O livro de minha vida: para ser lido pelos meus netos. Documento manuscrito, 1947, p. 52-69.
18

61 folhas. Pasta de Cndido de Mello Leito. Academia Brasileira de Cincias, Rio de Janeiro.

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Bol. Mus. Para. Emlio Goeldi. Cienc. Hum., Belm, v. 5, n. 2, p. 417-433, maio-ago. 2010

homenagem do autor. Outras trazem dedicatrias sculo XVIII, mesclada aos escritos de Buffon muitas
mo, como com um saudoso abrao, com a maior vezes apontado pela histria da cincia como o pai
amizade de Mello Leito ou lembrana muito afetuosa de da biogeografia , e no sculo XIX, de Alexander von
Mello Leito. Nas bibliotecas do Museu de La Plata e do Humboldt, Edward Forbes, Alphonse de Candolle e P. L.
Museu de Histria Natural em Buenos Aires encontram-se Sclater. Em 1859, Charles Darwin renovaria radicalmente
tambm algumas separatas, mas sobretudo os livros do a biogeografia afastando-a das explicaes criacionistas
autor brasileiro, como A Biologia no Brasil, Zoogeografia e transferindo-a da histria natural em direo ao estudo
do Brasil e Histria das expedies cientficas no Brasil de populaes de seres vivos ao dedicar-lhe os captulos
(Mello Leito, 1937a, 1937b, 1941e). Como Mello Leito 11 e 12 de A origem das espcies. Alfred Russel Wallace
enviava exemplares de seus escritos para os pesquisadores, (1823-1913), quase simultaneamente, tambm lanaria a
pode-se supor a presena de muitos outros artigos e livros base de novas interrogaes no manuscrito que entregou
em arquivos privados ou nas pastas individuais desses a Darwin em 1858, aps suas observaes cientficas no
cientistas nos arquivos das instituies a que pertenciam, arquiplago malaio (Mayr, 2000, p. 439-454; Gould, 2002,
sem terem sido destinados para a biblioteca. p. 113-115; Darwin, 2002, p. 274-314; Wallace, 1939).
A trajetria de Mello Leito cumpriu, assim, No obstante a renovao introduzida por Darwin na
muito mais do que uma simples insero numa rede de biogeografia, as bases tericas dessa disciplina nas primeiras
estudiosos de aracndeos. Como j exposto, o pesquisador dcadas do sculo XX acompanharam a tendncia ento
transformou-se em nome de referncia no estudo de predominante, entre os bilogos, de recusa da teoria
aranhas sul-americanas, publicando trabalhos em revistas darwinista da evoluo baseada na seleo natural. No
especializadas sobre espcimes existentes nos limites incio da dcada de 1930, Mello Leito j dedicava vrios
territoriais da Argentina, da Colmbia, do Paraguai e do estudos zoogeografia em uma perspectiva evolutiva
Peru, entre outros pases. Somado a isso, no se limitou calcada na ideia de relaes harmnicas e cooperativas
s fronteiras geogrficas de carter nacional, ousando entre os seres vivos, apelando para a teoria do apoio mtuo
abordagens de parmetros continentais, construdas sobre (Duarte, 2009a, p. 339).
os pressupostos de uma zoogeografia sul-americana: As viagens do pesquisador ao Uruguai como
mais do que aranhas brasileiras, aranhas argentinas ou representante cultural brasileiro, em 1931 e 1945,
aranhas colombianas, passou a privilegiar a considerao apresentam-se como balizas de vrias transformaes
da ocorrncia de espcies sul-americanas. Em razo importantes. Alguns aspectos se mantiveram e
da contiguidade de fronteiras e das condies fsicas e aprofundaram: j em 1931, ele se apresenta como zologo
climticas, os limites entre os pases se tornavam abstraes e estudioso de seres vivos e sua biogeografia, ministrando
muitas vezes inteis na compreenso da vida maravilhosa palestra sobre A vida maravilhosa das aranhas, outra
das aranhas para usar seus prprios termos. sobre a Zoogeografia dos opilies sul-americanos. Muitas
A biogeografia ramo da biologia dedicado ao coisas, porm, mudaram ao longo desse perodo.
estudo da distribuio dos seres vivos no espao, ao Em 1931, eram fortes as expectativas no Governo
longo do tempo distinguiu suas prticas de estudo e Provisrio recm-instalado no Brasil. Predominava a
pesquisa do estudo morfolgico. um saber delineado perspectiva de construo de uma sociedade sem conflitos,
na interface de diversas reas de conhecimento, como a harmnica, corporativa, regida por um Estado forte e
geografia, a climatologia, a geologia, a ecologia, a evoluo centralizado, sob a conduo firme do lder Getlio Vargas.
e a paleontologia. Emergiu no seio da histria natural no Tudo isso se contrapunha descentralizao abusiva da

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Colees de aranhas, redes cientficas e poltica:...

