Você está na página 1de 12

Revista Maracanan

Edio: n.13, Dezembro 2015, p. 164-175


ISSN-e: 2359-0092
DOI: http://dx.doi.org/10.12957/revmar.2015.20133
Traduo

Alm do Ps-colonialismo... e Ps-positivismo


Circulao e a Histria Global da Cincia

Beyond Postcolonialism... and Pospositivism


Circulation and the Global History of Scence 1

Kapil Raj2
Traduo: Juliana Freire
Pontifcia Universidade Catlica Rio de Janeiro

Resumo: Este ensaio traa a evoluo paralela, mas no relacionada, de dois conjuntos de reaes
histria idealista tradicional da cincia em um contexto histrico-mundial. Apesar de os estudiosos que
promoveram a abordagem ps-colonial terem favorecido uma viso idealista ao lidar com a cincia moderna
no ocidental, no entanto, eles enfatizaram suas bases polticas e ideolgicas e se envolveram com a
questo de suas supostas razes ocidentais. A histria ps-idealista da cincia desenvolveu sua prpria
viso com relao questo da disseminao global da cincia moderna, dando pouca ateno aos
debates ps-coloniais. O ensaio prope ento uma abordagem historiogrfica desenvolvida em grande
parte por historiadores da poltica, economia e das cincias do Sul da sia que, sem comprometer as
preocupaes de cada um dos dois grupos, poderia ajudar a construir um quadro relacionado mutuamente
compreensvel para entender o funcionamento global das cincias.

Palavras-chave: Teoria e metodologia da histria das cincias; Historiografia da histria das cincias;
Circulao de conhecimento cientfico.

Abstract: This essay traces the parallel, but unrelated, evolution of two sets of reactions to traditional
idealist history of science in a world-historical context. While the scholars who fostered the postcolonial
approach, in dealing with modern science in the non-West, espoused na idealist vision, they nevertheless
stressed its political and ideological underpinnings and engaged with the question of its putative Western
roots. The postidealist history of Science developed its own vision with respect to the question of the global
spread of modern science, paying little heed to postcolonial debates. It then proposes a historiographical
approach developed in large part by historians of South Asian politics, economics, and science that, without
compromising the preoccupations of each of the two groups, could help construct a mutually comprehensible
and connected framework for the understanding of the global workings of the sciences.

Keywords: Theory and methodology of history of Science; Historiography of the history of Science;
Scientific knowledge circulation.

Artigo recebido para publicao em: Setembro de 2015


Artigo aprovado para publicao em: Outubro de 2015

1
Agradecemos ao autor pela autorizao para traduzirmos e publicarmos o texto originalmente publicado na Revista
Isis. As referncias bibliogrficas em ingls foram mantidas conforme as originais. Traduzido do texto: RAJ, Kapil.
Beyond Postcolonialism... and Postpositivism. Circulation and the Global History of Science. Isis, n. 104, p, 337-347,
2013. Disponvel em: <http://www.jstor.org/stable/pdf/10.1086/670951.pdf?acceptTC=true>. Acesso em: 15/09/2015.
2
Centro Alexandre Koyr, cole des Hautes tudes en Sciences Sociales, 105, Boulevard Raspail, 75006 Paris,
Frana.
Traduo
Alm do Ps-colonialismo... e Ps-positivismo
Circulao e a Histria Global da Cincia

Em um conhecido ensaio publicado nesta revista alguns anos atrs, James Secord corretamente
observa que os historiadores da cincia, de qualquer escola, so unnimes sobre a propriedade circulatria
do conhecimento.3 No entanto, o significado analtico da contextualizao e do movimento concomitantes da
cincia, em particular em uma escala global, recebeu pouca ateno dos estudiosos at muito
recentemente. De fato, a histria da cincia em seu modo positivista-idealista clssico quase nunca fez a
pergunta "Onde?" sobre a prtica de cincia. A cincia era conhecimento universal, de preferncia fundada
na formalizao matemtica e na verificao experimental. A sua propagao no era considerada digna de
anlise, sendo resolvida pelo simples fato de que os seres racionais universalmente aceitam o que
verdadeiro; qualquer resistncia sua disseminao era resultado de falsas crenas ou irracionalidade por
parte da comunidade receptora.

Houve, no entanto, algumas excees sutis na perspectiva universalista da histria tradicional da


cincia. Duas delas so particularmente dignas de nota pela natureza do seu interesse especfico no
contexto global da prtica cientfica: Joseph Needham e George Basalla. Uma vez que as abordagens por
eles estabelecidas determinaram o pensamento tanto dos socilogos quanto dos historiadores ps-coloniais
e ps-idealistas que trabalham com cincia no ocidental, repetirei brevemente seus argumentos.4 Em
seguida, mostrarei como a histria ps-idealista da cincia desenvolveu sua prpria viso em relao
questo da disseminao global da cincia moderna, dando pouca ateno a esses debates, antes de
propor uma abordagem historiogrfica que, sem comprometer as preocupaes de cada grupo, poderia
ajudar a construir um quadro relacionado e mutuamente compreensvel para entender o funcionamento
global das cincias. Argumentarei que este estudo se preocupava quase exclusivamente com as
implicaes globais da histria clssica da cincia, mantendo-se quase totalmente alheio aos
desenvolvimentos recentes no campo. Como se sabe muito bem, estes desenvolvimentos foram uma
reao ao ponto de vista de lugar nenhum, no qual a viso clssica se baseia, e a especificidade local, ou
o contexto da prtica cientfica, tem sido um dos principais focos da pesquisa nas ltimas dcadas. 5

