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CADERNOS
IG/UNICAMP Volume 6, Nmero 1, 1996

POR UMA NOVA HISTORIA SOCIAL E CULTURAL


DAS CINCIAS: NOVAS DEFINIES, NOVOS
OBJETOS, NOVAS ABORDAGENS1

Dominique Pestre2

palavras-chave: histria da cincia; estudos sociais da cincia e da tecnologia; historiografia da cincia e da


tecnologia.

RESUMO

Guardadas as devidas propores para uma disciplina de menor amplitude, a Histria das
Cincias se encontra atualmente numa situao anloga que prevaleceu nos anos 1930
para a Histria em seu conjunto. Esse quadro deriva de uma profunda renovao cujas origens
residem nas abordagens contestatrias desenvolvidas, a partir do incio dos anos 1970,
visando redefinir a natureza das prticas cientficas, e levadas a cabo por um grupo de
jovens socilogos, antroplogos, filsofos e historiadores que atuou de maneira bastante
coordenada at a metade dos anos 1980. 0 primeiro objetivo desse artigo voltar a tais
proposies oferecendo um resumo que incite leitura, sem a pretenso de escrever uma histria
dessa corrente metodolgica. Em segundo lugar, apresentar alguns dos efeitos mais propriamente
historiogrficos que da decorreram, bem como oferecer algumas idias sobre os novos objetos,
as novas abordagens e as novas questes sugeridas por essa historiografia.

ABSTRACT

TOWARDS A NEW SOCIAL AND CULTURAL HISTORY OF SCIENCES: NEW


DEFINITIONS, NEW OBJECTS, NEW APPROACHES. The discipline of History of Sciences is
nowadays facing an analogous situation to that History has gone through during the 30's,
since one respects the different proportions between these two fields of research. This picture
derives from a profound renewal movement

1 Uma verso em francs foi publicada em Annales ESC, vol. 50, n. 3, maio-junho, 1995. Traduo para o

portugus de Silvia F. de M. Figueira.


2 Pesquisador do CNRS/Frana, membro do Centre de Rcherche en Histoire des Sciences et de la
Tecnologie/Muse de La Villette, Paris.
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rooted in contestation approaches, developed especially from 1970 onwards, that aimed to
redefine the nature of scientific practices. This movement was conducted by a group of young
sociologists, anthropologists, philosophers and historians who acted in a very coordinated way
until mid-1980. The first purpose of this article is to go back to this ensemble of propositions to
offer a summary that stimulates its reading. However, by no means do I intend to write a history of
this methodological current. Secondly, this article examines some more strictly historiographical
effects, as well as offers some ideas about new objects, new approaches and new questions
suggested by this historiography.

A partir da metade dos anos 1980, a Histria das Cincias conheceu uma profunda
renovao. Mais precisamente, conheceu uma inflexo que encontra suas origens nas
abordagens contestatrias desenvolvidas a partir do incio dos anos 1970 e que visa redefinir a
natureza das prticas cientficas. Tais abordagens foram o resultado do trabalho de um
grupo que atuou de maneira bastante coordenada at a metade dos anos 1980, grupo esse
formado por jovens socilogos, antroplogos, filsofos e historiadores, cujo ncleo foi
essencialmente britnico. Um notvel contingente americano a ele parcialmente se agregou
no ltimo decnio, e Michel Callon, Bruno Latour, Karin Knorr-Cetina, entre outros,
contriburam para lhe conferir um sabor continental a partir do fim da dcada de 70. Durante
um perodo, a revista Social Studies of Science constituiu o ponto de unio do grupo, outro
veculo privilegiado dessas reflexes tendo sido os colquios cujas atas foram regularmente
publicadas3.
Nos ltimos anos, a definio de cincia que eles ofereceram ou, mais
precisamente, o conjunto de proposies que eles articularam a respeito do que so

3 Uma listagem parcial incluiria: 16-18 de setembro de 1975 - simpsio na Universidade de York
"Aspects of the Sociology of Science", publicado em Social Studies of Science, vol.6, n.3 e 4, 1976; 1978 -
publicao por D. Mackenzie e B. Norton de uma obra coletiva consagrada sociologia da Matemtica em
Social Studies of Science, vol.8, n. 1; 1979 - publicao por B. Barnes e S. Shapin (Sage Focus Ed.) de
uma obra coletiva intitulada "Natural order: historical studies on scientific culture"; 1980 - publicao
por Krohn, Knorr e Whitley, como Yearbook de Reidel, do livro coletivo "The social process of scientific
investigation"; 27-29 de maro de 1981 - simpsio na Universidade de Bath organizado por H. Collins e S.
Shapin sobre "Novas perspectivas em Histria e Sociologia do conhecimento cientfico", parcialmente
publicado em Social Studies of Science, vol.11, n.1,1981, sob o ttulo "Knowledge and controversy: studies of
modern natural science"; 1983 - publicao por K. Knorr-Cetina e M. Mulkay do livro coletivo "Science
Observed" (Sage Focus Ed.); Setembro de 1985 - simpsio em Bath, cujas atas parciais foram editadas por
D. Gooding, T. Pinch e S. Schaffer sob o ttulo "The uses of experiment" (Cambridge Univ. Press).
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as prticas cientficas, constituiu um quadro de referncia novo para numerosos


historiadores. O objeto da investigao (a cincia) tendo sido radicalmente definido, novas
maneiras de abord-lo surgiram, objetos diferentemente recortados apareceram, novas
questes legtimas emergiram. Num certo sentido, guardadas as propores devidas para
uma disciplina de menor amplitude, a Histria das Cincias se encontra hoje numa
posio homloga quela que prevaleceu nos anos 1930 para a Histria em seu conjunto.
Seja porque Marc Bloch, Lucien Fbvre e outros redefiniam o que eram os objetos
legtimos da disciplina, seja porque propunham submeter a seu domnio uma gama de
atividades at ento mantidas fora de sua jurisdio, seja ainda porque anexavam outras
prticas disciplinares, eles abriam um espao novo a conquistar, ofereciam sagacidade do
historiador a possibilidade de historicizar prticas at ento no consideradas por ele.
Mais especificamente - e a analogia com o que se passa na Histria das Cincias
absolutamente pertinente -, eles tornavam caduca a assimilao de uma forma historiogrfica
particular disciplina em seu conjunto, aboliam a supremacia de um gnero nico e dominante
(o 'grande gnero', como se diz em pintura), e tornavam legtimas abordagens at ento
marginais ou menores4.
Esse quadro de referncia, esse novo sistema de apreenso das cincias e das prticas
cientficas penetrou amplamente no meio dos historiadores das Cincias do Reino Unido e dos
Estados Unidos (ainda que as diferenas entre ambos pases me paream notveis). Cada um
poder julgar percorrendo os ltimos lanamentos de revistas, como Science in Context,
assim como as revistas clssicas da rea como History of Science, Studies in the
History & Philosophy of Science ou Isis. No caso britnico, essa redefinio teve como
corolrio um encontro (poltico) com alguns grandes historiadores como Christopher Hill, Eric
Hobsbawn ou E. P. Thompson, e conduziu apario de novos laos intelectuais e
institucionais com o meio dos historiadores.
Simetricamente - e ser conveniente levar isso em considerao -, o meio francs
dos historiadores das cincias permaneceu pouco permevel a esse novo referencial de
trabalho, e raramente se encontrou com os historiadores "generalistas",

4 Sobre o grande gnero em Histria, ver Perrot (1992).


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muito pouco curiosos, por sua vez, por essas evolues. Esse o motivo pelo qual o
primeiro objetivo desse texto o de voltar a esse conjunto de proposies, oferecendo
um resumo que incite leitura. Num segundo momento, trata-se de apresentar alguns
dos efeitos mais propriamente historiogrficos que da decorreram, oferecer algumas
idias sobre os novos objetos, as novas abordagens e as novas questes sugeridas por essa
historiografia5.
Precisarei ainda dois pontos. De incio, o objetivo deste trabalho no , de modo
algum, escrever uma histria dessa corrente, propor uma anlise histrica, tentar
compreender, por exemplo, porque ela apareceu antes no contexto britnico. Faltam-me
conhecimentos para realiz-lo e seria necessria uma enquete mais aprofundada. 0 objeto
deste trabalho , pois, mais modestamente, o de penetrar nos textos, apresentar suas teses
intelectuais, mostrar as estratgias utilizadas, a fora renovadora que neles se encontra - e
faze-lo com certa simpatia. Segundo ponto, correlativo ao anterior: essa apresentao no
subentende que nada existiria no fosse o que aqui se discute. Excelentes trabalhos vm
sendo publicados por historiadores das cincias h decnios, fato que no se questiona nem se
contesta. 0 que esses estudos permitem fazer, afinal, tomar distncia em relao a nossas
prprias prticas (aquelas dos historiadores da cincias), a consider-las com olhos mais
sistematicamente crticos, e a identificar os pressupostos e as atitudes implcitas que governam
nossas definies e enfoques, que delimitam nossas apostas e guiam nossas escolhas,
particularmente face s grandes posies filosficas propostas em relao s cincias. Nesse
sentido - e o meu sentimento -, esses trabalhos s podem ser uma fonte de enriquecimento
intelectual.

5 Esse
vocabulrio - "novos objetos", "novas abordagens", "novas questes" - , evidentemente, tomado de
emprstimo de Le Goff e Nora (1974).
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QUAL A NOVA IMAGEM DAS CINCIAS E DAS PRTICAS CIENTFICAS?

A construo dessa imagem se fez por etapas e no desembocou num modelo unificado. Eu
me proponho, portanto, para comear, a relembrar brevemente as principais etapas de sua
constituio.

Uma b rev e cro nolo gia

Uma das origens reside nos trabalhos propostos por David Bloor no seminrio de
estudos sobre cincias de Edimburgo durante a primeira metade dos anos 1970, trabalhos
que constituem um quadro de referncia para o grupo, um signo de identidade metodolgica.
Esse referencial programtico de trabalho est articulado em torno de quatro princpios de
mtodo (denominados causalidade, simetria, imparcialidade e reflexividade), os quais tm o
objetivo declarado de desvencilhar a Histria das Cincias das leituras construdas de modo
retrospectivo, que sustentam que nada h a explicar quando um sbio "descobre" uma verdade
da natureza (estamos apenas diante de um "bom" cientista), mas que a explicao essencial
no caso contrrio. Recusando a "histria julgada" (estilo Bachelard) e o anacronismo que ela
implica quanto ao uso trans-histrico das caracterizaes de "verdadeiro" e "falso", David Bloor
sugere que o historiador seja 'simtrico' e 'imparcial' no tratamento dos atores, que ele no se
influencie pela seqncia da histria que ele conta, que ele seja, ao contrrio, o mais
contextualista possvel e oferea explicaes de mesma natureza tanto para os "vencedores"
quanto para os "vencidos". Em suma, que no cometa o pecado do anacronismo e no pense
em termos da evidncia da descoberta, de um lado, e do impedimento patolgico (social,
psicolgico ou epistemolgico) de outro6.

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Bloor (1973), Collins (1982).
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Esses princpios de mtodo constrangedores, ao mesmo tempo em que opostos


ao senso comum, so para Bloor proposies heursticas cujo uso simultneo no simples. Elas
no sero, inclusive, aceitas sem infinitas nuances nos anos que se seguiram. Sem poder aqui
descer ao detalhe, retenhamos que certos princpios de Bloor perdem rapidamente seu fascnio.
este notadamente o caso da condio de causalidade, herdada de Karl Manheim, e que
remete a uma concepo estreita da explicao histrica. Outras so ignoradas aqui, mas
esto colocadas no centro dos programas de pesquisa. o que ocorre com a exigncia de
reflexividade (a saber, que os historiadores e socilogos aplicam a si mesmos as condies
que eles enunciam para o estudo dos cientistas), exigncia explicitamente abandonada por
Collins no incio dos anos 1980, mas transformada em arma militante por Mulkay, Woolgar
ou Ashmore. Na realidade, apenas as condies de simetria e imparcialidade
permanecem unanimemente aceitas, tornando-se assim emblemas do grupo 7 .
0 segundo momento se situa na segunda metade dos anos 1970 e est marcado
pelos primeiros trabalhos de Barry Barnes, Steven Shapin, Donald Mackenzie, etc.
Estimulados pelo "programa forte" de Bloor e pelo que ele veicula de radical quanto ao
tratamento histrico das cincias, esses estudos pendem para uma anlise crtica da
produo dos saberes cientficos que toma muito de emprstimo aos enfoques
estruturais, Sociologia alem e Antropologia funcional. Isso significa que as produes
cientficas so tratadas como sistemas de proposies e aes, como cosmologias constitudas
localmente pelos humanos a fim de dar conta do mundo que o deles. 0 papel do historiador
consiste, ento, em decodificar e descrever essas cosmologias, colocar em evidncia as condies
culturais, polticas e sociais que governaram sua constituio. 0 cerne da demonstrao
constitudo por uma srie de anlises encaixadas umas nas outras, que se desdobram do local
(tal teoria defendida por tal sbio em tal momento) ao geral (p. ex., aquilo que o contexto
social de tal cidade ou de tal pas em tal poca). A explicao histrica tem como funo
harmonizar o cosmolgico e o social, o cientfico e o contextual, dar conta do "contedo das
cincias" pelo seu "continente", sendo que seu enfoque trata

