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O astrolbio, o mar e o Imprio

GESTEIRA, Heloisa Meireles. O


astrolbio, o mar e o Imprio. Histria,
Cincias, Sade Manguinhos, Rio de
Janeiro, v.21, n.3, jul.-set. 2014, p.1011-
1027.
O astrolbio, o mar Resumo

e o Imprio A partir de alguns textos escritos pelos


cosmgrafos do Reino, entre os sculos
XVI e XVIII, em Portugal, pretendemos
The astrolabe, the sea evidenciar as bases tcnicas e cientficas
que possibilitaram a expanso martima
and the Empire europeia destacando as relaes entre elas
e a construo e o uso dos instrumentos
matemticos utilizados na navegao
ocenica. Nosso objetivo, alm de
sublinhar os contedos cientficos
relacionados aos artefatos utilizados
para as medies, tambm verificar
como a cincia e o conhecimento
adquirem significado prtico, estratgico
e simblico no contexto da expanso
ultramarina de Portugal.
Palavras-chave: descobrimentos;
instrumentos matemticos; Imprio
portugus; Portugal.

Abstract
Based on certain texts written by Portugals
cosmographers of the kingdom between
the sixteenth and eighteenth centuries, we
bring to light the technical and scientific
foundations for the European maritime
expansion, highlighting the relationships
between them and the making and use
of the mathematical instruments used in
ocean navigation. Our objective is not just
to underline the scientific aspects of the
artefacts used for these measurements, but
also to ascertain how science and knowledge
Heloisa Meireles Gesteira acquired a practical, strategic and symbolic
Pesquisadora, Museu de Astronomia e Cincias Afins (Mast); meaning within the context of Portugals
professora, Programa de Ps-graduao em Histria Social/ expansion overseas.
Universidade Federal do Estado do Rio de Janeiro/Mast, Pontifcia
Universidade Catlica do Rio de Janeiro. Keywords: discoveries; mathematical
Mast instruments; Portuguese Empire; Portugal.
Rua General Bruce, 586
20921-030 Rio de Janeiro RJ Brasil
heloisagesteira@mast.br

Recebido para publicao em abril de 2013.


Aprovado para publicao em maro de 2014.

http://dx.doi.org/10.1590/S0104-59702014000300012

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E ficam tambm desaparecendo as carrancas, e os horrores da


imensidade dos mares do Oceano entre a Amrica, e as outras
partes do mundo que pareciam perpetuamente inavegveis. Estes
temores tm desaparecido como fumo, vista dos generosos
coraes da gente Portuguesa e Castelhana, que tem corrido o
mundo todo, experimentando os polos mais distantes, rtico, e
Antrtico; passado climas, regies, e zonas nunca dantes vistas.
Para isto souberam achar instrumentos, e armar vasos em o mar,
que pareciam cidades portteis, assombro das naes estrangeiras,
e em cuja comparao desaparecem as afamadas navegaes dos
Eneas, Jases, Ulisses

(Vasconcelos, 1864, p.35; destaque meu)

Desde o incio do sculo XV, com a chegada em Ceuta em 1415, cada vez mais a Coroa
portuguesa alastrou os seus domnios tendo como veio de comunicao as rotas do Atlntico.
A cada avano, que teve como marcos decisivos para os interesses portugueses no Atlntico
a passagem para a ndia, alcanada por Vasco da Gama em 1498, e o desembarque de Pedro
lvares Cabral no Novo Mundo, ampliava-se o conhecimento acumulado sobre as rotas, sobre
as condies de navegao no hemisfrio Sul, sobre povos que habitavam reas at ento
desconhecidas e sobre novos produtos que passaram a fazer parte do comrcio. Mesclavam-
se os interesses mercantis e polticos, ambos justificados ideologicamente pelos interesses do
catolicismo, como apontado por Charles Boxer (1992) quando considerou as bulas Romano
Pontifex, de janeiro de 1455, e Inter Caetera, de maro de 1456, documentos importantes para
entender o colonialismo ibrico da poca moderna.
Se os impulsos da expanso portuguesa podem ser identificados na poltica, na economia
e na evangelizao de povos no cristos, o que deu condies ao empreendimento portugus
foram o conhecimento e a tcnica disponveis aplicados aos problemas nuticos. A navegao
ocenica, realizada distante da costa, trouxe desafios que foram solucionados no encontro entre
a astronomia e a nutica: em pleno mar, o nico ponto fixo para orientao das embarcaes
eram as estrelas, no hemisfrio Norte a Polar. A proximidade do Equador e o avano para o
Sul tornaram o Sol uma estrela-guia, somado s estrelas do Cruzeiro do Sul.
Os pilotos dos descobrimentos1 eram munidos de instrumentos, tabelas de declinao do
Sol e de outras estrelas conhecidas, roteiros e informaes sobre as condies de navegao.
Tudo visando conduo correta das embarcaes rumo ao ponto desejado, mas igualmente
permitindo o mapeamento das linhas costeiras e das novas terras. Durante as viagens, novas
anotaes eram feitas com a finalidade de aprimorar os dados coletados pelos pilotos e
homens do mar.
Os instrumentos que os ibricos souberam achar e adaptar para a navegao no oceano
Atlntico foram astrolbios, bssolas, quadrantes, balhestilhas, alm de outros artefatos como
compassos, transferidores e rguas, que serviam para transportar os dados coletados para
a superfcie do papel, permitindo o aperfeioamento das cartas de marear. Some-se a isso a
acumulao de conhecimento sobre as correntes martimas e sobre os sistemas de vento do
Atlntico Sul, elemento de ligao entre os quatro continentes.

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Neste trabalho pretende-se uma leitura de alguns tratados de navegao, em particular os