Repblica oligrquica e velha, na qual predominaram os no se possa afirmar uma mudana radical de paradigma,
egosmos, os interesses individuais, a competio e vitria curioso notar o arrefecimento de sua rejeio extrema
dos fortes sobre os fracos e desprotegidos, vitimados ao darwinismo. No texto apresentado em Montevidu,
pelas doenas e pelo analfabetismo. Esse movimento no intitulado Novos rumos da biogeografia, publicado em
se fazia isoladamente, pois, no mbito mundial, assistia-se 1945, ele introduz consideraes sobre a variao e a
ao colapso generalizado dos valores liberais (Hobsbawm, seleo natural, citando Darwin e um dos grandes bilogos
1995, p. 113). A profunda rejeio a Darwin, ento responsveis pela reabilitao do darwinismo, o ornitlogo
predominante entre os estudiosos de biologia, assumia Ernest Mayr. Em seu texto, Mello Leito referencia-se
contedos polticos no contexto mais amplo de predomnio diretamente em definio recentssima de espcie dada
do pensamento e das prticas autoritrias e corporativistas, por Mayr. Em item especfico sobre a seleo, Mello
e deve ser entendida no seio dessas condies histricas Leito explica que, sob a presso da variabilidade dos
(Duarte, 2009a, p. 329; 2006, p. 147-158). seres vivos, surgem novas formas e a competio dentro
Na viagem realizada em 1945, as condies eram da mesma espcie, provocada por esse prprio excesso
muito diversas. Os ltimos anos do Estado Novo assistiram de densidade, com deficincia alimentar. Poucas linhas
emergncia de contestaes importantes da sociedade adiante, cita a forte impresso causada pela distribuio dos
civil brasileira: imprensa e opinio pblica insistiam na animais sul-americanos em Darwin e a importncia dada
contradio do apoio externo do Brasil a pases de ao isolamento geogrfico na teoria da origem das espcies
regimes democrticos em face da continuidade interna da (Mello Leito, 1945b, p. 464-466).
ditadura. Em outubro de 1943, o Manifesto dos Mineiros Entre 1931 e 1945, Mello Leito teceu vnculos com a
exigiu o retorno democracia. No mesmo ano, a Unio Amrica, ao mesmo tempo em que estudava as incidncias
Nacional dos Estudantes orquestrou uma importante de aracndeos em sua zoogeografia sul-americana. Em
mobilizao antiautoritarismo, culminando numa passeata, 1931, nos prembulos de suas palestras, declarou-se
em dezembro. Osvaldo Aranha demitiu-se do Ministrio desolado por no saber falar espanhol e afirmou sua
das Relaes Exteriores, em 1944, em protesto contra expectativa de ser compreendido se falasse devagar.
atos repressivos do governo (Capelato, 2003, p. 136-139; Tentando superar as dificuldades de ser compreendido,
Almeida Junior, 1983, p. 227-229). No plano internacional, utilizou-se de recursos comuns no cotidiano do Museu
os Estados Unidos da Amrica emergiam como grandes Nacional, ilustrando sua apresentao com a projeo de
defensores da liberdade humana, e os liberalismos poltico diapositivos. Seu lamento foi sincero: em 1945, jornais
e econmico foram crescentemente reconsiderados como uruguaios anunciavam suas palestras e, em destaque,
opo positiva pelas sociedades ocidentais. No ps-guerra, esclareciam ao pblico interessado que o aracnlogo faria
o Brasil participou desse movimento mundial no qual todas as suas exposies em castelhano19.
se enfraqueceram concepes polticas organicistas, ao A ideia de uma comunidade pan-americana de
mesmo tempo em que ganhou fora uma viso positiva do entomlogos, na qual Mello Leito se inseria, tambm
liberalismo competitivo. muito bem expressa na primeira pgina de seu Glossrio
Nesses mesmos anos, Mello Leito introduziu biolgico, obra de consulta geral de termos tcnicos,
elementos novos em sua perspectiva biolgica. Mesmo que publicada em 1946. Nela, h uma dedicatria aos professores

Del profesor Mello Leito. La Maana, Montevideo, 30 nov. 1931. Recorte. SEMEAR/UFRJ MN BR MR JF.O.DR.3; Universitarias.
19

La Plata, 17 set. 1945. Recorte. SEMEAR/UFRJ MN BR MR JF.O.DR.3.

