Você está na página 1de 344

Disponibilizao: Eva, Liz

Traduo: Camila, Ctia, Daniele, Deborah, Fabi.


Reviso Inicial: Camila, Ctia, Daniele, Deborah, Fabi.
Reviso Final: Lari G.
Leitura Final: Regina
Verificao: Ana Rosa
Formatao: Adri
SINOPSE

Um vero que muda a vida.


Um rapaz.
O rapaz.
O garoto que me ofereceu toques seguros e sorrisos sinceros -
sorrisos que ele compartilhou com seu filho.
Ns enchemos nossos dias com beijos na varanda, enchemos
nossos ouvidos de riso, enchemos nossos coraes de amor.
Amor profundo, dolorido e desesperado.
Mas o amor mentiroso.
um momento invisvel e fugaz.
Em algum lugar entre a falsa adorao falsa e o puro dio vem
uma emoo, uma necessidade vulnervel, um nico desejo.
Vive dentro daqueles que sentem falta, que anseiam, que sabem
melhor do que esperar.
O amor implacvel.
Mesmo quando esse amor se transforma em dio, e o dio se
transforma em dor.
O amor deve cur-lo.
Mas tambm pode quebrar voc.
Acredite em mim, eu sei ...
Porque eu sou Becca Owens - uma garota quebrada ...
... E ele Josh Warden - o garoto que me quebrou.
DEDICATRIA

A Warwick McLean:

No h nenhum ferimento, que voc no possa curar.

Siga pela sombra, Baby.


Prlogo

Dirio

Acordei em uma poa de suor, com minha mente acelerada e com meu
corao martelando no meu peito. Meu corao meu pobre triste corao
quebrado.

Eu sonhei com ele a verso dele que me tinha debatendo contra os


lenis e os meus dedos seguravam firmemente nas cobertas que me cobriam,
sufocando-me em meus prprios pensamentos. Meus medos.

Eu odiei.

Eu adorei.

O que basicamente descreve tudo o que sinto por ele.

Meu corao o ama.

Minha cabea o odeia.

Mesmo agora, depois de um ano.

A primeira coisa que fiz quando meus olhos abriram, foi colocar a mo
no meu peito querendo saber como meu corao ainda estava batendo aps o
ataque doloroso das vises que meu sonho tinha criado. S que no eram
apenas vises, eram lembranas.

Verdadeiras, vivas, lembranas.

Ele ficou acima de mim, seus olhos vidrados de lgrimas misturadas


com raiva. "Eu te odeio muito, Becca," ele disse, e eu fiquei parada, com medo
dele.

Ele.
O garoto com os olhos escuros e cabelo escuro despenteado, cujo sorriso
iluminou uma vez todo o meu mundo.

E naquele momento, eu o temia.

uma sensao avassaladora, uma que eu no posso colocar em um


papel como Linda tinha sugerido que eu fizesse, eu ainda estou aqui,
tentando justific-lo.

Se houvesse uma nica palavra para descrever, seria rasgada.

Minha cabea.

Meu corao.

As duas partes rasgando meu ser em dois.

Eu deveria estar acostumada com isso agora, certo? Quantas vezes eu


acordava com medo, com pesadelos afundando-me no meu lugar?

Medo.

Amor.

dio.

Causado por duas coisas totalmente diferentes, pessoas e


circunstncias.

Um est morto.

Um Joshua Warden.
Becca

Ouo sons de batidas na porta do meu quarto e um segundo depois


uma voz masculina, agora familiar. Sua voz calma, quase um sussurro.
"Voc est pronta, Becca?"

Fechei meu laptop e lentamente levanto voltando-me para ele. Seus


olhos so suaves, ainda cautelosos.

Eu aceno, mesmo ambos sabendo que mentira.

No estou pronta. Como posso estar?

Mas eu fiz uma promessa a ele que eu iria tentar.

Como gostaria de tentar dirigir; outro item da minha lista.

No ocorreu bem, mas pelo menos eu tentei.

Ele sentou-se no banco do passageiro e mostrou-me como tudo


funcionava e ento me pediu para aliviar no acelerador. Eu tinha feito. Mas
to logo estvamos na estrada, entrei em pnico e apertei o freio ao mesmo
tempo. O som estridente das rodas girando, porm, o carro no estava se
movendo, desencadeava algo dentro de mim. Isso tambm me colocou em
trs meses de terapia. Eu havia apagado aparentemente como se eu
estivesse vivendo em um pesadelo e eu s tinha gritado. Ele me segurou
at que tivesse acabado e me levou para casa, onde eu iria passar os
prximos trs dias na cama, acordada e viva, mas completamente morta por
dentro.

Morta.

Morta.

Morta.

Como minha me.


Ele mantinha a porta do meu quarto aberta noite eu o via l
assistindo, caf na mo, o ombro contra o batente e chorando.

Ele no sabia que eu o tinha visto.

Eu nunca contaria.

Ele tinha sentado na poltrona no canto do meu quarto e tinha


continuado a me assistir. Eu tinha pensado em Henry Warden, o homem
que morreu com arrependimentos, e eu no queria isso para ele, ento eu
tinha concordado quando meu terapeuta sugeriu a lista do balde... Mas com
uma condio. Eu o queria comigo quando eu incomodasse a todos.

Eu acho que por isso que uma meia hora depois ele est de p ao
meu lado, seis metros de distncia de um nibus de turismo com o logotipo
gigante da Globe Shoes na lateral.

" ele?" Ele pergunta, e eu posso sentir tudo dentro de mim se mover
mais rpido, bater com mais fora e depois soltar.

Meu corao.

Meu estmago.

Tudo cai quando olho para o nibus, a porta aberta e a criana nos
braos de seu pai, quando ele entrega sua me.

Tommy ri e Natalie sorri enquanto o pega de Josh, que sai do nibus e


envolve os braos em volta de ambos. Ele beija seu filho em primeiro lugar,
na bochecha.

E depois ele a beija. Na testa.

Eles riem juntos essa linda famlia.

Natalie coloca Tommy no cho, ele segura sua mo e eles se viram e


vo embora.

" esse"? Meu pai pergunta.

Eu aceno uma vez, lgrimas picando meus olhos enquanto eu tento


mant-los unidos.

Eu observo Josh.
Ele observa a famlia dele.

O tempo para.

Depois de um tempo, ele deixa cair o seu olhar e enfia as mos nos
bolsos, seus ombros amplos levantando quando ele chuta o dedo do p do
sapato no cho.

Eu fecho meus olhos, tentando encontrar algum alvio para a dor. Dor
que eu no estava esperando.

Finalmente, olho para cima. Para cima. PARA CIMA.

E tudo para.

Tudo.

Minha respirao.

O p dele.

Meu corao.

A boca dele.

Meu mundo.

Tudo.

Para.

Ento ele d um passo frente.

E tudo comea de novo.

S que agora, isso tudo amplificado.

Ele chega mais perto e mais perto, enquanto eu fico parada, medo
no dele mas do amor devastador que ainda sinto por ele.

"Ele viu voc, Becca."


Ele fica sessenta centmetros na minha frente, seu olhar to intenso.
Parece o mesmo, como a imagem que tenho para sempre queimando por
detrs dos meus olhos olhos que choraram por ele.

As mos nos bolsos de seus shorts, sua camiseta esticada em seu


peito. Fisicamente, ele no mudou muito neste ano, desde que eu o vi. Mas
sua presena que mantm meus ps colados ao cho debaixo de mim.

Ele no mais o bonito menino triste, lamentando que precisasse de


mim como da ltima vez que estivemos juntos. Agora, ele est um pouco
mais alto, um pouco mais confiante. Acho que quando voc trabalha duro
para tornar seus sonhos realidade, voc tem toda a razo para andar com a
cabea erguida.

Meu olhar deriva para o logotipo da Globe Shoes cinzento desbotado


impresso no seu peito, e eu no sei quanto tempo eu olho para ele, meu
corao batendo duramente nas paredes do meu peito, antes de perceber
que a imagem ainda est...

Congelada.

Minha testa franze quando olho para baixo no meu peito, assistindo a
ascenso e a queda do meu peito criado por minha respirao pesada antes
de olhar novamente para ele.

Ainda congelados.

Eu inalo bruscamente, tirando meus olhos dos dele, e pisco uma vez,
duas vezes, forando as lgrimas que ameaam escapar.

Ele est segurando a respirao.

Lentamente, eu levanto minha mo, minha boca se move ao nome dele


silenciosamente forando seu caminho para fora em minha expirao.
Ento ele faz o mesmo, os lbios dele se espalham, seus ombros caem com
sua respirao. alto, forte. Mas seu nico exalar no s libera a
respirao que se ocupou dentro dele, ele libera uma baguna confusa de
memrias. Centenas, milhares delas. Todos ns.
Josh d um passo para frente ao mesmo tempo que a mo do meu pai
vai para as minhas costas. Ele sabe quando eu quero correr.

Josh d mais um passo.

E depois dois.

Trs.

Ele est perto, muito perto, ele dobra os joelhos, seu nvel de nariz com
o meu.

Meus punhos fechados ao meu lado.

Ento a curva de seus lbios, seus olhos se alargando. "Olhos de


Esmeralda".

As duas palavras so uma orao quando elas saem de seus lbios,


sua voz como uma sinfonia, provocando meus ouvidos que tm despertado
por ele.

Ele est to perto, que eu posso sentir sua respirao na minha testa,
cheirando um pouco de colnia misturada com tudo, Josh. Minha cabea
gira, minha mente se perde em milhares de memrias de ns. Desde a
primeira vez que ele bateu em minha porta, usando exatamente o mesmo
perfume, a primeira vez que eu sentei no carro dele querendo nada mais do
que respir-lo. Eu disse a ele que adorava a forma como ele cheirava. E
agora, ento, eu quero me perder nele. Na forma como ele envolve-se em
torno de mim, me deixando tonta, fazendo-me necessitada por ele.

Eu o beijei naquele dia, seus lbios quentes e suaves na minha boca. O


sabor do seu beijo marcando para sempre os meus lbios, lbios que
esperaram muito tempo por ele.

Sua boca se move, e eu sei que ele est falando, mas a batida em meus
tmpanos transforma o mundo em silncio. O toque do meu pai suave,
pedindo-me para avanar, e obriga o caos na minha cabea. Josh eleva as
sobrancelhas esperando por minha resposta, mas eu no tenho uma. Meu
pai, no entanto, limpa a garganta e d passos para frente, bloqueando
parcialmente a viso de Josh algo desperta os sentidos de Josh
imediatamente porque ele endireita a altura total, o peito aumenta com a
ingesto de ar.

"Estamos aqui para ver Josh Warden", diz papai, mesmo sabendo que
ele est falando com Josh Warden.

O Josh Warden, Josh Warden, Josh Warden. Seu nome se repete em


minha mente, mais e mais, enquanto a queda de seus ombros, seu olhar se
muda para mim, rapidamente, antes de voltar para o meu pai, em todos
1.93m.

"Sou eu, senhor", Josh murmura, a confiana que ele exalava h


minutos j no visvel.

Eu passo longe da proteo do meu pai e levanto a tag pendurada em


meu pescoo. Eu toco-lhe duas vezes e ento olho para cima, esperando por
sua resposta.

Suas sobrancelhas sobem quando ele chega a tag, seus dedos escovam
os meus.

Seu toque como fogo. Doces, torturantes chamas desencadeando


muitas emoes. Eu luto, eu luto e brigo mais um pouco, para no afastar,
para no temer o seu toque.

Mas eu falho.

Porque eu sou Becca Owens uma garota quebrada.

E ele Josh Warden o rapaz que me quebrou.


Parte 1

JOSHUA

Eu posso ouvi-los me seguirem enquanto eu os conduzia ao meu


nibus, seus passos de triturao no cascalho era agora a trilha sonora do
meu medo.

Todos os dias eu pensava nela, sentia saudades dela, ansiava por ela e
agora ela est aqui, e sua presena me fazendo lutar por ar.

Os olhos de Chris alargam-se quando eu abro a porta, e Becca entra


no meu campo de viso, sua boca abrindo, fechando, abrindo novamente.
Ele empurra a mesa e d dois toques longe de seu telefone. Depois de um
tempo, ele olha acima, primeiro para mim, ento para ela, e depois o pai
dela atrs dela. "Becca Owens," Chris diz no ar grosso, cheio de tenso.
"Voc est fazendo a entrevista para a Vida Estudantil"?

Becca acena seu olhar em todos os lugares, menos em mim.

"Certo". Chris retorna seu aceno antes de olhar para mim, seu
comportamento mudando de ser meu agente para ser meu amigo. "Voc
est bem?"

Hesito em responder por que no sei se estou. Isso uma mentira. Eu


sei que no estou bem. "Por que vocs no se sentam?" Chris diz,
apontando para o sof. "S precisamos de um minuto."

Ele est tentando me salvar, e eu aprecio isso. Mas todos os minutos


do mundo no podiam salvar-me agora. Eu limpo minhas mos suadas na
minha bermuda e engulo. "Estou bem, cara", eu digo para Chris, em
seguida, para Becca, "precisa de alguma coisa? gua ou... "

A cabea dela treme quando ela aponta para a mesa atrs de Chris.

Eu saio do caminho para que ela consiga passar. Seu pai segue-nos e
me pergunto por um momento se ele vai para todas as suas entrevistas ou
se s est aqui porque sou eu. Porque eu sou a razo pela qual ela da
maneira que , a razo pela qual ela j no pode falar. Becca se ajusta em
um lado da mesa, o pai ao lado dela, seus braos cruzados sobre sua
estrutura macia, fazendo tudo que pode para provocar o medo dentro de
mim. Mas no ele que faz meu corao martelar, tornando-se impossvel
respirar.

ela.

Sempre foi ela.

Eu dou um passo em frente para oferecer ao pai dela minha mo. "Eu
sou Josh Warden, senhor. Prazer em conhec-lo."

Ele pega minha mo, sacudindo mais forte do que o necessrio.


"Martin", ele grunhe, e nesse momento que eu sei que ele sabe. Como eu
sei que no h nada que possa fazer sobre isso agora, ento eu chupo isso e
sento-me em frente sua filha. Eu espero, assistindo ela configurar seu
telefone, o iPad e o computador na mesa. Ento ela senta, com as mos no
colo e olha para mim, seus olhos queimando os meus. Depois de um
momento, seus lbios se curvam em um sorriso, e eu morro. Mil mortes.
Mais e mais. Porque enquanto do lado de fora, estou a viver a vida, vivendo
o meu sonho, nunca teve um sentido real e eu nunca me senti digno. E
naquela frao de segundo quando os olhos dela estavam nos meus, e o
sorriso dela foi dirigido a mim, ela deu valor a minha existncia.

Seu sorriso se desvanece quando ela se inclina para frente, os dedos


dela frenticos quando deslizam tecla aps tecla de seu computador. Ela
bate em uma, em seguida, faz uma pausa e olha para mim, esperando a voz
mecnica para o som.

"Eu devia comear por me apresentar. Eu sou Becca Owens, e eu sou


uma estudante da Universidade de Washington, aqui em St. Louis. Eu vou
entrevist-lo para o jornal Vida Estudantil. A entrevista ser executada um
pouco diferente do que voc provavelmente est acostumado porque tenho a
fala prejudicada. Vou estar me comunicando atravs de meu velho amigo
confivel Cordy. Se isso vai ser um problema, por favor me avise agora."

Eu fico olhando sem piscar, sentindo meu valor, meu valor, sendo
sugado por um buraco negro junto com o resto de mim.

"Eu vou usar meu computador para falar com voc. Meu iPad para
gravao, e meu celular tendo minhas anotaes. Novamente, se isso for um
problema, por favor me avise."

Limpando as palmas das mos na minha bermuda novamente, eu


olho para o pai dela antes de me inclinar para frente, colocando os meus
antebraos sobre a mesa. "No foi nada, Becs. Tudo o que voc precisar."

Seu pai suspira, e o olhar de Becca cai.

"Senhor"? Chris diz, sua voz alta enquanto ele empurra seu telefone no
bolso. "Qual o tamanho dos seus ps?"

"Desculpe-me"? Martin pergunta.