textos de Manuel Pimentel. Interessam-nos os trechos que discorrem sobre os usos e descries
dos instrumentos necessrios para as navegaes ocenicas e as partes relativas aos roteiros, o
que tambm poderia ser denominado hidrografia. Conforme o Vocabulrio portugus e latino,
de Raphael Bluteau (1728, p.79), a palavra era definida da seguinte forma: Propriamente
a descrio do elemento da gua, dos mares e ilhas ... Mas de ordinrio toma-se pela cincia,
que ensina a arte de navegao, o modo de fazer cartas de marear. O vocbulo seguinte,
hidrogrfico, relaciona-se ao anterior e remete para carta hidrogrfica, para uso dos pilotos,
se apontam os diferentes rumos, os baixios, e bancos de areia.
A partir de alguns textos escritos pelos cosmgrafos do Reino, entre os sculos XVI e XVII,
pretendemos evidenciar as bases tcnicas e cientficas que possibilitaram a expanso martima
europeia destacando as relaes entre elas e os instrumentos, bem como seu uso. Nosso
objetivo, alm de sublinhar os contedos cientficos relacionados aos artefatos utilizados
para as medies, tambm verificar como a cincia e o conhecimento adquirem significado
prtico, estratgico e simblico no contexto da expanso ultramarina de Portugal. Somamos
ao texto em epgrafe a passagem da Arte de Navegar, de Manuel Serro Pimentel (1681, p.II),
contida na dedicatria ao rei dom Pedro II de Portugal: Pela necessidade e utilidade da obra,
cujo fim o ditoso acerto das navegaes e conquistas deste Reino.
Entre os sculos XV e XVI as navegaes sofreram transformaes significativas, embora
difceis de datar precisamente. Alguns procedimentos que caracterizavam a arte de navegar
dos descobrimentos foram inaugurados pelos portugueses durante a explorao do Atlntico
ainda no decorrer dos anos 1400. Eram eles: a navegao por alturas e distncias de um astro
(inicialmente a estrela Polar); a simplificao do astrolbio para uso nutico; a confeco do
regimento do Sol, para os clculos de latitude, por meio da relao entre a altura meridiana
do astro e a declinao num determinado dia; a preparao de tabelas de declinao do Sol e
estrelas mais visveis de constelaes conhecidas; um levantamento cada vez mais detalhado
da costa africana por meio da determinao de latitudes; e um conhecimento cada vez melhor
do Atlntico. Tais mtodos permaneceram dominantes at meados do sculo XVIII, quando
foram criados novos instrumentos que possibilitavam a determinao da longitude no mar,
como o octante, instrumento de reflexo cuja inveno atribuda ao astrnomo ingls John
Hadley. Os avanos do conhecimento geogrfico e astronmico, somados ao desenvolvimento
de instrumentos cada vez mais precisos, principalmente fabricados na Frana e na Inglaterra,
foram responsveis pelas inovaes (Guedes, 1999, p.14; Furtado, 2011).
O uso de instrumentos foi imprescindvel para as observaes astronmicas relacionadas
ao posicionamento geogrfico das embarcaes durante as viagens ocenicas, para a definio
das rotas, para a confeco de roteiros e, no menos importante, para a localizao das
novas terras. Nesse contexto, muda tambm a cultura necessria para se conduzir uma nau.
A carta assinada por dom Joo III em dezembro de 1547, nomeando Pedro Nunes como
cosmgrafo-mor do Reino, marcou o incio da organizao mais sistematizada do ensino
nutico, com a preparao dos pilotos e com um controle por parte da Coroa, conforme
estipulado no Regimento dos pilotos, s publicado em 1592. O regimento definia as atribuies
dos cosmgrafos-mores, que eram ainda responsveis pelas demarcaes internas do Reino
e pelos limites externos. O documento permaneceu basicamente sem alteraes durante

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muitos anos, somente em 1679 algumas modificaes foram inseridas. A partir de 1779,
com a criao da Academia Real da Marinha, a preparao de pilotos e cartgrafos ficou sob
responsabilidade dessa instituio (Matos, 1999; Kantor, 2012).
O documento de 1592 claramente um reflexo das necessidades da navegao
astronmica, mas tambm aponta para a articulao entre os interesses polticos e a
importncia que o controle sobre as rotas e localizao de terras distantes passou a ter na
geopoltica europeia: o domnio sobre as tcnicas era um dos elementos-chave. O regimento
previa para os pilotos o ensino de noes bsicas de matemtica ligadas navegao. Seguindo
as instrues, os pilotos receberiam lies sobre A declarao de alguns crculos da esfera e
para o que lhes ho de servir, o ensino sobre a figura do universo; apresentar a figura do
universo e como se faz o diurno movimento do primeiro mbil e do Sol e da Lua, transmitir
regras sobre a Lua e o conhecimento das mars; explicar a utilizao da carta de marear e
a manipular o astrolbio, ensinando-lhes a tomar o Sol e como ho de usar o regimento
para fazer os clculos corretamente determinando a altura do astro ao meio-dia; aprender
a usar a balhestilha e o quadrante para a noite tomarem a altura da estrela e calcular a
altura do polo; dar instrues sobre como nordestear e noroestear com o uso da agulha; e,
finalmente, os mais habilidosos eram treinados para usar o astrolbio de lminas e outros
instrumentos, e seriam submetidos leitura do Tratado da esfera (Mota, 1969, p.32-33).
A difuso do Tratado da esfera, de Johannes de Sacrobosco, em Portugal, foi marcada pela
publicao, em 1537, de uma traduo da obra feita pelo matemtico e cosmgrafo Pedro
Nunes, embora o texto j circulasse em forma manuscrita antes dessa data (Albuquerque, 1959;
Camenietzki, 2011). Alm de o Tratado ser uma espcie de livro didtico para aqueles que se
iniciavam na astronomia durante a poca moderna, era tambm ponto de partida obrigatrio
para aqueles que aprendiam a arte de navegar, sobretudo para uso dos instrumentos, mas
nesse caso os livros no se estendiam em comentrios crticos sobre o tema, como era mais
frequente nos livros de astronomia, inclusive entre os matemticos da Companhia de Jesus.
Diferente de obras que se dedicavam filosofia natural, os livros de navegao apresentavam
apenas os princpios bsicos da esfera, as noes necessrias para a navegao: redondeza
da terra (composta por terra e gua), os crculos mximos, os meridianos e o horizonte, os
crculos menores, os trpicos de Cncer e de Capricrnio, o eixo e os polos, o que znite
(relativo ao observador) e o que latitude e longitude.
Em relao aos instrumentos, o documento indicava a importncia do controle sobre
sua fabricao, em particular quanto aos problemas relativos a sua graduao. Embora no
houvesse detalhamento, cabia ao cosmgrafo examinar o instrumento, e o regimento previa:
No poder pessoa alguma, qualquer que seja daqui por diante fazer cartas de marear,
quarteires, globos, astrolbios, quadrantes, agulhas, balhestilha, regimentos da altura do polo
e declinao do Sol e relgios (Mota, 1969, p.13-14). Em relao s cartas, sero conforme
o padro que disso h no armazm sem mudar, encurtar, nem acrescentar coisa alguma dos
mares, costas e terras que estiverem lanadas nos ditos padres (p.19).
Cabia aos cosmgrafos examinar os instrumentos e as cartas feitas pelos candidatos a
piloto. E aqueles que fossem denunciados utilizando outros padres, conforme o Regimento,
cumpririam pena de degredo na frica. A padronizao tanto das cartas como dos instrumentos
tornara-se extremamente importante, pois as disputas sobre a localizao das terras muitas