Voltemo-nos primeiro a Joseph Needham (1900-1995). Convencido da universalidade da cincia


como um empreendimento humano, uma expresso da curiosidade inata fundamental natureza humana,
e intrigado pelas monumentais conquistas cientficas e tecnolgicas da China at o sculo XV, Needham
perguntou o porqu de a cincia moderna no ter surgido l, mas ter se originado apenas na Europa.6 A
resposta, segundo ele, reside na resilincia da cultura agrria burocrtica da China, que dificultava o
surgimento do capitalismo mercantil e industrial, uma condio sine qua non, em sua opinio, para o
surgimento da racionalidade matemtica, a base da cincia moderna. Embora as inovaes tcnicas vindas
da China (ou da ndia e do mundo rabe) tenham se espalhado amplamente, seus sistemas tericos
subjacentes no podiam se propagar, sendo construdos sobre categorias locais, atreladas s etnias.
Inversamente, por ser fundada no raciocnio matemtico, a cincia moderna pode ser completamente

3
James A. Secord. Knowledge in Transit, Isis, 2004, 95:654672, esp. p. 655.
4
Eu uso o termo "ps-colonial" em um sentido puramente cronolgico, a fim de designar o perodo posterior ao colapso
dos imprios coloniais da Europa Ocidental aps a Segunda Guerra Mundial; isto , em contraste com o uso de "ps-
colonial", como fazem principalmente os crticos literrios, para se referir aos vrios efeitos culturais da colonizao.
5
A bibliografia muito grande para ser citada aqui com justia. Ver, no entanto, Adi Ophir e Steven Shapin, The Place
of Knowledge: A Methodological Survey, Science in Context, 1991, 4:321; e David N. Livingstone, Putting Science in
Its Place: Geographies of Scientific Knowledge. (Chicago: Univ. Chicago Press, 2004).
6
Para o Zeitgeist da gerao de Needham, ver Gary Werskey, The Visible College: A Collective Biography of British
Scientists and Socialists in the 1930s. (London: Free Association, 1988).

n.13, Dezembro 2015, p. 164-175 165


Kapil Raj

apropriada por todos os seres humanos e , portanto, "ecumnica". Ainda assim, apesar de sua
singularidade, a cincia moderna no foi criada ex nihilo. Pelo contrrio, ela incorpora o aprendizado
medieval do Ocidente e do Oriente, como rios que fluem para o oceano da cincia moderna.7 Para
Needham, ento, apesar de a cincia moderna ser exclusivamente ocidental em sua origem, ela
culturalmente universal.

Em oposio a essa viso conciliadora do mundo e da histria da cincia, George Basalla toma por
princpio as origens ocidentais ex nihilo da cincia moderna e se mostra interessado nas modalidades de
sua propagao da Europa Ocidental para o resto do mundo. Em um trabalho que marcou poca, publicado
46 anos atrs, ele props um modelo de trs estgios de progresso evolucionrio para a globalizao do
que ele chamava simplesmente de "cincia ocidental". Um perodo preliminar de explorao cientfica, em
que sociedades no europeias (querendo dizer: "no cientficas") servem como reservatrios passivos de
dados, conduz a um segundo perodo de dependncia colonial, no qual as instituies cientficas europeias
incentivam a atividade cientfica ocidental fora da Europa por colonizadores ou colonos europeus, ou ento
por indgenas aculturados. Finalmente, as sociedades colonizadas ganham maturidade; uma fase
caracterizada pela luta para estabelecer tradies cientficas nacionais independentes, baseadas, no
entanto, nos padres profissionais ocidentais.

Assim, os estudos histricos da cincia fora do Ocidente focaram principalmente em trazer tona as
contribuies das culturas no ocidentais ao "oceano da cincia moderna", por um lado, e na difuso e
resposta cincia moderna, por outro. De fato, desde que ele a formulou h quase meio sculo, a "grande
pergunta" de Needham constitui um dos principais fatores determinantes na formao de explicaes
globalmente contextualizadas para a ascenso da cincia moderna e da modernidade no Ocidente.
Juntamente com sua contrapartida Weberiana ("Por que o capitalismo industrial no surgiu na China?"),
esta questo est no cerne das abordagens de "divergncia" para a histria do mundo de vrios
proeminentes historiadores econmicos, notadamente aqueles da chamada Escola da Califrnia.8 Alm
disso, o prprio Needham teve uma enorme influncia ao dar uma forma material sua viso atravs de
sua posio como chefe da seo de cincias naturais da UNESCO, moldando assim as polticas cientficas
e tecnolgicas do mundo ps-colonial. O modelo de Basalla, por sua vez, um produto tpico da era da
Guerra Fria; ele ecoa o modelo anticomunista de cinco estgios de Walt Whitman Rostow para o
desenvolvimento econmico com base no ideal americano, e tem, assim, de forma no surpreendente,
atrado muita distino, mas, sem dvida, ainda mais respostas crticas.9 Sua publicao na revista Science

7
Joseph Needham, The Roles of Europe and China in the Evolution of Oecumenical Science, em Clerksand Craftsmen
in China and the West. (Cambridge: Cambridge Univ. Press, 1970), p. 396418, on p. 397. Ver tambm Needham,
Science and Civilisation in China, 7 vols. (Cambridge: Cambridge Univ. Press, 19542005), esp. v. 7; e Needham, The
Grand Titration: Science and Society in Eastand West. (London: Allen & Unwin, 1969). Para uma crtica da tese de
Needham, ver Nathan Sivin, Science in Ancient China: Researches and Reflections. (Aldershot: Ashgate, 1995).
8
Entre os trabalhos mais conhecidos esto R. Bin Wong, China Transformed: Historical Change and the Limits of
European Experience. (Ithaca, N.Y.: Cornell Univ. Press, 1997); e Kenneth Pomeranz, The Great Divergence: China,
Europe, and the Making of the Modern Economy. (Princeton, N.J.: Princeton Univ. Press, 2000). Ver tambm Jean-
Laurent Rosenthal e Wong, Before and Beyond Divergence: The Politics of Economic Change in China and Europe.
(Cambridge, Mass.: Harvard Univ. Press, 2011); e Prasannan Parthasarathy, Why Europe Grew Rich and Asia Did Not:
Global Economic Divergence, 16001850. (Cambridge: Cambridge Univ. Press, 2011). Confronte contudo com David
Washbrook, From Comparative Sociology to Global History: Britain and India in the Prehistory of Modernity, Journal of
Economic and Social History of the Orient, 1997, 40:410443.
9
Ver George Basalla, The Spread of Western Science, Science, 5 May 1967, 156:611 622; Basalla, The Spread of
Western Science Revisited, em Mundializacin de la ciencia y cultura nacional, (ed.) Antonio Lafuente, Alberto Elena, e
Mara Luisa Ortega. (Aranjuez: Doce Calles, 1993), p. 599603; e Walt Whitman Rostow, Stages of Economic Growth: A
Non-Communist Manifesto. (Cambridge: Cambridge Univ. Press, 1960).