Chris aponta atrs dele. "Eu tenho um monte de sapatos l atrs. O


patrocinador gosta quando os entregamos. Voc est interessado?"

Pela primeira vez desde que o vi, Martin parece relaxar. "Tenho ps
grandes..."

Chris sorri. "Tenho muitos tamanhos. H muitos estilos." Ele faz um


gesto para onde guardamos os sapatos. "Faa a sua escolha."

Martin coloca a mo no ombro da Becca. Ela no se mexeu, no tem


medo de seu toque. "Voc est bem, criana?" Ele pergunta a ela.

Ela sorri para ele e acena uma vez e, em seguida, enxotando-o com um
aceno para os sapatos.

Esperamos at que eles estejam na parte de trs do nibus, a porta se


fecha atrs deles, antes dela digitar eu falo. "Voc parece bem, Becs," Eu
disse, ao mesmo tempo em que "Cordy" diz, "Desculpe por meu pai."

Eu ri.
Ela olha com as sobrancelhas franzidas.

Em seguida, os dedos dela esto se movendo novamente. "Eu no tenho


acompanhado seu sucesso, ento eu tive que ter algum no jornal para
escrever as perguntas. Ele deveria estar aqui, mas teve uma emergncia de
famlia, ento voc est preso comigo".

Eu limpo minha garganta e deixo de lado o meu desapontamento.

"Pronto"?

"No realmente" Eu resmungo.

A carranca se aprofunda, os dedos tocando. "Voc teve uma grande


pausa por alguns anos e voc fez isso conhecido em entrevistas anteriores, a
razo pela qual voc fez o seu filho Tommy mas voc nunca foi claro
sobre por que voc voltou. Dando a um pequeno jornal de faculdade uma
entrevista exclusiva?"

Seu peito sobe e desce enquanto ela mantm a cabea abaixada,


esperando por minha resposta. "Voc quer uma exclusiva"? Pergunto.

Ela mastiga os lbios, seu olhar caindo. Ela hesita uma batida antes
que seus dedos se movessem novamente. "Eu sinto muito. Ele tinha um e-
mail das perguntas para mim alguns minutos antes que eu chegasse e no
tive a oportunidade de l-los. No procuro uma exclusiva, juro. No quero que
se sinta como se esperasse mais por causa da nossa histria, ou qualquer
coisa."

Os olhos dela esto nos meus agora, amplos e cheios de medo. E as


minhas lembranas, minhas vises, meus sonhos dela no fazem justia,
porque ela muito mais.

Estou prestes a falar, mas uma batida na porta me corta. Um


momento depois, Chris est de volta, Martin segurando trs caixas de
sapato seguindo atrs dele. "Entendi", diz Chris, a porta j meio aberta.
Justin est do outro lado, as mos nos bolsos. "Oh, eu sinto." Ele olha
Becca antes de mudar para mim. "No sabia que vocs estavam
trabalhando ainda."

"T legal, cara. O que houve?"


"Estamos tentando ir para o hotel com Tommy, mas ele no vai sem ..."

"Entendi", cortei, no querendo que Becca ouvisse. Eu me levanto e me


movo para o quarto de Tommy no nibus e pego o que Justin precisa.
"Toma," digo-lhe, de volta porta. Ele afasta seu olhar de Becca e olha para
o skate, a cmera e o desenho emoldurado de "Famlia" de Tommy. Ele se
concentra no desenho e em seguida em Becca e, em seguida, para baixo, de
novo, enquanto meu corao bate no meu peito e meus olhos se fecham
porque eu sei que ele sabe. Seu polegar sobre o vidro da moldura, sobre o
verde brilhante de lpis de cor e suspira, sua boca caindo, seus olhos
arregalados quando ele olha novamente para Becca. "Voc ..."

" isso?" Pergunto, interrompendo-o. Mas cheguei tarde demais porque


Becca j viu a reao dele e agora ela est em seus ps, se movendo mais
perto de mim. Ela pega o quadro das mos de Justin, seus olhos estavam
to grandes quanto os dele enquanto seu polegar desliza dos olhos verdes
para o curativo no peito do boneco.

"Porque voc tinha um di-di", eu sussurro. Em seguida limpo minha


garganta. "Becca, esse o Justin, noivo de Nat. Justin, Becca."

O medo nos olhos de Becca substitudo por outra coisa, e ela volta
suas mos para a estrutura antes de virar rapidamente e sentar mesa, as
mos sobre o colo e seu foco no computador dela.

"Obrigado por isso," diz Justin, e eu aceno e fecho a porta.

"Entrevista feita?" Martin pergunta.

Becca balana a cabea, olhando para a tela como se de alguma forma


fosse dar suas respostas as milhares de perguntas que criaram-se em um
ano separados.

Sentando-me novamente, eu assisto a tristeza dominar, vejo as


lgrimas encherem seus olhos. "Becs..." Eu comeo a me aproximar, mas
seus olhos se estreitam, lbios apertados pressionados quando ela bate um
dedo para baixo em uma tecla.

Voc levou uma grande pausa por alguns anos l e voc fez isso
conhecido em entrevistas anteriores, a razo pela qual voc fez o seu filho
Tommy mas voc nunca foi claro sobre por que voc voltou. Dando a um
pequeno jornal de faculdade uma entrevista exclusiva".

Eu chupo uma respirao e a mantenho l, enquanto sustento o olhar


dela. Os segundos vo passando, um aps o outro at que minha mente
comea a girar e meu corao comea a correr, e sei que, no fundo, a nica
coisa que eu posso oferecer-lhe a dor que vem com a verdade. "Eu conheci
uma garota com cabelos escuros e olhos da cor de esmeraldas..."
2

BECCA

" Eu conheci uma garota com cabelos escuros e olhos da cor de


esmeraldas. Entrei em sua vida com um passado inseguro e ela veio para a
minha com um torturado. Meu futuro estava definido, o dela era incerto,
mas no momento, no importava. Os nossos dias eram preenchidos com
beijos, nossos ouvidos cheios de risos, por trs anos eu enchi nossos
coraes de amor. Amor profundo, alma dolorida, amor desesperado. Ela
acreditou em mim da maneira que s meu pai j tinha e eu queria provar
que era digno disso. Ento concordei com ela. Mas ento, um dia meu
futuro tornou-se to incerto quanto o dela, e eu me desintegrei. Estava com
medo da destruio que ela causaria quando sua vida j no fosse
preenchida com essas coisas beijos, riso e amor e assim o meu medo
me empurrou para destruir as coisas que eu amava. Fisicamente.
Metaforicamente. Todas as formas possveis. Quando a poeira da minha
demolio baixou, ela reapareceu, como raio de sol entre dois prdios e me
deu uma chance para validar sua crena em mim. Ento eu fiz. Andei com
ela ao meu lado ou ela seguiu em meu corao. E quando estava no dia do
meu chamado 'Voltei,' meu corao pendurado na balana, assim como o
meu conselho na borda do enfrentamento, olhei para a garota, uma garota
que conheci que tinha perdido, uma garota cujo olhos de esmeralda foram
bloqueados por sua cmera, e eu senti a mesma coisa que senti no
momento que me apaixonei por ela. No momento em que eu ca de amor por
ela. Ela me fez sentir sem peso, sentir-me livre, sentir-me no ar. Ento eu
chutei, e empurrei o passado, isso foi tudo que fiz porque no me parecia o
mesmo, e eu sabia, no meu corao, que sem ela eu nunca seria capaz de
continuar."
Dirio

Mergulhei em suas palavras.


Banhada em suas declaraes.

Submergi-me no conto do seu amor.

Seu verdadeiro amor.

Foi perfeito.

Perfeito demais.

Cada frase.

Cada palavra.

Cada maldita slaba.

Perfeito.

At a ltima palavra falada.

E eu me afoguei em suas mentiras.

E eu percebi...

Que o mundo estava cheio de coisas perfeitas.

E pessoas com defeito, quebradas.


Eu puxo os fones de meus ouvidos e volto-me para a porta onde papai
est em p, chamando meu nome. Passei o resto da ltima noite pensando
sobre Josh, e quando acordei, pensei um pouco mais sobre ele. Ouvi a sua
entrevista, mais e mais at que eu tivesse memorizado as palavras dele, e
depois fiquei com raiva. Injustificadamente com raiva. E quando a raiva se
desvaneceu, tornei-me triste. Infeliz, mesmo. E eu no sabia por que. Ento
eu escrevi meus sentimentos no estpido dirio e olhei para as minhas
palavras at que elas tambm fossem memorizadas. Gravadas no meu
crebro para toda a eternidade como um lembrete de que no importa quo
bom ele parecia, quo bom ele cheirava, como me senti bem quando seus
olhos estavam nos meus que eu poderia nunca mais voltar l. Ns nunca
poderamos ir l. Porque tanto quanto ele me disse que me amava, que eu
era tudo para ele, minha me tinha dito as mesmas coisas. E eu passei o
ano passado, trs dias por semana, em alguma forma de terapia, tentando
me forar a acreditar que no era amor. No podia ser.

"Como vai voc, querida?" Papai pergunta.

Eu aceno e sorrio.

"Trabalhando sobre aquele artigo?"

Outro aceno. Outro sorriso.

"Oua", ele diz, dando um passo frente, as mos nos bolsos de seu
moletom. Seus olhos verdes como os meus caem para o cho, e sei que
ele est nervoso. a maneira exata que ele tinha se aproximado de mim nos
primeiros meses que eu tinha ido morar com ele. "Aquele rapaz Warden est
na porta."

Eu levanto rapidamente, sabendo rezando ele deve estar errado e


corro para a porta, porque no h absolutamente nenhuma maneira no
inferno que Josh esteja l fora da minha casa logo de manh, quando ele
deveria estar competindo. No entanto aqui est ele, parecendo to
despenteado como me sinto. Minha boca forma um O quando eu paro na
frente dele, meio escondida atrs da porta, quando ele olha para mim. Eu
me sinto da mesma forma que eu fiz quando ele olhou para mim ontem
noite, exposta, como se ele pudesse ver todos os meus segredos e ouvir
todos os meus pensamentos e sentir todos os meus medos.
"Ei," ele diz calmamente, uma mo no ar, a outra esfregando a parte de
trs do pescoo.

Eu fecho a minha boca e levanto meus ombros, sentindo a presena do


meu pai atrs de mim. Ele est aqui para me proteger e sabendo que cria
uma dor no meu peito. Dois anos atrs, eu estava no meio de uma quadra
de basquete, de mos dadas com o rapaz na minha frente, um rapaz que
declarou que ele no deixaria ningum me machucar. Que eu nunca teria
que ter medo dele. Mas aqui estou eu...

Josh olha por cima do meu ombro. "Peo desculpa por vir assim sem
avisar..."

"Como voc conseguiu meu endereo?" Papai pergunta, sua voz


profunda, intimidante.

Josh d passos para trs, seu comportamento prova que ele sentiu a
ameaa de cada palavra. Volto-me para meu pai, suplicando com os meus
olhos para que ele se afaste apenas o suficiente para que eu possa respirar.
Ento eu posso classificar atravs da confuso na minha cabea. Papai
revira os olhos. "Ele poderia ter pelo menos nos trazido caf." Ento ele gira
sobre os calcanhares e vai embora.

Olho para Josh, seus olhos bem abertos, quando ele aponta o dedo por
cima do ombro. "Eu posso ir obter um caf para ele".

Eu sorrio. No consigo. Balanando a cabea, mexo com a boca, "Est


tudo bem" e samos para a varanda, fechando a porta atrs de mim. Elevo
minhas sobrancelhas. Ele esfrega a parte de trs do pescoo dele
novamente. "Que voc quer dizer podemos ir dar um passeio, talvez?"
Mostrando o mesmo sorriso torto que me dava borboletas, e eu estaria
mentindo, mesmo, se eu dissesse que no tinha o mesmo efeito agora.
"Honestamente, Becs, eu pensei que sua av fosse assustadora, mas ela no
tem nada sobre seu pai."

Eu rio, e mesmo que ele no possa ouvi-lo, ele v isso.

Ele v a mim.
JOSHUA

EU NO TENHO ideia do que estou fazendo aqui, caminhando lado a


lado com a menina que passei noites interminveis sonhando. Mas depois
que ela saiu ontem noite, no consegui tirar ela da minha cabea. No que
eu quisesse. Cada momento parecia replay em minha mente, e eu
questionava tudo. Tudo. No s sobre nosso passado ou as decises que
fizemos, mas mesmo as pequenas coisas que no deveriam importar.
Examinei cada palavra que eu falei, cada movimento que eu fiz, e eu quis
saber como ela poderia ir embora to facilmente, sem nada mais que um
computadorizado "Obrigada pelo seu tempo" e deixar minha bunda ali na
piscina dos meus arrependimentos.

Eu acordei esta manh e olhei pela janela do quarto de hotel e vi o sol


subindo, avisando-me que era um novo dia, e reuni toda a coragem, toda a
confiana que eu tinha e decidi que queria fazer tudo de novo. E ento o pai
dela abriu a porta e me perguntou o que eu queria, e foi a nica coisa que
eu poderia pensar em dizer, "Becca".

Eu queria Becca.

E agora eu a tinha. Mesmo que os minutos tivessem passados em


silncio, andando, os ps dela seguindo os meus, cabelo longo preto
chicoteando em meu brao, eu ainda a tinha.

Eu s preciso inventar algo para dizer para comear meu recomeo.


"Ento est no jornal da faculdade?" Deus, eu sou pattico. Eu olhei pra ela
esperando por sua resposta, mas l no grande coisa, apenas um ligeiro
aceno de cabea seguido de um deslocamento inseguro dos olhos dela. Eu
me chuto por sugerir caminhar porque torna difcil de l-la, e ver seus
olhos. E ento eu ando mais alguns passos at chegarmos a uma paragem
de autocarro, e sento, esperando que ela faa o mesmo. Ela hesita, s por
um momento, mas depois ela se junta a mim. Eu a enfrento. Ela est
sempre em frente. "Est gostando?" Pergunto. "Quero dizer da faculdade.
Aulas. Todas essas coisas?"

Ela acena novamente, afastando seu cabelo indisciplinado longe do


seu rosto.

"E voc gosta de St. Louis"?

Outro aceno.

"E o seu pai?"

Ela inala profundamente, as mos segurando a borda do banco e se


vira para mim, a cabea inclinada para o lado. "Voc?" ela move a boca.

"Eu"? Dou de ombros. "Eu acho que ainda estou me adaptando a tudo,
para ser honesto. As coisas tomaram um caminho insanamente rpido e
ainda no acho que estou pronto para isso. um monte de viagens e
muitas reunies e telefonemas e, assim, colocando uma fachada em social
media e coisas."

Becca se vira para mim agora, uma perna dobrada sobre o banco, a
outra estendida, o p no cho, h uma polegada do meu. Ela acena com a
mo no ar, me pedindo para continuar, ento eu fao. "Acho que sou meio
abenoado", digo-lhe, e no sei por que estou dizendo tudo isso,
especialmente para ela, mas ela est aqui e ela est escutando e mais do
que jamais pensei que conseguiria. "Eu tenho sorte que consigo fazer tudo
antes que Tommy tenha que comear a escola, ento ele pode viajar comigo,
e Nat e Justin esto alm de til quando se trata de fazer a coisa toda co-
parentesco em torno de minha agenda. Eles se foram por trs meses no
momento, ento quando eles voltarem, eles se certificaro de estarem onde
quer que estejamos, mesmo que isso signifique ficar em hotis com Tommy,
quando estou em torneios."

As feies dela amolecem enquanto escuta as minhas palavras.