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vezes eram resolvidas com a ajuda dos cartgrafos e cosmgrafos do Reino, que eram
responsveis, como j dissemos, pelas demarcaes. Essa aproximao entre o ofcio de
cartgrafos e cosmgrafos do Reino com os interesses geopolticos da monarquia nos permite
inferir que muitos erros de localizao presentes em cartas-padro, ou nuticas, que eram
distribudas aos pilotos materializassem interesses territoriais e no significassem apenas
problemas de preciso ou mau uso dos instrumentos (Sandman, 2002).
Se por um lado a sistematizao e o controle atestam o papel que o cosmgrafo passou a ter
na poltica territorial do Reino, indicam igualmente a importncia para os Estados europeus de
ter homens tecnicamente preparados para a defesa de seus interesses geopolticos na Europa,
mas, sobretudo, no ultramar. Por tudo isso, no contexto de Portugal, o conhecimento sobre
o Atlntico Sul era cada vez mais estratgico para sua poltica ultramarina. Munidos das
informaes trazidas pelos pilotos e homens do mar, os cosmgrafos, compiladores dos dados
recolhidos durante as viagens, transformam-se em servidores imprescindveis do monarca.
No pretendemos entrar nas controvrsias sobre at que ponto os pilotos eram bem
preparados ou no em Portugal, embora apaream reclamaes acerca desse tema nos livros
dedicados nutica, desde Pedro Nunes at Manuel Serro Pimentel. Tampouco iremos
pesquisar se os exames previstos no regimento foram efetivamente aplicados aos pilotos
portugueses, pois a pesquisa seria outra. O que nos interessa explorar de que maneira
esse saber se constituiu nos livros de marinharia (roteiros, informaes sobre a declinao
magntica dos lugares, tabelas dos graus, minutos e segundos de latitudes e longitudes dos
lugares) e at que ponto os instrumentos previam a percia de quem os usava, tanto para
coletar os dados observados como para calcular a partir da consulta s tabelas de declinao
dos astros e de localizao de lugares. O que nos parece e tentaremos demonstrar que o
uso dos instrumentos nos permite afirmar que, mesmo com homens dotados de um saber
prtico, os pilotos, ou algum numa embarcao, deveriam ter controle sobre as regras bsicas
da arte de navegar.
Para essa reflexo nos dedicaremos mais especificamente a A arte de navegar, texto de
Manuel Serro Pimentel, cosmgrafo-mor durante o reinado de dom Joo V e filho de Lus
Serro Pimentel, que o antecedeu no cargo. Ainda que a obra e suas diversas edies meream
estudo mais detalhado por reunir aspectos ligados cultura nutica portuguesa desde o sculo
XVI at o incio do XVIII, pretende-se aqui explorar especificamente as partes relativas ao
uso de instrumentos, em particular o astrolbio e a agulha de marear, alm da descrio de
parte dos roteiros apresentados nas edies de 1681 e de 1818, consultadas para este trabalho.
Manuel Pimentel nasceu em Lisboa a 10 de maio de 1650. Seu pai, Lus Pimentel, alm
de cosmgrafo-mor, ocupou tambm o cargo de engenheiro. Ainda adolescente, Manuel
frequentou o Colgio de Santo Anto em Lisboa, no qual teve bom desempenho em latim. Dali
seguiu para a Universidade de Coimbra, assistindo a aulas de direito e cnones, e concluindo
seus estudos em 1674. Provavelmente durante os anos em que esteve no Colgio de Santo
Anto, Pimentel teve contato com os estudos de cosmografia lecionados na Aula da esfera
(Correia, 2010).
Em Portugal, durante os sculos XVI e XVII o Colgio de Santo Anto, da Companhia de
Jesus, era um dos centros importantes para os estudos e a difuso da matemtica. No decorrer
dos sculos XVI e XVII, os professores da renomada Aula da esfera nela se dedicavam aos

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temas diversos de filosofia natural, como as discusses sobre a natureza dos corpos celestes. Ali
eram debatidas questes polmicas relativas aos modelos cosmolgicos, embora a tendncia
fosse a adoo das proposies de Tycho Brahe. Se por um lado no se podem reduzir os
tpicos ali apresentados e ensinados aos problemas da navegao, nem era esse o sentido da
dita aula, os matemticos da Companhia de Jesus, em Portugal, tiveram papel de destaque
na formao intelectual dos cosmgrafos, e alguns se dedicaram a escrever sobre o tema
(Albuquerque, 1972; Leito, 2003). Segundo o prprio Albuquerque (1972, p.9), a Aula da
esfera mantinha em seu contedo alguns tpicos presentes no Regimento dos pilotos, o que,
segundo o autor, atraa fidalgos que desejassem habilitar-se para melhor servir o Rei. Entre
eles, seguramente, Manuel Pimentel.
A primeira publicao de Manuel Pimentel, Arte prtica de navegar e regimento de pilotos, de
1681, uma edio pstuma dos trabalhos deixados por seu pai qual ele acrescenta dados e
atualiza tabelas. Ainda no final do sculo XVII foi publicada Arte prtica de navegar e roteiro das
viagens e costas martimas do Brasil, Guin, Angola, ndias e Ilhas Orientais e Ocidentais, editada
em Lisboa, por Bernardo da Costa Carvalho, em 1699. Passados 13 anos, outra edio foi
preparada com o ttulo Arte de navegar, em que se ensinam regras prticas e o modo de cartear pela
carta plana, e reduzida, o modo de graduar a balhestilha por via dos nmeros, e muitos problemas
teis navegao, e roteiro das viagens, e costas martimas da Guin, Brasil..., tambm na cidade
de Lisboa pela Oficina Real Deslandesiana, em 1712. Essa edio foi publicada diversas vezes,
o que denota sua importncia na cultura nutica em Portugal: 1746, 1762 e 1819.2
A estrutura de Arte de navegar reproduz a organizao de obras escritas pelos cosmgrafos
que antecederam Manuel Pimentel em Portugal e que se adequavam aos contedos previstos
no Regimento dos pilotos. Uma primeira parte dedica-se ao contedo cientfico que permite o
entendimento da estrutura do universo e sua aplicao navegao, ou seja, os princpios da
esfera, os diversos crculos que a compem. Em geral, o tpico era completado com tabelas das
declinaes dos astros que serviam de guia: o Sol e estrelas mais visveis de constelaes a
Polar, no hemisfrio Norte, e o Cruzeiro, no hemisfrio Sul. Normalmente, aps as definies,
havia a descrio e forma de uso de instrumentos: agulha de marear, astrolbio, balhestilha e
quadrante nutico. Pimentel trata ainda da carta de nutica, seu uso e modo como se deviam
registrar informaes. Uma segunda parte do livro descreve os roteiros e caminhos pelos quais
passam as embarcaes.
Navegar uma arte; em outras palavras, tudo que era realizado ou confeccionado a
partir de regras estabelecidas com auxlio da cincia. Como arte, a navegao era uma das
vias de aplicao prtica da matemtica e da astronomia. Isso acarretava uma hierarquia
intelectual entre o cosmgrafo e o piloto. No do nosso interesse investigar at que ponto
os pilotos liam ou no essas obras, ou mesmo se eram escritas para esse pblico ou visavam
ao reconhecimento e afirmao do cosmgrafo no mbito da corte e entre seus pares. O fato
que eram textos voltados para a difuso da arte de navegar e com uma clara inteno de
auxiliar aqueles que iam para o mar. Conforme indicado no subttulo, em que se ensinam
regras prticas, podemos inferir que a inteno desse gnero era ao mesmo tempo ensinar
e auxiliar os pilotos, mas tambm assimilar prticas consagradas pelo uso dos navegantes e
inseri-las em obras que buscavam o reconhecimento de autoridade entre os cosmgrafos
e outros homens de cincias. interessante lembrar que entre as transformaes que