7 Ashmore (1989), Collins (1981), Mulkay (1985), Woolgar (1988).


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as produes cientficas igualmente a todas as outras produes culturais geradas pelos


humanos8.
Faremos a esse propsito trs observaes cujo sentido se tornar mais claro adiante. A
saber: que esse tipo de anlise essencialmente esttico, pois que os esquemas conceituais
e as prticas dos intelectuais so, a cada vez, referidas a um dado contexto ou grupo social dos
quais se pensa poder oferecer uma caracterizao no problemtica; que a noo de
interesse (social, econmico, poltico ou de categoria) dos diversos grupos que governa a
explicao; finalmente, que o objeto de estudo permanece sendo a Cincia enquanto Saber, e
no a Cincia enquanto um fazer cujos produtos transformam o mundo.
0 terceiro momento - cronologicamente concomitante aos precedentes - desloca a
cena para o sul da Inglaterra e remete aos trabalhos de Harry Collins. Seus enfoques so mais
sociolgicos que histricos, suas ferramentas so as entrevistas e a presena junto aos
cientistas, e so as prticas contemporneas dos laboratrios que so analisadas e esmiuadas.
Os trabalhos de Collins so 'locais' (ele pratica uma micro-sociologia limitada a alguns indivduos
e no coloca em cena cosmologias ou grandes grupos sociais), tm como objeto a maneira
como se negociam cotidianamente os "fatos cientficos". So os gestos e os atos materiais que
interessam a Collins, o saber-fazer e os saberes tcitos, a maneira pela qual os cientistas
comparam e calibram seus instrumentos, os procedimentos de validao localmente colocados
em ao pelos experimentadores. Um de seus objetivos o de mostrar a infinita flexibilidade
de interpretaes que propem os autores, o fato de que os consensos que emergem
encobrem consideraes mltiplas e heterogneas, que as concluses prticas sobre as
quais, finalmente, se fazem os acordos so sempre amplamente contingentes. Na virada do
anos 1970-80, Collins toma posies mais gerais e prope sua prpria verso do programa
forte, intitulada Programa Emprico do Relativismo. Precisemos que, a fim de oferecer
estudos empricos com grande poder de convico, Collins segue duas estratgias paralelas.
De uma parte, toma numerosos exemplos dentro do que tradicionalmente considerado como
o corao

8 Barnes e Shapin (1979), Knorr, Krohn & Whitley (1980), Mackenzie (1981), Shapin (1985), Woolgar (1981), e os volumes
6 (n.3 e 4), 1976, e 8 (n.1), 1978, de Social Studies of Sciences.
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do sistema cientfico - a saber, as cincias fsicas. De outra, procura mostrar que os


procedimentos reivindicados como legtimos nesse domnio (os mtodos) no so
qualitativamente diferentes daqueles que se encontram nas margens do sistema, em
Parapsicologia, por exemplo9.
Aquilo a que temos o costume de chamar anlise de controvrsia o resultado
dos programas precedentes. Muito em voga na primeira metade dos anos 1980, esse gnero
historiogrfico combina duas coisas. A escolha de um "terreno" circunscrito de incio, isto ,
a escolha de um objeto emprico voluntariamente limitado, documentado dia-a-dia, e cujo
corao constitudo de uma polmica aberta. Desejando focar de perto a prtica cotidiana
das comunidades cientficas, esses estudos analisam, de preferncia, debates tcnicos
"ordinrios" (a questo das camadas devonianas na Geologia na primeira metade do
sculo XIX, a das "correntes fracas neutras" na Fsica de partculas nos anos 1970) e
evitam as "grandes controvrsias", os debates de forte ressonncia ideolgica (do tipo
"criacionismo ou evolucionismo" ). Esse modo historiogrfico implica, por outro lado, um
mtodo de tratamento estrito do debate cuja linha mestra , na mais estrita ortodoxia blooriana,
'simetrizar' o que dito ou imputado aos atores, um mtodo que recusa a histria julgada. Na
anlise da polmica, a regra ser agnstico em relao aos atores, no fazer intervir as
explicaes da cincia atual (pois elas impedem captar as especificidades dos enunciados e
dos debates do passado), seguir a fabricao progressiva, em cada um, das convices, dos
enunciados, do saber-fazer. Aplicados aos debates que permanentemente atravessam as
comunidades de especialistas quanto ao que so os "fatos cientficos", os estudos de
controvrsia oferecem demonstraes empricas eloqentes. Valendo-se de um tom muitas
vezes iconoclasta, eles do uma imagem em carne e osso do que so as prticas de campo dos
gelogos, ou o trabalho "de copa e cozinha" dos fsicos e bilogos. Esses estudos objetivam, de
todo o modo, sempre uma mesma questo: saber o que faz com que um consenso particular
emerja quase sempre, para alm da infinita diversidade de proposies iniciais, para alm de
sua maleabilidade. As respostas inicialmente

9 Collins (1974, 1975, 1981,1985), Pinch (1980,1986).


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trazidas a essa questo so extremamente variadas nessa poca - eu voltarei a esse


ponto 10.
Acrescentarei um comentrio: a saber, que essas anlise de controvrsia no tm
suas razes numa cultura histrica, mas na tradio do estudo de caso (filosfico ou
sociolgico) de forte tendncia demonstrativa. Nesse momento, ento, tal exerccio
era freqentemente militante, uma mquina de guerra contra a filosofia analtica
e/ou a filosofia popperiana dominante na Gr-Bretanha. Era a afirmao de um
programa, o de voltar - para tomar uma expresso ento muito em voga -, a uma
descrio da cincia "tal como ela se faz", uma descrio mais "espessa", mesmo
que ela no seja ainda uma antropologia das cincias e de suas prticas. Notar-se-
aqui um pequeno paradoxo. 0 que esses estudos de caso buscam demonstrar
quase sempre que os fatos cientficos so construes negociadas e que s raramente
permitem o desempate entre teorias concorrentes - o que, no contexto intelectual
britnico, permanece at hoje de extrema importncia. Essas anlises tambm se
apresentam como casos transparentes, exemplos falando por si mesmos, cuja funo a de
invalidar, a partir da evidncia factual, as teses clssicas11.
Por simplificao, at o momento eu apresentei essa renovao como sendo a
realizao de historiadores e socilogos que recusavam uma concepo racionalista ou
positivista das cincias. A imagem no falsa, mas deixa de precisar que esses
historiadores e socilogos leram e estudaram a etnometodologia, essa scio-
etnologia minimalista e asctica surgida na Califrnia nos anos 1960 e que se
caracteriza por uma rejeio radical de toda interpretao (orientada, por exemplo, em
termos de grupos ou classes). A imagem precedente esquece tambm do livro de Bruno
Latour e Steve Woolgar de 1978, "Laboratory Life", um livro que mostra, por

10
Como exemplos de anlises de controvrsias eu destacarei Pickering (1984) e Rudwick (1985), assim como
as coletneas de artigos traduzidos por Callon e Latour (1982, 1985).
11
Mulkay (1979) e Pestre (1990). Uma observao sobre a minha apresentao das coisas. Quanto aos fatos, a
Histria Social moda de Edimburgo e o que eu estou chamando de anlise de controvrsia se superpem
largamente. A diferena, quase sempre, apenas de intensidade, notadamente no que tange ao recurso
maior ou menor a elementos externos controvrsia. Notemos, de todo o modo, que a anlise de
controvrsia tal como eu a descrevo aqui conduz a duas coisas: a um distanciamento
progressivo das questes macro-sociais, de um lado, e a um reforo das descries detalhadas, das micro-
anlises das prticas materiais, das "thick descriptions", de outro.
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contraste, em qu os trabalhos anteriores no so de natureza antropolgica, no se


constituem em uma antropologia do laboratrio. A novidade radical do livro , com efeito, que
ele no coloca no corao de seu trabalho nem as cosmologias cientficas, nem a anlise de
controvrsias. Situado em outra parte, num mundo sem acontecimento nem
diacronia, o livro recusa radicalmente qualquer intencionalidade. No propondo nem um
relato nem uma "explicao "social das cincias, ele mostra que a etnografia funcionalista no
a nica vivel e interessante. 0 livro olha os cientistas, de fato, com um olhar to radicalmente
estrangeiro sua ( nossa) cultura que ele "esquece" de falar da nica questo que eles
julgam (que ns julgamos) essencial - aquela dos conhecimentos produzidos, do contedo, do
sentido fabricado pelos atores via um debate de idias. Assim fazendo, ele libera um espao
novo para o olho, permite um olhar inesperado sobre um mundo que no entanto parecia
familiar - permitir tambm aos historiadores se renovarem12.
Finalmente, e ficarei por aqui para a parte mais grosseiramente cronolgica desta
apresentao, convm mencionar os trabalhos posteriores de Latour e Callon, trabalhos que
marcaram profundamente esse grupo ao deslocar seus centros de interesse fora dos meios
cientficos. 0 que caracteriza esse enfoque , primeiramente, a vontade de compreender a
eficcia da cincia em ao, compreender como as prticas dos laboratrios passam a
pesar sobre o mundo e a transform-lo. Ele se define tambm pela recusa em admitir que
possvel limitar-se ao universo de especialistas para compreender as cincias e sua
dinmica, contentar-se com microanlises de controvrsias. No satisfeito com a pretenso
sociolgica de explicar um saber (cientfico) por um contexto (social), Latour "sai" do
laboratrio e busca compreender como o complexo (tcnico-)cientfico e o corpo social se
(re)definem e se (re)constrem simultaneamente. No mais localmente, apenas no espao
dos laboratrios, que o segredo dos saberes e de sua validao buscado, mas nas
retomadas e tradues que operam no conjunto do corpo social.

12Knorr-Cetina (1981), Latour & Woolgar (1988), Lynch (1985), Lynch, Livingstone & Garfinkel (1983), Woolgar (1984).
Para um estudo "clssico" da antropologia do laboratrio, ver o belssimo livro de Traweek (1988) e suas respostas
aos precedentes em Pickering (1992).
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A questo no mais tanto saber como as proposies dos cientistas se tornam


epistemologicamente verdadeiras (isso concerne ao programa "clssico"), nem precisar
como sua legitimidade negociada na comunidade especialista (isso poderia ser uma
definio do programa "controvrsia"), mas descrever como os enunciados, atravs dos
objetos e das prticas, se impem na competio pela sobrevivncia (social e cognitiva). A
cincia sendo um dispositivo que produz e inventa uma ordem - e no um dispositivo
que "desvela" a ordem escondida da natureza - equivocado "descontextualizar" seus
enunciados. Sempre ligados a seus portadores, no tm existncia independente.
Apropriados, traduzidos, permanentemente adaptados e transformados por aqueles
que os usam, permanecem para sempre especficos e no passveis de um tribunal
universal (o contexto de justificao). Frutos de conjunturas com componentes muito
diversas, podem ser vitoriosos aqui, transformados l - e sempre descritos como idnticos a
eles mesmos. Em cada momento realiza-se um novo arranjo indissociavelmente social e
cognitivo, um arranjo sempre a ponto de ser deslocado. Em suma, Latour prope abandonar
os esquemas explicativos clssicos (o cognitivo se explica pelo social, por exemplo) e oferece
um sistema de referncia dinmico, sem hierarquia a priori (o social se reconstri
permanentemente). Para fazer aparecer esse movimento de conjunto, Latour segue com
freqncia a trajetria de atores privilegiados, atores tentando convencer-interessar-
constranger os outros a aceitarem suas histrias. Nesses estudos, a dimenso espacial do
envolvimento substitui muitas vezes com vantagem as leituras temporais mais habituais13.