"Chris e minha me cuidam de tudo e me dizem onde estar e quando


estar l, e vou patinar." Eu engasgo com uma respirao e no olho para
longe dos olhos dela, porque olhando para ela eu sinto uma faca perfurando
meu corao de novo e de novo, ou talvez seja a culpa de dar a ela mentira
aps mentira atrs da maldita mentira. Cada uma ensaiada no carro a
caminho de sua casa. Pensei que seria mais fcil de lhe dar a mesma verso
de mim como dou para todos os outros. Disse o mesmo, se eu der isso a ela,
ento eu poderia ir embora no feliz mas no to miservel como eu
senti quando ela me deixou ontem noite. Eu estava errado. Mas o que eu
ia dizer? Que a nica parte da minha vida que eu amava mais era Tommy e
a patinao? A verdade que eu no sei se eu amo patinar mais ou se eu
fao isso por Tommy e para o futuro dele e para fazer duas certas pessoas
orgulhosas de mim. Uma dessas pessoas est morta. A outra est olhando
para mim, seus olhos, seus lbios, todo o seu corpo vazio de qualquer
emoo. Ela levanta a mo e faz o sinal para "telefone", pego no meu bolso e
entrego para ela. Chegando para mais perto para que eu possa ver seus
polegares trabalhando sobre a tela. Ela bate sobre o tipo de App de notas, e
leio as palavras que ela escreveu: O que voc est fazendo aqui, Josh?

Eu limpo minha garganta. "Eu tenho uma competio," Eu resmungo.


Seus polegares movem-se. "No aqui em St. Louis. AQUI. Comigo. Por
que veio para minha casa?"

Deixo meu olhar cair e corto o papo furado. "Eu no sei, Becs. Talvez
pela mesma razo que voc veio para me entrevistar ontem." Sinto sua
mudana ao meu lado, ambos os ps no cho, agora. "Eu procurei na
Internet o seu jornal da faculdade. Voc tem muitas fotos l. Realmente
boas, tambm. Mas todas baseadas em arte. Nenhuma em esportes. E
definitivamente nunca fez qualquer entrevista... "

Ela se levanta antes que eu tenha a chance de terminar, e eu sei que


estraguei tudo. O que quer que seja. Ela est olhando para o cho, a cabea
se movendo de um lado para o outro. Ento ela devolve meu telefone e
comea a caminhar de volta para sua casa. Sigo atrs dela, porque no
posso, e eu apresso meus passos at que estou em sua frente, andando de
costa, no lhe dando nenhuma opo seno lidar comigo. "Desculpe-me,
Becca."

Ela poderia estar olhando para mim, mas no posso dizer porque seu
cabelo est voando por toda parte, e por um segundo, eu perco o perfume
dela, perdido nas memrias de como sentir os fios entre meus dedos e no
meu peito, e eu no quero mais nada no mundo inteiro do que ir l atrs, de
volta para um lugar e tempo onde ns existamos apenas um para o outro.

Suspiro quando ela acelera seus passos e os meus fazem o mesmo.


"Peo desculpa, ok? No me importo por que voc veio me ver e eu no sei
por que estou aqui, mas o fato de que voc o fez e eu estou tem de significar
algo. No ?"

Ela faz uma pausa, por um momento, antes de seguir em frente, seus
passos mais rpidos do que antes.
"Pare", eu digo a ela, mas no me atrevo a toc-la. "Ns precisamos
conversar sobre isso." Quando as palavras deixam minha boca, o erro
como cido na minha lngua, eu congelo. Assim como ela. Em seguida, ela
segura o cabelo para trs do pescoo, e vejo seus olhos, brilhantes por trs
da camada de lgrimas. "Porra".

Ela comea a andar novamente, s que agora lento, como se seus


pensamentos estivessem impedindo seu ritmo. E novamente, eu sigo.
Porque eu a seguiria at o fim da terra caralho, mesmo quando ela est
chateada, se isso significasse estar com ela. Ou estar em torno dela. Ou
apenas respirar o mesmo ar maldito com ela. Tornamos incompletamente
acima seus passos na varanda, minha mente corria, tentando encontrar
uma maneira de dizer adeus, sem dizer adeus. Mas ento, a porta se abre e
um cara vestindo uma jaqueta de basquete da Universidade de Washington,
um estpido C no peito, d passos para fora de casa, seus olhos dirigidos a
mim.

Ao meu lado, Becca cobre a boca com as mos. Ela parece com ele, seu
pai de p atrs dele e ento acabou para mim. O ar parece espesso, o
silncio palpvel e as facas esto de volta, apunhalando meu corao mais e
mais e mais.

Eu desejei a morte.

Por mais estpido que parea, eu quase imploro.

Qualquer coisa seria melhor do que o que eu estava experimentando.

Seus passos so apressados agora, movendo-se em direo a ele, e ele


rasga seu olhar para longe de mim, para ela. As mos dela esto se
movendo entre eles, os dedos trocando posies, e seu foco no no rosto
dela como quando olho para ela, est em suas mos.
"Ok", diz ele, e ela deixa cair os braos para os lados, com ombros que
relaxam com sua expirao. Ento ela se foi, passando o pai dela e atravs
da porta, fechando-a atrs dela. Desta vez, eu no a segui, porque ela no
mais minha para prosseguir. E quando as facas se torcem e cutucam meu
corao maltratado, olho para o homem, cuja mo est estendida, me
esperando para apertar, e eu sucumbo dor, perda, a tristeza. "Eu sou
Aaron," ele diz. "Voc deve ser Josh."

Eu aperto sua mo, meus dedos dormentes por causa do meu corao
morto, no batendo, e eu murmuro um "Hey". Antes que ele possa
responder, a porta se abre novamente e a causa da minha dor caminha
atravs dela. Ela se trocou para em um vestido que mostra as pernas e
braos bronzeados e curvas que eu j desejei. Depois de pegar a bolsa dela,
ela olha para Aaron, as mos e os dedos um borro enquanto movem-se na
frente dele.

Ele acena.

Juro, eu realmente ouvi o clique das peas na minha cabea.

Um por um.

Clique.

Clique.

Clique.

Ela est fazendo sinais.

E ele a entende.
"Becca quer que eu diga que foi bom ver voc novamente, Josh,", diz
Aaron. "Estamos atrasados, ento temos que ir. Mas ela est feliz em ter
conversado com voc."

As mos da Becca se movem novamente.

"Ela diz para cuidar de si mesmo e de Tommy."

Becca acena um adeus, seus olhos em chamas contra o sol da manh.


Mas ela no est olhando para mim. Ela est olhando por mim, na
esperana de encontrar uma maneira de fazer a mim e a toda a situao
desaparecer.

Eu fico e assisto, no querendo dizer adeus, enquanto ela desce os


degraus em direo a seu carro. Ele abre a porta para ela, e ela se instala
no assento, que algo que fizeram mil vezes antes. Ela no olha para cima.
No, uma vez que ele demora em fechar a porta, e fazer o seu caminho para
o lado do motorista, ligar o carro, ai sim ela olha para mim.

"Eles se conheceram em terapia de grupo..." Martin diz atrs de mim,


"que para onde eles esto indo agora."

Eu encaro-o, mas a corrida de minha mente e o caroo em minha


garganta impede meus pensamentos na formao de palavras.

Ele d um passo mais perto, seus braos cruzados. " um grupo de


jovens adultos que superam alguma forma de tragdia. Ela diz que ajuda."

Eu no sei exatamente por que ele sente a necessidade de me contar


isso, mas presumo que, tanto quanto eu posso fisicamente e mentalmente.
"Aaron... ele ... ele surdo ou...?"

Martin balana a cabea. "No. Sua ex-namorada era, no entanto.


por isso que ele aprendeu linguagem de sinais. E isso como ele foi capaz
de ensinar a Becca e como eles se comunicam. Ele exala em voz alta. Ela
faleceu em um acidente de carro. Ele estava dirigindo. Portanto a terapia."

Eu aceno, no sabendo mais como reagir.

Ele d um passo mais perto novamente, seu comportamento


ameaador, relaxa um pouco. "Pensei muito sobre isso desde quando Becca
se mudou o que eu diria a voc se eu tivesse a chance. verdade, no sei
como lidar com isso, Josh. Eu posso olhar para voc como uma criana que
machucou minha filha, e esse lado de mim me d vontade de dar um soco
na sua cara e dizer-lhe para no entrar em contato com ela novamente,
porque eu posso garantir que ela no dormiu nada a noite passada. Ento
eu vejo voc como um pai, e parte de mim espera que possa chegar para
voc e voc vai entender o que eu digo em seguida..." Ele respira. E depois
outro. Tudo isso enquanto eu rezo para o cho me engolir inteiro. "Ela est
melhor. Muito melhor do que quando ela se mudou. A terapia ajuda. Ela
parece gostar da faculdade e gostar desta rea, e acho que ela nem gosta de
mim. Como um pai, voc deve saber o que se sente esta necessidade de
proteger o seu filho assim estou lhe dizendo isso porque ela atravessou o
suficiente em sua vida e no pude proteg-la e agora preciso fazer isso,
Josh. Eu preciso ter a certeza de que ela continue a dar passos para frente.
" Ele d-me uma vez antes de dizer, "Infelizmente, no acho que se voc
continuar em sua vida vai permitir isso."

Eu enfio as mos nos bolsos, suas palavras clareiam minha


mente, cada uma gravada na minha memria.

"Eu no sei exatamente o que aconteceu com vocs," acrescenta.


"Mas eu sei a razo pela qual ela foi v-lo ontem, porque est na Lista."

Olhando, eu levanto as minhas sobrancelhas. "O que? Uma lista?"


"Sim, Josh. Uma lista de medos."
3

BECCA

" EU S VOU fazer uma suposio aqui e me diga se estou errado,


Becca," Aaron diz, me olhando rapidamente a partir do banco do motorista.
"Sua entrevista com Josh ontem noite no correu bem, ou aconteceu
alguma coisa, e voc tinha que fazer de novo?"

Eu olho para minhas mos e fico em silncio. Porque o silncio tudo


que posso lhe dar.

" s que eu estou achando difcil de inventar qualquer outra razo


pela qual estava com ele essa manh."

Eu pego meu telefone da minha bolsa e, em seguida, bato em falar e


espero o discurso vir atravs de seus alto falantes do carro. "Ele apareceu
na minha porta. Eu no ia dizer-lhe para ir embora. Teria sido indelicado."

"Rude?", indaga incrdulo. "Indelicado ele aparecer na sua casa


quando ele no tem nada para fazer l."

Eu o observo por um momento, surpresa pelo tom. Ele nunca falou


comigo assim antes. Meus ombros caem com meu suspiro silencioso. Eu
abaixo meu olhar e concentro no meu telefone. "Eu no sei o que voc quer
que eu diga, mas eu no mereo a maneira que voc est falando comigo
agora. Voc est tentando me fazer sentir culpada ou pedir desculpas por
algo, quando no fiz nada de errado."

Aaron puxa para uma vaga no estacionamento da igreja, ento se vira


para mim, seus olhos azuis brilhantes no meu. "Tem razo", diz ele, seu
rosto claro numa emoo definvel.
Espero que ele continue e quando ele no faz, eu tenho Cordy dizendo,
"eu fui franca com voc durante toda esta experincia."

"Experincia?" Pergunta ele, seu rosto contorcido em aborrecimento.

Eu reviro meus olhos... E toco no meu telefone, "Voc sabe o que quero
dizer. No seja idiota. Eu te dei muitas chances de me dizer que voc era
contra, e voc nunca fez. "

"Voc no precisa de minha permisso, Becca," ele disse suavemente.

"Mas eu queria, Aaron. No a sua permisso, mas seu apoio e eu


pensei que estvamos no mesmo lugar com isso."

"Ns estamos", ele diz, pegando suavemente minha mo. Ele se inclina
para frente, seus lbios macios em minha testa. "Sinto muito". Em seguida
ele mergulha a cabea, seu nariz tocando o meu e eu sei o que ele quer, no
estou pronta para lhe dar. Eu me afasto e aponto para a igreja onde se
realizam as sesses de terapia de grupo. Eu gesticulo, "Atrasada".

difcil de assistir, a decepo e a frustrao tomam conta dele, mas


no estou disposta a sucumbir presso do que ele quer contra o que eu
preciso. E agora, preciso me sentar numa sala com pessoas cujas vidas so
to fodidas quanto a minha tinha sido.

Uma vez fora do carro, meu celular toca com um texto.

Desconhecido: Porque no me disse sobre ele?

Meus ps vacilam, s por um momento, antes de ganhar coragem


para escrever de volta, meus dedos suados do pnico repentino, que sinto.

Becca: Porque no relevante. Alm disso, voc nunca perguntou.

Sua resposta imediata.

Desconhecido: Voc est certa. Deveria ter perguntado. Pensei que


talvez voc pudesse estar presa, como eu estou, passei o ano passado
incapaz de seguir em frente. Mas estou feliz que voc tenha algum que te
v, Becs.

Li suas palavras, mais e mais, o pnico que sentia se transformando


em dor. Pisco os olhos, afastando as lgrimas que ameaam cair.
Desconhecido: E agora tem o meu nmero novo. Ento me deixe
saber se ele quebrar seu corao, eu vou voar e quebrar as pernas dele. ;)

Um sorriso se espalha pelo meu rosto, completamente inesperado. Mas


tambm no. Porque a coisa sobre Josh, o que ele me faz sentir. Em dois
textos simples ele conseguiu me quebrar e me curar.

"Voc vem?" Aaron pergunta, em p na porta da igreja.

Estou a um p do prdio quando meu telefone soa com um e-mail e


lembro-me da mentira que eu tinha falado pra Josh de que no seguia o seu
sucesso. Porque quando eu olho para baixo, para meu celular, no e-mail
agora aberto alerta para ningum menos que Josh Warden, meu corao se
despedaa e o mundo ao meu redor gira sombrio. "Josh Warden, favorito
para ganhar St. Louis Skate Tour, retira-se do evento
inesperadamente."
JOSHUA

MEU MELHOR AMIGO Hunter atende sua porta em nada, todo


suado, segurando um basto de beisebol. Ele nunca jogou beisebol na vida,
mas uma reao vlida para algum que bate na sua porta s trs da
manh sem nem mesmo um texto. Eu tinha desligado meu telefone depois
de ter chamado Chris para lhe dizer que eu estava saindo. Eu no queria
lidar com o que eu sabia que estava chegando.

Hunter abaixa o basto, quando me v com Tommy dormindo em


meus braos e d passos para o lado para nos deixar entrar. Chloe desce as
escadas, o cabelo uma baguna. Sem dizer uma palavra, ela leva Tommy de
mim, beija minha bochecha e depois volta l para cima. "Tia Chloe?" Tommy
sussurra, com a cabea descansando em seu ombro.

"Sim, querido, sou eu," ela responde. Hunter, fecha a porta e me leva
para sua cozinha, acende as luzes, como ele faz. Ele no fala quando abre o
armrio e pega dois copos, ento alcana seu freezer e pega uma garrafa de
vodka. Depois de encher os copos, ele empurra um para o outro lado do
balco, para onde eu estou sentado agora. Seu olhar procura o meu, e j
posso dizer que ele sabe. Ele est ciente de onde venho, e ele tambm sabe
quem mais vive l, ele levanta o copo dele, seus olhos apologticos. "Para
coraes partidos e almas emendadas."

Eu tomo minha bebida. Ele reabastece. Repetimos duas vezes antes


dele dizer, "quando estiver pronto, cara."

Concentro-me no copo vazio na minha frente. "Eu quebrei ela, cara. E


no estou preocupado com o corao dela... Tenho certeza que ele est
curado, porque ela superou com outro cara. Aaron. " Eu cuspo o nome dele,
odiando a sua presena na minha lngua.

"Estou supondo que voc a viu?"


Com um aceno de cabea, empurro o vidro fora e solto a minha cabea
em meus braos. "Ela me entrevistou para o jornal da faculdade." Eu limpo
meus lbios na minha manga e olho para ele. "Voc deveria ter visto ela,
cara. Ela tinha todas essas coisas para ajudar a comunicar-se. Ela digita e
seu laptop retransmite o que ela escreveu e ela... " eu empurro o vmito
para baixo "o namorado... ele ensinou a lngua de sinais agora..."

"Ele surdo?" Hunter corta.

Eu balano a cabea. Sua ex-namorada era, ou algo assim. Realmente


no sei. Voc devia ter visto esse garoto, cara. Acho que ele uma espcie
de atleta na sua faculdade e se conheceram durante a terapia de grupo. Eu
a levei para fazer terapia e... "

"O passado de Becca foi bem fodido, Warden," ele disse rapidamente.
"E tenho quase certeza que ela precisava de terapia, mesmo antes de voc
aparecer."