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contriburam para a formao da cincia moderna esto a observao de prticas artesanais


e sua incorporao em tratados que buscavam estabelecer regras fundamentadas em teorias,
ou seja, as tcnicas muitas vezes utilizadas por prticos e artesos passam a fazer parte das
reflexes dos filsofos naturais e ganham assim estatuto de cincia (Rossi, 1989). A maior
parte dos textos de marinharia por ns consultados no apresenta reflexes de carter
mais especulativo e tem linguagem relativamente acessvel, publicada em portugus e em
castelhano, o que no exclui a incorporao de especulaes mais sofisticadas, como, por
exemplo, os textos mais tericos de Pedro Nunes em Tratados sobre a carta de marear, trazidos
luz em 1537, junto como a traduo feita para o portugus do Tratado da esfera; e o de Antonio
de Najera, Navegacion especulativa y pratica, publicado em 1628, na cidade de Lisboa. Porm,
cabe afirmar que o gnero era escrito visando a interferir na prtica dos pilotos, ainda que
houvesse resistncias e mesmo divergncias.
De acordo com o previsto no Regimento dos pilotos, todos os textos de marinharia partem
de um comentrio sobre a esfera, forma que tem a Terra. Uma primeira noo importante
apresentada no incio do texto de Pimentel sobre a composio da esfera terrquea:

A Terra e o Mar juntamente faz um globo redondo, como uma bola, que lhe
chama esfera, e por ser composta destes dois elementos, terra e gua, lhe chamam
os matemticos de esfera terrquea ou Globo terrqueo. ... Tambm posto que o mar
parea plano como hum campo raso, no h dvida ser redondo, e o parecer plano
engano da vista. Assim como se descrever com o compasso um crculo muito grande,
e depois ir apagar, deixando uma poro tamanha como a largura de meio dedo, esta
poro ha de parecer linha direita, sendo que circular, pois foi descrita com o compasso
(Pimentel, 1819, p.9).

Em seguida, o cosmgrafo apresenta


a definio dos crculos que compem a
esfera uma vez que esse conhecimento
necessrio para a realizao das observaes
e para fabricao e uso dos instrumentos.
Num captulo breve e sem mencio-
nar nenhuma discusso sobre cosmolo-
gia, Pimentel defende a posio central
da Terra no universo. Em aproximada-
mente dez linhas conclui que a centra-
lidade pode ser comprovada pelo fato de
que, em qualquer ponto em que se esteja,
os astros so vistos do mesmo tamanho
e movem-se sempre do Oriente para o
Ocidente. Ou seja, sem entrar em nenhuma
polmica, o argumento que utilizou para
afirmar a posio central da Terra o ponto
Figura 1: Diagrama demonstrando os crculos e pontos de viso, no indicou as diferentes teo-
importantes da esfera para realizao das observaes e
rias em voga do incio do sculo XVIII e
identificao do posicionamento geogrfico (Pimentel,
1819, p.14) que eram debatidas na Aula da esfera.3

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Em seguida Pimentel explica por que a esfera foi convencionalmente dividida em 360
graus e cada grau em sessenta minutos, que por sua vez se subdividem em sessenta segundos
e das vezes que esses nmeros podem ser divididos em pores exatas, facilitando os clculos.
O cosmgrafo apresenta as equivalncias dos graus em distncias e sugere a converso de
cada grau do crculo em 18 lguas.
A diviso era utilizada para marcar os astrolbios e quadrantes para medir a altura dos
astros no mar. Alis, eis aqui uma novidade importante na cultura dos descobrimentos: a
necessidade de se localizar, de se deslocar de um ponto a outro com o mnimo de segurana e
de identificar as novas terras imps a padronizao das medidas utilizadas, aspecto presente na
fabricao e no desenho dos instrumentos. Alm da localizao mais precisa, essa padronizao
das medidas era crucial para reunir as informaes anotadas pelos diversos pilotos durante
as viagens para os pontos mais longnquos do Imprio. Os dados serviam para atualizar as
cartas-padro utilizadas pelas embarcaes portuguesas que singravam o Atlntico. As cartas-
padro eram feitas pelos cosmgrafos do rei e serviam de base para os pilotos seguirem o
rumo e tambm fazerem anotaes durante as viagens ocenicas. Passemos aos instrumentos.

O astrolbio, a agulha de marear e o desenho do Imprio


Para o mar, melhor dirigir-se pela altura do sol, que no por
nenhuma estrela; e melhor com astrolbio, que no com quadrante
nem com outro nenhum instrumento
(Faras, 1o maio 1500).

A constatao acima faz parte da carta escrita pelo mestre Joo Faras, mdico a bordo de um
dos navios que formavam a esquadra de Pedro lvares Cabral, registrando o descobrimento
portugus no novo continente. Ao informar ao rei dom Manuel acerca das novas descobertas,
o mdico relatou que tomou a altura do Sol, em terra, ao meio-dia, do dia 27 de abril, com
auxlio do piloto do capito-mor e o piloto Sancho de Tovar (Faras, 1o maio 1500). Aps a
realizao dos clculos necessrios, indicou que as terras situavam-se a 17 graus de latitude
Sul e aconselhou o rei que, caso ele tivesse interesse em ver as suas terras, bastava consultar
um mapa mundi que tivesse sua disposio.4
Ao encerrar a carta, no trecho em epgrafe, mestre Joo Faras afirmou que, entre os
instrumentos usados na navegao ocenica, o astrolbio era o mais seguro e, entre as
estrelas para observao, era o Sol. Isso se dava em funo das dificuldades de observaes
noturnas de outros astros em funo da instabilidade das embarcaes. Nessa mesma carta,
h tambm o registro grfico da constelao do Cruzeiro, ainda que mestre Joo no aponte
as coordenadas celestes das estrelas.
Os autores dos livros de marinharia por ns consultados tendiam a defender que, no mar,
as observaes para determinao de latitude so mais precisas quando feitas com o astrolbio
e tomando a altura do Sol. Pimentel afirma que, entre os portugueses, o astrolbio mais
utilizado, mas informa que ingleses e holandeses preferiam utilizar o quadrante nutico.
O mesmo defende Joo Batista Lavanha em seu texto, quando afirma que o problema das
observaes de latitude com o quadrante ou a balhestilha era a necessidade do horizonte