Algumas Proposies Resultantes Desses Trabalhos

Existe um discurso dominante ocidental dos ltimos sculos a propsito das cincias.
Esse discurso , primeiramente, obra dos cientistas (em particular dos fsicos que o recitam
e repetem ao longo de geraes) mas tambm de filsofos e

13 Callon (1975, 1981), Latour (1983, 1984, 1989, 1991), Rouse (1987).
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especialistas de cincias humanas que buscaram sistematiz-lo. Nesse discurso, se


aceitarmos uma grande simplificao, as cincias so, no mais das vezes, apresentadas
enquanto sistemas de proposies, sistemas de enunciados podendo (ou devendo) ser
falsificados por confrontao com a experincia. Muito freqentemente, a dimenso
abstrata super-valorizada. , com efeito, no campo terico que se joga o essencial da
cincia, l que a imaginao inventa o mundo - a experimentao permanecendo sempre
mais trivial, pouco diferente da noo de teste de desempate entre proposies tericas
rivais. Sustenta-se tambm, com freqncia, que os procedimentos que caracterizam a cincia
imaculada podem ser explicitados (fala-se ento de m todo c ien tf ico), sendo um
elemento de destaque a reprodutibilidade sempre possvel dos resultados experimentais. A
cincia , enfim, o Saber por excelncia, o meio de acesso privilegiado ao conhecimento do
mundo. Transcendendo o tempo ordinrio dos historiadores, a categoria de cincia , por fim,
pouco problemtica e pode ser utilizada sem muito risco atravs dos tempos14.
viso dessa imagem, um certo nmero de contra-proposies derivadas dos
estudos precedentes pode ser adiantado. Aquelas que aqui formulamos no tm como funo
dar uma imagem exaustiva e global das posies tomadas. Elas tm muito mais uma funo
heurstica, qual seja, a de sublinhar algumas contestaes e fazer aparecer as linhas de
fora. Essas concernem tanto s prticas cientficas quanto s maneiras de estud-
las, elas misturam alegremente elementos descritivos e pontos de mtodos histricos. Por
fim, o fato de que eu seja primeiro um historiador das cincias fsicas contemporneas
no inofensivo. Minhas imagens espontneas, bem como a maioria dos exemplos que
utilizo, vm desse domnio - e eu conheo muito mal, por exemplo, as cincias biomdicas
e as especificidades implicadas nas variaes do ser vivo, a multiplicidade de instituies
legtimas ou

14 Ver Hacking (1989) para uma caracterizao no desprovida de humor. Como vigorosamente
escreve Loup Verlet, as cincias tendem a evacuar a prpria idia de sua fundao. Para os
cientistas, esclarece, "a realidade que eles descrevem impe a poucas coisas prximas a descrio que
delas se faz e a epistemologia que conforma essa descrio". Propem ento uma histria que,
"reinterpretada de maneira a fazer ressaltar a lgica e a necessidade, vem assim apoiar o mito de uma
cincia total e absolutamente objetiva" (Verlet, 1983, p.28-29).
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o encontro do sofrimento. Cada um reter, portanto, os limites e o carter parcial e


partidrio do que se segue.
Primeira contra-proposio: prefervel abandonar a categoria "Cincia" 15 com tudo
o que ela veicula de reificao, e falar preferencialmente de campos disciplinares e de
prticas materiais e cognitivas mltiplas. As diferenas que separam a prtica da Filosofia
Natural daquelas da Geologia do incio do sculo XIX e da Fsica Nuclear ps-Segunda
Guerra mundial so tais que subsumi-las numa categoria nica um exerccio enganador
que conduz a questes de pouca pertinncia. 0 postulado da unidade das cincias apoiado
numa maneira particular de tratar os problemas (ou seu uso implcito atravs do emprego
do adjetivo "cientfico") certamente reivindicado por numerosos cientistas, mas nada
obriga a torn-lo como lqido e certo. Dito de forma positiva, parece prefervel considerar
os diversos momentos e espaos como tantos quantos espaos com regras epistemolgicas,
sociais, materiais e retricas especficas - cada um deles sendo, alm disso, muito mais
uma soma de sistemas e representaes parcialmente articuladas do que um conjunto
unificado16. 0 papel do historiador , portanto, o de seguir estas transformaes, construir
uma cartografia histrica com muitas dimenses - e o de absolutamente no se inquietar
em excesso com o "corte epistemolgico". Historicisar radicalmente a noo de cincia -
bem como escrever a histria da emergncia retrica dessa noo - so, pois, pr-requisitos
desse programa17.
A segunda proposio se ope idia de que a cincia seria, antes de tudo, um
sistema de enunciados. Se ope idia de que seria intrnseco cincia sua capacidade de
explicitar plenamente esses enunciados e a separ-los do saber-fazer no formalizvel que
especificamente caracteriza outras prticas. Convm, ao contrrio, reconhecer que, tanto
para as cincias tericas quanto para as cincias

15 A Filosofia francesa, me parece, prefere o plural (as cincias), o mundo anglo-saxo o singular. No caso francs, o uso
do plural no deve todavia mascarar a procura de uma cientificidade, ou mesmo de um discurso normativo.
16 Os fsicos de materiais nos anos 1930-60, por exemplo, mostram atitudes extremamente variveis face Mecnica
Quntica, s modelagens de nvel intermedirio, s ferramentas materiais da disciplina, assim como ao que
constitui a prova. Ver, p. exemplo, Pestre (1989).
17 Cunningham (1988).
16
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prticas ou experimentais, os saberes tcitos, o saber-fazer, as maneiras de fazer e de tratar


concretamente os problemas vm primeiro, e que a prpria maestria em lidar com esses
saberes "corporais" que caracteriza os grandes cientistas. Aquele que pratica as cincias
algum que adquiriu uma cultura, que foi formado, modelado por um certo meio, que foi
fabricado no contato com um grupo e com ele compartilhou as atividades - e no uma
conscincia crtica operante, um puro sujeito conhecedor. Aculturado num conjunto de
prticas, de tcnicas, de habilidades manuais, de conhecimentos materiais e sociais, ele
parte intrnseca de uma comunidade, de um grupo, de uma escola, de uma tradio, de um
pas, de uma poca. Desde que Polanyi, Kuhn e Collins mostraram que a transmisso dos
saberes cientficos no exceo e passa menos pelas palavras e mais pelo "fazer com", os
historiadores constataram a generalidade do fato. Ningum jamais esteve a ponto de
construir um ciclotron nos anos 1930, por exemplo, sem uma estadia prolongada em Berkeley -
o local da inveno dessas mquinas -, e sem participar de corpo presente da construo
de um acelerador. Igualmente, o aceite de uma interpretao comum sobre o que enunciava
a relatividade einsteiniana foi construdo progressivamente, em torno de um
conjunto de prticas progressivamente homogeneizadas - e a metfora da "difuso" da
teoria da relatividade (concebida como um conjunto conceitual unvoco em suas
significaes e transparente para todos os atores) problemtica18.
Uma terceira contra-proposio poderia ser esta: o fato de que os saberes cientficos
apaream como bastante cumulativos (o que embasaria substancialmente a diferena entre
cincias e humanidades) no resulta nem do emprego de um conjunto de regras lgicas ("o
mtodo cientfico") nem de comportamentos ticos ou sociais particulares. A respeito do
primeiro ponto, as anlises de controvrsia fizeram esvanecer o universalismo do
mtodo19. Sobre o segundo, notemos que as

18 Heilbron & Seidel (1989) sobre Berkeley; Polanyi (1958), Kuhn (1983), sobretudo o posfcio de 1969, e
sobretudo Collins (1985) para o saber-fazer e os saberes tcitos.
19 Uma palavra sobre1 o mtodo. retrospectivamente, e se limitamos suficientemente o domnio da
atividade considerada (por exemplo, Fsica-matemtica da segunda metade do sculo XIX),
podemos identificar regularidades nas maneiras de fazer e qualific-las de regras de mtodo.
(continua...)
17
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normas ticas que Merton atribui s comunidades cientficas organizadas (vontade de


partilhar conhecimentos, ceticismo coletivamente organizado, universalismo dos
enunciados, desprendimento dos indivduos, etc.), normas que regulariam os
comportamentos e as aes e estariam, assim, na base da dinmica prpria das cincias,
aparecem como infinitamente mais simples para serem conservadas20.
As anlises de controvrsia foram aqui de uma real eficcia demonstrativa. Sempre
articuladas com estudos detalhados, mostraram e demonstraram que os debates concretos
que se desenvolvem entre os especialistas sobre a fronteira dos saberes seguem trajetrias
mltiplas, que no se resolvem jamais por uma argumentao logicamente necessria e da
qual ningum pode escapar, que o "frum de justificao" - local abstrato das idias no qual
se desenrolaria o confronto lgico e racional dos argumentos e provas -, uma
racionalizao a posteriori. Essas anlises mostraram, por exemplo, que o estabelecimento
do fato experimental ("eu 'descobri' tal propriedade de tal partcula") e a interpretao do
resultado ("estas propriedades so aquelas enunciadas por tal modelo") no so jamais
separveis: em todos os casos, fatos, provas e normas da prova so definidos no mesmo
movimento. De fato, o debate sobre o resultado da experincia (ou seja, sobre o "fato") e
aquele sobre o que uma experincia corretamente conduzida (e que implica o
experimentador e sua instrumentao) so um nico e mesmo debate21.
Formulando de outro modo, pode-se dizer que toda atividade cientifica uma
atividade prtica de interpretao e de inveno implicando saberes e saberfazer, certezas
formalizadas e convico ntima, e que consiste em trazer julgamentos sempre
contextualmente situados. Entre os atores cientficos, os modos e critrios de

19( ... continuao)


Descritivamente, o exerccio passvel de ser imaginado. Convm, entretanto, notar que que isso no possvel
seno pela induo a partir de prticas efetivas - e, portanto, a posteriori -, e que no o conhecimento das
regras (de mtodo ou de comportamento) que guia os atores. A analogia, clssica, com o manejo da lngua em
relao ao da gramtica aqui adequada.
20 Merton (1973). A questo das normas e de sua eficcia nas prticas cotidianas e na socializao merece estudo,
obviamente. Minha crtica incide aqui sobre a a-historicidade das categorias mertonianas e a dimenso
muitas vezes edificante de seu emprego.
21 Collins (1985), captulo 4, bem como o debate recente e vivo a propsito destas teses entre Franklin e Collins em
Studies in the History and Philosophy of Science (Franklin (1994) e Collins (1994)).
18
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julgamento no so nem dados, nem sempre explicitados. Ao contrrio, a definio do que se


faz prova e do que aceitvel precisamente a essncia do debate. Poderse-ia aqui retomar
Martin Rudwick e dizer que as proposies dos cientistas (para no falar dos objetos e dos
instrumentos) so construes e atos de representaes que so inteiramente humanos, que
so 100% faanhas de homens. Certamente se pode argir que o que se diz no sem
relao com o que se descreve, que os enunciados e objetos produzidos pelos homens de
cincia o so a partir de prticas de interao com o real, que as realizaes cientficas
permitem, por exemplo, um domnio sobre o mundo - Rudwick emprega a metfora da
carta que permite s pessoas convenientemente socializadas se deslocarem em ambientes
desconhecidos para elas -, mas a Natureza, sejamos claros, no fala jamais. So sempre os
homens que falam em seu nome, tudo o que eles propem so suas construes, que por sua vez
so inseparveis de culturas mais vastas - e nenhum mtodo existe que colocaria os cientistas
parte do comum dos mortais e os liberaria do fardo e dos constrangimentos, sociais, da
representao e da interpretao. As implicaes para o historiador so que ele deve notar as
convenes e os procedimentos prticos que regulam a elaborao e a avaliao dos
conhecimentos de cada espao - as noes de objetividade ou de exatitude sendo categorias
prprias dos atores, das produes histricas das quais convm, precisamente, dar conta22.
Introduzirei minha quarta contra-proposio por uma questo. Se as anlises de
controvrsia mostraram a flexibilidade quase infinita de recursos de que dispem os humanos
para construrem os fatos e lhes atribuir um sentido, como dar conta do fechamento das
controvrsias, como explicar que os consensos emerjam to regularmente entre
especialistas das cincias "duras" ? Se desejarmos responder plenamente questo,
necessrio, de incio, retomar essa noo, talvez muito evidente, de consenso que se
imporia necessariamente. Farei a esse respeito trs observaes.

22 Collins (1985) e Rudwick (1985). Sobre a historicisao da categoria de objetividade ver, dentre outros, Daston (1991,
1992).
19
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De incio, os consensos concernem raramente ao conjunto de especialistas que


estiveram implicados num dado debate 23. uma leitura retrospectiva e desrespeitosa dos
acontecimentos que permite acreditar nisso, uma simplificao devida a uma viso distante. Os
fenmenos generacionais, mesmo que no sejam os nicos, so importantes, por exemplo.
Parafraseando Max Planck ao comentar o debate quntico, poder-se-ia dizer que um novo
sistema (terico na ocorrncia, mas que poderia ser material) no convence nunca por ele
mesmo, mas que uma gerao morre e uma outra a substitui, para quem as novas regras so
familiares ( exatamente o que d a impresso de que o consenso se espalha como uma
nuvem de poeira) 24. Minha segunda observao consistiria em dizer que o consenso
freqentemente no concerne seno a grupos de atores cuidadosamente delimitados, a
superfcies de saberes finitas e situadas em contextos de utilizao precisos. Evidentemente,
os atores sempre colocam suas proposies como universais, mas elas so formuladas para
resolver questes especficas. Teorias e prticas so aceitas como teis para tratar de certas
questes, mas so julgadas pelos mesmos homens como inadequadas (ou falsas) para
abordar outras. Uma soluo pode no ser adotada por um grupo e, no entanto, ser
largamente utilizada por um outro que tem a percia requerida para faze-la frutificar.
Finalmente, a dinmica das cincias no se reduz a uma dialtica controvsias-consensos,
mas se apia sobretudo na circulao de objetos e de saber-fazer. E, portanto, fato usual a
existncia de uma tcnica que, por se espalhar e tornar-se comum, permite a homogeneizao de
uma comunidade. E assim, por unificar as prticas de um grupo, por permitir a cada um
reproduzir um mesmo fenmeno e sua formalizao, faz com que a controvrsia, que
implicava inicialmente ferramentas diferentes que conduziam a resultados no reprodutveis,
se encerre por si mesma25.