166 Revista Maracanan, Rio de Janeiro


Traduo
Alm do Ps-colonialismo... e Ps-positivismo
Circulao e a Histria Global da Cincia

assegurou ao artigo um extenso nmero de leitores entre a elite poltica americana e contribuiu crucialmente
para moldar a poltica externa americana com relao cincia durante os anos da Guerra Fria. Assim, no
surpreendente que a esmagadora maioria dos estudos engendrados tanto por Needham quanto por
Basalla contenham uma forte dimenso poltica e moral.

No contexto do Sul da sia, uma srie de levantamentos gerais acerca da histria da cincia e
tecnologia foi escrita nas ltimas dcadas, todos se esforando para complementar a grande obra de
Needham, sem, no entanto, se aproximar nem remotamente de sua qualidade ou extenso.10 Este conjunto
parece pleitear a coexistncia pacfica de diferentes culturas e suas formas de conhecimento. A tese de
Basalla, por outro lado, tem sido mais criticamente mencionada em trs temas principais: o no Ocidente
como uma tabula rasa cientfica, o difusionismo, e a poltica cientfica colonial. Essas anlises tm trazido
tona as discriminaes raciais e econmicas envolvidas no funcionamento da cincia no contexto colonial e,
acima de tudo, tm mostrado de forma convincente que a "difuso" obstrui os processos ativos de recepo
e apropriao por parte dos grupos receptores em transferncias cientficas e tecnolgicas.11 De fato, seu
maior sucesso talvez resida em banir a difuso do repertrio do politicamente correto.

Entretanto, esses estudos e anlises compartilham com Needham e Basalla a crena de que a
cincia a personificao dos valores bsicos da verdade e da racionalidade, o motor do progresso moral,
social e material, o marco da prpria civilizao. No de se estranhar, ento, que a histria da cincia
tenha se tornado um ponto de controvrsia no mundo ps-colonial, com historiadores nacionalistas
reivindicando cientificidade para os seus saberes e modos de conhecimento nativos. Nas mos de
extremistas religiosos e polticos, isso levou a muitas distores chauvinistas, seno pura falsificao
histrica.12 O seguinte dilema ento se apresenta a ns: Devemos entender a cincia moderna como uma

10
Ver, por exemplo, Devendra Mohan Bose, Samarenda Nath Sen, e B. V. Subbarayappa, (eds.), A Concise History of
Science in India. (New Delhi: Indian National Science Academy, 1971); Debiprasad Chattopadhyaya, History of Science
and Technology in Ancient India, 3 vols. (Calcutta: Firma KLM, 19861996); Om Prakash Jaggi, History of Science,
Technology, and Medicine in India, 15 vols. (Delhi: Atma Ram, 19691984); e G. Kuppuramand K. Kumudamani, (eds.),
History of Science and Technology in India, 12 vols. (Delhi: Sundeep Prakashan, 1990). Para uma viso geral da
influncia de Needham na historiografia da cincia no contexto do Sul da sia, ver S. Irfan Habiband Dhruv Raina,
(eds.), Situating the History of Science: Dialogues with Joseph Needham. (New Delhi: Oxford Univ. Press 1999); e, mais
geralmente, Roger Hart, Beyond Science and Civilization: A Post-Needham Critique, East Asian Science, Technology,
and Medicine, 1999, 16:88 114.
11
O primeiro tema se sobrepe, em grande parte, historiografia inspirada em Needhan. Para uma crtica histrica do
difusionismo puro, ver Ahsan Jan Qaisar, The Indian Response to European Technology and Culture, AD 14981707.
(1982; New Delhi: Oxford Univ. Press, 1999). Para a histria da cincia poltica colonial, ver Deepak Kumar, Science
and the Raj, 18571905. (New Delhi: Oxford Univ. Press, 1995); e John Lourdusamy, Science and National
Consciousness in Bengal, 18701930. (New Delhi: Orient Longman, 2004). Para um engajamento com a perspectiva
geral de Basalla, ver Deepak Kumar, Science and Empire: Essays in Indian Context, 17001947. (Delhi: Anamika
Prakashan, 1991). Mais geralmente, ver Roy MacLeod, On Visiting the Moving Metropolis: Reflections on the
Architecture of Imperial Science, Historical Records of Australian Science, 1982, 5 (3):116; Ian Inkster, Scientific
Enterprise and the Colonial Model: Observations on Australian Experience in Historical Context, Social Studies of
Science, 1985, 15:677704; Nathan Reingoldand Marc Rothenberg, (eds.), Scientific Colonialism: A Cross-Cultural
Comparison. (Washington, D.C.: Smithsonian Institution Press, 1987); e Paolo Palladino e Michael Worboys, Science
and Imperialism, Isis, 1993, 84:91102.
12
Para uma amostra de tal trabalho no conxteto indiano, ver K. Ramasubramanian, M. D. Srinivas, e M. S. Sriram,
Modification of the Earlier Indian Planetary Theory by the Kerala Astronomers (c. 1500 AD) and the Implied Heliocentric
Picture of Planetary Motion, Current Science, 1994, 66:784 790; Saroja Bhate e Subhash Kak, Paninis Grammarand
Computer Science, Annals of the Bhandarkar Oriental Research Institute, 1993,72:79 94; Kak, Computational Aspects
of the Aryabhata Algorithm, Indina Journal of History of Science, 1986, 21:6271; Kak, The Astronomy of the Vedic
Altars and the Rgveda, Mankind Quarterly, 1992, 33:4355; Kak, Early Theories on the Distance to the Sun, Indian J.
Hist. Sci., 1998, 33:93100; Kak, The Astronomical Code of the Rig Veda. (Delhi: Munshiram Manoharlal, 2000); e B. N.
Narahari Achar, On the Astronomical Basis of the Date of Satapatha Brahmana: A Re-Examination of Dikshits Theory,
Indian J. Hist. Sci., 2000, 35:119.