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como um dos pontos de mirada, fator complicador nas embarcaes; tanto um como outro
eram mais indicados para ler as alturas e distncias entre as estrelas durante a noite. Ainda que
outros instrumentos fossem utilizados, a predominncia do astrolbio vem-se confirmando
ainda a partir de levantamentos arqueolgicos no fundo do mar, onde os astrolbios so
encontrados em maioria nas embarcaes de origem portuguesa (Reis, 1988).
Os astrolbios, ou quaisquer outros instrumentos, deveriam apresentar semelhanas na
fabricao e graduao padronizada. Um mesmo tipo de instrumento podia ter pequenas
variaes no processo de confeco que implicavam formas distintas de uso, o que por sua
vez acarretava clculos diferentes na coleta e interpretao dos dados. Note-se que todo o
procedimento, desde a coleta at a insero dos dados em cartas de marear, roteiros e tabelas,
era fruto de um trabalho conjunto que unia aqueles situados nas embarcaes que atingiam
os pontos mais remotos do Imprio e os cosmgrafos e cartgrafos que trabalhavam no Reino.
Aos cosmgrafos do Reino cabia o exame dos instrumentos que seriam utilizados pelos
pilotos a servio da Coroa. Um dos aspectos cruciais era a padronizao da graduao e da
forma de diviso,5 pois se os dados fossem coletados com unidades de medidas distintas,
alm de tornar a reunio dos dados dificultosa, multiplicar-se-iam os erros no momento de
insero dos dados em novas tabelas, nos roteiros e nos mapas-padro.
Sobre a graduao do astrolbio, Simo de Oliveira,6 em sua Arte de navegar, explica em
detalhes como o instrumento deveria ser graduado. Observa-se que o procedimento era pela
subdiviso sucessiva das partes.
Descrito o astrolbio, resta dividi-lo, a qual diviso se far desta maneira. Divide-se
cada quadrante superior em trs partes iguais, cada uma das quais se repartir em outras
trs, e sero 9 e destas cada uma pelo meio e sero 18 que divididas cada uma em cinco
ficar o quadrante dividido em 90 e cada uma das quais e ao centro do crculo, ajuntando
uma rgua se tiraro por elas linhas pequenas, lanando as que se tirarem de 10 em 10
graus, por ambos os intervalos e as de 5 em 5 por um intervalo e parte do outro e as
de um em um por um intervalo s, fazendo um grau branco e outro preto, aos quais
se lhe poro os nmeros de 10 em 10 comeando os do ponto A e acabando em C e
D onde se poro 90. ... Descrito e dividido o astrolbio em papel passar-se-o para o
astrolbio em lato assim os crculos como as linhas em a mesma distncia, diviso e
nmero que tiveram em papel, descrevendo os crculos com um compasso de pontas
de ao e as linhas com uma ponta do mesmo, para que corte o lato divisando os graus
com umas riscas pequenas, assim como em papel se usa fazer um em branco e outro
em preto (Oliveira, 1606, p.54-55).

De acordo com Manuel Pimentel (1681, p.36), a escolha de se colocar o ponto inicial
referente ao znite era uma caracterstica do astrolbio portugus:
O astrolbio que usam os pilotos portugueses comea sua graduao em nada, ou
cifra no Znite, que debaixo do arganel, e acaba em 90 graus no Horizonte assim para
uma como para outra parte, ao contrrio dos astrolbios castelhanos que comeam a
graduao em nada no Horizonte e acabam em 90 graus no Znite. O nosso modo
melhor porque por ele fica mais fcil a conta das regras do Sol, que tratarei no captulo
seguinte.

A importncia de explicitar a diferena entre as formas de graduar o instrumento ligava-


se tanto ao clculo que deveria ser feito aps a observao da altura do Sol como consulta

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das tabelas de declinao do astro. Verifica-se


mais uma vez que havia de fato a necessidade de
que os responsveis pela coleta e conduo das
embarcaes tivessem um preparo mnimo, fossem
eles os pilotos ou capites de um navio. Pois o uso
correto de um instrumento exige o conhecimento
bsico dos princpios da esfera, at mesmo para
o posicionamento do objeto. O mesmo pode ser
dito sobre os fabricantes desses instrumentos, uma
vez que o desenho deles e as formas de operao
partiam igualmente das regras da esfera.
Verifica-se que o desenho do astrolbio nutico,
sua forma de graduao e o posicionamento e o
manejo do instrumento obedeciam aos elementos
da esfera, em destaque no astrolbio o horizonte e
o znite, ambos relativos ao ponto de observao.
Figura 2: Astrolbio (Oliveira, 1606, p.57) O astrolbio permitia ainda, a partir da projeo
da sombra do astro no instrumento, determinar
sua declinao. Tudo levado em considerao, constatada a distncia que o Sol tem do znite
(astrolbio de uso portugus), sabida a declinao do Sol no dia da observao, o que contava
tambm com auxlio de tabelas feitas para todos os dias do ano, e levando em considerao
o hemisfrio no qual o observador se encontrava, entram as regras ordinrias para sabeis,
segundo Pimentel (1681, p.39), em que linha vos achais no mar.
Ainda sobre o astrolbio, Pimentel (1819, p.17) acrescenta que o lugar da embarcao
para se tomar a altura do Sol ao p do mastro grande por haver ali menos balano. Alerta
tambm que os graus devem ser anotados no momento correto, entre um balano e outro,
por estar ento em maior equilbrio. Devem ser realizadas vrias observaes entre um
quarto de hora antes do meio-dia e depois, assim pode se perceber quando o Sol passa pelo
meridiano local atingindo a altura mxima.
Finalmente, afirmou que o instrumento foi inventado em Portugal, em tempo del Rei
D. Joo II, por mestre Rodrigo, e mestre Jos, seus mdicos, e por Martim de Bohemia,
discpulo do grande Joo de Monte Regio, e por meio deste instrumento, feito a princpio
de pau, que os portugueses empreenderam os descobrimentos de terras incgnitas, e
os conseguiram com grande glria sua (Pimentel, 1819, p.15).