23 Isso finamente analisado no livro de Rudwick (op. cit.).


24Planck (1960). Precisamente, Max Planck escreveu em sua autobiografia cientfica: "uma verdade nova
em cincia no chega jamais a triunfar convencendo os adversrios e levando-os a ver a luz, mas
sobretudo porque, finalmente, os adversrios morrem e uma nova gerao cresceu".
25 A
respeito da bomba de ar ver Shapin & Schaffer (1993); do prisma de Newton, Schaffer (1989). Ver
tambm Sibum (no prelo) e Pestre (1994).
20
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Convm, pois, tomar a srio o fato de que uma soluo no jamais


logicamente necessria e determinante, que ela no se impe jamais no sentido absoluto
do termo - que todo fechamento de um debate ou todo consenso local por natureza e pode
apenas ser compreendido no contexto preciso de sua elaborao. Por essa razo, a aparente
universalidade dos enunciados cientficos, o fato de que eles sejam descritos como
"verdadeiros em qualquer parte" e compreendidos "nos mesmos termos" por todos no pode
constituir um bom ponto de partida para uma anlise histrica das cincias. Se os saberes
cientficos (da mesma forma que outras formas de saberes) circulam, no porque sejam
universais. E porque eles circulam - isto , porque so (re)utilizados em outros contextos e um
sentido lhes atribudo por outros -, que eles so descritos como universais. Por trs dessa
proposio se encontra a idia j evocada que somente Deus poder dizer o que o
mesmo, ele apenas poder dizer se um saber concebido, interpretado, vivido de
maneira perfeitamente equivalente por todos, se o invariante existe numa comunicao. Para
dizer a verdade, parece mais plausvel supor o contrrio. E talvez acrescentar uma coisa: que
cada personalidade mltipla (seja ela do terico mais eminente), que habitamos, todos,
diferentes universos de uma s vez, que compartilhamos comunidades e sistemas de
prticas numerosos, e que, no momento da ao, no momento do fazer, ns nos valemos de
recursos de todos esses mundos tentando ao mesmo tempo manter uma identidade26.
Uma quinta proposio, que eu j evoquei, consistiria em dizer que a prtica das cincias
no , talvez antes de tudo, uma atividade cognitiva que buscaria resolver enigmas, uma
atividade que, bastante autnoma em relao a outras prticas sociais, progrediria pela
resoluo sucessiva de questes intelectuais. Claro, a controvrsia em torno de algum
problema est eminentemente presente nas cincias, mas a dinmica, a lgica de
desenvolvimento dos domnios cientficos a excede amplamente. Os programas que visam
estabilizar e dominar materialmente os fenmenos, aqueles que buscam, de incio, produzir
objetos ou instrumentos tm lgicas prprias que so, ao menos, igualmente decisivas.
Uma abordagem instrumental - por exemplo, conceber dispositivos geradores de ondas cada
vez mais

26 Rouse (1987), Veyne (1983), Star (1991).


21
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curtas -, tem uma lgica que pode impulsionar todo um campo de pesquisa e induzir
reorganizaes intelectuais to rpidas quanto inesperadas27. "A cincia" ento
considerada como organicamente includa nos sistemas amplos (tecnolgicos ou
produtivos) e validada em nome de critrios diferentes segundo os locais (segundo critrios de
eficcia no combate para os militares, por exemplo). Contrariamente aparncia, essa situao
no tem nada de excepcional, ela no se restringe s prticas da Fsica do sculo XX ou s da
Biotecnologia. Ns a encontramos tambm no corao da Filosofia Natural dos sculos XVII
e XVIII.
Uma expresso que eu empresto de Kohler pode permitir evocar um outro aspecto
dessa proposio. "Os fortes compromissos dos experimentalistas", escreve ele a respeito dos
bilogos do sculo XX, "no so com os problemas mas sim com os sistemas experimentais".
Com essa frase ele indica que as prticas experimentais e instrumentais que ele considera no
se definem de incio em relao s grandes questes tericas e s alternativas que estas
colocam em evidncia, mas que cada grupo, cada escola, cada laboratrio tem, antes de
tudo, uma dinmica ligada a sistemas preferenciais de investigao - sejam esses
aparelhagens, sistemas conceituais ou, como aqui, a sistemas biolgicos (a drosfila, p.
ex.). Os atos de experimentao, nos diz Kohler, seguem o mais das vezes
programas de investigao modelados em seu arcabouo pelo saber-fazer e pelos
dispositivos disponveis, saber-fazer e dispositivos que delimitam o horizonte das possibilidades
a curto e mdio prazos. No , portanto, o sistema de valores que definiria a
hierarquia das questes a resolver (das mais importantes s mais secundrias), mas as lgicas
de validao de e de crena que so multiformes e diferenciadas, que evoluem em todas
as direes - e que se impem localmente, em funo de critrios heterogneos (valorizao
social, retomada num meio tecnolgico, etc.). Mais fragmentados do que se diz, a prtica e
o desenvolvimento das cincias so podem ser estudados sem se separar jamais o conceitual, o
material ou o instrumental do

27 Sobre a importncia decisiva da dinmica instrumental nas cincias fsicas aps 1945, ver Pestre (RHMC, 1992).
22
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tcnico ou d o poltico. Sempre misturadas, a lgica de uns redefine permanentemente a


dinmica dos outros28.
Uma ltima palavra para encerrar esta seo. Evidentemente, as proposies relatadas
aqui muito sucintamente envolvem questes filosficas e epistemolgicas muito vastas que
dizem respeito tanto natureza do "saber cientfico" quanto s abordagens e pressupostos
que devem ser aqueles do analista-historiador ( claro, para mim, que essas duas questes
no podem ser separadas; sem as ferramentas de sua ao prtica, qualquer proposio
terica v). Mesmo que no frontalmente, essas proposies tocam, por exemplo, nos seguintes
pontos: como pensar a relao do especialista com o "real" ? Esse "real" deve ser levado
em conta na anlise histrica? Se sim, atravs de qual meio prtico e/ou literrio -
posto que o historiador no tem, em geral, acesso ao "real", a menos que reproduza
as experincias por si mesmo, o que levanta outros problemas?29 Se no, conveniente adotar
uma postura metodologicamente "relativista" (seguindo exclusivamente os enunciados e as
prticas dos prprios atores) e, por exemplo, ontologicamente agnstica?
Tais debates so apaixonantes, no triviais, balizaram os encontros mencionados no
presente artigo, e estiveram sempre presentes, indubitavelmente, no seio da tradio
filosfica. Este artigo no tem, de modo nenhum, o objetivo primeiro de responder a
essas questes, nem tampouco o de propor um sistema fechado. Talvez fosse conveniente
faze-lo, mas isso no almejamos. 0 propsito , efetivamente, o de identificar novos enfoques
em Histria, e meu sentimento o de que o historiador pode trabalhar de forma excelente
colocando entre parnteses, provisoriamente, as respostas a algumas das questes
precedentes. Deve apenas estar consciente das simplificaes (muito prejudiciais a um trabalho
histrico digno desse nome) induzidas pela viso clssica das cincias, evitando
metodologicamente o anacronismo sistemtico que ela costumeiramente implica30.

28 Kohler (1991, 1994).


29 Pestre (1994).
30 A ttulo de contribuies ao debate de fundo, ver Collins (1981, 1983) e os diversos artigos em
(continua... )
23
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QUAIS OS NOVOS OBJETOS E QUAIS AS NOVAS ABORDAGENS


PARA A HISTRIA DAS CINCIAS?

0 que me proponho a fazer agora colocar em evidncia, com o auxlio de exemplos,


algumas das novas maneiras de fazer, alguns dos novos objetos histricos surgidos nos ltimos
anos. No h, uma vez mais, preocupao com o esgotamento do assunto, nem na leitura do
que foi publicado (a interferncia produzida por ser historiador da Fsica, fato j mencionado,
aqui mais importante que nunca), nem na catalogao das novas formas que proposta.
Trata-se de um inventrio parcial (nenhum foi tentado at o momento, ao que eu tenha
conhecimento)31 cuja funo tanto atrair a ateno dos historiadores quanto suscitar
ampliaes, precises, contestaes. Um de meus objetivos salientar que muitos desses novos
objetos no foram considerados at o momento, seja porque eram "invisveis" para uma Histria
que permanecia sobretudo uma Histria das idias ( o caso para aquela que tratou com
destaque da questo das provas, por exemplo), seja porque eram percebidos como banais e
pouco nobres (a Histria "epistemologisante" muitas vezes criou tais situaes). Meu desejo o
de fazer aparecer, por detrs da aparncia de trivialidade ou de no pertinncia, aqueles
objetos escondidos que, no entanto, so essenciais para uma boa compreenso das prticas
cientficas, objetos dotados de uma historicidade que permite fortemente disciplina no
ficar fechada em si mesma e se ligar Histria cultural, Histria industrial ou dos
instrumentos - em suma, objetos que permitem Histria das cincias reintegrar o
conjunto dos questionamentos histricos, sem nenhuma exceo.
Acrescentemos, a fim de evitar as ambigidades, que os social studies of science no so
as nicas fontes da historiografia que passaremos a descrever. Fenmenos de osmose e de
transferncias ocorreram com os meios dos historiadores propriamente ditos (includos,
evidentemente, os historiadores das cincias), bem

30 ( ... continuao)
Pickering (1992).
31 Shapin (1985) tambm um artigo de sntese.
24
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como com o conjunto do meio intelectual internacional dos ltimos quinze anos (o leitor
perceber facilmente tais fertilizaes cruzadas). No resta mais do que uma configurao
especfica, talvez identificvel por suas instncias prprias, suas manias e seus tiques, e
que as filiaes permanecem estreitas com o que foi descrito nas pginas precedentes.

Histria Das Cincias e Histria Dos Instrumentos

Se a Histria das cincias no , a princpio, a Histria dos mtodos e das


teorias, se ele no envolve apenas a Histria das idias e dos conceitos, mas supe
que as cincias sejam sistemas de prticas que visam a determinao do que, na
experincia, deve ser tomado como real, a Histria da instrumentao e das lgicas
instrumentais deve fornecer pistas de pesquisa novas e interessantes. Se se admite
que a prtica da Filosofia Natural e das cincias a partir do sculo XVII tem
consistido largamente em intervir no mundo e em transformar observaes e
experincias locais em aparelhos e instrumentos capazes de circular fora de seu local
original de fabricao, se se admite que essa dimenso inerente aos projetos das
academias e sociedades de especialistas tanto quanto aos particulares e aos Estados
que as sustentam na poca moderna, se se admite, ainda, que os fatos cientficos no
circulam seno com o saber-fazer que permite operacionaliz-los e que, no domnio
experimental, as mquinas so os meios privilegiados dessa aculturao, o estudo
das redes de circulao e de validao dessas aparelhagens aparece como central32.
Limitar-me-ei aqui a evocar apenas um aspecto dessa histria
contextualizada e social da interface entre cincia, instrumentao e experimentao,
um aspecto que ilustra a autonomia das lgicas instrumentais e a variedade de
projetos dos filsofos naturais e dos fsicos contemporneo. Mais precisamente,
desejo mostrar que o programa reducionista - que postula que a cincia (a Fsica?)
no encontra salvao seno no estabelecimento de leis cada vez mais elementares,

32 Schaffer (Invisible connexions, 1992).


25
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na descrio de fenmenos em termos de seus componentes "fundamentais" - no o nico


que tem o direito de ser citado. Artigos de Galison e Assmus, Hackmann, Lindqvist e Schaffer
permitem ilustrar esse ponto. 0 que eles fazem reviver a importncia da tradio
mimtica da pesquisa, uma tradio que busca imitar a Natureza, uma tradio que
visa reproduzir em laboratrio os fenmenos naturais. Dentre os exemplos dessa cincia
mimtica, lembremos da recriao, pelo homem, dos terremotos, do movimento das geleiras,
das auroras boreais, das nuvens, dos vendavais, das tempestades e do comportamento do
raio, e toda essa re-fabricao humana assentando-se num argumento de analogia segundo
o qual os efeitos similares, sejam eles produzidos em laboratrios ou na natureza, so
devidos, certamente, a causas idnticas33.
0 objetivo porm no , por exemplo, recontar a dinmica de um ciclone pela aplicao
das leis do movimento s partculas fundamentais que o compem, mas o de faze-lo existir
no seio do laboratrio, recompor e exibir um "autntico ciclone". Onipresente no sculo XVIII,
essa maneira de praticar a cincia foi revivificada pela tradio humboldtiana, ocupou um
amplo espao na Inglaterra vitoriana e persiste no sculo XX, ainda que ocultada, no discurso
sobre o que a prtica legtima da cincia pela nova Microfsica. Em alguns momentos,
ambas tradies podem se reencontrar e viver em harmonia. o caso, por exemplo, da
cmara de bruma de C. T. R. Wilson: nos anos 1895-1911 esse dispositivo termodinmico
funcionou como um meio de investigao utilizado pelos fsicos que se ocupavam de
radioatividade no laboratrio Cavendish - fsicos esse que buscavam, na tradio
reducionista, identificar a natureza microscpica da matria - e como um instrumento de
explorao da constituio e da morfologia das nuvens pelo prprio Wilson, na mais pura
tradio analgica34.
Fazer reviver essa tradio essencial por mais de um motivo.
Primeiramente, porque ela permite lutar contra a imagem simplificadora que