Eu o ignoro e continuo. "O garoto como uma criana-cartaz modelo


Abercrombie perfeito parecendo ferrado idiota..."

"E voc est com cimes de sua perfeio?"

"...e eu sou apenas um skatista podre," eu termino e toco o meu copo.

Ele o reabastece. "Pro skater", diz ele, arqueando uma sobrancelha.

"Irrelevante". Eu praticamente inalo a vodca. "E no, no estou com


cimes de sua perfeio. Estou com inveja que ele perfeito para ela."

Hunter balana a cabea mais uma vez. "Certo."

Eu bato meu copo novamente. E novamente, ele o recarrega.

"E foi por isso que voc deixou a competio?"

Fico em silncio.

"Ela parece feliz?", pergunta, eu me sento mais reto, a verdade em


minha resposta me batendo duro.

"Sim".
Ele levanta o copo dele. "A criana do pster modelo Abercombrie
perfeito parecendo ferrado idiota."

"Ento voc est brindando a voc?"

Ele riu uma vez. "Vai se foder, skatista podre."

Eu bato o copo com o seu. "Para uma garota que escolheu ser feliz..."
4

BECCA

Dirio
Eu nunca tinha ido igreja, no at Vov me pedir para ir com ela,
quando me mudei. Era tudo o que eu esperava que fosse, mas tambm nada
como eu esperava. Eu pensei que iria entrar e Deus saberia quem eu era e
tudo que passei. Ele olhava para baixo para mim e eu iria olhar para ele e
uma calma viria sobre mim. Eu esperava que ele de alguma forma me faria
entender porque foi que essa vida tinha sido escolhida para mim. Tal coisa
no aconteceu, pelo menos no Dele.

Mas quando Vov estacionou o carro na garagem e Josh olhou pra cima
de mais um buraco que ele estava cavando e sorriu, senti a calma que eu
estava procurando. Eu tambm senti algo mais como o incio de uma
turbulncia. Eu no deveria ter ignorado esse sentimento, mas eu fiz. Talvez
se eu o tivesse escolhido para me agarrar em vez da calma, ele no teria me
levado em um passeio que me tinha segurando pelo meu brao e lutando para
respirar

.
Dirio

Ultimamente tenho tido pesadelos. Estamos em um pequeno avio


eu e Josh. O avio comea a tremer e eu seguro a borda do apoio do brao,
meus dedos das mos ficam brancos. "Eu tenho voc," Josh sussurra no meu
ouvido, a respirao aquecendo meu pescoo e me relaxa o suficiente para
que ele possa tirar minha mo. "Eu sempre vou ter voc." Ele usa sua mo
livre para fixar o cinto. "Voc vai sempre me pertencer, Becca."

a ltima coisa que ele diz antes do avio descer de nariz e cair em um
campo.

Acordo sempre no ponto do sonho quando eu pego minha cmera e tiro


fotos do cadver de Josh.

"Mrbido" era a palavra que Dawn, minha terapeuta, usava para definir
o meu sonho.

"Mrbido" no era o que estava esperando e eu disse isso a ela.

Ela me olhou por um longo tempo e ento finalmente disse, "Culpa".

Culpa era a causa dos meus pesadelos constantes. Isso fazia sentido,
eu acho, considerando que eu tinha passado as duas semanas aps a
competio na Internet freneticamente procurando uma razo para sua
retirada sbita. Talvez houvesse uma emergncia familiar, ou uma leso, ou...
qualquer coisa que no fosse eu. No encontrei nada. Ele desapareceu.
Ningum podia entrar em contato com ele, mas sua gesto sua me e
seu agente tinham de sair e disseram que ele estava bem fisicamente. Era
tudo que eu poderia falar durante minhas sesses com Dawn. At que um
dia, ela "sugeriu" que eu cancelasse os alertas por e-mail e ficasse off-line.
Ento fiz o que ela disse, e segui o seu conselho para me concentrar em
minhas aulas, foco na construo de minha fora em vez de tentar encontrar
razes para desculpar a minha fraqueza. E Josh, como ela disse, era minha
desculpa, no a minha fraqueza. O que quer que isso signifique.
Dirio

Passei uma boa parte do grupo de terapia hoje ouvindo Aaron falar de
Brandi, sua ex-namorada e toda a culpa que sentia pela morte dela. Tudo o
que conseguia pensar era se minha me se sentia culpada por toda merda
que ela me fez passar, ou se ela estava chateada por no ter tido sucesso em
me levar com ela. Quando chegou a minha vez de "falar", eu digitei no meu
telefone e deixe as palavras ecoarem nas paredes da pequena sala.

" Eu te odeio.

Eu te amo.

Eu odeio que eu te amo."

Eu estava falando sobre a minha me. Salvei o texto como Josh.

Dirio

H duas semanas, Dawn encontrou este app e ela me fez fazer o


download. Ela tem o mesmo no seu iPad. Ela mostra o que eu estou
escrevendo em tempo real, ento eu no posso apagar meus pensamentos e
fornec-la com algo mais seguro. Ela dominou diferenciar minhas verdades de
mentiras, baseada no tempo que eu levo para responder. Eu odeio o app
estpido. Eu odeio tanto que cheguei em casa e a desafiei olhando para cima
de todas as coisas de Josh Warden. Agora eu me odeio. Bom trabalho,
Mundo.

Dirio

Minha me me levou para tomar um sorvete no meu dcimo


aniversrio. Ela no gritou. Ela no me bateu. Sorrimos e falamos e
adoramos. Foi um dos dias mais felizes da minha vida. No dia seguinte, ela
me perguntou se eu tinha roubado dinheiro da bolsa dela. Eu disse que
no. Ela disse que o dinheiro havia desaparecido e que ela no tinha ido a
qualquer lugar em dias. Lembrei-lhe do sorvete. Ela no acreditou em mim.
Descobri mais tarde que ela estava bbada durante nossa pequena excurso
e legitimamente no tinha memria disso.

Gostaria de saber se ela se lembra da sua mo enrolada em minha


garganta ou dela tentando me sufocar com o travesseiro.

Mais cedo, meu pai comprou cinco baldes de sorvete. Ns jogamos um


contra uma parede de tijolos, lancei um fora de uma ponte, peguei um outro
com o taco de beisebol, peguei o outro e depois passei por cima com o
carro.

"Voc sabe que o aniversrio de sua Vov em duas semanas", disse,


me observando do outro lado da mesa da cozinha.

Larguei minha colher no quinto balde, agora vazio, de sorvete e olhei


para ele.

"Devemos ir e surpreend-la?"
Seja qual for o olhar que eu tinha em meu rosto o fez rir essa risada
profunda, rouca que aqueceu meu corao. Eu estendi a mo e agarrei a
mo dele, fazendo com que o sorriso dele espalhasse. Ento, agarrou o
desgastado papelzinho entre ns e pegou uma caneta e me entregou dois.

Hoje, ns tiramos "Ice Cream" da minha lista de medos.

Dirio

O meu pai convidou Aaron para vir Carolina do Norte com a gente
para visitar vov. No sei por que ele fez isso. Mas claro que Aaron disse que
sim e agora ns trs estamos indo. Acho que meu pai assume que Aaron
mais para mim do que ele e eu no posso critic-lo por isso. Ele
provavelmente acredita que Aaron est me salvando de alguma forma, e a
um grau, talvez esteja.

Provavelmente no deveria me sentir to irritada quanto eu estou


sobre isso. Ok, ento raiva pode ser uma palavra muito forte, mas como
me sinto. Presa. Eu no sei. Mas sinto que ele assumiu que era um gesto
amvel e tem o efeito oposto. Sinto-me forada, como se eu estivesse sendo
empurrada para uma coisa que no estou pronta para fazer.

Ou talvez seja apenas a maneira da leitura demasiado dela.

De qualquer maneira. Aaron vai encontrar vov. Yay.


BECCA

" QUANTO TEMPO tem sido desde que voc viu Josh? " Dawn
pergunta, o olhar dela caindo para o iPad no colo dela.

Pouco mais de trs meses, eu digito.

"E voc acha que est pronta para v-lo outra vez?"

No tenho certeza, mas eu quero estar l para o aniversrio de vov.


Alm disso, ele est viajando tanto com seu skate, ele provavelmente nem vai
estar l.

"Voc quer que ele esteja l?", pergunta.

Fao uma pausa, meus dedos pairando sobre a tela.

"Ok, deixe-me reformular isso. Voc acha que trs meses tempo
suficiente para voc mudar a forma de como vai se sentir quando v-lo
outra vez?"

Eu olho para ela e encolho os ombros.

"Est preocupada", diz ela, colocando o iPad para o lado. "Estou


preocupada que v-lo ter o mesmo efeito que teve quando ele esteve na
cidade. Quebrou voc, Becca, talvez no completamente, mas ainda assim
voc quebrou. E eu sei que os sentimentos ainda esto l, mesmo que voc
se recuse a me dizer isso. Isso causou problemas para voc e Aaron e..."

Raiva baseia-se na boca do meu estmago e o sons do meu iPad,


alertando-lhe as palavras que eu comecei a digitar.

Voc percebe que no estou aqui por causa do Josh, certo? No sei por
que tudo sempre volta para ele. Ele apenas um menino.

"Becca, olha para mim," ela diz, com sua voz suave.
Eu limpo os meus olhos, no querendo que ela veja as lgrimas. Eu
odeio quando ela faz isso quando ela fala sobre Josh, como se ele fosse o
veneno em minhas veias.

"No negue os sentimentos que tem por ele. Todos eles. Os bons e os
maus. Porque ns dois sabemos que ele no era apenas um menino. Ele era
um menino que, em um estgio, voc amava alm de suas palavras no
ditas. Voc merece sentir esse amor. E negando isso significa que voc est
negando que voc j se sentiu digna desse amor. Eu sei que est aqui por
causa do que sua me colocou atravs de voc, mas sua me est morta,
Becca e nada que podemos dizer ou fazer vai mudar isso. Josh, por outro
lado... s ele tem o poder de mudar tudo. Ento eu vou perguntar de novo.
Voc quer que ele esteja l?"

Eu olho para ela. Bem em seus olhos, e tento encontrar um motivo


para lutar contra ela, porque a luta seria muito mais fcil do que magoar.
Mas no h nada l. Nada alm de preocupao sincera. Ento deixei a
raiva desvanecer e dei boas-vindas a verdade que me mantm refm.

Sim. Eu quero que ele esteja l.

"BOA SESSO? AARON pergunta, encostado no carro do meu pai.

Sinalizo, "Tudo velho."

Ele sorri enquanto abre os braos para mim. Eu passo no seu abrao,
mas no o devolvo. "Estou realmente animado para conhecer sua av", diz
ele, a boca to perto do meu ouvido, sua voz chia em meus tmpanos. "Voc
est pronta para ir? Seu pai e eu embalamos as malas no porta-malas
quando deixei meu carro na sua casa."

Eu puxo para trs e balano a cabea para ele.

"Bom", diz ele, convencido. Em seguida, ele me beija, uma e outra vez,
e o deixo. Pelas mesmas razes, que deixei todos os outros rapazes alm de
Josh Warden me beijar. Porque ele me faz sentir segura, e ao mesmo tempo,
ele no me faz sentir nada.
5

JOSHUA

DEPOIS DE LARGAR TOMMY com meu tio Robby, dirijo para minha
casa, construindo uma excitao. Assim que saio do meu carro, eu subo
correndo os degraus da varanda e bato duramente em sua porta. Ela leva
um tempo para responder, mas quando ela o faz, a envolvo em meus braos
e a levanto no ar. "Senti tanto sua falta!"

Ela ri no meu peito e grita quando eu a giro em seu redor antes de


definir as costas no cho. Mas eu no a deixo ir ainda. Ela se sente muito
bem comigo em casa.

"Joshua"! Ela empurra o meu peito e volta, eleva seus olhos escuros,
enrugados, franzi os olhos contra o sol atrs de mim. "Eu te amo e tudo e
eu estou feliz por voc est em casa, mas rapaz, voc precisa de um banho,"
diz Chazarae.

Eu rio, jogando minha cabea para trs com a fora dele. "Eu sei.
Estive em carro depois de carro, avio depois de avio, e no podia esperar
para v-la!"

Ela revira os olhos. "De todas as mulheres que voc v em suas


viagens, voc no pode esperar para voltar pra casa para mim?"

"Voc sempre ser minha garota nmero um," Eu brinco, e os seus


olhos rolam.

Eu bato palmas e esfrego as mos juntas. "Ento, amanh. O grande


6.5!"

"Oh, Joshua, espero que voc no tenha vindo para casa apenas para
o meu aniversrio."
Eu me inclino contra o corrimo da varanda e cruzo meus braos,
discretamente, cheiro minhas axilas. Ela est certa. Preciso da porra de um
banho. E fazer a barba. E talvez cinco dias de sono. "Eu no perderia isso
por nada no mundo," digo com sinceridade. Do ano passado a minha vida
mudou para alm do que eu imaginava. Mal vejo meus amigos, minha
famlia, alm de minha me que tem dificuldade de mudar de me para
gerente. Mas ela se mantm ocupada para levar sua mente fora do
falecimento de meu pai, ento deixei deslizar os momentos de confuso. A
nica constante atravs de tudo tem sido Chazarae. Independentemente de
onde eu esteja e o que esteja fazendo, sempre volto para casa pra ela. E
apesar de tudo, ela no mudou a forma como me trata. Ela sempre vai ser o
meu Salvador, e eu sempre vou ser o garoto que precisava ser salvo.

"Voc um bom menino, querido," ela disse, seu sorriso suave. Em


seguida, seu olhar desloca-se ao gesso no meu brao e eu j sei o que est
por vir.

Suspiro. Instante.

Inspeo. Instante.

Mo na minha bochecha. Instante.

"Josh..." Preocupao. Instante. "O que voc fez a voc mesmo agora?"

"Quebrei o meu cotovelo."

"Outra vez"?

"Sim".

Ela me olha pelos lados. "Voc no compete desde que te vi pela ltima
vez."

"Chris queria um vdeo de demonstrao para Check and Deck. Foi


apenas skate de rua."

Ela balana a cabea. "Por que voc no seguiu uma carreira


diferente? Algo seguro. Algo como... Eu no sei... lavando carros?"

Eu ri sob a minha respirao.


"Eu garanto que ningum quebrou quatro agora cinco ossos em
um ano lavando carros. Voc tem sorte que Deus est do seu lado."

"Bem, eu no sei sobre Deus," digo-lhe, empurrando fora do trilho. "Eu


tenho sorte que eu tenho voc do meu lado, minha senhora." Dou-lhe um
largo sorriso. "Agora v vestir um vestido bonito! Almoo especial. Voc e eu.
E ento ns iremos escolher as flores que me pediu para plantar a trs
meses."

Viro-me para sair, mas ela agarra meu brao. "Voc no pode plantar
as flores com isso no seu brao."

Beijo sua testa. "Observe-me".

Depois de tomar um flego, ela agarra meu brao mais apertado. "
bom ter voc em casa," ela diz. "Eu estava ficando um pouco solitria aqui."

"Eu sei". Mordo meu lbio. "Voc sabe o convite sempre est l para
voc viajar comigo."

Franze seu nariz. E ficar em torno de rapazes to fedorentos quanto


voc? Eu prefiro ficar sozinha."

No pude deixar de rir, mas ele morre rapidamente quando suas mos
no esto mais em mim e ela est na metade do caminho at a porta.
"Senhora". Eu espero at que ela esteja olhando para mim antes de falar.
"Meu objetivo final no mudou. Onde quer que eu acabe eu vou levar voc
comigo. Voc no tem escolha."

EU PEGO O banho mais longo da histria dos chuveiros e espero pela


chegada do carro dela. Depois de alguns minutos de verificar e-mails,
Facebook e todas as coisas que Chris me obriga a fazer, um carro para na
garagem. As janelas so escuras, ento no consigo ver quem est l
dentro, mas assim que abre a porta do carro e vejo uma perna bronzeada
saindo, seguida por outra, meu corao acelera, batendo duramente contra
meu peito, e depois para, apenas o tempo suficiente para que ele pouse no
cho porque ela est pisando fora do lado do passageiro. E to ruim quanto
parece, considerando a ltima vez que conversamos, espero e rezo para que
seja o pai dela, no Aaron. Mas minhas preces ficam sem resposta, e meu
estmago se junta ao meu corao, bem como a alegria que senti h
minutos tudo por terra, onde estou atualmente a olhar, recuso a desviar
o olhar. Esto todos aqui. Becca, o pai dela, e Aaron.