O astrolbio existia desde a antiguidade, e acredita-se ter sido introduzido em Portugal


durante a presena na pennsula Ibrica de astrnomos, matemticos e mdicos de origem
islmica e judaica (Seed, 1999). O que ocorreu provavelmente em Portugal foi a adaptao
do instrumento para uso no mar, que em vez de ser planisfrico, fabricado para observao
noturna das estrelas, passou a ter a forma anelada, viabilizando a observao do Sol, uma
vez que permitia tomar a altura sem a necessidade de voltar os olhos para o astro. O anel
graduado continha pnulas com orifcios por onde entrava a luz do Sol, propiciando a leitura
dos graus no instrumento por meio de sua projeo. O que nos interessou na passagem foi
a relao entre o instrumento e a glria de Portugal por meio das conquistas ultramarinas.

1020 Histria, Cincias, Sade Manguinhos, Rio de Janeiro


O astrolbio, o mar e o Imprio

Alm do astrolbio, a agulha de ma-


rear era utilizada para ajustar o rumo
que as embarcaes deveriam seguir
de acordo com os roteiros. No livro de
Pimentel, o desenho da agulha de marear
nos traz elementos importantes que so
destacados.
Em primeiro lugar, o observador
(representado pelo navio) est no centro,
mas, nesse caso, o que importa sua
direo, e o crculo que est graduado
representa o horizonte. O observador
deve levar em considerao a existncia
de vrios arcos que se entrecruzam no
znite. As regras de diviso que aparecem
no crculo que representa o Horizonte
Figura 3: Destaque para o navio no centro da imagem que
novamente obedecem aos princpios da
identifica os 32 ventos relacionados aos rumos marcados na
agulha de marear (Pimentel, 1819, p.11) esfera, 360 e suas subdivises, nesse caso
formando 32 rumos distintos que servem
tambm para classificar os ventos. Por quaisquer dois pontos opostos do Horizonte, e pelo
Znite, se considera passar um crculo vertical, cujo plano corta o plano do Horizonte, e a tal
cortadura uma linha reta, a qual representa o rumo, que o navio descreve na superfcie do
mar, seguindo a direo da agulha (Pimentel, 1819, p.8).
Ainda nos ensina Pimentel que, se nos roteiros os rumos so indicados pelo nome, nas
cartas de marear so assinalados da seguinte forma: os principais que partem da primeira
diviso em oito, norte e sul (representam o recorte do meridiano e horizonte; o leste e
oeste, feito pela linha que passa no znite e pelos pontos equinociais; e o nordeste-sudeste,
noroeste-sueste, formados pelas divises do horizonte, e verticais intermedirios norte e
sul, e todos so assinalados nas cartas em linhas pretas. Segue a subdiviso desses oito
em mais oito rumos, que so indicados nas cartas em linhas verdes. Por sua vez, so
subdivididos em 16 e assinalados nas cartas com linhas vermelhas. Cada uma dessas
divises numerada em graus e minutos. A unidade de diviso corresponde a 11 graus e
um quarto, que, somados dentro de um quadrante da roda, ou seja, oito vezes, somam
noventa graus (Pimentel, 1819, p.8).
As determinaes do rumo apontado pela agulha tambm devem ser corrigidas, tanto em
funo da declinao magntica, quanto em relao declinao do Sol. Apenas nos dias do
equincio, ou seja, duas vezes por ano, quando o Sol encontra-se na eclptica, o astro nasce
e se pe exatamente no leste e no oeste geogrfico. De acordo com o hemisfrio, a altura
varia at 23 graus, tocando os paralelos de Cncer, no hemisfrio Norte, e de Capricrnio, no
hemisfrio Sul, nos dias de solstcio. Mais uma vez, coletados os dados, era indispensvel a
consulta de tabelas que forneciam os graus da amplitude ortiva e ocdua do Sol em cada dia
do ano, cabendo ao observador realizar as devidas correes.

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A agulha de marear portuguesa, alocada numa caixa de madeira, segundo descrio de


Pimentel era feita de forma a permitir a leitura dos graus de variao ortiva e ocdua do Sol
devido aos orifcios existentes nos pontos leste e oeste.

A Agulha de demarcar Portuguesa tem a Rosa graduada em 360 graus repartidos em


quatro vezes 90, os quais comeam nos pontos de Norte, e Sul, acabando os 90 nos
pontos de Leste Oeste, e vo contados de 5 em 5. Tem mais a dita Rosa outros graus
pelas ilhargas, escritos em umas tiras de papelo a modo de abas, grudadas na mesma
circunferncia da Rosa, que correspondem onde esto as frestas da caixa, ou morteiro,
em que vai a Rosa sobre o ferro, ou aceiro cevado. Estes graus das abas das ilhargas
comeam nos pontos de Leste Oeste da Rosa, e continuam at 40, ou mais graus, assim
para a banda do Norte, como do Sul (Pimentel, 1819, p.56).

Pelo dito morteiro, duas frestas com vidraas por meio das quais passa um fio por onde
atravessa a luz do Sol ao nascer e ao se pr. Exatamente no meio do fio era colocado um
ponteiro permitindo que a luz do Sol lanasse uma sombra na circunferncia da Rosa,
apontando, se observado no instante da aurora ou do ocaso, a declinao do Sol. Aps a
coleta dos dados, eram, tambm nesse caso, necessrias tabelas e aplicao dos clculos para
se determinar corretamente a variao da agulha. Dessa forma, as embarcaes, conduzidas
por homens que seguiam corretamente os caminhos descritos nos roteiros e guiavam-se pelos
lugares e informaes assinalados em cartas de marear, com auxlio do astrolbio e da agulha,
cruzavam os mares e percorriam as rotas que ligavam as terras pertencentes a Portugal.
As cartas de marear desenhadas pelos cosmgrafos-mores eram entregues aos pilotos ou,
ocasionalmente, para aqueles que prestavam servios ao rei no ultramar e eram versados em
cosmografia, como o caso de Martim Afonso de Sousa ou dom Joo de Castro, entre tantos
outros. Cabia a esses homens, eventualmente, corrigir ou atualizar os dados contidos nas
cartas. Porm, no processo de catalogao das informaes e na transposio dessas para
as cartas de marear oficiais, quem detinha a autoridade para decidir eventuais discordncias
eram os cosmgrafos do Reino. No era incomum a discordncia entre pilotos e cosmgrafos,
mas os ltimos tinham a autoridade tanto intelectual quanto pela hierarquia do cargo
para decidir. Lembremos que muitas vezes as localizaes exatas de pontos estratgicos
eram objeto de disputa entre os Estados, o que era levado em considerao pelo funcionrio
real, nesse caso, os cosmgrafos e cartgrafos (Portuondo, 2009; Sandman, 2002).
O uso correto da carta exigia uma srie de clculos na hora de traar o rumo da embarcao,
o que poderia ser extrado da prpria carta com auxlio de um compasso de ponta seca e
observando o tronco, que informava a escala. Mesmo na carta plana, que segundo Pimentel
era a mais usada em seu tempo, a dificuldade era a diferena entre aquilo que visto nas cartas
e a linha verdadeiramente traada pelo deslocamento do navio: enquanto na carta a linha
representada por uma reta, o rumo traado no mar pela embarcao descreve uma poro de
arco, da a exigncia, mais uma vez, de uma srie de clculos geomtricos e trigonomtricos.
Alm dos rumos, os clculos permitiam a determinao da longitude dos lugares a partir das
distncias percorridas.
Pimentel descreve detalhadamente trs tipos de carta de marear. Entre elas, destaca
que a mais utilizada era a carta plana ou comum. Essas, segundo o cosmgrafo, eram as
mais utilizadas entre os pilotos portugueses. Confeccionadas a partir de linhas paralelas