33 Schaffer, idem ibidem.

34 A respeito de C. T. R. Wilson, ver Galison & Assmus (1989).


26
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sustenta o programa reducionista como emblemtico de toda a cincia35. Quando olhamos


para esses trabalhos vemos que, com efeito, no so obra de marginais, que essas
investigaes se inscrevem em tradies que vm de longo tempo, que so essenciais para
certos meios sociais ou para certos campos (a dinmica dos fluidos ou diversas prticas de
engenheiros). Acrescentaria que, com freqncia, so leituras retrospectivas e
profundamente anacrnicas que fazem com que essa tradio seja ignorada ou mal lida.
Um exemplo simples seria o aparelho de Von Guericke desenvolvido nos anos 1660 e que
muitas vezes descrito como um prottipo de mquina eletrosttica, quando na verdade
era uma aparelhagem que deveria provar que a gravitao era de natureza eltrica (e no
magntica, como sugerido por Gilbert), causada pela frico do ar sobre a Terra em
movimento. Fazer reviver essa tradio (mas ela no a nica que mereceria um tal
tratamento) permite, enfim, estabelecer pontes entre os historiadores das cincias e os
historiadores dos instrumentos, permite revivificar, pelo enriquecimento mtuo, duas
comunidades vivendo parte pela indiferena de uma pela outra quando nada h que
autorize essa atitude.
Um outro elemento digno de nota, mesmo que eu no o desenvolva aqui, que os
instrumentos so apenas objetos concebidos e validados pelos filsofos naturais ou pelos
cientistas, e seu status varia conforme os contextos em que so colocados para operar. So
freqentemente objetos que preenchem funes tcnicas ou de produo (e que so assim
tambm construdos e avaliados em funo de critrios prprios pelas comunidades de
artesos, empresrios ou de engenheiros); so dispositivos dotados de simblicas variadas e
que tm funes retricas e polticas (tal telescpio ou tal instrumento matemtico
especificamente concebido para um prncipe no contexto da Corte); so objetos que podem
ser concebidos para colees (e que respondem ento a novos critrios, estticos ou
sociais); podem,

35 Acrescentarei aqui duas coisas essenciais. Em primeiro lugar, esse ideal reducionista erigido por
necessidade foi sobretudo o feito dos fsicos. Em segundo lugar, sua evidncia diretamente
questionada h 15 anos pelos prprios fsicos! Com os fractais, as teorias do caos e certos usos do
computador, a metafsica da Fsica est em vias de sofrer uma profunda mutao: a noo de
fundamentalidade muda totalmente, por exemplo, assim como a de temporalidade (as leis da Fsica no so
talvez imutveis). Sam Schweber e Tian U Cao, em Harvard, so aqueles que trabalham de maneira mais
contnua e conseqente sobre essas questes.
27
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enfim, ser instrumentos pedaggicos cujo objetivo o de permitir uma reproduo fcil e
no controvertida de fenmenos precisos. Como bem foi mostrado pelo programa de
replicao de experincias histricas empreendido em Oldenburg e Cambridge, um abismo
existe entre os materiais utilizados na fronteira da pesquisa e aqueles que, normalizados e
padronizados, servem em seguida s manipulaes demonstrativas. Otimizados para
produzir e exemplificar o resultado atualmente considerado justo, esses ltimos no podem
permitir dar conta dos problemas encontrados na fase de pesquisa36.
Na origem, efetivamente, a natureza do fato experimental o desconhecido, ela
precisamente o que est em jogo, o que convm definir. Na medida em que a existncia de
dispositivos diferentes conduz freqentemente especialistas a descreverem fenmenos
diversos, a polmica se desenrola, de incio, em torno da confiabilidade das aparelhagens e
da qualidade dos experimentadores. No auge da pesquisa, a realidade do fenmeno no
pode ser invocada para discriminar as diversas proposies, posto que isso precisamente
o que se busca estabelecer. Simetricamente, uma vez adquirido o consenso - isto , uma vez
que a verdade da natureza esteja admitida por uma maioria de especialistas -, um critrio
simples permite diferenciar os bons dispositivos - e os bons manipuladores -, dos maus. A
funo demonstrativa pode ento desenrolar-se plenamente: a obteno do bom resultado
pelo aprendiz de sbio (obtido graas a um dispositivo nico concebido para esse efeito e
aceito como a norma) a garantia da aprendizagem, a garantia de uma socializao bem
sucedida37.

36 Para um notvel estudo de replicao contempornea, ver os artigos de Otto Sibum. Para uma
reflexo sobre essas prticas e o que elas podem aportar ao historiador, Gaudillire (Aster 1994) e Pestre
(1994).
37 Areferncia fundamental para essa questo permanece Collins (1985) e sua noo de "experimenters'
regress".
28
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Histria Das Cincias e Anlises Das Prticas

Em perfeita consonncia com a Histria cultural atual que analisa prticas e toma
como objeto operaes atravs das quais o sentido localmente produzido, numerosos
trabalhos de Histria das cincias recusam atualmente as noes passivas de difuso e
recepo para reter aquelas, reais ativas, de representaes e de apropriaes
historicamente situadas. Ilustrarei esse aspecto a partir de dois artigos de Andy Warwick, o
primeiro propondo-se a reler a histria dos primrdios da Teoria da Relatividade a
partir dessas noes, e o segundo interessando-se pelas tcnicas de clculo numrico
da poca vitoriana. 0 interesse em escolher aqui anlises versando sobre trabalhos
tericos porque pode parecer menos evidente utilizar a noo de prtica nesse
contexto38.
0 ponto de partida de Warwick em seu primeiro artigo uma advertncia, a saber,
que a teoria proposta em 1905 por Einstein no o objeto auto-evidente e altamente
significativo que a historiografia apresenta tradicionalmente. Ele lembra que a significao
correntemente atribuda hoje aos trabalhos de Einstein resulta da maneira pela qual eles
foram reinterpretados pelos fsicos, que ela decorre de um trabalho retrospectivo de
atribuio de sentido tendo inicialmente implicado outras interpretaes. Sendo os cientistas
os primeiros a dar sentido a seus gestos, Warwick insiste na necessidade de desconfiar da
histria que eles mesmos contam (que uma histria de "vencedores"); insiste em que os
objetos do estudo histrico sejam, a princpio, os diferentes usos que os cientistas fizeram
dos textos de Einstein, depois aquilo que esses usos revelam das prticas tericas dos diversos
grupos, e enfim os modos pelos quais um consenso interpretativo emergiu via uma
homogeneizao das maneiras de trabalhar 39.

38 Warwick (1992-93, no prelo). Para reflexes mais amplas sobre a noo de prticas, ver o vol.2, n.1, 1988
de Science in Context e a obra coletiva editada por Pickering (1992).
39 A linearidade e as falsas continuidades criadas pela histria espontnea dos especialistas se deve ao
fato de que, desde que uma prtica se torna hegemnica (e que as ontologias associadas no so mais
controvertidas), a tendncia a de reler os textos antigos (pelo prazer ou pela curiosidade) e a perceber (de
forma anacrnica) as ferramentas e os objetos semelhantes aos seus, a descobrir
(continua...)
29
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Pelo emprego da expresso "prtica terica" Warwick deseja que reconheamos a


dimenso de saber-fazer inerente ao trabalho matemtico-terico, o fato de que esse
repousa sobre um conjunto de procedimentos empregados de forma "automtica" ou
privilegiada, que ele sempre material e culturalmente situado (a epgrafe de seu trabalho
, alis, uma citao de Wittgenstein que diz " t o give a new concept can only mean to
introduce a new employment of a concept, a new practice"). As "tecnologias tericas"
que entram em operao so constitudas de maneiras de fazer prprias a cada grupo (os
fsicos matemticos de Cambridge no incio do sculo, assim como os tericos do grupo de
Broglie trs decnios mais tarde, tm seus modos prprios de abordar e tratar os
problemas) e essas "tecnologias" so adquiridas atravs de processos de aculturao
clssicos - aprendizagens escolares, contatos individuais, participao em trabalhos de
uma escola, etc. Uma certa incomensurabilidade pode, portanto, existir entre as diversas
tecnologias empregadas numa dada poca - o que no impede a discusso comum de certos
problemas pois estas teorias pressupem referncia a uma realidade fsica nica.40
Sem entrar aqui num detalhe que se tornaria esotrico, o que mostra Warwick
que os trabalhos dos fsicos e matemticos de Cambridge no tinha seno muito pouco a
ver, entre 1905 e 1911, com os trabalhos desenvolvidos na mesma poca na Alemanha,
trabalhos esses que fixaram o que ns entendemos hoje como "teoria da relatividade
restrita". Se bem que o matemtico Cunningham seja, por exemplo, freqentemente tomado
por um dos introdutores da relatividade na Inglaterra, Warwick mostra que ele trabalha no
contexto bem particular do programa de Larmor (o programa britnico da teoria
eletromagntica da matria) e no adota o que est no fundamento das tecnologias da nova
eletrodinmica

39( continuao)
precursores, a enxergar um campo de recursos formais que so lidos (heuristicamente a partir do ponto de
chegada. Assim se cria uma histria que permite se situar, um relato que permite dar sentido ao que acaba de
ser conseguido. claro, essa operao no absolutamente restrita aos cientistas: ela se encontra em todo
trabalho intelectual, e portanto em ns mesmos.
40
Sobre o carter decisivo da aculturao, ver Kuhn (1983). Sobre o grupo de Louis de Broglie no perodo entre-
Guerras, Pestre (1984).
30
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relativista alem (notadamente a questo central da sincronizao dos relgios, ou o


emprego, em sua generalidade, da equao E = mc2). Cunningham considerava que
Einstein nada fez alm de chamar a ateno sobre o fato de que, tomadas em seu conjunto, a
estrutura eletrnica da matria e o formalismo matemtico das transformaes de
Lorentz implicavam revisar a concepo ento dominante do ter. Tomando "naturalmente" o
trabalho de Einstein como um complemento aos trabalhos fundadores de Lorentz e
Larmor, ele no imagina que, antes de 1909, pudessem existir interpretaes fsicas
diferentes do princpio da relatividade. Uma demonstrao paralela conduzida por Warwick a
propsito de Campbell, um fsico britnico contemporneo de Cunningham.
Em seu artigo sobre a prtica do clculo numrico na Inglaterra vitoriana (isto ,
sobre as tcnicas e os meios materiais e humanos postos em prtica para obter, a partir
de frmulas algbricas, valores numricos), Warwick combate a idia de que nada haveria de
interessante a ser estudado pois no se iria alm da "aplicao de frmulas", do "simples"
trabalho "tcnico" de deduo - um trabalho a um s tempo trivial e sem historicidade prpria.
A questo precisa que ele se coloca a de saber como sries de nmeros, como
tabelas (de logaritmos, p. ex.), ou mquinas, so concretamente produzidas, saber onde,
como, por quem e porque elas so imaginadas e fabricadas. A identificao das
prticas concretas do clculo numrico evidencia atores, objetivos, imaginrios, regras de
aproximao - e regras sociais -, mltiplos e contraditrios. A noo de produo de
nmeros aqui, particularmente, bem adaptada. Inicialmente, porque a realizao de
clculos numricos no gratuita, j que custa tempo e trabalho, alm de ser materializada em
organizaes sociais especificamente concebidas para essa tarefa. Em segundo lugar porque,
como esses nmeros ou tabelas so produtos (oferecidos, por exemplo, num mercado)
respondendo a demandas, eles no podem ser elaborados sem que seja conhecido o uso para o
qual so destinados. assim porque a preciso que solicitada (quantos algarismos
significativos so requeridos), bem como a natureza exata das sries, so funo das
necessidades dos futuros utilizadores. Com efeito, so o uso pretendido e o custo de execuo
que ditam o nvel de preciso do que se oferece. 0 estudo de Andy Warwick conduz,
assim, ao que significa "ser preciso" para os diversos segmentos
31
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da sociedade vitoriana, conduz a uma histria da maneira pela qual a noo de preciso
concebida e construda pelos diversos atores.
Os grupos sociais interessados na fabricao ou utilizao de sries numricas so
numerosos desde o final do sculo XVIII. Mencionemos as companhias de seguros, os
banqueiros, as companhias de navegao, as marinhas nacionais, os astrnomos, os fsicos
e os engenheiros, as artilheiros e aqueles que, no aparelho de Estado, mediam e
controlavam as populaes. Cada grupo tem seus programas, seus meios financeiros, at
mesmo seus prprios sistemas de produo. Em funo dos contextos, os nmeros que
fabricam podem ser tornados pblicos, vendidos, guardados em segredo ou falsificados
(podem ter um valor estratgico). A produo de dados numricos implica uma diviso
precisa do trabalho entre matemticos enrugados concebendo os mtodos, matemticos
mais jovens reduzindo esses mtodos a etapas mais simples, e executores encarregados dos
clculos elementares. Implica uma organizao do espao, dos sistemas de codificao e de
apresentao dos resultados, a mecanizao de certas operaes, alm de debates intensos
sobre a confiabilidade e a possibilidade de utilizao de ferramentas mecnicas. Quanto
domesticao dos homens pelas restries materiais e comportamentais estritas, ela
justificada pela necessidade de ganhar em produtividade e de erradicar os erros (de clculo,
de cpia, etc.) que maculam as tabelas, tornando-as duvidosas e colocando assim em
perigo o prprio sistema.
Em suma, Warwick mostra que o estabelecimento de centros de clculo numrico
uma operao excessivamente complexa, que implica numerosas escolhas tcnicas e
sociais, e que no se trata, em absoluto, de simplesmente "calcular" ou "aplicar frmulas".41
O estudo das prticas tendo sido um tema maior desta historiografia, as anlises de
Warwick representam apenas casos muito particulares. Mais freqentemente, a produo
de "fatos" experimentais que foi tratada. Para dar uma idia desses trabalhos, evocarei
aqueles consagrados aos procedimentos de calibrao dos experimentadores colocados
em prtica a fim de garantir a