Ouo a porta abrir, e ainda no levanto meu olhar. Mesmo quando


ouo Chaz gritar como ela faz quando corre pra mim e para a sua famlia
real. Chaz ri e na minha cabea, Becca ri, tambm, sua voz rouca e
ridiculamente quente e quase olho para cima. Quase. Mas ento ouo Chaz
dizer o nome dele e mantenho a cabea abaixada e enfio as mos nos
bolsos, esperando o mundo parar de girar to rpido. No. E quando passa
tempo suficiente e tudo o que eu posso ouvir sua voz dizendo as coisas
certas, eu giro meu calcanhar e a cabea de volta para meu apartamento.

Estou na metade do caminho quando Chaz chama meu nome, e leva


tudo de mim para que eu pare. Para no deixar meu orgulho ofuscar seus
desejos. Eu viro lentamente, certificando-me de focar nela e s nela, mas
Becca est aqui. Ela est aqui e no importa o quanto tento lutar contra
isso, sou atrado por ela. Bem para seus olhos olhos que parecem ver
atravs de mim. "Voc capaz de mudar a reserva para cinco?" Sussurra
Chaz.

Eu rasgo meu olhar longe de Becca e olho direto para ela. Seus lbios
pressionados, com rosto suplicante. "Que tal eu ligar e torn-lo para
quatro? Voc vai passar um tempo com eles." Eu ponho a mo no meu
bolso e tiro algum dinheiro, mas ela cobre minha mo para me impedir.

"Josh. Eu no vou... "

Viro as costas para todos eles, mas ela me segue e fica na minha
frente, bloqueando o meu caminho. Quadratura de meus ombros, eu tento
mant-lo juntos. "No vou com eles," Eu digo, minha voz baixa, minhas
palavras ditas s para ela.

"Por que no?"


Eu suspiro. "Por favor, no faa isso estranho. Voc sabe por que.". Eu
empurro o dinheiro em suas mos e ela abre a boca para falar, mas eu a
corto. "Por favor", eu peo. "Voc sabe que eu faria se pudesse, mas eu no
posso ficar perto deles."

Uma carranca puxa os lbios dela, e eu me odeio por causar isso.

"Sinto muito", digo a ela.

Ela balana a cabea, fica na ponta dos ps e beija minha bochecha.


"Eu sei".

EU ME ESCONDO no meu apartamento at que eles se foram, e assim


que eles vo, levanto a cabea, pego um skate em minha caminhonete, com
confiana. Patino pelas ruas at que estou na casa do meu tio, Robby, e
quando eu ouo o riso de Tommy que est vindo do seu quintal, leva
embora alguma dor em meu peito.

"O que est acontecendo?" Robby diz quando eu entro em seu campo
de viso. "Voc no deveria estar fora almoando com Chaz?"

Eu sento na cadeira ao lado dele e foco em Tommy, como fao sempre


que sinto que as coisas esto comeando a ser demais. Ele est parado na
frente de minha tia Kim, o brao para fora, na frente dele enquanto ela
envolve tiras de jornal encharcado ao redor de seu cotovelo. "O que voc
fazendo com meu filho?" Pergunto a Kim.

Ela me olha de lado enquanto Tommy estoura na gargalhada. "Eu sou


como voc, papai!"

"Voc j teve um brao quebrado, voc no precisa de mais um," Eu


resmungo.
Robby diz, "Imagina se ele acaba um skatista como voc. Voc viraria
sua merda com a quantidade de ossos quebrados que sua me e seu pai
tiveram que passar."

"Sacode sua merda," Tommy repete.

" uma palavra ruim, querido, no d ouvidos ao seu tio," Kim


murmura, estreitando os olhos dela em Robby.

"Eu no era to ruim assim," digo a Robby.

"Bobagem", ele responde.

"Bobagem!" Tommy grita.

Me viro para Robby. "Voc tem que parar de xingar perto dele. Voc
sabe o que ele me disse depois que fiquei em segundo lugar no meu ltimo
campeonato?"

Robby revira os olhos. "O que ele disse?"

"Ele me disse que estava tudo bem, porque o outro cara era um
babaca."

Robby, ri.

"No engraado!" Eu soco o brao dele.

Tommy soca o ombro de Kim.

"E eu sou a m influncia?" Robby pergunta, e eu s balano a cabea.

"Ento por que voc no est com Chaz agora?"

"Mudana de planos." Deixo meu skate e ponho os meus ps sobre ele,


balanando de um lado para o outro, meus ombros caem. "Becca est
aqui."

"Ela est aqui?" ele quase grita.

"Casa da minha Becca?" Tommy grita, seu sorriso de orelha a orelha.

"No, amigo," Eu menti. "No sua Becca. uma diferente."


Tommy cai em seu olhar, muda sua expresso instantnea. "Oh", ele
diz, ao mesmo tempo que Robby levanta. "Vamos andar".

NOS SENTAMOS NO topo da rampa no seu quintal. A que ele fez para
comemorar quando assinei o meu contrato com a Red Bull. Era suposto ser
um lugar para eu treinar quando chegasse em casa. Porm, acho que foi s
uma maneira para ele ter a certeza de eu viria para casa. "Ento a Casa da
Becca?"

"Sim. Becca, seu pai e Aaron."

"Imagino que no gostamos de Aaron."

"No, no gostamos de Aaron. Na verdade, ns odiamos Aaron. Ao


ponto que s de ouvir o nome dele me faz querer apunhalar meus ouvidos."
Olho para o horizonte, uma viso insana que s pode ser vista a partir deste
local exato, e a dor no meu peito se reconstri. "Acho que eles vieram
surpreender Chaz".

"Voc est chateado?"

Eu suspiro. "Eu estou tentando no estar, porque no tenho o direito,


sabe? Faz muito tempo desde que ns terminamos, e ela seguiu em frente."

"E voc no?"

"No posso cara", digo-lhe com sinceridade. "Eu tentei. E no foi por
falta de oportunidade..."

Robby suspira, me cortando. "Eu no posso imaginar como para voc


em turn. Eu li a merda on-line, vi os vdeos de todas aquelas garotas se
jogando em voc. Voc deve ter a fora de mil homens, Josh."

Olho para ele, com meu corao na garganta. "Ou a fraqueza de um."
6
BECCA

A SUA CAMINHONETE estava aqui quando voltamos do almoo, a


mesma caminhonete que me traz lembranas de uma noite de roubo de
areia na praia, dos primeiros beijos e dos primeiros amores. Vov tinha
trazido um pedao de bolo do restaurante que ele tinha reservado e assim
que chegamos em casa, a primeira coisa que ela fez foi ir at as escadas e
bater na porta dele. Ele no estava em casa. E no tem estado l desde
ento. Eu sei, porque eu estou no meu quarto, olhando pela janela com o
polegar entre os dentes, as cortinas abertas, observando e esperando por
ele. Tal como tinha feito durante as primeiras duas semanas que eu tinha
mudado para c. Mas no quero v-lo. Eu quero s falar com ele, ou pelo
menos a minha verso de falar, e quero me desculpar por ter arruinado
seus planos. Passei o almoo todo me sentindo horrvel sobre isso, tudo
enquanto Aaron estava sentado ao meu lado, com a mo segurando a
minha em cima da mesa, encantou a porcaria absoluta de vov.

Eu perco a esperana em torno da meia-noite e vou para cama, mas


no durmo. No posso. Minha mente bobina com suposies absurdas. No
absurdas de uma forma que elas no possam possivelmente ser verdade,
mas o absurdo em que no tenho o direito de sentir como me sinto nesses
pressupostos. Aps meia hora de rolar eu viro, estou convencida de que
Josh est com uma garota. E fico com raiva de mim porque muito mais
fcil de me convencer, do que para me lembrar de que no importa,
porque eu estou aqui com um menino, um menino que estava to animado
de conhecer minha av e ele est dormindo no quarto ao lado.

Eu silenciosamente gemo no travesseiro, frustrada, em seguida, soco


algumas vezes, porque ao longo de um ano de terapia me ensinou que
melhor ferir o travesseiro do que me machucar, porque me machucando
no me deixa nada (alm de mais de um ano de terapia). E assim que
meus pensamentos vo para a prxima hora, ao redor e ao redor e ao redor
de alguns crculos mais, de insanidade, invertendo vrias vezes em minha
mente. Ento ouo um som que me faz sentar e pegar meu telefone. Um
som que nunca admiti sentir falta: quatro rodas girando no concreto.

Eu pulo da cama e ligo meu abajur antes de abrir as cortinas e olhar o


carro na garagem. Ele rola com os dois ps no skate e para junto de sua
caminhonete. Depois de jogar o skate no banco de trs, ele fecha a porta e
apenas fica ali, a cabea abaixada. Um momento depois ele comea a se
mover, um p na frente do outro, at que ele est a meio caminho da escada
e, de repente, os ps dele vacilam e ele olha para cima. Para cima. PARA
CIMA. Rapidamente fecho minhas cortinas e olho para o papel de parede,
meu telefone firme em minhas mos. Os meus olhos fechados enquanto eu
tento nivelar a minha respirao, e quando as batidas do meu corao
diminuem bastante, eu realmente posso pensar, abro meus olhos e olho
para o meu telefone.

Becca: Voc pode me encontrar l fora?

Os segundos se tornam uns minutos enquanto espero por uma


resposta.

Josh: Voc estar sozinha?

Becca: Sim.

Josh: ok.

Eu me visto rapidamente e o mais silenciosamente possvel, correndo


pelas escadas, meus nervos em construo. Eu paro por um momento com
a minha mo na maaneta e tento firmar meus pensamentos. Quando eu
abro a porta, Josh a nica coisa que vejo. Visvel apenas pelo luar,
sentado na parte inferior da escada, bon nas mos e a cabea baixa. Ele
olha para cima quando me ouve me aproximando. Aceno. Ele faz o mesmo.
Ento faz um gesto para o lugar ao lado dele. Eu hesito, porque em p na
frente dele uma coisa. Sentar ao lado dele, possivelmente toc-lo, outra.
Mas quando ele olha para mim, seus olhos cansados e seu sorriso forado,
empurro para o lado os meus medos e cedo ao seu pedido.

"O que se passa?", ele murmura.


Eu puxo meu telefone do bolso do meu casaco e digito, me desculpe
por ter arruinado seus planos com vov.

"Est tudo bem," ele diz, com a voz aguda, quando eu lhe mostro a
tela.

O silncio que passa estranho, cheio de tenso tenso, que eu


tento aliviar.

Ento, voc no ia mesmo me cumprimentar? Eu digito, forando o meu


sorriso quando ele olha para mim.

Ele ri. Est quieto. Mas eu o ouo. Eu o vejo. E me deixo ficar


completamente perdida nele. "Sim", ele diz, olhando para as estrelas. "Peo
desculpa por isso. Acho que ver s... " Ele me enfrenta agora, seus olhos
procurando os meus. "Voc meio que bateu o vento fora de mim, sabe?"

Eu expirei lentamente, sentindo os efeitos de suas palavras, e fao


tudo que posso para rasgar meu olhar para longe dele e olho para baixo
entre ns. Eu bato o seu celular, uma coisa que eu sabia que estaria l
porque um e-mail me alertou para isso h trs dias. Depois de olhar, volto
para ele, levanto minhas sobrancelhas. "Est bem", ele diz com um encolher
de ombros.

Ele est apoiando-se comigo agora, o brao dele tocando o meu, a


perna dele encosta a minha quando ele l minha mensagem ao mesmo.

E o Tommy? Ele est bem?

"Ele tudo de bom", Josh diz quando eu olho para o meu celular. "Ele
curou como um profissional."

Isso bom, eu digito, meus dedos tremendo. Onde ele est agora?

"Robby e Kim. Eu apenas o deixei l."

Eu escondo meu sorriso, ainda bem que ele no estava com uma
garota e aceno com a cabea olhando para o cu, tentando ignorar o efeito
que ele tem em mim.

"Ento" Ele empurra a minha perna com a dele, quebrando o silncio.


"Eu meio que planejei uma festa surpresa para sua av amanh, mas posso
cancelar", diz ele, colocando o bon na cabea. "Se voc quiser fazer alguma
coisa com ela ou qualquer outra coisa. S me avise agora para fazer as
chamadas logo."

"No", gesticulo, balanando a cabea, meu sorriso largo. Meus dedos


se movem no telefone novamente. muito gentil de sua parte fazer isso. Ela
vai adorar Josh. Obrigada.

Ele no responde por um tempo, ento me viro para ele, seus olhos
fixos em mim e eu tento l-lo, tento sentir algo mais do que os nervos e a
tenso se construindo entre ns.

Seus olhos se estreitam enquanto ele lambe os lbios, lbios rachados


de tanto skate ao ar livre que ele faz. "Voc no precisa me agradecer. Ela
significa muito para mim. Mesmo antes de voc aparecer."

Eu no sei exatamente por que suas palavras machucam, mas elas


fazem, ento, com a mo no meu bolso eu puxo para fora o dinheiro que ele
tinha dado para minha av. No foi a razo pela qual eu vim para c, por
que esperei toda a noite para v-lo, mas era minha graa salvadora, e neste
momento eu estou enfraquecendo por sua presena, por suas palavras,
por nossa dor. Eu estendo o dinheiro para ele e espero por ele lev-lo.

Aaron pagou pelo almoo. Ele disse obrigado pela oferta e pelas
reservas de tudo. Ele gostou da refeio, eu digito, no sabendo o que dizer.

Josh empurra o dinheiro no bolso e se inclina para frente, seus braos


descansando sobre os joelhos. Ele deixa escapar um gemido do fundo da
garganta e olha para a escurido na frente dele. "Estou feliz porque voc
est aqui, Becs. significa muito para sua av que voc veio. Mas me faa
um favor..." Ele me enfrenta. "No fale comigo sobre ele, ok?" Abro minha
boca, minhas palavras na ponta da minha lngua, mas ele me impede. "
ruim o suficiente que eu tenha que ficar perto dele, na minha prpria casa
do caralho, mas me mata ter que sentar aqui e falar sobre ele."

Cruzo meus braos, estreito os olhos nele, minha mente se recupera


com uma resposta. Assim que uma vem, eu digito freneticamente em meu
telefone. Voc est sendo cruel.
Ele l a mensagem e ento deixa cair a cabea entre suas mos, solta
outro grunhido frustrado. Eu assisto a ascenso e queda de seus ombros,
amplo e nada mais alm de msculo, puxando contra o tecido da sua
camisa. Depois de retirar o bon, ele corre uma mo por seu cabelo,
puxando-lhes as extremidades. "Eu no estou sendo mal," ele resmunga.
"Eu s estou sendo sincero, Becca." Ele suspira alto, ainda se recusando a
olhar para mim. "Voc sabe," comea sua voz baixa. "Quando as coisas no
deram certo entre ns, pensei em como me sentiria quando voc seguisse
em frente. O que sentiria ao saber que era outro cara deitado ao seu lado
durante a noite, um cara que v voc de maneira que sonhei durante o
ltimo ano e meio. Eu odeio que ele toque em voc e te abrace e se perca em
seus olhos e sinta tudo o que eu senti e ainda sinto. E por muito tempo
estava tudo bem..." Ele funga uma vez e enxuga os olhos contra manga,
mantendo a cabea abaixada. No h nenhuma raiva em sua voz, nenhum
insulto em suas palavras. Apenas puro desgosto. Seu e meu. "Foi bom,
porque nunca tive cime de uma pessoa especfica. Eu estava com cimes
de todos e tudo ao seu redor. Eu estava com cimes do ar que respirava os
caminhos que voc caminhava, at dos coraes que esmagaria. Porque
todos eles podiam ficar perto de voc e eu no consegui." Ele finalmente
olha seus olhos vitrificados no fazendo nada para esconder seu tormento.
"Mas ento eu o conheci e agora ele tem um rosto e um nome e eu odeio ele.
E voc disse que faria. Eu te disse que eu ia sorrir e eu iria concordar e eu
seria amigvel em direo a ele. Para seu bem e para sua av. Mas eu o
odeio. E voc no pode me culpar por isso." Ele engasga com seu flego e
fica em p rapidamente. "Voc no pode estar ferida e voc no pode ficar
chateada que me faz mal ao estmago ter de se sentar aqui e ouvir voc
falar sobre ele. Escutar a queda de outro tipo de nome de seus lbios.
Lbios que eu desejei e que provei. Mas no posso Becca."
7

JOSHUA

Ele est batendo na porta, fazendo minha cabea latejar e o meu


primeiro pensamento que Aaron. Que Becca tinha voltado para a cama
chorando sobre a forma que eu a tinha tratado. Mas depois me lembro de
que aniversrio de Chaz, me amaldioo por ficar fora de casa at to tarde
da noite, esquecendo meus planos. Visto umas calas e uma nova camiseta
da minha mala antes de encolher os ombros. Depois, esfrego os olhos e
inspiro profundamente, na esperana de esquecer o dia de hoje. Por Chaz e
talvez para a minha prpria sanidade maldita.