n.13, Dezembro 2015, p. 164-175 167


Kapil Raj

pura emanao da Europa Ocidental, constituindo a Grande Diviso entre o Ocidente e o resto, e atingindo
povos no europeus apenas quando eles entram em contato com europeus ou com o capitalismo? Ou
ser que devemos pensar apenas em termos de uma competio entre narrativas nacionalistas, ou
civilizacionistas, alegando a precedncia no raciocnio cientfico das suas respectivas sociedades?

Uma sada para essa situao desagradvel tem sido questionar os valores morais e polticos da
cincia moderna. De fato, muitos estudiosos ps-coloniais adotaram esta linha de argumentao nos
ltimos anos, buscando denunciar a cincia e todas as outras instituies da modernidade como
alienantes e desumanizantes e, em certos casos, revelar vises alternativas sobre o que a cincia poderia
ser. Inspirado pelos escritos de Michel Foucault e Edward Said e s vezes por aqueles de Daniel Headrick,
esses estudiosos veem a cincia moderna como uma hegemnica "narrativa mestra" do poder ocidental,
uma formao discursiva atravs da qual o resto do mundo foi simultaneamente subjugado e relegado ao
papel de "outro" da Europa, binariamente oposto a ela.13 A disseminao da cincia ocidental , sob esse
ponto de vista, alcanada por meio de uma imposio frequentemente violenta da "racionalidade" a culturas
originalmente dotadas de "outra razo". Assim, longe de replicar as da Europa, as prticas resultantes no
mundo colonial no ocidental so uma mera caricatura da cincia metropolitana ocidental, um hbrido ou
cpia plida, vlida apenas localmente, em contraste com a universalidade da original europeia.14

No obstante seu apelo poltico, essas anlises no nos dizem nada sobre a natureza da(s)
suposta(s) "razo(es) no ocidental(is) que, mesmo que apenas por meio do impulso maniquesta de seu
argumento, supostamente preservaram uma inocncia imaculada atravs dos milnios anteriores ao contato
com os europeus. Mais importante do que isso, elas compartilham com as posies anteriores mais
otimistas a ideia amplamente aceita de que h algo essencial e unificado chamado cincia moderna que,
como a prpria modernidade, teve origem na Europa Ocidental e subsequentemente se espalhou para o
resto do mundo. Em suma, tais anlises evitaram se envolver com conhecimentos ps-positivistas sobre os
estudos da cincia e da mudana de Gestalt na imagem da cincia que emerge atravs deste trabalho, ao
qual nos voltaremos agora.

Em um desenvolvimento paralelo e em grande parte no relacionado, historiadores, socilogos e


filsofos da cincia minaram radicalmente esse entendimento tradicional e essencialista da cincia
moderna. Afastando-se da concepo de cincia como um sistema de proposies ou descobertas formais,
estes estudos recentes a entendem como a construo, manuteno, extenso e reconfigurao do
conhecimento, com foco igualmente nos seus aspectos materiais, instrumentais, corporais, prticos, sociais,
polticos e cognitivos. Optando sistematicamente por estudos de caso detalhados dos processos atravs
dos quais conhecimento e habilidades, prticas, procedimentos, mtodos e instrumentos associados so
criados, em vez de descries do "todo", eles investigaram a natureza negocivel, contingente e situada das
cincias. Este novo conhecimento demonstrou convincentemente que a pesquisa cientfica no baseada
no raciocnio lgico passo a passo, mas no julgamento pragmtico, muito parecido com aquele envolvido
nos ofcios prticos, e , portanto, situada histrica e geograficamente. Em concordncia com, e de fato,
significantemente inspirado pela etnometodologia e por abordagens micro-histricas, por um lado, e por

13
Daniel Headrick, The Tools of Empire: Technology and European Imperialism in the Nineteenth Century. (New York:
Oxford Univ. Press, 1981).
14
Exemplos tpicos so Gyan Prakash, Another Reason: Science and the Imagination of Modern India. (Princeton, N.J.:
Princeton Univ. Press, 1999); e Pratik Chakrabarti, Western Science in Modern India: Metropolitan Methods, Colonial
Practices. (Delhi: Permanent Black, 2004).

168 Revista Maracanan, Rio de Janeiro


Traduo
Alm do Ps-colonialismo... e Ps-positivismo
Circulao e a Histria Global da Cincia

insights antropolgicos sobre a natureza cada vez mais local do conhecimento atravs das fronteiras
culturais, por outro, as contingncias de lugar vieram a adquirir uma importncia fundamental nos ltimos
estudos sociolgicos e histricos da cincia.15

Explicar a mobilidade e disseminao das cincias para alm do seu local de origem se tornou,
desta forma, outra grande preocupao para os recentes estudos da cincia. Foi convincentemente
mostrado que proposies, artefatos e prticas cientficas no so inatamente universais e nem impostos
fora por outros. Em vez disso, eles se disseminam apenas atravs de complexos processos de adaptao
e negociao, to contingentes quanto os envolvidos na respectiva produo. Alguns estudiosos
identificaram esses processos na padronizao de mtodos e medidas, outros em tornar imutveis novos
conhecimentos, ou na multiplicao de contextos idnticos, enquanto para outros ainda, a negociabilidade
ou abertura propriedade inerente do conhecimento, prtica, ou dispositivo que procura se impor no mundo
exterior.16 Como um estudioso apropriadamente afirmou, no h "receita algortmica" para uma reproduo
bem-sucedida.17