41 Warwick nota tambm que uma verdadeira indstria, uma verdadeira cultura do clculo emergiu no sculo XIX,
uma cultura da qual nada mais temos do que uma fraca idia.
32
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replicabilidade dos resultados. Nesse campo, as maneiras de fazer prprias a cada equipe
permanecem em geral implcitas - e essa questo no necessita de explicitao a no ser
que uma polmica pblica surja. Estudos tratando dessas questes foram apresentados
envolvendo a Astronomia, as cincias biolgicas do sculo XIX e a Fsica contempornea.
Trate-se de observar a passagem das estrelas ou de utilizar telas de cintilao para contar
desintegraes radioativas, encontramonos colocados em situaes em que, com o auxilio de
dispositivos visuais, pretendese acertar sincronias ou contar sinais cuja intensidade fraca em
relao ao rudo de fundo 42.
No caso das telas de cintilao, o problema pode ser esquematizado assim. A fim de
garantir a comparabilidade dos resultados e a coerncia dos programas de pesquisa a longo
prazo, cada laboratrio se obriga a testar seus observadores, medir suas potencialidades,
compar-los uns aos outros - em suma, estabelecer inicialmente sua "equao pessoal".
Atravs de uma aprendizagem continua, busca em seguida "retificar" cada observador, educ-lo,
ensin-lo a domesticar seu olho e a sincronizar seus gestos - em suma, padroniz-lo. Como se
pode imaginar, esses procedimentos se constroem no local de trabalho, so muito
idiossincrticos - pois que visam a perpetuao e a homogeneizao das observaes de um
grupo -, e se encarnam em rituais precisamente codificados e em saberes-fazer que circulam
com dificuldades (no caso das telas de cintilao, conhecemos bem atualmente as regras de
calibrao de observadores em Cambridge e em Viena, e temos uma idia de sua diferena). De
maneira no surpreendente, se um desacordo aparece entre os grupos a respeito dos resultados
(sobre os "fatos"), a comparao volta-se rapidamente aos procedimentos (at ento raramente
explicitados) utilizados para leitura e contagem dos sinais. Na medida em que essas regras e
esse saber-fazer so freqentemente incomparveis, a soluo reside na eliminao das
prticas de um grupo e sua substituio por aquelas do outro. o que se produziu no
caso da controvrsia

42 Schaffer (1988), Ashmore (1993), Stuewer (1985). Concernente s prticas no laboratrio de Cavendish
durante o reinado de Maxwell, e particularmente a propsito das maneiras ento em vigor para
disciplinar/calibrar os aprendizes/experimentadores, nos remeteremos comunicao de Sibum
"Different bodies of practice and the modern order of things" (citado na bibliografia). Podemos acrescentar
a essa lista a controvrsia recente sobre a "memria da gua".
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Viena-Cambridge, por exemplo, depois de uma visita tumultuada de James Chadwick a


Viena no fim dos anos 1920, no curso da qual as prticas dos vienenses foram ridicularizadas e
invalidadas43.

A Histria Das Cincias e os Cumprimentos Da Prova

Shapin e Schaffer propuseram, em 1985, falar de tecnologias materiais, sociais e literrias


de administrao da prova. As tecnologias materiais acionadas no trabalho experimental e
terico foram comentadas nas pginas anteriores. As tecnologias literrias (ou retricas) o
sero rapidamente a seguir. Abordarei aqui a questo das regras sociais que governam o
estabelecimento dos fatos cientficos, as sociabilidades que tornam legtimas certas prticas
e procedimentos enquanto invalidam outras. Contrariamente ao senso comum, essa
historiografia parte da hiptese de existncia de uma variedade de regimes de
validao dos conhecimentos, de uma possibilidade de historicizar radicalmente os
contextos sociais da prova - e estuda suas eficcias prprias na fabricao dos conhecimentos.
A vasta bibliografia que foi produzida sobre esse tema nos ltimos dez anos,
bibliografia que se encontra muito prxima das preocupaes da Histria cultural, deu
destaque a essa diversidade de situaes atravs do tempo e do espao fsico e social.
Mostrou, por exemplo, que no fim do sculo XVII os critrios sociais de aceitabilidade
no so os mesmos para os matemticos, os filsofos experimentalistas, os
fabricantes de instrumentos e os especialistas da Histria Natural - e se debruou
particularmente sobre as situaes que a epistemologia clssica teve a tendncia de
ignorar, aquelas em que so validados fatos experimentais singulares44.

43 Stuewer (1985), Hughes (1993). Sobre a padronizao do vivo em Biologia e Medicina, que um problema muito
mais complexo, nos reportaremos aos excelentes artigos de Gaudillire (RHS 1994) e Lwy & Gaudillre (no prelo).
44 Shapin & Schaffer (1993).
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As cincias que se ocupam, na poca moderna, do calor, do magnetismo, da eletricidade


ou da pneumtica, assim como suas relaes com artesos e engenheiros construtores de
mquinas, estiveram no corao desses estudos. Essas cincias tm a particularidade, quando
comparadas s cincias matemticas, astronmicas ou mecnicas, de tratar fatos
experimentais que so por natureza discretos, fatos que no podem ser produzidos nem
exibidos a no ser em circunstncias, e diante de, pblicos locais - mas que no so sem
interesse para a sociedade civil e o Estado. Tornar manifesta uma ao eltrica ou atestar o
funcionamento de uma mquina demandam, efetivamente, a delimitao de espaos no seio
dos quais o fenmeno possa ser construdo e aprisionado, e depois oferecido aos olhares
de outrem. A questo da permanncia e da replicabilidade do que mostrado, por um
lado, e aquela da autenticao daquilo que resulta, por outro, so portanto as questes
primordiais que no podem ser resolvidas seno pela definio de formas de
legitimao incontestveis, pela edificao de modalidades sociais de validao que sejam
aceitveis, ao menos, por uma parte daqueles que contam na sociedade e na ordem poltica.
Nos primeiros tempos da "revoluo experimental" inglesa, tempos da fundao
da Royal Society de Londres, a soluo aceita comportou duas faces. De um lado, reiterou-se a
necessidade de manter separados os "fatos" e as "interpretaes" - uma diviso eminentemente
subjetiva e que tem sido sempre o objeto de disputa em polmicas e negociaes infinitas. De
outro lado, o fardo da prova, o peso do testemunho atestando a veracidade do "fato" aos
olhos daqueles que nele tm interesse, foi colocado nas mos de uma assemblia de
testemunhas. Essas deveriam ser pessoas de distino, ningum menos do que
personagens socialmente poderosos se o filsofo experimentalista desejava que a
certificao que eles aportassem gozasse de um certo crdito. Dependendo do local, os
membros do clero, homens de boa famlia ou membros de um salo aristocrtico podero
fornecer esse testemunho.
Tais modos de validao de fatos experimentais, tais maneiras de fazer a prova,
resultam de uma transao entre saber(es) e poder(es), de uma transao organizada em
torno de um espetculo experimental preparado com ateno. 0 filsofo natural (ou o
fsico) mostra um fenmeno novo a seus patrcios, que lhe
35
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emprestam um suplemento de veracidade derivado de seu estatuto social e recebem em troca


uma legitimidade nova - a de protetor das artes mecnicas, por exemplo. Com um pouco
mais de nuances, pode-se dizer que esta certificao do "fato" obtida de diversas
maneiras, seja abrindo temporariamente o laboratrio queles que testemunharo, seja
realizando uma demonstrao num local (parcialmente) pblico e convidando para o
espetculo personagens escolhidos por suas qualidades, seja fazendo circular um relato
circunstanciado descrevendo a prova e autenticado por essas mesmas pessoas de bem, e at
mesmo redigindo de prprio punho um texto invocando um testemunho virtual (o leitor),
testemunho que assiste, atravs do relato, ao que advm e deve aceitar as concluses
inelutveis. Em todos os casos, a validao desses saberes reside amplamente num valor de
confiana que evolui segundo os grupos e as pocas.
Essa imagem - esse novo objeto de investigao para a histria das cincias -, foi
inicialmente construda por Shapin e Shaffer. Estando aberto um campo, os estudos se
multiplicaram, assinados por Mario Biagioli, Loraine Daston, Peter Dear, Jan Golinski,
Christian Licoppe entre outros, cada um buscando mostrar a variedade dessas certificaes e as
mltiplas formas de validao de saberes que operam entre especialistas, filsofos, artesos,
mecnicos, construtores de mquinas, aristocratas e cortes reais ou imperiais. Mostraram assim
como alguns locais - a corte dos Mdici no sculo XVII, os proprietrios de minas no sculo
XVIII, o laboratrio de Lorde Kelvin (em conjuno com os engenheiros que colocavam os
cabos transatlnticos) no sculo XIX, assim como os laboratrios da Cia. Telefnica Bell, no
sculo XX, definiram maneiras diversas de legitimar saberes e prticas, contribuindo para
definir e recompor campos disciplinares45.
Num primeiro momento, e diferentemente da Royal Society de Londres, a
Acadmie Royale des Sciences de Paris se colocou como uma instituio capaz de produzir
coletivamente um conhecimento incontestvel e sem autoria individual. Mas quando os
ensaios de replicao experimental engendraram regularmente o

45 Biagioli (1993), Daston (1991,1992), Dear (1987,1990), Golinski (1992), Licoppe (1994). Acrescente-se Smith & Wise (1989),
os seminrios de Schaffer no CRHST-La Villette (1994) para os sculos XVIII e XIX, e os de Pestre (1992) para o
XX.
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desacordo, e tambm um sentido agudo de propriedade e de prioridade sustentou


controvrsias raivosas entre sbios, a Academia parisiense pensou poder, atravs de uma ao
coletivamente regulada, afirmar a verdade definitiva e falar uma nica voz. Os fsicos
sabendo, entretanto, deslocar o teatro social da prova para fazer reconhecer suas
verdades - posto que estavam em desacordo com o que era tido como verdadeiro por seus
colegas -, rapidamente destruram o ideal coletivo, que no sobreviveu virada daquele
sculo. Alguns decnios mais tarde, quando ento a ateno de deslocou da construo de
fenmenos singulares atestados localmente para a multiplicao das provas e para uma
circulao mais ntida de objetos e instrumentos, o estatuto privilegiado do testemunho
aristocrtico se atenuou. Outros locais e outras formas de validao ento apareceram. Na
Inglaterra, sbios experimentalistas tenderam assim a se voltar aos empresrios, aos
financistas e aos artesos a fim de transformar seus novos saberes em mquinas e aparelhos
de fcil utilizao disponveis no mercado (como as bombas e as mquinas a vapor). Os
centros de interesse conseqentemente se modificaram e um valor como o da
"utilidade" social ocupou um novo lugar. De sua parte, os membros da Academia de Paris
mais pareciam tratar os inventores como competidores do que como parceiros
potenciais, e muitos dentre eles preferiram jogar com as cartas dos "consultores" do poder e
daqueles que, nesse meio, eram partidrios das reformas e de uma racionalizao econmica.
Em ambos os casos, as redes de aliana e as sociabilidades se transformaram, criaram-se
modalidades paralelas d e estabelecimento dos fatos - e o dinheiro veio significativamente
substituir a cultura aristocrtica da curiosidade46.