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Bol. Mus. Para. Emlio Goeldi. Cienc. Hum., Belm, v. 5, n. 2, p. 417-433, maio-ago. 2010

Angelo Moreira da Costa Lima, da Escola Nacional de contribuio do aracnlogo brasileiro: Clarence Hoffmann,
Agronomia do Rio de Janeiro, Ergasto Cordeiro, do Museu do Departamento de Agricultura dos EUA, o apontara como
de Histria Natural de Montevidu, e Max Biraben, da o maior conhecedor de aranhas sul-americanas e Alexander
Universidad de la Plata, exemplos de sbios que honram Petrunkevitch destacara seus tratados sobre o assunto como
a cincia sul-americana (Mello Leito, 1946, p. 1). a grande referncia da rea. Mello Leito seria ainda membro
ativo, assduo s reunies: debatia, apresentava comunicaes,
Papel da zoologia atendia aos apelos das mais variadas tarefas da instituio.
No dia 11 de maio de 1943, Mello Leito participou de Desde sua fundao, em 1916, a Academia agiu em prol
reunio especial da Academia Brasileira de Cincias. da especializao do saber e do surgimento de vrias reas
Tratava-se de solenidade para a sua posse como presidente do conhecimento cientfico (S, 2006, p. 73-87). Ao assumir,
da instituio. Sucedia Arthur Moses, seu amigo desde os Mello Leito apontou firmemente o delineamento da zoologia
tempos de Faculdade de Medicina, bilogo do Instituto no Brasil. Segundo ele, no sculo XX, os zologos assumiam
Oswaldo Cruz e orador responsvel por sua saudao. papel crescentemente ativo na sociedade. Os zologos
Os tempos eram graves. No ano anterior, aps que haviam ensinado a distino entre o Aedes aegypti
o torpedeamento sucessivo de navios brasileiros pela e outros mosquitos incuos, estudando e demonstrando
Alemanha, o episdio da destruio de cinco navios com a seu ciclo biolgico, seus hbitos e sua ecologia, e com isso
morte de inmeros brasileiros, em julho, levou o governo criaram condies de combate febre amarela nos centros
brasileiro declarao de guerra em 22 de agosto. Em urbanos brasileiros. Estudando a fauna de cada regio,
reunio realizada imediatamente aps esse evento, a podiam os zologos avaliar o real perigo de ocorrncia de
Academia decidiu aprovar moo de apoio deciso do determinadas enfermidades humanas, relacionando no s a
governo brasileiro. Na ocasio, Mello Leito tomou a presena de Aedes febre amarela urbana, mas tambm de
palavra para justificar a moo, constatando o luto de todos anofelineos ao impaludismo, de flebtomos s leishmanioses,
os brasileiros e o sentimento geral de indignao. Poucos de triatomneos doena de Chagas, de Australorbis
meses depois, ao tomar posse na presidncia da Academia, esquistossomose americana. No plano econmico, a ao
destacaria, em seu discurso, a deciso do Brasil em mandar dos zologos era tambm essencial na identificao das
tropas da Fora Expedicionria Brasileira (FEB) para a Itlia, causas das pragas de insetos destruidores de plantaes ou
insistindo no empenho dos cientistas nos esforos de causadores de epizootias, e na distino entre os animais
guerra, esperanoso na vitria da Civilizao20. realmente peonhentos e os incuos e necessrios ao
Ao apresentar Mello Leito como o prximo equilbrio ecolgico das vrias regies biogeogrficas. Eram
presidente, Arthur Moses elencava os pontos de sua ainda capazes de orientar as atividades de pesca, desvendando
excelncia cientfica. Alm da copiosa produo especializada, os ciclos de espcies valiosas e assinalando prticas adequadas
destacava seus livros didticos destinados aos alunos de curso para a preservao da fauna marinha e lacustre. Os zologos
secundrio e superior, distintos pela atualizao cientfica e demonstravam como muitos animais silvestres eram
pela utilizao majoritria de exemplos da fauna e da flora utilssimos, e agiam junto aos governos alertando contra a
brasileiras. Moses considerava a expressiva repercusso sua extino, articulando-se em prol da criao de reas de
de sua obra cientfica na comunidade internacional e citava reserva e parques nacionais. Enfim, Mello Leito argumentava
menes elogiosas de grandes entomlogos em relao que a zoologia situava-se no centro da vida humana, da sade