Um homem de meia idade entra de prancheta na mo. "Voc Josh


Warden?", indaga.

"Sim, senhor."

Ele deu-me uma pilha de papis. "Aqui esto as no divulgaes e os


papis do seguro que pediu. E meu trabalho faz-lo assinar." Eu posso
dizer que ele est me olhando, e para ser honesto, eu entendo o porqu.
Mas Chris faz com que todos que trabalhem para mim preencham papis
estpidos. "Quem voc afinal? Dentre essas estrelas da realidade ou algo
assim?", indaga, olhando para o meu apartamento de dois quartos e
garagem.

Deixo os papis na mesa. "Ou algo assim."

"Isso legal." Encolhe os ombros, j entediado com a noo. "Onde


quer que configure?"

Eu saio, fechando a porta atrs de mim e levo-o at o quintal. Entro


na garagem cheia de vans e decoraes para a festa com as amigas de Chaz,
eu queria fazer algo legal para ela. Eu devo muito disso a ela. "Ento, vocs
estaro prontos at a uma? " uma surpresa, fiquem prontos antes dela
voltar da Igreja," digo-lhe.

Ele sorri. "Voc tem o dinheiro, eu tenho a mo de obra." E com isso,


ele comea a trabalhar.

Eu assisto, certificando-me de que no faam qualquer dano ao jardim


de Chaz. Alguns minutos mais tarde Robby chega, entrando com seu carro
no quintal. "Parece bom", eu grito enquanto ele salta do seu lugar.

Ele fecha a porta. "Claro que sim. Parece que esqueceu que eu te
ensinei tudo o que voc sabe, diz ele, parando ao meu lado. "E com as
exatas especificaes que voc queria Josh. Eu fui por cima cinquenta
vezes. Trouxe a Kim para fora com a fita mtrica s para ter certeza. Eu sei
como importante para voc."

"Agradeo muito. Eu queria que tivesse tempo para faz-lo."

"Podemos dizer que voc fez. Ela no precisa saber."

"E viver o resto de minha vida sob o olho vigilante de Deus, sabendo
que menti para ela? No, cara. Eu sou bom." Ele zomba antes de acenar
para meu elenco. "Vai ser capaz de me ajudar a coloc-lo juntos, ou voc
quer que eu chame um dos caras?"

Como que ouvindo a minha sugesto, a porta da frente abre e Aaron e


Martin saem, Becca segue atrs deles. "Vocs precisam de ajuda?" Aaron
pergunta.

Olho por cima do ombro de Becca, que est olhando para os seus ps.
Ento, eu aceno.

Eu sorrio.

E eu ajo amigvel em direo a ele, como eu disse que faria. "Isso seria
maravilhoso." Robby sussurra.

Eu viro para ele, descobrindo os dentes com um sorriso falso. "V a


merda, Rob."
COM AARON ajudando, no demora muito para nos juntar a Robby.
Nos ltimos seis meses, Chaz tinha insinuado sobre isso. Falando sobre
isso. Mostrando-me fotos dele. Pedindo para ir para a carpintaria para
escolher o material. Mesmo indo o mais longe de como fazer cpias da foto e
papel de parede do meu quarto com ela enquanto eu estava fora da cidade.
"eu estava brincando," ela tinha dito quando a confrontei. Mas acho que no
era sobre o mandril propriamente dito. Acho que ela fez isso pelas mesmas
razes que Robby construiu metade do tubo em seu quintal. Foi um
lembrete de que eu tinha uma famlia e um lar, e eles estavam todos aqui
me esperando.

Eu sento na grama e comparo a foto na minha mo com a cama e dou


um sorriso genuno pela primeira vez hoje. "Parece muito bom, cara", diz
Aaron, sentando-se ao meu lado.

Dando um tempo, tento ignorar a raiva e inveja no meu peito. "Sim, foi
incrvel." No sei o que est fazendo sentado ao meu lado tentando puxar
conversa como se fssemos velhos amigos. Eu olho para os meus ps e
fecho meus punhos, mentalmente imaginando-os, esmagando a sua cabea.
Mais e mais. "Disseram-me que est em casa em uma turn de mdia ou
algo assim?"

Eu o odeio. Ainda assim, eu sorrio, minhas mos esto em punhos ao


meu lado, jogadas na grama prestes a responder, mas algo frio, molhado,
colocado em meu brao, e eu sei o que sem olhar, memrias de um dia de
vero escaldante com a exata sensao enchendo minha mente. Cegamente,
eu chego para o vidro, ao lado do meu brao e tomo um gole de gua gelada.
Eu no olho para Becca quando murmrio um, "Obrigado", mas isso no
importa porque ela est na minha frente agora, e leva tudo de mim para no
chegar e toc-la. Ele quebra a mo ao redor do tornozelo dela quando
passa-lhe o seu prprio copo. "Obrigado, querida," ele diz a ela, e eu vomito.
Na minha boca. S um pouco. Espero por ela sair, porque se eu posso lidar
com ela, tambm posso lidar com ele, mas eu no posso lidar com eles
juntos. No entanto, ela no sai. Em vez disso, ela se senta em frente a ns,
no na minha frente, mas no na frente dele, tambm. Ela cruza as longas
pernas, perfeitas, e pisca os olhos, afastando a lembrana da sensao de
estar entre elas. Remexe as mos em seu colo e morde os lbios, o olhar
dela movendo-se entre mim e Aaron. Ento ela faz uma pausa em mim,
seus olhos suplicando. Para qu? No fao a menor ideia.

Eu no tenho absolutamente nenhuma ideia do que ela poderia querer


de mim. Deveria ser suficiente que eu no quebrasse um skate na cara de
seu namorado, mas agora ela est me olhando, querendo mais, e no tenho
mais nada para dar.

Dei-lhe tudo o que sou.

"Obrigado pela ajuda," Eu digo a Aaron, levantando-me e levando meu


copo comigo.

Passo a prxima meia hora fingindo que estou me lixando sobre


bales, arranjos de flores e travessas de queijo de merda. Era muito mais
fcil fingir que me importava com essas coisas do que fingir que eu no me
importava que Becca e a existncia de Aaron estivessem esmagando meu
corao, pisando nele, deixando-o em pedaos. "Voc est bem?" Robby,
pergunta junto a mim.

Eu pego uma flor de um vaso e a coloco no mesmo lugar. "Estou bem".

"Ento... Becca pediu-me para lhe perguntar se ela poderia ajudar com
alguma coisa. "

Eu viro para ele antes de procur-la no quintal. "Ela pode perguntar


ela mesma."

"Ela disse que faria se ela no soubesse que voc a odeia."

"Eu no a odeio ".

"Sei disso, mas ela no, e voc falando com o namorado, mas agindo
como se ela fosse invisvel no est ajudando."

Eu suspiro. "V falar com ela, cara."

"No".

"Josh".

"O qu"?
Rob abana a cabea. "No seja idiota, ok? No o nico que passou o
que vocs fizeram. Na verdade, ela teve a pior. J parou para pensar quo
corajoso para ela estar aqui agora mesmo? Ela voltou para um lugar que
causou dor e sofrimento o bastante para uma vida.

"O que raio voc quer dizer com isso?"

Ele levanta as mos em sinal de rendio. "No quis dizer isso assim.
Eu s... " Ele suspira. "Eu gosto de Becca. Ela uma boa menina. E ela era
boa para voc, e ela amava Tommy..."

"No", eu cortei o meu tom.

"Fala com ela. Ela est na garagem."

Dois anos atrs, estava exatamente no mesmo lugar ao lado dela,


observando-a fazer a mesma coisa.... Segurando uma cmera, uma mo
segurando o corpo, a outra torcendo a lente. Lembro-me de olhar para o
perfil dela, sua pele escura e saliente sob os olhos, que no queria nada
mais do que se perder neles. Eu perguntei a ela porque estava tirando
fotografias de uma flor morta. Ela tinha virado para mim, capturando
minha respirao quando os seus olhos pegaram os meus. E eu nunca vou
esquecer o que ela disse: "algumas coisas sempre sero lindas, mesmo em
fase de morte".

Eu queria perguntar a ela o que quis dizer. Eu no fiz. Talvez eu


devesse ter perguntado. Talvez essa pergunta simples pudesse nos ter
poupado.

Agora, ela est segurando uma cmera diferente. Mas ela ainda a
mesma Becca.

E eu ainda sou to miseravelmente apaixonado por ela.


Ela clica mais algumas vezes antes de baixar a mquina e se virar para
mim, sua mo livre, aponta para si mesma e depois para o quintal. Ela
comea a colocar a cmera em seu saco e sem querer eu estendo a mo
para impedi-la, minha mo cobrindo a sua. "Peo desculpa. Eu tenho agido
como um idiota..."

Abre a boca, mas no sai nada, e eu sinto a dor esfaqueando no meu


corao, mais e mais, porque eu causei isso. Independentemente de
quantas vezes j me disseram que no foi culpa minha, que foi uma vida
inteira de tortura e tumulto levado pelas suas aes, eles esto errados. E
eu sei disso, porque com cada clique de um obturador que ouo um
pedao de alegria que sinto quando eu pouso para uma foto, cada hora do
meu nome gritado da arquibancada, penso nela. E eu sei que por causa
dela que eu vou ter tudo isso. E gostaria de saber se toda vez que ela abre a
boca e o silncio cai de seus lbios, cada vez que ela digita no seu laptop
para se comunicar, cada vez que ela mostra uma mensagem em seu
telefone, porque a voz dela j no funciona ela pensa em mim. Porque fui
eu quem fez isso a ela.

" difcil para eu t-los aqui", eu continuo minha voz rachando. "Mas a
culpa minha, no sua. Desculpe-me por que eu continuo a te machucar
Becs. a ltima coisa que eu quero."

Ela olha para cima, uma carranca perfeita na sua linda boca, e me
obrigo a no alcanar e acariciar os lbios com meu polegar. Depois de
colocar a cmera, ela pega o telefone do bolso de trs de seu short jeans e
comea a digitar, aproximando-se para que eu possa ler. "Amigos? "

Nenhuma nica palavra da histria de amor no correspondido j


causou mais dor do que a palavra amigos. No que eu saiba. Tive Nat, e
ento eu a peguei. Eu sorrio. Eu aceno. "Com certeza".

Seu sorriso instantneo e por algum motivo pattico causa mais dor
do que aquela nica palavra. Mas eu me lembro do discurso de Robby e me
lembro de que no sobre mim, ento eu devolvo o sorriso dela e jogo outro
aceno, porque o que eu prometi que faria, mas em minha mente j estou
escolhendo os skates que eu pretendo quebrar no segundo que ela sair.
Ento ela pisa mais perto e mais perto novamente e os braos comeam a
subir e uma parte de mim quer fugir, quer se afastar dela, porque eu sei
que ela est prestes a tocar-me... E quando ela finalmente chega, seus
braos em volta do meu pescoo, eu sinto a exploso de vida chutar... Ao
mesmo tempo em que sinto uma parte de mim morrer.

Sua bochecha pressiona contra meu peito, meus braos esto volta
da cintura dela e eu morro um pouco mais, e quanto mais tempo ficamos l,
com meus braos enrolados na nica pessoa que realmente vejo, eu posso
me afundar, afogar, implorando por sentir o ar. Obrigo-me a me afastar,
mas ela me prende a ela, levantando a cabea e olhando para mim. O
sorriso dela se foi agora, a carranca de volta no lugar, e eu me perco no seu
olhar, um lugar que detm todos os meus segredos, meus medos, meus
desejos. Ento ela vai para a ponta dos ps, sua boca contra a minha orelha
e sua respirao quente contra minha pele. "Obrigado," sussurra.

Meus olhos alargam-se em estado de choque, meu corao... No fao


ideia do que est fazendo, mas aparentemente ela acha minha reao
divertida, porque ela ri, ou pelo menos sua verso de uma risada e v-la me
d a mesma sensao de vida e morte. Estou prestes a falar, mas meu nome
sendo chamado me corta. Chris sobe calada, seu olhar de choque pela
minha correspondncia de apenas alguns segundos atrs.

"Becca". H averso na maneira que ele diz o nome dela e eu sei por
que, eu s no quero saber por qu. Ento, libero-a rapidamente e me viro
para Chris, endireito meus ombros quando a movo para trs de mim.

"Obrigado por vir," digo-lhe.

"Isso no problema. Na verdade, estou feliz em ter vindo. Quem


sabe..."

"Vamos falar sobre isso mais tarde."

"No, Josh," ele diz. "Eu acho que ns deveramos falar sobre isso
agora."

Balanando a cabea, eu estreito meus olhos para ele. Depois cedo ao


inevitvel e viro para Becca. "Vejo voc mais tarde, ok?"

As armadilhas de seu lbio inferior entre os dentes, os olhos


preocupados entre Chris e eu. "Est tudo bem," asseguro-lhe, em seguida,
enfrento Chris e o sigo em direo a meu apartamento.
O segundo em que estamos de portas fechadas, ele deixa-me t-lo. "O
que voc est fazendo, Josh?" ele grita.

"Eu no estou fazendo nada! Jesus Cristo."

"Ah sim?" indaga seus olhos mostrando seu sarcasmo. "Entendo


que..."

"No aqui. Agora no," Eu murmuro. "D um tempo!"

"Uma pausa? Voc teve sorte! Voc esqueceu duas semanas atrs o
que voc fez em St. Louis."

Abaixo a cabea, minhas mos em meus quadris. "Ento, porra?"

"Ento, porra?" Ele repete. "Isso no um jogo, Josh. Agora, voc um


atleta profissional. Voc tem pessoas te pagando muito dinheiro e as
pessoas dependem de voc..."

"No quero nada disso! Eu lhe disse isso. S quero andar de skate."

Seus olhos estreitam. "Essa merda o que permite que voc patine
para viver. o que lhe permite viajar com seu filho em todos os lugares,
ento voc no precisa perder um segundo de v-lo crescer. Voc acha que
eu estou fazendo isso por mim? Eu tenho dinheiro, Josh. Eu no poderia
me importar menos sobre isso."

"Desa do seu cavalo. Eu tenho o que mereo!"

"Exatamente!" ele grita, sua voz ecoando em meus ouvidos. "Voc


mereceu, Josh porque voc no pode dispensar uma garota!"

Eu dou um passo para ele. "Cuidado com a boca."

"Isso besteira," ele fala. "Por que estou aqui? Mesmo que no queira
acreditar agora, eu sou teu amigo."

"Sim, bem voc no est meu amigo agora. Voc est sendo meu
agente."

"No. Agora estou sendo ambos."

Eu empurro o peito dele. "Qual seu ponto de vista, Chris?"


Define o maxilar, mas ele no empurra de volta. Ele parece ter uma
respirao calma, ou dez, tudo ao mesmo tempo, a frustrao e raiva se
estabelecendo em meu estmago. Ele diz, "meu ponto que se ela estiver
aqui vai empurr-lo para fora da pista novamente, ento me deixe saber se
eu precisar cancelar seus compromissos para as prximas semanas, ento
eu prefiro que seja agora, para conseguir nos preparar para perder mais um
grande patrocinador, talvez at cair duas fileiras como da ltima vez."