No obstante a natureza revolucionria dessas explicaes recentes, elas ainda compartilham com
tradies anteriores e com as anlises ps-coloniais da cincia moderna o dogma de suas origens
ocidentais, sendo um importante indcio a ausncia de estudos de caso de qualquer lugar exceto a Europa e
a Amrica, a produo de conhecimento em espaos no europeus de modernidade sendo deixada em
grande parte para antroplogos e especialistas de estudos de rea. Elas tambm implicitamente
compartilham uma crena no modelo "centro/periferia" para a propagao das cincias, bem como no uso
do dicotmico vocabulrio da cincia "metropolitana" versus "colonial", embora se esforcem para trazer
tona os mecanismos que fazem a difuso possvel, em vez de simplesmente tomar o fenmeno como certo.
Vale a pena, portanto, observar que enquanto a rea evoluiu ortogonalmente ao positivismo anterior e
reconfigurou fundamentalmente as abordagens para as questes de conhecimento, os historiadores ps-

15
Para as fontes de inspirao desta recente abordagem, ver Harold Garfinkel, Studies in Ethnomethodology.
(Englewood Cliffs, N.J.: Prentice-Hall, 1967); Edoardo Grendi, Microanalisi e storia sociale, Quaderni Storici,1972,
7:506520; Carlo Ginzburg, The Cheese and the Worms: The Cosmos of a Sixteenth-Century Miller (1976; London:
Routledge & Kegan Paul, 1981); e Clifford Geertz, Local Knowledge: FurtherEssays in Interpretive Anthropology. (New
York: Basic, 1983).
16
Ver, por exemplo, Harry M. Collins, Changing Order: Replication and Induction in Scientific Practice. (London: Sage,
1985); Bruno Latour, Science in Action: How to Follow Engineers through Society. (Milton Keynes: OpenUniv. Press,
1987), Ch. 6: Centres of Calculation, p. 215257; Susan Leigh Star and James R. Griesemer, Institutional Ecology,
Translations and Boundary Objects: Amateurs and Professionals in Berkeleys Museum of Vertebrate Zoology, 1907
39, Soc. Stud. Sci., 1989, 19:387 420; Simon Schaffer, Late Victorian Metrologyand Its Instrumentation: A
Manufactory of Ohms, em Invisible Connections: Instruments, Institutions, and Science, ed. Robert Budand Susan E.
Cozzens. (Bellingham, Wash.: SPIE Optical Engineering Press, 1992), p. 2356 (Confronte contudo com Schaffer,
Exact Sciences and Colonialism: Southern India in 1900, in Science as Cultural Practice, v. 1: Cultures and Politics of
Research from the Early Modern Period to the Age of Extremes, ed. Moritz Eppleand Claus Zittel. (Berlin: Akademie
Verlag, 2010), p. 121139); e PeterL. Galison, Image and Logic: A Material Culture of Microphysics. (Chicago: Univ.
Chicago Press, 1997), p. 803844.
17
Collins, Changing Order, p. 143. As obras de fundao para a contextualizao espacial da prtica cientfica so
Steven Shapine Simon Schaffer, Leviathan and the Air-Pump: Hobbes, Boyle, and the Experimental Life. (Princeton,
N.J.: Princeton Univ. Press, 1985); e Donna Haraway, Situated Knowledge: The Science Question in Feminism as a
Site of Discourse on the Privilege of Partial Perspective, Feminist Studies, 1988, 14:575599. Ver tambm Latour,
Science in Action (cit. n. 14). Uma excelente introduo a essas novas abordagens na histria, filosofia e sociologia da
cincia, juntamente com uma bibliografia substancial, se encontra em Jan Golinski, Making Natural Knowledge:
Construction and the History of Science. (Cambridge: Cambridge Univ. Press, 1998). Para problemas de replicao, ver
Harry M. Collins, Gravitys Shadow: The Search for Gravitational Waves. (Chicago: Univ. Chicago Press, 2004).

n.13, Dezembro 2015, p. 164-175 169


Kapil Raj

positivistas consentiram, mesmo sem querer, ao persistente postulado Eurocntrico de que a cincia
moderna "distintamente ocidental em sua origem embora no mais em sua busca ou execuo".18

No que resta deste ensaio, vou sugerir uma forma de iniciar uma conversa entre essas duas
vertentes, inspirado pelas abordagens recentes defendidas com sucesso por historiadores da sociedade,
cultura e cincia que se concentram no Sul da sia em um contexto global, abordagens que podem ser
relevantes em outros contextos histrico-mundiais.19 Proponho faz-lo considerando a recente reconcepo
crtica da cincia. Contudo, em vez de observar exclusivamente a sua produo em espaos confinados,
tais como laboratrios, gabinetes de curiosidades, bibliotecas e similares, focarei no movimento (de longo
ou de curto alcance) de habilidades, prticas, materiais e ideias cientficas e seu encontro com as
habilidades, prticas, materiais e ideias de outras comunidades especializadas na histria natural, medicina,
cartografia, lingustica, etnologia e assim por diante campos que realmente contavam como cincia
convencional at meados do sculo XIX.20 Argumentarei que as interaes resultantes so elas mesmas um
local de construo e reconfigurao do conhecimento. Em outras palavras, focarei na centralidade da
circulao unanimemente reconhecida para analisar as suas consequncias para as cincias e sua histria
em uma escala global. Veremos que muitas das falhas do ps-positivismo e ps-colonialismo apontadas
acima podem ser abordadas sob a condio de que ambos os lados paguem um preo: que por cincia
no entendamos as ideias descompromissadas, mas sim a produo de conhecimentos, prticas,
instrumentos, tcnicas e servios; e que por circulao no entendamos a "disseminao", "transmisso",
ou "comunicao" de ideias, mas os processos de encontro, poder e resistncia, negociao e
reconfigurao que ocorrem em interaes entre culturas.21 precisamente esta concepo de
transformao da circulao que eu quero desenvolver, articular e teorizar aqui. Como os editores de um
recente livro sobre a circulao e sociedade enfatizam em sua introduo: "Circulao diferente da
simples mobilidade, na medida em que implica um duplo movimento de ida e volta, que pode ser repetido
indefinidamente. Circulando, coisas, homens e noes muitas vezes se transformam. Circulao...
portanto... implica em um aspecto gradual, e no na simples reproduo atravs do espao das estruturas e
noes j formadas".22