Na Academia Brasileira de Cincias. Recorte de jornal sem identificao de veculo nem de data. SEMEAR/UFRJ, MN BR MR JF.O.DR.3.
20

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Colees de aranhas, redes cientficas e poltica:...

das populaes, das atividades agropecurias e pesqueiras e 1917, 1923, 1924a, 1924b, 1930, 1933-1935, 1940c, 1942a,
da preservao de grandes reas naturais, apontando-a como 1946; Amaral e Mello Leito, 1942, 1945). Se em muitas
cincia da vida e para a vida. O bilogo reivindicava seu papel escolas, a exemplo do Colgio Pedro II, o ttulo da disciplina
econmico, social e, sobretudo, poltico. permaneceu como Histria Natural at a dcada de 1970,
Logo aps enfatizar o carter exato da biologia como nas Escolas Normais do Rio de Janeiro e de So Paulo no
cincia, capaz de realizar previses com o rigor de frmulas foi pouco importante a instituio curricular das disciplinas
matemticas, o pesquisador involuntariamente se traa e Biologia Educacional e Biologia Geral j a partir de 1930
evidenciava a constituio histrica das prticas cientficas (Viviani, 2007, p. 24, 116-117, 236, 257-258; Vidal, 2001).
ao declarar que, no sculo XX, a biologia deixara de ser importante pontuar aqui o carter histrico dos
contemplativa e passara a ser militante21. Certamente, currculos escolares e o fato de que a grade de disciplinas
Mello Leito teve papel importante na afirmao da zoologia no dado natural, mas resulta de complexos processos
como rea especfica do conhecimento no Brasil. Em 1937, de transformaes dessas mesmas disciplinas no seio das
publicara A Biologia no Brasil, livro escrito como esforo disputas sociais no mbito maior da sociedade em que a
de eleio de pioneiros e busca de origens, apresentando escola se insere, e tambm nas dinmicas e disputas internas
aos seus contemporneos uma viso linear, progressista e do universo escolar (Cassab e Selles, 2008, p. 238-258;
acumulativa da histria dessa cincia. Foi como zologo Hilsdorf, 2007, p. 7-9). Com base nesse pressuposto, pode-
que Mello Leito entrou para a Universidade do Brasil, em se constatar como a predominncia dos termos zoologia,
1939. Em fins de 1937, sara do Museu Nacional em razo botnica e biologia nos ttulos dos livros didticos do Mello
da medida do Estado Novo que vetava o acmulo de cargos Leito, em detrimento da chamada histria natural, decorria
pblicos, e optara pela Escola Superior de Agricultura e de forte posicionamento desse professor em prol da
Medicina Veterinria. Para tomar posse na Universidade, distino da biologia cincia dos seres vivos como tema
exonerou-se daquela instituio, enviando ofcio ao diretor do currculo escolar. Entre os onze ttulos publicados, apenas
no qual afirmava seu afeto pela escola onde tinha servido por um trazia histria natural. No prefcio Biologia geral,
26 anos, e alegava apenas cumprir seu dever, obedecendo obra de 1940, o autor explicitava a inteno de construir
a ordens recebidas do Presidente da Repblica de reger a obras didticas em consonncia com a especializao da
cadeira de Zoologia da recm nascida Faculdade Nacional de biologia: rompendo com uma tradio de privilgio do
Filosofia22. Apresentava-se, assim, como que conclamado estudo descritivo da histria natural, seu livro desejava
a participar em tarefa de importncia nacional. disponibilizar ao estudante uma viso sinttica dos seres
No menos importante foi a defesa do delineamento vivos em suas relaes uns com os outros e com o meio
da especificidade cientfica do conhecimento biolgico em em que vivem, destacando a importncia das noes de
seus livros didticos, que integraram a formao de geraes biofsica e bioqumia, fisiologia celular, reproduo, gentica
de colegiais e normalistas. Entre 1917 e 1946, publicou dez e ecologia e do estudo crtico das doutrinas da evoluo,
livros didticos, alguns em vrios volumes e com mais de contedos que ditavam a organizao dos captulos (Mello
uma edio, alm de um glossrio de termos cientficos Leito, 1940c, p. 5). Assim, mesmo com a manuteno
que deveria ser livro de consulta e referncia para todos os oficial e formal da disciplina Histria Natural, havia clara
que desejassem estudar e aprender biologia (Mello Leito, interveno nos contedos a serem estudados e na