1022 Histria, Cincias, Sade Manguinhos, Rio de Janeiro


O astrolbio, o mar e o Imprio

representando as coordenadas de latitude e longitude e postas de forma equidistante no


papel, as cartas planas visavam facilitar o dia a dia de uma viagem. Ajudavam tambm os
pilotos a conduzir a embarcao seguindo os rumos preestabelecidos nos roteiros. Essa carta
era desenhada por derrotas e alturas; nela se colocavam as terras em seus stios a partir da
experincia, ou seja, a partir das tabelas das latitudes e longitudes dos lugares conhecidos.
Alguns procedimentos deveriam ser seguidos na confeco das cartas. Em primeiro lugar,
era comum dispor no papel um nmero significativo de rosas dos ventos, lanando os 32
ventos que tinham o mesmo nome que os rumos postos na rosa das agulhas. A flor-de-lis
indicando sempre o norte. Alm dos rumos, so lanadas as linhas que representam os crculos
paralelos e os crculos meridianos, que so representadas de forma equidistante. Para fazer
a carta em escala, um dos meridianos era dividido em graus iguais, de tamanhos idnticos,
iniciando desde o Equador, cada grau subdividido em trs ou quatro conforme o tamanho
da carta. Desses graus era feito o tronco de lguas ou petip, pelo qual era possvel medir a
distncia dos lugares em escala.
Segundo Pimentel, entre os portugueses era comum atribuir 18 lguas a cada grau do arco
meridiano e, em funo disso, saber se a carta est posta corretamente:

Se repartem os quatro graus do Meridiano em 72 partes iguais, cada uma fica valendo
uma lgua. O tronco faz-se de 100, 150 ou 200 lguas. E um dos exames da carta para se
ver se est certa, e tomar 4 graus do Meridiano entre as pontas do compasso, e pondo-o
sobre o tronco de lguas, se ajustar 72 nas [cartas] que se usarem daqui por diante, estar
o tronco ou petip correto (Pimentel, 1819, p.70).

Outro procedimento era verificar se, em cada rosa disposta sobre a carta, os rumos do mesmo
nome esto paralelos entre si. Em caso positivo, a carta estar bem compassada (Pimentel,
1819, p.70). Algumas informaes devem ser assinaladas: a figura de uma ncora indica o local
onde se pode ancorar; pirmides pequenas apontam a existncia de pedras ou lajes que o mar
no cobre; cruzes avisam sobre pedras que ficam ocultas, embaixo dgua; muitos pontinhos
representam bancos de areia; muitas cruzes pequenas junto com pontinhos alertam sobre as
restingas de pedra; finalmente, algarismos indicam os fundos ou braas de guas que h nas
praias ou portos. Por fim, conclui Pimentel que as cartas previnem sobre quatro coisas:

A primeira a arrumao de uma costa, ou de uma terra ou outra. A segunda a distncia de


lguas, que h numa parte a outra. A terceira o grau de altura dos polos, ou o apartamento
da linha em que est cada terra, ilha, cabo ou baixo. A quarta o ponto ou lugar em que
a nau se acha, depois de haver navegado algum tempo (Pimentel, 1819, p.71).

O ltimo tpico tratado por Pimentel inclui as explicaes e previses das fases da Lua
acompanhadas de tabelas que permitiam a previso de mars em diversos portos ultramarinos
por meio de clculos. Por fim, tambm relacionado s fases lunares e no de menor importncia
no Imprio portugus, o calendrio das festas mveis e dias santos celebrados pelos catlicos.

Consideraes finais
A segunda parte do livro de Pimentel se constitui de roteiros para navegao de Portugal
para as ndias e regies do ndico; em seguida o roteiro de navegao de Portugal para o

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Brasil e detalhamento da costa desde o Maranho at o rio da Prata. Tais roteiros eram feitos
a partir dos livros anteriores, acrescidos de informaes que chegavam do ultramar, o que
permitia em alguns casos a atualizao e correo dos dados. Os cosmgrafos do rei tinham
acesso ao material que era entregue pelos pilotos, segundo Pimentel, Secretaria do Estado;
o detalhamento da rota minuciosamente informado.
No roteiro relativo ao Brasil, por exemplo, Pimentel indica que, saindo do Rio de Janeiro
em direo a Buenos Aires, entre novembro e maro, poca das mones, e rumando para
o rio da Prata, a nau deve ser direcionada para o sul atingindo a altura de 28 graus. Desse
ponto em diante, o piloto deve seguir para sudoeste, de maneira a ficar afastado da costa
aproximadamente 45 lguas chegando a altura de 34 graus e meio ou 35, caso o vento seja de
Leste para Noroeste. E, em caso de sair do Rio de Janeiro entre os meses de abril e setembro,
a embarcao deve rumar para o sul at 29 graus de altura e, desse ponto, conduzir a nau a
50 lguas distante da costa alcanando a altura de 35 graus e meio. Desse ponto em diante,
seguir rumando para Oeste observando a variao da agulha. Ele conclui que De abril em
diante melhor ir mais apartado da costa porque os ventos Suestes e Suis so travessia e vm
com muita fora no primeiro mpeto, levantando grandes mars (Pimentel, 1819, p.329).
Como tantos outros cosmgrafos, Manuel Pimentel no realizou viagens ocenicas.
Porm, quando se verificam a quantidade e a qualidade de informaes presentes nos livros
de marinharia no errado concluirmos que, nas embarcaes, o piloto, ou quem quer que
fosse, controlasse minimamente conceitos bsicos da esfera e dos clculos que permitiam
usar corretamente o astrolbio, a agulha, as tabelas e as cartas de marear.
Embora existam erros de localizao nas cartas de marear e nas tabelas de latitude e
longitude dos lugares inseridas nos livros, lembremos que podem fazer parte de interesses
territoriais e eram estrategicamente distorcidos pelos cosmgrafos. Portanto, tais erros no
devem ser imediatamente atribudos por ns m formao e preparo dos pilotos que
cruzavam o Atlntico em nome de Portugal como reclamavam os cosmgrafos, ainda
que houvesse a dificuldade da realizao de clculos e de procedimentos mais complexos
por parte dos homens do mar.
No era rara a divergncia entre a informao que retornava nas naus e a dos cosmgra
fos, o que tendia, de acordo com a situao, a ser resolvido pela autoridade dos cosmgrafos.
Registro apenas que isso no deve ser entendido como uma falha estrutural na formao
dos pilotos portugueses. Os dados sobre a localizao dos lugares eram elemento de disputa
entre os Estados europeus, portanto no devemos entender a prtica dos cosmgrafos como
isenta dos interesses polticos na hora da elaborao de cartas e roteiros e da fixao de
lugares estratgicos. Ainda que um piloto no precisasse ser versado nas principais polmicas
da poca no campo da matemtica ou da astronomia, alguns princpios bsicos faziam-se
necessrios, sobretudo para a manipulao correta dos instrumentos.
Dessa forma, por meio dos clculos feitos com uso do astrolbio, da agulha, da consulta
de tabelas, da consulta aos roteiros que determinavam as rotas e pela leitura das cartas de
marear, os pilotos ou os capites das embarcaes conduziam os homens e produtos que
circulavam pelo Imprio portugus. Em seu turno, as cartas de marear, com as informaes
necessrias sobre a costa, permitiam que o cosmgrafos fossem responsveis pelo desenho
do Imprio.