Vamos ento olhar muito brevemente para um exemplo antigo da botnica moderna. Fazer
inventrios da flora local foi crucial para as naes europeias envolvidas em crescentes redes de comrcio
por todo o mundo durante os sculos XVII e XVIII. Um conhecimento de plantas e de seus usos era
importante no s para a introduo de novos produtos nos mercados europeus mas tambm para manter a

18
Margaret C. Jacob, Science Studies after Social Construction: The Turn toward the Comparative and Global, em
Beyond the Cultural Turn: New Directions in the Study of Society and Culture, ed. Victoria E. Bonnelle Lynn Hunt.
(Berkeley/Los Angeles: Univ. California Press, 1999), p. 95120, na p. 95.
19
Ver esp. Sanjay Subrahmanyam, Explorations in Connected History, 2 vols. (New Delhi: Oxford Univ. Press, 2005); C.
A. Bayly, The Birth of the Modern World, 17801914: Global Connections and Comparisons. (London: Wiley, 2003); e
Kapil Raj, Relocating Modern Science: Circulation and the Construction of Knowledge in South Asia and Europe, 1650
1900. (Basingstoke: Palgrave Macmillan, 2007).
20
Josef W. Konvitz, Cartography in France, 16001848: Science, Engineering, and State craft. (Chicago: Univ. Chicago
Press, 1987).
21
Com efeito, mesmo em sua pea em outros aspectos altamente instrutiva, Jim Secord salienta circulao
principalmente como a comunicao; ver Secord, Knowledge in Transit, (cit. n. 1).
22
Claude Markovits, Jacques Pouchepadass, e Sanjay Subrahmanyam, Introduction: Circulation and Society under
Colonial Rule, em Society and Circulation: Mobile People and Itinerant Cultures in South Asia,17501950, ed.
Markovits, Pouchepadass, e Subrahmanyam. (Delhi: Permanent Black, 2003), p. 122, nas pp. 23. Uma viso similar
expressada pelo editor e vrios autores em Michel Cotte, ed., Circulations techniques: Enamont de linnovation:
Hommes, objects et ides en movement (Besanon: Presses Univ. France-Comt; Belfort: Univ. Technique de Belfort
Montbliard, 2004).

170 Revista Maracanan, Rio de Janeiro


Traduo
Alm do Ps-colonialismo... e Ps-positivismo
Circulao e a Histria Global da Cincia

sade de milhares de marinheiros e comerciantes que se encontravam nos climas hostis dos trpicos. Os
portugueses, os holandeses, os ingleses e os franceses prepararam extensas enciclopdias de plantas
asiticas. Naturalmente, as histrias contadas at agora sobre a produo deste conhecimento,
invariavelmente, envolvem povos nativos que so descritos como "informantes", respondendo a perguntas
determinadas por investigadores europeus designados como "coletores" ou "viajantes". Essa informao
transformada em conhecimento certificado na metrpole e pode ento ser disseminada urbi et orbi.23

Examinar essa histria atravs do prisma da circulao de uma enciclopdia de quatorze volumes
contendo mais de 720 plantas indianas pintadas por artistas indianos, encomendada por um cirurgio
francs em Orissa, no final do sculo XVII, juntamente com a correspondncia associada, nos ajuda a
compreender o carter do incio das redes econmicas e sociais indo-europeias que tornaram esse trabalho
possvel. Concentrando-se na interao entre mltiplas circulaes e nas redes de longo e de curto alcance
e prticas heterogneas em jogo na construo do manuscrito, os complexos processos de negociao
intercultural, o jogo de poder e a colaborao envolvida na produo e legitimao desse conhecimento
botnico e mdico so claramente trazidas tona, virando de cabea para baixo o tpos agonstico do
padro do encontro Oriente/Ocidente. Com efeito, um olhar mais atento mostra que, longe de serem meros
informantes passivos, os nativos tm funes variadas, desde faquires como depositrios do conhecimento
sobre ervas e medicina at coletores, ilustradores, tradutores, encadernadores e mediadores masculinos e
femininos. Na verdade, o cirurgio francs se denomina um mero tradutor do texto do hindustani para o
francs (apesar de isso no fazer justia ao seu verdadeiro papel). O modelo para a estrutura do trabalho
uma compilao holandesa feita no sudoeste da ndia. Seu destino, aps a sua chegada Frana, onde
deliberadamente ignorada em uma controvrsia sobre o que contava como conhecimento para a Frana no
incio do sculo XVIII, outro aspecto da histria que surge apenas quando a pergunta sobre circulao
feita.24 Somente ao procurar os diferentes movimentos envolvidos que algumas novas evidncias vm
tona e novas formas de questionar o material histrico podem ser refinadas.25

Mais importante do que isso, no entanto, que o termo "circulao" serve como um forte
contraponto unidirecionalidade de "difuso" ou mesmo de "disseminao" ou "transmisso" de binrios
como a cincia metropolitana/cincia colonial ou centro/periferia, todos os quais implicam em um produtor e
um usurio final. "Circulao" sugere um fluxo mais aberto e principalmente a possibilidade de mutaes e
reconfiguraes voltarem ao ponto de origem. Alm disso, a perspectiva circulatria confere ao a todos os
envolvidos no processo interativo de construo do conhecimento. Isso no significa, como alguns
indlogos j afirmaram, que os sul-asiticos tenham tido um papel determinante no processo dialgico
atravs do qual o conhecimento emergiu e que at mesmo tenham "exercido maior dominncia do que os
britnicos" neste processo. 26 Tambm no d credibilidade aos adversrios desta posio, que argumentam