21
Discurso de posse de Mello Leito na Academia Brasileira de Cincias, 11 maio 1943. Recorte de jornal sem identificao do veculo.
SEMEAR/UFRJ, MN BR MR JF.O.DR.3.
22
Mello Leito, Cndido de. Carta a Heitor Grillo, 18 ago. 1939. SEMEAR/UFRJ, CO 1302.

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Bol. Mus. Para. Emlio Goeldi. Cienc. Hum., Belm, v. 5, n. 2, p. 417-433, maio-ago. 2010

perspectiva epistemolgica que guiaria a abordagem desses prticas so criadas e institudas em seu tempo e junto a seus
contedos em direo ao ensino da biologia. contemporneos. Estudioso de aranhas, Mello Leito era
A nfase nas imagens e nos exemplos que recorriam realmente grande conhecedor de redes, e foi nelas que se
flora e fauna existentes no territrio do Brasil formou. Nessas redes de relaes pessoais e institucionais,
articulava-se ainda com projetos nacionalistas e com suas o aracnlogo construiu e divulgou conhecimentos, projetou
concepes de divulgao cientfica e de expanso do papis para si e seus colegas, para as diversas instituies
conhecimento desde um ensino prtico e articulado com onde atuou e para a biologia que praticou.
a vida cotidiana (Duarte, 2004, 2009a). O livro didtico
emergia, portanto, como um dos pontos estratgicos do Agradecimentos
conhecimento biolgico no Brasil, e Mello Leito foi um A autora agradece ao Conselho Nacional de Desenvolvimento
dos mais importantes autores de sua poca. Cientfico e Tecnolgico (CNPq), Fundao de Amparo
Pesquisa do Estado de Minas Gerais (FAPEMIG), ao Grupo
Consideraes finais de Pesquisa Coleo Brasiliana: escritos e leituras da nao,
Em sua trajetria cientfica ao longo das dcadas, desde aos funcionrios da Seo de Memria e Arquivo do Museu
os primeiros artigos publicados em 1915 at sua morte Nacional (SEMEAR/UFRJ), Hermnia Ferreira, secretria
em 1948, Mello Leito extrapolou as suas atividades de da Academia Brasileira de Cincias, e a Manuel Bueno, pela
naturalista amador ou mesmo de mdico pediatra de gosto traduo do resumo.
extravagante, dedicado ao colecionismo e determinao de
aranhas. Gradativamente, transformou-se em bilogo, mais Referncias
especificamente, em aracnlogo. Tratava-se de pesquisar ACTA de la seccin Zoologia (Invertebrados). Physis, v. XVII, p.
xi-xx, 1939.
as aranhas como seres vivos e sua distribuio histrica no
espao, sob a perspectiva no s da anatomia, da histologia e Almeida Junior, Antonio Mendes de. Do declnio do Estado
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identificar, catalogar e nomear espcies de aracndeos, Mello 255. (Coleo Histria Geral da Civilizao Brasileira).
Leito privilegiou o enfoque dos seus diferentes venenos, seus Amaral, J. Pecegueiro do; Mello Leito, Cndido de. Noes
hbitos modos de construir teias, cuidados com a prole, de fsica, qumica e biologia para os cursos de comrcio. So Paulo:
Cia. Ed. Nacional, 1945.
disperso das famlias de aranhios , ou ainda as diferentes
estruturas e disposies dos olhos desses invertebrados, bem Amaral, J. Pecegueiro do; Mello Leito, Cndido de. Noes
de cincias naturais para a quarta srie do ginasial. So Paulo: Cia.
como sua relao com os modos de vida, acuidade visual, Ed. Nacional, 1942. 2 v.
formas de caar etc. Entre as prticas iniciais de colecionismo
e determinao e a construo de uma perspectiva de Beraba, Ana Luiza. Amrica aracndea: teias culturais interamericanas.
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ressaltar o vir a ser do sujeito histrico, em que novas 258, 2008.

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