Histria Das Cincias e Tecnologias Literrias

A anlise dos meios literrios e retricos utilizados pelos intelectuais para assegurar
a credibilidade de sua viso das coisas no , evidentemente, um objeto

46 Licoppe (1994).
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de estudos limitado Histria das cincias, muito pelo contrrio. Nesse domnio como nos
outros, o texto cientifico um objeto construdo segundo regras variveis no tempo e no espao
social, um objeto que seria ingnuo considerar transparente em si mesmo, como se
relatasse fatos brutos. Aqui corno nos outros domnios, o estudo das "tradues"
sucessivas que os saberes conhecem - desde as cadernetas de laboratrio, a correspondncia,
os croquis, os rascunhos de artigos at as verses publicadas, os tratados, manuais de cursos,
apresentaes para no especialistas e conferncias para o grande pblico -, desde h muito
destacou que o status de evidncia e de lgica dos resultados se modifica a cada contexto.
Cada reescritura tem funes mltiplas - heurstica, demonstrativa, didtica, reflexiva,
filosfica -, cujo peso relativo varia segundo os locais e os pblicos aos quais se dirige47.
0 fato de que a anlise das tecnologias literrias ultrapasse largamente o estudo
restrito dos textos cientficos - e o meio de historiadores sabe bem disso -, me autoriza a no me
alongar sobre essa dimenso das prticas cientficas. A coisa mais significativa a destacar
provavelmente a multiplicidade de enfoques surgidos e o fato de que eles esto
freqentemente ligados ao que se poderia chamar de vises filosficas mais amplas ligadas
linguagem. Remeterei aqui a um artigo de sntese de Jan Golinski e distinguirei enfoques
simblico, hermenutico (ou semntico) e retrico. Para esse ltimo, a meu ver o mais
desenvolvido no estudo das cincias, o objetivo o de mostrar os meios mobilizados para
convencer audincias especficas, cartografar os diferentes cenrios que organizam os
textos produzidos pelos especialistas e cuja funo de conduzir convico. Uma
histria dos cdigos argumentativos , assim, possvel, cdigos que se pode ligar s regras de
civilidade dos meios que os produzem, ou daqueles que se supe os recebero. Os modos
discursivos de Pascal podem, desse modo, ser contrastados com os de Boyle, com os dos
acadmicos da primeira metade do sculo XVIII, ou com os de Coulomb algumas dcadas
mais tarde. Onde o primeiro permanece no cdigo dominante do silogismo para apresentar
seus resultados experimentais, o segundo adota o modo do relato preciso e circunstanciado (a
fim de dar ao leitor a impresso de assistir visualmente a uma srie de experincias), enquanto
que o ltimo assenta seu esforo

47 Gooding (1990).
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de convico numa adequao de resultados de medida habilmente selecionados a leis


simples, gerais e universais, que supostamente caracterizam a ontologia do

mundo48.

Histria Das Cincias, Histria Das organizaes e Escolhas Tcnico-


Cientficas

A cincia , por definio, uma atividade coletiva, uma atividade organizada em locais e
atravs de instituies. Essas ltimas foram objeto de numerosos estudos com abordagens
variadas. Dentre as questes renovadas pelos "social studies of science" nesse campo de
pesquisa eu tomarei duas: a das modalidades segundo as quais os equipamentos so
selecionados (pelos laboratrios, por exemplo), e a do processo de "modelagem" scio-
organizacional das tecnologias em nossas sociedades. Nesse registro, o encontro se deu
entre a histria das organizaes e a histria poltica, de um lado, e a histria dos sistemas
tcnicos, de outro49.
A maneira pela qual se adquirem equipamentos no um objeto comum da Histria
das cincias. A razo que as escolhas de aparelhagem se supem como modos de
racionalidade simples e sempre idnticos a si prprios. Sabendo-se que os fins so definidos
primeiro (o cientista tem uma questo que ele busca resolver), os meios disponveis que
atendem a esses fins so estudados em seguida - a soluo tima emergindo da comparao
entre as possibilidades50.
As monografias recentemente elaboradas sobre as escolhas de aceleradores, de reatores
de pesquisa ou de aparelhos de deteco no campo da Fsica do sculo XX (como as que
versam sobre a aquisio de equipamentos de imagens mdicas por

48 Golinski (1990), Cantor (1989), Latour & Bastide (1986), Latour (1989), Lenoir (1994), Licoppe (1994), Pera &
Shea (1991), Shapin (1984). Sobre Coulomb, Blondel & Drries (1994).
49 Para duas boas introdues ao primeiro tpico, Ezrahi (1990) e Friedenson (1989). Para o segundo,
Mackenzie & Wajcman (1985).
50 Essa imagem foi contestada bastante cedo, desde o fim dos anos 1950, para os modos de deciso poltica.
0 movimento, no entanto, contornou os estudos sobre a cincia, nos quais o modelo da deciso racional
permaneceu evidente.
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mdicos ou pelos hospitais51) mostraram o carter ilusrio e edificante dessas


descries. Inicialmente, as solues precedem quase sempre as questes: as propostas de
construo ou de aquisio so obra de pessoas ou de grupos que dispem dos
conhecimentos especializados necessrios para coloc-las em obra, e os fins so inventados
de acordo com os meios. Como reao, solues alternativas so propostas, e essa
polarizao ento abre o debate. A lista de meios nunca se encerra (ela se constri ao
longo da controvrsia), o estudo das alternativas desigual em qualidade, e a informao
de que dispem os atores no jamais nem idntica nem estvel52.
Nos laboratrios de Fsica nuclear e de partculas, essas atitudes se devem ao fato de
que os grupos profissionais que a trabalham tm referncias diferentes e no mergulham no
debate nem pelas mesmas razes, nem no mesmo momento. Na Europa dos anos 1950 e 1960,
os engenheiros-construtores estavam normalmente, por exemplo, "duas geraes de mquina
frente" dos fsicos-experimentalistas, pois comeavam a conceber a mquina do futuro antes
mesmo de haverem entregue a que construam; quer dizer, num momento em que os fsicos
ainda trabalhavam com a mquina da gerao precedente. Esses ltimos, portanto, seguiam o
processo decisrio de forma mais episdica do que os primeiros e agiam, sobretudo, por
reao. 0 resultado, paradoxal talvez, que as vises dos construtores tinham mais peso do
que a dos utilizadores. Essa situao, porm, no foi geral. Nos Estados Unidos as
relaes entre engenheiros, tericos e experimentalistas foram absolutamente de outro
tipo, notadamente porque os fsicos se converteram, eles prprios, nos que concebiam e
construam as aparelhagens53.
No curso de uma deciso, no h uma maneira nica e aceita de colocar os problemas.
Os fsicos europeus do ps-guerra, por exemplo, propunham quase sempre raciocinar a
partir "de questes colocadas pela Fsica atual". Esse procedimento era para eles o nico
de legtimo direito, mesmo que o mudassem de fato muitas vezes. Na mesma poca, seus
colegas americanos eram mais pragmticos

51 Blume (1992). Esse caso, brilhantemente estudado, no ser apresentado aqui.


52 Para uma apresentao sntese dessas questes, ver Pestre (History and Technology, 1992).
53 Pestre & Krige (1992).
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- ou mais cnicos, se se desejar. Esquematicamente, poder-se-ia dizer que o que contava, de


incio, eram os meios financeiros disponveis - e sua auto-confiana lhes assegurava de suas
capacidades para utilizar o equipamento que seria construdo e que deveria ser o maior
possvel. Eles tendiam tambm a pensar que os conhecimentos fsicos mudam rpido
demais para que as extrapolaes feitas a partir de conhecimentos presentes sejam
teis. Quanto aos que concebiam equipamentos, eles temiam que esses enfoques limitassem
suas capacidades prprias de imaginao. As diferenas podiam tambm residir na maneira
mesma de nomear as coisas. 0 que era definido como um acelerador para uns podia ser
definido por outros como uma "experincia". Essa qualificao valia ento uma condenao,
pois um acelerador, supe-se, permite uma infinidade de experincias54.
No so, tampouco, os mesmos critrios e os mesmos grupos que
permanecem em posio de rbitro ao longo do tempo. o momento em que nos encontramos
no processo que define os atores e as argumentaes de mais peso. Uma deciso num
sistema complexo no , em hiptese alguma, uma escolha pontual, uma escolha feita
num momento dado pelo conjunto de atores reunidos. Toda deciso , com efeito, prolongada
no tempo. 0 resultado final (aquilo a que chamamos a deciso) deve, antes de tudo, ser
conceptualizado como a ltima microdeciso tomada numa seqncia de escolhas
intermedirias - e no como uma escolha tima realizada de uma s vez. Em suma, os
desdobramentos dos acontecimentos no estando inscritos nas condies de partida, nada
pode dispensar o historiador de estudar passo a passo o caminho seguido pelos atores.
Essas observaes podem ser entendidas se consideramos as maneiras pelas quais so
definidos e desenvolvidos os objetos tcnicos. Estudando os procedimentos que
conduziram realizao de sistemas de conduo inicial de grande preciso para msseis
balsticos americanos, Mackenzie mostra, por exemplo, o quanto importante no considerar
essa evoluo como banal ou "normal" (isso seria o progresso das cincias e das tcnicas!),
mostrando que ela no foi, alis, contnua, nem "automtica", e que no se pode
compreender o objeto em si, nem suas caractersticas tcnicas, a no ser seguindo o processo e
apagando radicalmente

54 Pestre (1988) no qual se desenvolve um exemplo preciso.


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as fronteiras entre o social e o tcnico, entre sistema e ambiente, micro e macro


fenmenos. Durante o processo que levou aos diversos sistemas inerciais de
conduo, lgicas se cruzaram ao longo de caminhos no determinados - lgicas
tcnico-cientficas (linhagens de desenvolvimento, posse de certos saberes
especializados), lgicas econmicas (das empresas privadas, dos laboratrios
financiados por fundos pblicos), lgicas polticas (o debate sobre a necessidade ou
no de obter uma preciso de menos de 100m depois de uma hora de vo do mssil
pode recortar a oposio falces/pombas, ou o debate sobre a natureza dos alvos,
cidades ou silos de msseis enterrados), lgicas organizacionais (os comportamentos
variam segundo os setores do aparelho de Estado, segundo o Exrcito, Marinha ou
Aeronutica, segundo grupos profissionais no seio de uma mesma empresa, etc.)55.
A imagem pode ser precisada atravs de um micro-relato. No imediato
ltimo ps-guerra, a opinio dos cientistas era que a preciso da conduo por
sistema inercial tinha limites estritos que j haviam sido demonstrados. A maioria
dos laboratrios americanos trabalhando nesse domnio se satisfez com essa
limitao, na medida em que seus "nichos ecolgicos" se encontravam em domnios
nos quais aceitvel uma preciso mdia (a conduo de avies civis, por exemplo).
Um laboratrio do M.I.T., o Charles Stark Draper Laboratory, escolheu sozinho se
lanar na refutao desse estado de coisas: mostrar que uma soluo tcnica
superando as impossibilidades tericas no impossvel, e que existia demanda para
um tal produto. Se assim o fez, porque no tinha acesso a outros mercados e no
lhe restava outra escolha que no a oferta de sistemas de conduo cada vez mais
precisos. Atravs da definio de mtodos de trabalho mais exigentes no laboratrio,
combinando enfoques tericos e novas tcnicas, sendo bem sucedidos ao
interessarem certos setores da Fora Area e manterem um fluxo contnuo de
contratos, fornecendo "armas potenciais" novas para alguns no debate estratgico -
e em detrimento inicial de qualquer critrio econmico de custo, dimenses e mesmo
confiabilidade do produto -, o laboratrio Draper conseguiu desenvolver, num
mesmo movimento, uma "demanda social" para uma preciso acurada dos msseis