"Vai se foder". No espero por uma resposta; Eu simplesmente abro a


porta e preparo-me para sair. Mas no posso. No dou mais do que um
passo porque Becca est do lado de fora da porta, seus olhos e sua mo
levantada em um punho. Sua boca abre, fecha e abre novamente e cada
segundo que passa constri suas lgrimas, e eu sei que ela ouviu tudo.
Tudo. "Becca", eu disse com um suspiro.

Ela deixa cair o olhar e aponta para baixo para a garagem, onde os
amigos de Chaz esto atualmente se movendo em toda direo.

"Becca." volto a dizer, e ela olha para cima. No para mim, mas para
Chris atrs de mim.

"No nada pessoal", diz ele. "So s negcios, Becca."


8

BECCA

Meu pai gasta centenas de dlares por ms com a melhor terapeuta


de fala em St. Louis. Ele e minha terapeuta foram as nicas pessoas que
tinham sido capazes de colher os frutos de seu dinheiro. At que eu estive
nos braos de Josh e por um momento, a segurana em seu toque
compensou meu medo, e eu dei-lhe um pedao de mim que eu tinha
guardado para um momento digno dele. E foi. O olhar em seu rosto fazia
totalmente vale pena. At Chris aparecer e cuspir meu nome como se eu
fosse lixo. Eu estava confusa, no incio, mas depois eu vi amigos de Chaz
aparecerem e quando fui bater na porta de Josh, tudo ficou claro. Um
pouco claro demais. E, de alguma forma, eu tinha que encontrar uma
maneira de passar no s o meu tempo aqui, mas o resto da minha vida,
lidando com isso. Lembro-me que o ver quando estava em St. Louis estava
na lista e que tinha de ser feito. Porque em algum ponto, ou ento, como
meu pai vive dizendo, eu tenho que me colocar em primeiro lugar. Mas a
que custo?

Eu fiz o meu melhor para manter a minha cabea erguida e no deix-


lo me incomodar. A festa surpresa ajudou muito, mas a sensao ainda
estava l. Ainda no fundo da minha mente, na dor do meu peito, na virada
do estmago, devorando meus pensamentos. No foi at que ela e seus
amigos que estavam claramente bbados me chamassem de "Suco de
Jesus" que alguns desses pensamentos desvaneceram-se. Que eles fizeram
tudo em seu poder para provocar Josh em maneiras que ele corou como eu
s tinha visto quando estvamos juntos.

Eu tinha visto entrevista aps entrevista dele, e em nenhuma vez ele


pareceu to envergonhado como ele fez quando Mavis, uma das amigas
mais antigas de Chaz, pediu-lhe para tirar a camisa, ento ela poderia
vend-la no Ebay. A provocao foi implacvel. Em um ponto, Mavis
perguntou a Chaz se lembrava de todas as vezes que ela vinha aqui quando
Josh se mudou sob o pretexto que ela queria ter certeza de que o jovem
punk no estava se aproveitando de Chaz... acontece que ela estava aqui s
para assistir Josh sem camisa na calada.

"Eu tinha dezessete anos!" Josh gritou, seus olhos bem abertos.

"Sim inferno, voc tinha!", foi a resposta de Mavis, seguida por um


bando de velhas bbadas que continuaram trocando brincadeiras. Toda a
tarde continuou assim, at que chegou um ponto onde Mavis desmaiou
bbada debaixo de uma rvore com uma travessa de queijo vazio no rosto.
Josh, sempre o cavalheiro, a levou para casa e certificou-se que ela
estivesse na cama, mas no sem outra prola de Mavis. "Pode me levar para
a cama quando quiser bonito."

Essa foi a ltima que ouvi de Josh. Presumo que quando chegou l em
baixo, a festa estava acabando.

O fim do dia se aproximava e a alegria da festa se desvanecera, fiquei


com o peso da culpa, empurrado para baixo sobre os meus ombros. Mas
no s isso, fiquei com uma quantidade grande de decepo. Sentei-me na
varanda, enquanto Aaron apanhava em seus estudos e meu pai foi para
dentro com Chaz, assisti ao pr do sol sair no horizonte, e ansiei por um
menino, um menino cujo sorriso era como de seu pai.

No entrei at que as nuvens escuras substituram o sol, e ento,


estava me preparando para ir para a cama quando ouvi a porta de um carro
bater, seguido por outra e ento a voz de Josh. Ento ouvi o som que tinha
passado o dia inteiro querendo ouvir. "Papai!"

Eu peguei a bolsa que tinha trazido comigo, onde estava o presente de


Tommy embrulhado ordenadamente dentro dela, e eu no pensei duas
vezes. Eu corro l para baixo e abro a porta de meu prdio com antecipao.
Quando estou na calada, Josh, sua tia Kim e Tommy esto subindo as
escadas para o apartamento dele, Tommy nos braos de Kim. Chamo por
Tommy, mas s audvel em minha mente, porm, de alguma forma, Josh
ouve, ou pelo menos percebe, porque ele se vira para mim, com um medo
injustificado nos olhos e praticamente empurra Kim e Tommy para sua
casa. Fechando a porta atrs deles, e ento s ele fica ali, uma mo ao seu
lado, a outra ainda na maaneta.

Eu aperto o presente de Tommy em meu peito e observo quando Josh


finalmente se vira. Com passos apressados, ele faz o seu caminho para
baixo da escada e para na minha frente. Atravs de um suspiro, ele diz, "O
que est fazendo aqui, Becca?"

Percebo que ainda estou sorrindo.

No sei por que estou sorrindo.

Acho que me lembro do segundo em que ele arrebanha sua famlia


para dentro de casa e longe de mim, eu congelo. Fisicamente.

Mentalmente.

L dentro.

L fora.

Tudo.

Congelou.

Ele d um passo em frente e eu dou um passo para trs e como se a


raiva que comea a ferver dentro de mim libertasse os arrepios de meu
estado congelado. Ele est agindo como se Tommy tivesse uma razo para
temer-me. Como se eu fosse quem gritou e falou mal da me dele e jogou
merda do topo da escada, antes de destruir a merda de sua prpria
caminhonete. Eu no sou o perigo aqui. Ele .

Lamento o pensamento em seguida, mas no me arrependo do que


sinto.

Eu o odeio. Eu o amo.

Eu odeio que eu o ame.

Eu vejo a caveira no peito dele e viro-me, mas no antes de ver os


olhos dele se fechando, sua mandbula est tensa e com raiva. Ele no tem
direito de estar com raiva, mas ele est, e o tom que ele usa para assobiar
meu nome prova disso.
Eu estou a um p de distncia quando uma mo circula meu brao,
meu nome sai de seus lbios, mais calmo e mais silencioso do que a ltima
vez. "No pode fazer isso", diz ele.

Percebi minha coragem para enfrent-lo. "O qu"? Boca, duramente


puxando fora de seu domnio.

Instantaneamente, a raiva nos olhos dele desaparece e substituda


por pena. Eu olho para o apartamento dele e engasgo com um soluo. No
preciso da sua pena. Eu preciso de meu melhor amigo.

Uma nica gota de chuva cai no meu brao, e eu olho para baixo
uma prola nica, agora separada pelo impacto e comparo-a conosco.
Pergunto-me se no fossem as circunstncias que nos destruram, se Josh e
eu ainda seriamos um, ou se a vida, a distncia, nos arruinaria de qualquer
maneira.

"Desculpe-me, Becs," diz Josh, sua mo est no meu brao novamente,


suave e gentil e seguro. "Tommy... ele no pode saber que voc est aqui."

Tento, eu juro. Eu tento tanto mant-los juntos, para no deix-lo ver


os efeitos de suas palavras. No possvel. como se meus ombros
agitassem enquanto soluo, depois que os soluos me drenam
completamente, olho para ele e mexo a boca, "Por qu?"

Ele me libera rapidamente e bloqueia os dedos atrs da cabea, e eu


posso ver sua dor, ver a sua luta para dizer o que ele diz em seguida.
"Tommy pergunta sobre voc todos os dias, Becca. Desde quando as coisas
no deram certo entre ns, no s me arruinou, doeu nele tambm." Ele
para um momento quando ele olha para mim, e eu me pergunto se pode ver
o peso de suas palavras me empurrando para baixo, me fazendo sentir
abaixo dele. "Ele dorme com uma maldita cmera toda noite esperando voc
voltar para casa, voltar para nossas vidas como se nada tivesse mudado.
Ele acha que voc est l, fotografando em suas aventuras e ele me olha
com aqueles olhos... voc sabe como... e no tenho a coragem de lhe dizer o
contrrio. Mas v-la aqui e... "

Eu cubro meu rosto com as mos para esconder meus clamores,


dispostos a mostrar-lhe a minha fraqueza. Est chovendo agora, chuva
batendo em ns. Minhas lgrimas, minha dor, meus medos se perdendo
com isso.

"Desculpe-me, Becca," ele diz, e eu posso ouvir o reflexo da minha dor


em suas palavras. Mantenho meus olhos fechados quando sinto que passo
em sua frente, seus dedos gentis correm at meu brao. "No digo isso para
te magoar. Olhe para mim. Por favor. H uma urgncia em suas palavras
agora, to forte que domina a dor.

Depois de largar as minhas mos, eu olho para ele. E no mesmo


segundo eu me arrependo, porque ele j est olhando para mim, bem nos
meus olhos, e eu sinto a mesma coisa que eu senti a primeira vez que ele
sorriu para mim. Calma. Mas ele no est sorrindo agora. E no h razo
para a minha calma. Especialmente quando ele me embrulha em seus
braos fortes, molhados braos que de algum modo aquecem meu corpo,
meu corao. "Peo desculpa", ele sussurra no meu ouvido. "No consigo
parar de mago-la. No quero isso. Voc tem que me perdoar, Becs".

Eu tento me forar a ir embora, mas no posso. Ele est me fazendo


sentir bem.

Ele descansa sua testa na minha. "Por tudo."

Eu devolvo seu abrao e mantenho mais apertado, suas roupas esto


arruinadas, encharcadas pela chuva. Eu rendo-me em seus braos e
respiro, e ento outro, observando as gotas de gua carem dos seus clios
com cada piscar de olhos. O olhar dele cai sobre minha boca rapidamente,
ento para meus olhos e para baixo outra vez, repetidas vezes. Meu corao
est acelerado, meus dedos doendo de meu controle sobre a camisa dele. O
peito sobe e desce contra o meu, combinando seu olhar... dos meus olhos
para os meus lbios, de cima e para baixo e eu no posso tirar meus olhos
dele. Ele exala lentamente, sua respirao se misturando com a minha.
Lambi meus lbios, e ele fecha os olhos. Ele geme quando minhas mos
trmulas encontram seus cabelos, puxando desesperadamente. Eu empurro
de lado meu medo, minha confuso, s por um momento, como se eu
usasse o abrao para me manter na posio vertical. "Maldio", ele geme,
sua hesitao clara. Eu fecho meus olhos e inclino-me mais perto dele.
Ento me levanto na ponta dos ps, meus lbios desejam os dele. Mas ele
no se mexe. Nem a menor polegada. Eu congelo, meus lbios uma
polegada dos dele, esperando por ele para fazer o primeiro contato. Embora
ele no faa. Em vez disso, a mo dele deriva para o fundo das minhas
costas, seu toque de fogo, queima, inflamando minha alma.

"Voc sabe, Becca. Voc conhece o meu corao. E voc sabe que
nunca levaria a garota de outro cara. Nunca. Mas voc no apenas uma
garota para mim e nunca foi. Se precisar de mim para provar isso, eu vou.
Se voc quer lutar por voc, eu vou. Se voc quer que eu v para a guerra
por voc, eu vou. Voc sabe disso. Em algum lugar, profundo aqui" ele
coloca a mo no meu peito e meus olhos se abrem, com os dele "voc
sabe. Mas voc precisa me dar um sinal, ento eu saberei que no por
nada. Voc tem que me dar alguma coisa. No posso passar por essa dor de
cabea outra vez."

Minha respirao se perde em suas palavras enquanto perco-me em


seus olhos, olhos que me expem completamente. Ento fao a nica coisa
que eu posso pensar em fazer...

Eu o beijo.

Ento, me lano a subir as escadas, minha vergonha como peso


pesado em meus tornozelos. Por meio de soluos silenciosos e dolorosos
arrependimentos, eu chego a maaneta da porta, mas no o meu quarto,
entro no quarto ao lado.

Eu fico na beira da cama e pego o telefone na mesinha de cabeceira,


minhas mos tremem, enquanto digito um texto. Eu puxo os lenis, e sem
pensar duas vezes para meu atual estado de imerso, congratulo-me pelo
calor do corpo ao meu lado.

"Becca"? Av diz, sentando-se. Ela acende a lmpada na sua mesinha


de cabeceira antes de me enfrentar. "Oh, querida. O que aconteceu?" Ela
penteia seus dedos pelos meus cabelos, em seguida, olha para o telefone em
minhas mos trmulas.

Eu beijei Josh.
Dirio

Ele descasca as camadas de medo e dor, me deixando expostas a


partir de meu corao e minhas veias.

Enquanto eu piso nas minas terrestres de cena aps cena esperando a


destruio que nos deixou impuros, mas a adorao dos momentos que nos
mantiveram barra e os mantm l com toques seguros, palavras suaves e
lgrimas de silncio e o silncio chora sob estrelas silenciosas.

E quando eu fecho meus olhos, eu empurro para baixo a mgoa de trs


anos, sorrindo de seu rosto coberto de sujeira
09

JOSHUA

Cinco meses atrs, patinei em uma competio que, se ganhasse,


seria classificado para o quarto lugar do mundo. Eu tinha um truque final
na minha manga e 11,3 segundos no relgio.

Quando abri meu corao para Becca, implorando-lhe para me


perdoar, pedindo-lhe para me dar um sinal de que ainda sentia tudo o que
eu senti, eu tive a mesma sensao. Um ltimo truque. Uma ltima
cartada.

Com meu skate em minha mo e minha mente trs segundos frente.


Deixo cair o skate e eu chuto e empurro, focado no trilho da moagem na
minha frente. Focado no prmio.

Ranking Mundial.

Becca.

Existem duas partes para completar um truque. O desempenho e o


equilbrio para continuar. Encontrei-me no ar, o relgio para baixo e meu
skate lanado em algum lugar abaixo de mim. No segundo que meus dedos
tocaram a fita de aperto, eu sabia que eu tinha o pouso.

Quando meus lbios pousaram nos de Becca, frio, molhado e perfeito,


eu sabia que eu tinha aterrado meu ltimo truque. Beijando-a.

Um segundo depois, o corpo inclina para frente, jogando-me


completamente fora de equilbrio. Meu p desce uma polegada, demasiado
para frente da plataforma, e eu caio de nariz no cho. Sangue derramado
por todo o lado, levando meu orgulho com isso.

Como Becca fez, quando se afastou de mim.


Mas h uma razo do porqu o skatista anda de skate. Por isso que
ns aprendemos um truque cinquenta vezes s para apresenta-lo uma vez.
Porque sofrer com ossos quebrados, hematomas e arranhes mais e mais.
Est tudo em nossas cabeas. Ns enganamos nossas mentes acreditando
que no existe dor. quando a adrenalina entra em ao. E a adrenalina
do que vivemos. Ns camos. Temos que voltar. Damos um pontap. Ns
empurramos. Uma e outra vez. Porque a alegria do sucesso maior do que
a depresso da falha.

Levei trs semanas para superar a perda em uma competio.

Levei trs segundos para enganar minha mente e acreditar que a dor
de Becca, no existia.

Ento fico na cama, minha mente clareia e as ltimas palavras do meu


pai se repetindo em minha cabea.

"Ore de costas, filho."