23
Para uma representao esquemtica do conceito recebido da relao informao-conhecimento, ver H. V. Wyatt,
When Does Information Become Knowledge?, Nature, 1972, 235:8689.
24
Para uma explicao detalhada da histria deste manuscrito, ver Raj, Relocating Modern Science (cit. n. 17), Ch.1:
Surgeons, Fakirs, Merchants, and Craftsmen: Making LEmpereurs Jardin in Early Modern South Asia, p.2759.
25
Ver Carlo Ginzburg, Alien Voices: The Dialogic Element in Early Modern Jesuit Historiography, em History, Rhetoric,
and Proof (Hanover, N.H.: Brandeis Univ. Press/Historical Society of Israel, 1999), p.7191.
26
Ver, por exemplo, Eugene Irschick, Dialogue and History: Constructing South Asia, 17951895 (Berkeley: Univ.
California Press, 1994), p. 9 (quotation); Thomas Trautmann, Hullabaloo abou Telugu, South Asia Research, 1999,
19:5370; and Phillip B. Wagoner, Precolonial Intellectuals and the Production of Colonial Knowledge, Comparative
Studies in Society and History, 2003, 45:783814.

n.13, Dezembro 2015, p. 164-175 171


Kapil Raj

que os nativos foram privados de qualquer ao na produo do conhecimento, na melhor das hipteses
fazendo o papel de informantes passivos, fornecendo informaes em estado bruto para os europeus
intelectualmente ativos, que ento as organizavam em conhecimento de acordo com os modos ocidentais
de entendimento.27 Em vez disso, mostra que ser colonizado e atuar no so antitticos. na assimetria
dos processos de negociao que a relao de poder reside, e ela pode ser trazida tona em sua
especificidade apenas atravs de uma anlise rigorosa desses processos, em vez de ser elevada ao status
de uma categoria explicativa.

claro que nem tudo circula, e o termo poderia sugerir uma viso cegamente otimista de livros,
ideias, prticas, pessoas e material fluindo suavemente entre diferentes culturas, comunidades e espaos
geogrficos.28 Como o exemplo da enciclopdia torna muito claro, certas condies devem ser cumpridas
para que eles circulem.29 Estas condies poderiam depender da troca de favores, clientelismo, amizade,
obrigao, ou apenas o intercmbio econmico, para citar apenas algumas possibilidades. Alm disso, nem
todo mundo quer que tudo circule livremente, como o historiador de redes de comrcio indiano Claude
Markovits argumenta:

O mais importante (para a existncia continuada de redes mercantis) , provavelmente, a circulao


de informaes. ... Isso significa duas coisas: primeiro, que "vazamentos" para o mundo exterior devem ser
evitados tanto quanto possvel, e segundo, que a informao deve circular suavemente dentro da rede,
tanto espacial quanto temporalmente, ao ser transmitida de uma gerao para outra. Embora acadmicos
geralmente no considerem o aspecto cognitivo da atividade mercantil, muitas vezes considerada como
consistindo em nada mais do que os trs rr, a longo prazo, as redes comerciais mais bem-sucedidas foram
as mais capazes de transformar informaes em um corpo de conhecimento suscetvel de refinamento
contnuo.30

Como essa passagem sugere, a circulao ocorre dentro de espaos delimitados. A geografia
destes espaos de circulao muda historicamente, dependendo da natureza, morfologia, geografia, e do
poder relativo das redes que interagem em qualquer situao. Da mesma forma, percebe-se que a
morfologia dos espaos de circulao muda ao longo do tempo: de um ambiente fortemente ligado a redes
comerciais no incio da modernidade, no caso do Sul da sia, gradualmente torna-se mais intimamente
relacionado a instituies estatais, com a ascenso e o desenvolvimento de estados coloniais e imperiais.

O foco na prpria circulao como um "local" de formao do conhecimento constitui uma


importante mudana de abordagem no que diz respeito ortodoxia dos estudos de cincias. Pois, como
descrito acima, estudos sociais da cincia at agora, ainda que implicitamente, separavam trs momentos
na formao de conhecimento: o recolhimento de informaes ou objetos; sua acumulao e

27
Ver esp. Bernard S. Cohn, Colonialism and Its Forms of Knowledge: The British in India. (Princeton, N.J.: Princeton
Univ. Press, 1996); Nicholas B. Dirks, Castes of Mind: Colonialism and the Making of Modern India. (Princeton, N.J.:
Princeton Univ. Press, 2001); e Prakash, Another Reason (cit. n. 12). Ver, contudo, C. A. Bayly, Empire and Information:
Intelligence Gathering and Social Communication in India, 17801870. (Cambridge: Cambridge Univ. Press, 1997); e
Moritz Deutschmann, Edward Said and the Cultural History of British Colonialism in India. (Munich: Grin, 2011).
28
Esta crtica foi feita recentemente em Fa-ti Fan, The Global Turn in the History of Science, East Asian Science,
Technology, and Society, 2012, 6:249 258.
29
Anna Tsing, Friction: An Ethnograph yof Global Connection. (Princeton, N.J.: Princeton Univ. Press, 2005).
30
Claude Markovits, The Global World of Indian Merchants, 17501947. (Cambridge: Cambridge Univ. Press, 2000), p.
25.