55 Mackenzie (1990). A demonstrao de Blume(1992) a respeito dos equipamentos mdicos paralela de Mackenzie. Ela
coloca em evidncia, ainda de forma melhor, as lgicas organizacionais.
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balsticos de longo alcance (isso ento se torna uma "necessidade militar") e objetos que
parcialmente respondiam a essa demanda. Foi bem sucedido, portanto, na cofabricao de
um objeto e de seu contexto de uso, de uma tecnologia e de uma sociedade, via um
itinerrio arriscado, mobilizando foras de natureza muito diversa, terminando por
remodelar certos campos do conhecimento.' Por exemplo, a cartografia do campo magntico
terrestre, cartografia indispensvel para um uso confivel de seus novos dispositivos,
cartografia que deve agora ser revista ... mas se torna tambm um segredo de defesa.
Suspenderei aqui minha apresentao dessa "nova historia" mas acrescentarei duas
observaes. A primeira para dizer que essas abordagens e esses novos objetos no saberiam
esgotar tudo o que se pode dizer historicamente a respeito das cincias. Muitas
orientaes mais clssicas da disciplina, especialmente os questionamentos filosficos,
no perderam de modo algum sua pertinncia. A segunda uma observao de
prudncia, j enunciada no incio dessa seo: esse inventrio apenas muito parcial. Eu
poderia, com efeito, haver falado de outros objetos surgidos recentemente, objetos de
intensa historicidade - e que atingem muito bem os questionamentos da Historia geral. Por
exemplo, a disposio espacial dos locais nos quais se constroem os conhecimentos, o papel dos
sentidos (do tato, do olfato, ...) e das tecnologias corporais de gesto dos saberes e dos
homens, as formas de representao no textuais e as leituras que elas engendram - assim
como os magnficos estudos histricos de Crosbie Smith e Norton Wise mostrando as co-
recomposies do campo das cincias fsicas e sociais no Reino Unido no segundo tero do
sculo XIX.
0 primeiro tema nos teria introduzido nos laboratrios de Qumica, nos gabinetes
de curiosidades ou nos jardins botnicos da poca moderna, na organizao espacial dos
museus e dos laboratrios de ensino e de pesquisa instalados nas universidades no
sculo XIX, bem como nas grandes instalaes de "big science" aps 1945. Teria buscado
mostrar o carter decisivo e a eficcia prpria de um ordenamento preciso de objetos e homens
no espao para a reproduo e a padronizao de numerosos resultados experimentais - em
Microbiologia, por exemplo. 0 segundo nos teria conduzido ao estudo de como o prprio
corpo pode ser utilizado como instrumento de medida e de conhecimento dos fenmenos - o que
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fez Newton no sculo XVII, Cavendish no XVIII, e o que retoma o grande Maxwell ele
prprio, um sculo depois -, ou a olhar como so impostas novas regras morais e novos
sistemas hierrquicos de gerenciamento dos homens, novos rituais implicando forte
domesticao dos gestos, que caracteriza, por exemplo, os observatrios do sculo XIX,
como lembramos56.
0 terceiro nos teria introduzido nas tcnicas litogrficas ou na fotografia, na
disposio de tabelas de nmeros ou na criao de grficos e outras curvas, nas relaes
mantidas entre "sbios" e "artistas" - e, em seguida aos trabalhos dos historiadores, teria
podido nos levar em direo s tcnicas materiais do livro e de seus efeitos intelectuais.
Quanto ao ltimo tema, teria permitido voltar, de um lado, ao novo lugar ocupado pelas
noes de energia e de desperdcio nas prticas sociais assim como nos trabalhos de
economistas e cientistas do sculo XIX; e, de outro, ao papel daqui por diante capital da
Metrologia e da circulao de caixas-pretas, na homogeneizao de saberes e de prticas
cientficas, dos engenheiros e dos industriais57.

PARA CONCLUIR

Essa nova historiografia, espero haver mostrado, compe um mosaico


extremamente abundante. Levada por um movimento eufrico de diversificao e de
colonizao de territrios desconhecidos, ela ainda no se debruou de forma sistemtica
sobre a questo dos grandes panoramas cronolgicos e interpretativos. Isso se deve a duas
razes, deixando-se de lado o prazer da conquista de novos territrios. Primeiramente, o
desaparecimento dos objetos evidentes que eram "a cincia", "o pensamento", "o raciocnio"
ou "a tica" cientficos, objetos que se prestavam "naturalmente" historiografia de grandes
relatos do perodo precedente. Esses objetos criavam, de fato, universos homogneos que se
estendiam

56 Ophir & Shapin (1991), Gooday (1991), Hermann et al. (1987, 1990), Schaffer (1988, 1992).
57 Latour & de Noblet (1985), Dennis (1989), Chadevarian (1993), Smith & Wise (1989), Wise & Smith (1989, 1990).
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pelos sculos, permitiam que desabrochasse uma histria organizada em torno de um sujeito
nico, formavam o corao de um relato sobretudo herico, um relato contnuo mostrando os
avanos do esprito humano em luta com o real. 0 nmero de atores agora convocados se
multiplicou, os universos sociais pertinentes no esto mais limitados aos sbios
especialistas numa questo, as conexes com as outras histrias (poltica, social, cultural,
industrial ou tcnica) se querem orgnicas, o que fez com que a constituio de "snteses" se
complicasse proporcionalmente58.
A natureza das anlises desenvolvidas, particularmente na linha dos estudos de
controvrsia, tambm contribuiu para o desinteresse pelas narraes organizadas a partir de
um eixo temporal longo. Por necessidade metodolgica, tais anlises se inscreveram no
registro dos micro-relatos, das "descries espessas", no estudo de situaes locais e
"ordinrias" - na histria "ao rs do cho", para retomar a expresso de Jacques
Revel59. A histria herdada dos "social studies of knowledge" apresenta, portanto, sua
prpria verso da micro-histria e dos "casos limites" caros a Carlo Guinzburg, e convoca
modos explicativos particulares. Ela tende, por exemplo, a no partir da hiptese de
regularidades mestras organizando o mundo, preferindo colocar a desordem como um primeiro
e a sociedade como um campo a princpio agnstico. Ela volta a destacar a importncia das
estratgias singulares, as variedade de decises autorizadas pelos recursos disponveis, as
racionalidades mltiplas descobertas no curso da ao. Cada um constri seu mundo, a
ordem social e a ordem natural so, contraditria e cotidianamente, jogos de recomposio - que
se mantm apenas porque so constantemente solidificados e entretecidos, apenas
porque os humanos os fabricam e refabricam permanentemente. 0 que capital
compreender so os processos pelos quais as coisas advm e so nomeadas, e a anlise no
pode mais do que mostrar e demonstrar o enorme trabalho que permite que as coisas
naturais e sociais advenham, sejam e se mantenham60.

58 Sobre a questo da falta da "grande imagem" na historiografia contempornea das cincias, ver o British Journal
for the History of Science, num. especial 26, 1993, assim como Hakfoort (1991) e Christie (1994).
59 Levi (1989) e a introduo de Jacques Revel traduo francesa.
60 No conjunto, essa corrente permanece, todavia, mais "etnometodolgica" do que a micro-histria, (continua...)
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Os cientistas no so mais, de modo algum, a encarnao de grupos (para no falar


de conscincias cognitivas em ao): eles so construdos como entidades idiossincrticas
buscando a princpio, de modo heterogneo e na ao, dar sentido a um mundo fugidio. No
h mais hierarquia das cadeias causais, no mais pirmides necessrias de explicaes, nem
universos estruturados e organizados em torno de grandes escalas de determinao. Pequenas
causas engendram grandes efeitos, atores menores e localizados transformam
conjuntos macios e aparentemente inalcanveis para eles. A Fsica de Lord Kelvin - via
suas caixas de resistncia padronizadas e seu papel na instaurao das comunicaes trans-
ocenicas - modifica a natureza e as capacidades do Imprio britnico. E mesmo as estratgias
desenvolvidas de modo a fazer existir ordens sociais e naturais diferentes - como as de Boyle
tentando definir as prticas legtimas da Royal Society -, no so mais, de incio,
relacionadas ao posicionamente de seus autores. sobretudo sua prpria eficcia que
tomada como objeto de estudo, a maneira pela qual proposies so retomadas e
tornadas pertinentes em algum lugar. Como sugerem Shapin e Schaffer, as regras propostas
por Boyle para uma boa prtica da filosofia experimental so aquelas que ele percebe como
soluo para o problema poltico da Restaurao - e se as regras e as prticas que ele
defende se impem dentro da Filosofia Natural, tambm porque elas se tornaram
operacionais em campos de competncia diferentes, porque elas so investidas de uma
significao (notadamente) poltica, porque o combate se ganha em fronts mltiplos, apesar
de interdependentes61.
A fraca presena atual de grandes quadros no significa, entretanto, sua ausncia,
ou a atomizao sem fim dos relatos. verdade, o "grande gnero" est na sombra, e com ele
toda idia de um relato privilegiado porque homogneo, interno "cincia" e se
autorizando a partir de uma ruptura epistemolgica. Mas outras vias existem e so
atualmente exploradas, programas de trabalho esto
60( continuao)
mesmo que variaes sejam perceptveis. Para sensibilidades diferentes, ver por exemplo Biagioli (1993), Schaffer
(1992), Smith & Wise (1989) e os debates relatados em Pickering (1992).
61 Smith & Wise (1989), Shapin & Schaffer (1993). Aqui os paralelos com a micro-histria poderiam ser perseguidos.
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colocados e eu citarei dois. 0 primeiro parte das interpretaes propostas pelos grandes
pensadores do incio do sculo XX, revisitando suas temticas - a da Revoluo
Cientifica. por exemplo, ou a da matematizao da Fsica na passagem dos sculos XVIII e
XIX. Os objetivos aqui so os de reencontrar uma lgica e seus pressupostos (a de um
Alexandre Koyr, por exemplo), oferecer novas caracterizaes, descritivas tanto quanto
interpretativas, dos eventos implicados (o resultado pode se revelar muito diferente da
imagem inicial, como sugerem, inter alia, os trabalhos de Pumfrey), voltar, enfim, ao
perodo que assistiu elaborao dessas grandes interpretaes (a metade do sculo XX)
a fim de especificar as condies de sua apario62.
0 segundo caminho se constri menos com referncias e inventa seus prprios
objetos e periodizaes. Uma das "tendncias de fundo" mais promissoras atualmente um
enfoque que espacializa os saberes, uma abordagem que constri uma espcie de cartografia,
de geografia histrica das prticas de conhecimentos e tcnicas, e que aproxima a
comunicao entre esses mundos heterogneos via a padronizao das prticas. Ela parte
da multiplicidade e da diversidade irredutvel dos locais de produo, admite a
heterogeneidade dos regimes de legitimao, sua variabilidade segundo espaos fsicos e
sociais, mas mostra os meios de normatizao postos em prtica pelos atores para trocar e
progredir. Ela retorna aos perodos clssicos (que ela ordena a partir de seus prprios objetos)
mas se interessa tambm pelo contemporneo: pela "inveno das cincias" na primeira
metade do sculo XIX (com a criao de laboratrios de ensino, a obsesso pela medida
de preciso, a apario de uma instrumentao auto-registradora, e de novas
ferramentas de controle social atravs de nmeros e mquinas, etc.); pela segunda Revoluo
Industrial (e em particular pela Metrologia, pelo desenvolvimento ento prodigioso das normas
e dos padres materiais que homogeneizavam as prticas industriais e sociais); pelo mundo
tcnico-cientifico herdado das duas guerras

62 Entre outros, Cunningham (1988), Cunningham & Williasm (1993), Pumfrey (1994).
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mundiais e da guerra fria (e pela morte do "sbio", pela ao dos novos sistemas de
"administrao cientfica", etc.) 63.
Em ambos os casos (que esto de fato muito misturados, pode-se imaginar), a
multiplicidade de princpio dos grandes relatos que reivindicada, a idia de que no
haver mais um relato nico, um relato evidente, auto-suficiente e inquestionvel da
"Histria das cincias". Porque nos afastamos das viseiras da epistemologia, de um lado,
porque sabemos que no possvel uma histria total, de outro, e porque se admite (isso
no soar surpreendente aos ouvidos dos herdeiros de Fbvre e Bloch) que o historiador
tem que definir suas questes e seus instrumentos, histrias mltiplas, diferentes,
paralelas e se recobrindo (mas nenhuma organizada em torno de uma questo, de uma
prtica, de uma conexo diferente) se tornam legtimas. No podendo evitar se articular
com as outras grandes evolues da aventura humana, mas definindo seus eixos
privilegiados de leitura, o estudo das cincias se torna tambm (ou deveria tornar-se) um
interlocutor obrigatrio da Histria geral: lhe prope suas leituras, contando com o retorno para
repensar e enriquecer suas categorias. o mnimo, me parece, de toda a infelicidade que se
pode lhe desejar!

AGRADECIMENTOS

Esse artigo deve muito s numerosas discusses que tive no curso de sua redao.
Devo agradecer aos estudantes do DEA REHSEIS - Paris VII, com quem tiveram lugar as
primeiras apresentaes e discusses. Tambm, a Catherine Chevalley, Jean Paul
Gaudillire, Franois Jacq, Christian Licoppe, Ilana Lwy e Simon Schaffer por seus
comentrios precisos e informativos a primeira verso desse texto. Enfim, a todos os
participantes do seminrio do CRHST, particularmente

63 Essa pista, por exemplo, foi seguida por S. Schaffer por ocasio de seus seminrios no CRHST, na primavera de 1994,
intitulados "Spaces of experiment". Sobre o perodo ps segunda guerra mundial ver Pestre (RHMC 1992).
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Bruno Belhoste, Yves Cohen, Loup Verlet e Antoine Picon, que colocaram por escrito seus
comentrios.

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64 Essa bibliografia no , em absoluto, exaustiva. Trata-se de uma listagem expressamente limitada das obras citadas no
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Texto Recebido em: Agosto de 1995


Aprovado para Publicao em: Setembro de 1995