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O astrolbio, o mar e o Imprio

Figura 4: Nessa carta, alm das linhas de rumo marcada pelas rosas dos ventos dispostas em vrios lugares,
destacamos a linha Equinocial e os trpicos de Cncer e Capricrnio. Podemos perceber algumas rotas de
navegao que ligavam as partes do Imprio (Albernaz I, c.1632, folha 1)

Figura 5: Detalhe de uma Carta do Atlntico, c.1681, de autoria de Manuel Pimentel de Villasboas e Jos da
Costa Miranda. Embaixo esquerda podemos ver a assinatura de Manuel Pimentel de Villasboas (Corteso,
Mota, 1987, estampas 568, 569)

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NOTAS
1
Entendemos os descobrimentos como prticas presentes nas navegaes dos sculos XV ao XVIII que
resultam das viagens e ao mesmo tempo as condicionam. Tais viagens so preparadas e contam com o
apoio direto ou indireto do Estado, e delas retorna para a Europa um conjunto de informaes, desde
notcias geogrficas at dados de interesse mercantil. A partir do deslocamento, amplia-se o conhecimento
sobre os espaos navegados, que so registrados em roteiros e mapas-padro, renem-se tcnicas e
articulam-se, do ponto de vista cultural e cientfico, as transformaes ocorridas durante o Renascimento
(Godinho, 1994; Barreto, 1989; Dias, 1973; Albuquerque, 1987, 1989; Caizares-Esguerra, 2006; Smith,
Findlen, 2002).
2
Utilizamos neste trabalho a edio de 1818, disponvel na Biblioteca Nacional, no Rio de Janeiro, em bom
estado para consulta.
3
Nossa hiptese de que Pimentel opta por no apresentar outras teorias, como faz em outras passagens da
obra sobre outros temas, justifica-se por ser intencionalmente escrita para ensinar as bases matemticas para
navegao, e o centro coincide com o observador. Ainda que ele fosse de fato um defensor do geocentrismo,
o que na poca ainda era provvel num egresso do Colgio de Santo Anto, o fato de nem sequer mencionar
a estrutura com base no modelo de Tycho Brahe, incorporado oficialmente pela Companhia de Jesus, nos
leva a crer que o autor de fato no achou interessante entrar na polmica. Isso no deve ser entendido por
ns hoje simplesmente como um indcio de defasagem na cultura cientfica em Portugal na virada do sculo
XVII para o XVIII, momento da primeira edio do livro de Newton, mas apenas como uma inteno clara
de Pimentel de no entrar na polmica, pelo menos em sua Arte de Navegar.
4
Apenas para informar o leitor, a cidade de Porto Seguro localiza-se a 162659 de latitude Sul.
5
Entre os sculos XVI e XVIII um dos problemas enfrentados pelos fabricantes de instrumentos de medio
recaa justamente na diviso das unidades de medida no prprio instrumento, no havia uma maneira de
garantir que todos os intervalos fossem, de fato, idnticos. Embora Pedro Nunes tivesse proposto a soluo
da diviso em escala por meio do nnio, na poca era impossvel a sua execuo no processo de fabricao.
S entre as dcadas de 1760 e 1770, Jesse Ramsden criou uma mquina que fazia mecanicamente a diviso
de escalas circulares (Reis, 1999, p.67).
6
Simo de Oliveira, cosmgrafo-mor entre os sculos XVI e XVII. Seu livro, A arte de navegar, publicado
em 1606, traz longos trechos das anotaes de aula do padre Francisco da Costa, matemtico jesuta que
lecionou no Colgio de Santo Anto (Albuquerque, 1989).

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ALBUQUERQUE, Luis de. arquitetnico..., v.4. Coimbra: Collegio das Artes
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1026 Histria, Cincias, Sade Manguinhos, Rio de Janeiro


O astrolbio, o mar e o Imprio

CORREIA, Carlos Alberto Calinas. PIMENTEL, Manuel.


A arte de navegar de Manuel Pimentel (as edies de Arte de navegar em que se ensinam as regras
1699 e 1712). Dissertao (Mestrado em Histria prticas, e os modos de cartear, e graduar a
dos Descobrimentos e da Expanso) Faculdade balestilha por via de nmero e muitos problemas
de Letras, Universidade de Lisboa, Lisboa. 2010. teis a navegao e Roteiro das viagens e costas
martimas de Guin, Angola, Brazil, Indias, Ilhas
DIAS, Jos S. da Silva.
Orientais e Ocidentais. Novamente emendado e
Os descobrimentos e a problemtica cultural do
acrescentado muitas derrotas. Lisboa: Tipografia
sculo XVI. Lisboa: Presena. 1973.
de Antonio Rodrigues Galhardo. 1819.
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Cruzeiro do Sul. Inventrio Corpo cronolgico;
repartido em duas partes a primeira propositiva
P.3, M.2, doc.2; PT/TT/CC/3/02/02 (Arquivo
em que se propem alguns princpios para melhor
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operativa em que se ensinam as mesmas regras
FURTADO, Junia. para a prtica: juntamente os roteiros das
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