172 Revista Maracanan, Rio de Janeiro


Traduo
Alm do Ps-colonialismo... e Ps-positivismo
Circulao e a Histria Global da Cincia

processamento dentro do espao local e segregado do laboratrio; e, finalmente, a divulgao e eventual


aceitao universal do conhecimento assim produzido.31 No entanto, precisamente a natureza mutvel
dos prprios fabricantes de conhecimentos, tanto quanto dos conhecimentos e habilidades que eles
representam, suas transformaes e reconfiguraes no decurso de seus deslocamentos geogrficos e
sociais, que o foco na circulao ajuda a trazer tona.32

Em concluso, ento, a perspectiva circulatria permite ver a cincia como sendo coproduzida pelo
encontro e pela interao entre comunidades heterogneas de especialistas de diversas origens. (Ver
Figura 1.) Ela permite contar uma histria que no pretende destacar as origens no ocidentais da cincia
moderna, mas oferecer uma histria global fundamentada, que liga os processos em grande escala com as
observaes refinadas da vida cotidiana, ecoando o mtodo etnogrfico global proposto por Michael
Burawoy. 33 Detalhado e micro-histrico em sua narrativa, ele muda constantemente de escalas, lugares e
territrios, aventurando-se em espaos com fronteiras incertas ou em movimento, criando ou usando redes.
Seus atores no so nem "locais", nem "regionais", nem "globais". Eles cruzam formaes disciplinares
territoriais "clssicas", aproveitando possibilidades e restries, constroem espaos adaptados sua prpria
atividade, cultivam solues de continuidade e funcionam atravs de redes.34

31
Ver Latour, Science in Action (cit. n. 14). Um livro recente sobre o assunto de encontros cientficos interculturais
baseado em modelos similares: Fa-ti Fan, British Naturalists in Qing China: Science, Empire, and Cultural Encounter.
(Cambridge, Mass.: Harvard Univ. Press, 2004).
32
Um crescente interesse em circulao como um local de formao de conhecimento atestado em pelo menos duas
publicaes recentes de eminentes historiadores da cincia, tecnologia e medicina. Ver Yves Cohen, The Soviet
Fordson: Between the Politics of Stalin and the Philosophy of Ford, 19241932, em Ford, 19032003: The European
History, 2 vols., ed. Hubert Bonin, Yannick Lung, and Steven Tolliday (Paris: PLAGE, 2003), v. 2, p. 531558; e
Maneesha Lal, Purdah as Pathology: Gender and the Circulation of Medical Knowledge in Late Colonial India, em
Reproductive Health in India: History, Politics, Controversies, ed. Sarah Hodges. (New Delhi: Orient Longman, 2005), p.
85114. Tambm importante notar que uma recente reunio quadrienal das sociedades de histria da cincia
britnicas, canadenses e americanas, realizada em Halifax, Canad, em agosto de 2004, teve como tema "Circulao
de conhecimento. Ver tambm Mary Terrall e Kapil Raj, eds., Circulation and Locality in Early Modern Science, British
Journal for the History of Science, 2010, 43 (4).
33
Michael Burawoy et al., eds., Global Ethnography: Forces, Connections, and Imaginations in a Postmodern World
(Berkeley: Univ. California Press, 2000).
34
Esta viso baseada na representao de atores mveis de Pierre-Yves Saunier; ver Saunier, A lassaut
delespacetransnational de lurbain, ou la piste desmobilits, Gocarrefour, 2005, 80:249253, esp. p. 251.

n.13, Dezembro 2015, p. 164-175 173


Kapil Raj

Figura 1

An European Gentleman with his Moonshee, or Native Professor of Languages (traduo Um cavalheiro
europeu e seu Moonshee, ou professor nativo de lnguas). De Charles DOyly, the European in India (O Europeu na
ndia), da Collection of Drawings (Londres, 1813), pgina 1).

Apropriar-se dessa perspectiva oferece ricas alternativas tericas alegoria centro/periferia, que
enreda histrias do mundo da cincia ao fazer estudos da "cincia e imprio". Pois no s no apaga as
assimetrias inerentes envolvidas na produo e circulao do conhecimento em suas dimenses materiais e
no materiais, bem como nos permite reconfigurar as dimenses morais e polticas das cincias ao contar a
histria de um mundo muito mais complexo e entrelaado do que o sugerido pelas simples dicotomias. Esta
perspectiva tambm abre espao para uma colaborao frutfera entre os historiadores da cincia indiana

174 Revista Maracanan, Rio de Janeiro


Traduo
Alm do Ps-colonialismo... e Ps-positivismo
Circulao e a Histria Global da Cincia

moderna e contempornea e os que investigam o encontro e a interao entre culturas heterogneas de


especialistas dentro do "Ocidente" ou em outras regies do mundo.35 Isso certamente vai ajudar no
surgimento de uma abordagem metodolgica significativa para a histria transnacional e global da cincia,
uma condio sine qua non para o estudo, entre outros domnios, da "grande cincia", do meio ambiente e
da medicina.

35
Eu tenho em mente o projeto Practical Knowledge Traditions and Scientific Change, 17501870, iniciado no Instituto
de Histria da Cincia Max Planck, em Berlim, por iniciativa de Otto Sibum em 2002 e continuou na Universidade de
Uppsala desde 2007. Para exemplos destes escritos nesta perspectiva, ver Otto Sibum, Les gestes de la mesure:
Joule, les pratique de la brasserie et la science, Annales: Histoire, Sciences Sociales, 1998,53:745774; and Sibum,
Exploring the Margins of Precision, in Instruments, Travel, and Science: Itineraries of Precision from the Seventeenth to
the Twentieth Century, ed. Marie-Nolle Bourguet, Christian Licoppe, e Sibum. (London/New York: Routledge, 2002), p.
216242. Outro excelente exemplo Mary Terrall, Catching Nature in the Act: Reaumurand the Practice of Eighteenth-
Century Natural History. (Chicago: Univ. Chicago Press, forthcoming). Ver tambm David J. Hess, Science and
Technology in a Multicultural World: The Cultural Politics of Facts and Artifacts. (New York: Columbia Univ. Press, 1995);
Amit Prasad, Scientific Culture in the Other Theater of Modern Science: An Analysis of the Culture of Magnetic
Resonance Research in India, Soc. Stud. Sci., 2005, 35:463 489; Arun Bala, ed., Asia, Europe, and the Emergence of
Modern Science: Knowledge Crossing Boundaries (New York: Palgrave Macmillan, 2012); e Prakash Kumar, Indigo
Plantations and Science in Colonial India (Cambridge: Cambridge Univ. Press, 2012).

n.13, Dezembro 2015, p. 164-175 175