10

BECCA

Eu no deveria estar surpresa. O momento que samos da casa de


Chaz para o aeroporto, sabia que algo estava errado. Aaron mal falou no voo
e ficou assim o tempo todo. Assim que samos do carro, Aaron perguntou se
poderamos conversar. Foi a primeira vez que realmente olhou para mim.
Ele estava chateado. Era bvio. E eu fiquei chateada por ele. Quebrei,
sentada no seu carro, fora da minha casa e ns falamos as verdades para as
mentiras que tnhamos vivido. Mas no houve gritos, nem discusso. S...
compreenso. E a tristeza. Tanta tristeza. Ele confessou que usou a viagem
como uma maneira de determinar nossos verdadeiros sentimentos um pelo
outro. O fato de que basicamente ele me ignorou o tempo todo foi prova de
que eu no sou como ele esperava. Eu tentei argumentar com ele minha
maneira silenciosa, mas ele ficou balanando a cabea e dizendo-me que
estava ok. Estava ok, porque ele percebeu que no doeu na forma que devia.
Era doloroso t-lo sentado l e dizer-me que achava que estvamos
usando um ao outro na esperana de que isso de alguma forma nos
ajudasse a esquecer nossas perdas. Havia uma razo pela qual ele foi
atrado por uma garota que no podia falar, uma garota que ele esperava
confiar e amar da mesma maneira que tinha amado Brandi, uma garota que
encontrou conforto na sua necessidade de entend-la. Mas como ele disse,
eu no era Brandi e ele no me amava. Como ele no era Josh, eu no o
amava. Novamente, eu tentei argumentar. Ou talvez no fosse ele e nem
mesmo era eu. Eu no amo Josh. Eu no poderia amar Josh. Mas mesmo
atravs de meus gritos silenciosos e declaraes falsas, ele sentiu o peso da
verdade, quando eu fiz. Ele segurou-me enquanto eu chorei e eu fiz o
mesmo por ele, e prometemos que continuaramos amigos. Que no
deixaramos isso mudar nosso relacionamento. Tanto quanto eu gostaria
que isso fosse acontecer, sabia que no aconteceria. E como eu no percebi
enquanto isso acontecia, ele estava errado. Talvez eu no confiasse do jeito
que ele queria, mas eu ainda fiz. minha maneira. Uma maneira que eu
temia.

Tornei-me triste e depois com raiva e ento desesperada. Deitei-me na


cama, as lgrimas molhando meu travesseiro, eu desejei que minha mente
estivesse vazia como o resto de mim. Eu no sei exatamente porque fiquei
to chateada, porque eu levei to a srio. No como se eu planejasse
passar o resto da eternidade com ele. Talvez no fosse tanto o fato de que
ele terminou comigo como eram as razes. Eu tentei justificar minhas aes
ao longo da nossa relao. Tentei convencer-me que eu no era uma
pessoa horrvel. Eu no estava usando ele. No realmente. Mas ele disse
que estava. Estvamos usando um ao outro. E que lhe faria apenas to
horrvel quanto eu... s que ele no estava. De modo algum. E isso me fez
sentir pior.

Ento me tornei mais triste. Mais irritada.

Mais desesperada.

Passei dias na cama afundada na minha autopiedade, ignorando a


preocupao constante do meu pai. Eu no me abriria para ele. Eu no
podia. Eu matei aulas, no apareci na terapia e no quarto dia de choro
silencioso, eu deixei o meu quarto, sentei-me no sof com meu pai e disse-
lhe que estava bem. Mas eu no estava. De modo algum. Eu estava to
depressiva que tudo o que conseguia pensar era nas coisas horrveis que eu
tinha feito. No s para Aaron, mas para todos ao meu redor. Meu pai
mudou-se, pegou um emprego que pagava menos em uma cidade que
nunca tinha ido para s ento ele poder cuidar de sua filha uma
estranha virtual. Minha me morreu. MORREU. Por minha causa. Eu
pensei em tudo o que tinha feito, todas as pessoas que tinha perdido, e
fiquei to perdida nas profundezas da minha perda que j no podia pensar
direito. Acho que foi por isso que me encontrei caminhando para uma caixa
de correio, s trs da manh em um vestido de noite para enviar uma carta
que, at aquele momento, eu no tinha inteno de enviar. Arrependi-me
to logo o envelope escorregou pela fresta, e amaldioei-me no momento em
que ouvi pousar entre todas as outras. Por um tempo, fiquei ali, olhando
para a caixa de correio e me perguntando quantas dessas cartas traziam
dor, pesar e esperanas. Esperanas injustificadas. Ento eu comecei
chut-la. De novo e de novo. At que eu senti meus dedos tornarem-se
insensveis e uma umidade que escorria atravs de minhas meias. Eu sabia
que era sangue, mas, no momento, era melhor que minhas lgrimas. O
retorno para casa parecia uma eternidade e uma vez atrs da porta fechada
do meu quarto, eu continuei minha espiral em depresso. Meu pai veio
poucas horas mais tarde, viu meu estado emocional, testemunhou o que eu
no tinha conseguido esconder dele e depois me segurou, me assegurando
que tudo ia ficar bem, encontrando a lista na minha mesa, escondida
debaixo de uma pilha de lenos de papel usado e descartado. Seus olhos
examinaram os itens, um aps o outro, e ento olhou para cima, um sorriso
puxando nos lbios e disse: "Como seria difcil vender coisas on-line?"

Meus olhos se arregalaram, e sentei-me contra a cabeceira da cama,


meus joelhos dobrados. "Agora"? -Eu perguntei.

Ele sorriu. "Nesse momento. A menos que voc queira ir para a


faculdade."

Eu balancei minha cabea.

"Mas amanh voc vai, certo?" Balancei a cabea outra vez.

Ele suspirou quando dobrou a lista e colocou-a cuidadosamente de


volta na minha mesa. Ento, sentou-se na beira da minha cama, a mo
gentil uma vez que se estabeleceu em meu brao. Ele olhou para mim. O
que mostrou que ele no sabia o que fazer ou o que dizer, porque ele estava
na maneira sobre sua cabea.

"Ok", eu respondi, e ele sorriu.

"Ok. Meu pai esfregou as mos juntas e disse: "limonada querida."

Meu pai adora frases, mas sempre as dizia erradas. Ele diria coisas
como, "No estou aqui para dar-lhe o quinto grau" ou "Voc est subindo o
ramo errado." Ento, "Limonada querida," foi sua maneira de dizer, "quando
a vida te d limes..." voc sabe o resto.

Ento eu virei os limes estpidos de sua limonada.

Eu solto um suspiro frustrado e escolho um ponto gasto na mesa da


cozinha, o medo do que estamos fazendo de repente me bate.

"Voc est bem garota?" Meu pai pergunta.


Eu aceno mentira.

Vender o meu trabalho o nico item na lista que no tinha nada a


ver com minha me (ou Josh). Na verdade, tem tudo a ver comigo. Eu
planejei meu futuro com base na minha fotografia, no entanto, eu tinha tido
muito medo de mostrar ao mundo o que eu poderia fazer. Alm de
professores, alunos, famlia (e Josh), ningum tinha visto. E a ideia de
mostra-lo para o mundo julgar era absolutamente petrificante.

Meu pai fecha o laptop, empurrando para o lado e inclina-se nos


cotovelos. " impressionante, hein?"

Dou de ombros.

"Bem, vamos comear com o primeiro passo. J pensou num nome?"

Balano minha cabea, outro suspiro deixando-me. Em seguida, pego


um bloco de notas e caneta, anoto o nome que eu tinha escolhido um ano
atrs e deslize-o lentamente em direo a ele. Seu sorriso instantneo.
"Vises de Esmeraldas". Ele olha para mim com os olhos que eu tinha
herdado. " perfeito, Becca."

Eu passo o prximo ms indo a faculdade, indo terapia com Dawn,


indo terapia de voz. Eu no vou ao grupo. No estou pronta meu pai me
entende e me deixa sozinha, s por agora, mas no para sempre. Eu e o
meu pai trabalhamos para criar uma conta no Instagram para vender as
imagens por l. Na semana passada, perguntei se Pete, o editor do jornal da
escola, poderia criar uma pequena histria sem entregar minha identidade.
Ele concordou, e agora eu tenho quarenta e nove seguidores no Instagram e
absolutamente nenhum interesse de qualquer pessoa em querer comprar as
fotografias. Mas como meu pai sempre me lembra, no era a perspectiva de
dinheiro, ou a falta de, que queria t-lo na lista. Foi puramente para que
todo mundo conhecesse l fora. Agora, eu tinha feito isso. E mesmo sem
perceber, lentamente comecei a juntar os pedaos de minha vida uma vez
no to quebrada.
Meu telefone soa com um alerta, e um sorriso comea a se espalhar
quando ouo os passos de meu pai mais alto at que suas enormes travas
contra a minha porta. Ele bate porta. Espera. E ento, entra no quarto.
"Voc viu isso?" ele grita como se fosse qualquer comentrio de um jogo que
ele est vendo na televiso.

Concordo com a cabea uma vez, sua excitao forando um sorriso


em mim.

"50 seguidores, Becs! Isso incrvel!" Ele lana as mos no ar.


"Deveramos comemorar." Eu arqueio uma sobrancelha.

"Aps a terapia de grupo." Meus ombros caem.

"Vamos l. Voc no quer se atrasar."

AARON est aqui. Achei que ele estaria, mas mesmo assim, v-lo
colocando as mos nos bolsos, enquanto ele morde o lbio inferior to
aterrorizante, eu deveria t-lo adicionado lista.

"Eu estava pensando se voc iria voltar," ele diz.

"Eu no estou aqui por vontade prpria," Eu assino. Ele sorri. "Seu
pai?"

Estou prestes a acenar, mas a sesso iniciada e um minuto depois


estamos sentados lado a lado em um grande crculo. No ms em que estive
fora, algumas pessoas foram embora, substitudas por novos rostos, mais
tristes. Eles liberam sua dor, alguns liberaram suas lgrimas. As histrias
so iguais, mas diferentes. As palavras so pesadas, e a dor que
partilhamos ainda mais pesada.

Aaron passa quando chega a hora para ele falar, o que me surpreende,
porque ele sempre tem algo a dizer. Percebo agora que ele est em silncio o
tempo todo, saltando de um joelho para outro algo que ele faz quando
est nervoso.

"Becca. Sua vez, Cliff, o lder do grupo, diz.

Eu mantenho meus olhos estreitados em Aaron, que est evitando meu


olhar, e chego a minha bolsa para o meu iPad. Puxe o discurso que tinha
preparado ontem noite, respiro fundo e bato no play. Meus olhos perdem
o foco quando Cordy comea a falar.

"Fiquei um pouco para baixo ultimamente, e acho que a razo por


no ter vindo para as sesses. provavelmente contraproducente
considerando que a terapia para usarmos mais durante esses tempos. A
verdade que perdi algum da minha vida que eu amava. Na verdade, no
da maneira que deveria amar, mas ainda assim, eu fiz. Acho que a parte
que mais me machuca que eu no mostrei isso a ele, e por sua vez, doeu
em mim. E esse pensamento que me puxa em espiral para baixo. Eu sei o
que est pensando... Becca teve seu corao partido por um cara, tadinha.
Mas a verdade que ele no era s um cara. Ele era um cara que me
ajudou atravs de alguns dos momentos mais difceis da minha vida. Ele me
ajudou a me curar, e me ensinou que meu maior defeito fsico no era um
caso emocional. E que isso no deve impedir-me de pelo menos tentar
alcanar meus objetivos de vida.

"Acho que por causa dele que eu escolhi mostrar para as pessoas
minha fotografia meu objetivo de vida. Meu pai me incentivou a criar
uma conta do Instagram e temos cerca de 50 seguidores. No um site para
vendas ainda, mas isso no realmente o ponto. Eu sei que pode parecer
como um pequeno passo para a maioria, mas um salto gigante para mim.
Eu acho que independentemente do senso comum, s vezes importante
cair e ficar para baixo por um tempo apreciando, por isso to importante
se levantar. Agradeo a Aaron por me ajudar a perceber isso. E s quero
agradec-lo, mesmo que ele desaparea da minha vida para sempre. Eu
quero que ele saiba que ele significa muito mais para mim do que deixei
parecer. E s vezes, o medo de perder algum importante faz afast-los. E
por isso, me desculpe."

O silncio preenche os segundos da sala aps a ltima palavra,


mantenho meus olhos abaixados, com medo do julgamento do povo.
Quando eu encontro a coragem para olhar para cima, ningum est
olhando para mim, eles esto olhando para Aaron que est sorrindo.
"Qual a sua conta do Instagram?"

"Desce um pouco de seu carro?" Pede Aaron, usando seu corpo para
me proteger do sol.

Ele esfrega seu maxilar, os olhos deslocando-se para o lado. "Sim...


Queria falar com voc sobre algo, mas ento o grupo comeou e bem..." ele
caminha desligado.

Eu agarro seu brao e espero at que ele esteja olhando para mim
antes de falar, "O que est acontecendo?"

Ele espera uma batida, seu rosto se fecha. "Tipo eu conheci algum..."

Uma emoo me bate. Eu no sei o que , mas eu pergunto, " isso que
voc ia me falar l? Porque voc poderia ter."

Aaron encolhe os ombros. "Eu sei. No seria apropriado. E ento voc


comeou a falar " Eu rolo os olhos cortando-o.

Ele ri. "De todas as coisas que eu vou sentir falta de voc, Beccs, voc
revirando os olhos est extremamente baixo na lista."

Eu empurro o ombro quando um carro para no meio-fio. Uma garota


sai, loira e bonita, os olhos dela so s para Aaron. "Ei, querido," ela diz, e
olho para meus ps.

"Ei", ele responde, mas posso sentir seus olhos em mim.

Eu respiro e olho para eles, bem a tempo de v-la ir para um beijo e


ele recua. Eu finjo um rolar de olhos, fazendo Aaron rir e a testa de sua
namorada enruga em confuso. Ento ela olha para mim, arregalando os
olhos antes dela endireitar os olhos e um sorriso, embora forado, sai de
seus lbios.

"Voc deve ser Becca?", ela diz, pegando na mo de Aaron, quando ele
coloca o brao em volta de seus ombros. "Aaron falou muito sobre voc. Eu
sou a Macy." No h sinceridade em suas palavras, e me odeio por pensar
que ela era tudo menos agradvel. Eu conheo Aaron, e sei o tipo de garota
que ele se apaixonaria. Eu estendi a minha mo em uma onda e retornei
seu sorriso genuno.

Macy olha para Aaron. "Ento, Dex est na garagem esperando por
voc. Ele tem a cesta de basquete, j configurada e tudo."

Aaron "Dex o irmo mais novo de Macy," diz-me.

"E o maior f de Aaron", acrescenta Macy.

Eles riem juntos, este um casal perfeitamente perfeito.

Aaron remove o brao de volta de sua namorada e espalha-os abertos,


convidando-me. "D-me um abrao?"

Eu escondo meu sorriso contra seu peito e seguro-o por mais tempo do
que o necessrio, mas ele no o primeiro a me deixar ir, no o primeiro a
enfraquecer. Eu sou.

"Vou ver voc na prxima semana?" Aaron me pergunta. Eu aceno.

Eles entram no carro, Macy se afasta enquanto Aaron acena do banco


do passageiro. Aceno de volta, fecho meus olhos quando uma inesperada
calma atravessa em mim.

noite eu vou para terapia e ignoro a saudao habitual de Dawn. Em


vez disso, eu digito, eu quero fazer alguma coisa.

"Alguma coisa?" ela indaga.

Com um aceno, eu tipo, indico o ltimo item na lista. Eu quero fazer


isso.

O silncio passa para uma batida antes de eu olhar para ela. Ela est
sorrindo o mesmo tipo de sorriso que Aaron me deu no grupo. "Tem
certeza que voc est pronta?"

Eu nunca estive mais preparada.


Seu sorriso se espalha quando ela abre uma gaveta no final da mesa.
"Esperei por esse momento." Ento ela chega do outro lado, cobrindo o
espao entre ns e me d uma pilha de papis:

Aplicao voluntria para Say Something.

Eu quase rio da ironia do nome, ento paro enquanto leio sobre o


programa. Meus olhos bloqueiam nos olhos de Dawn quando ela pergunta
mais uma vez, "Tem certeza que voc est pronta?"

Espero por uma emoo me bater, ansiedade, medo, pnico. Mas no


aparece nada. Nada alm de uma paz e tranquilidade.

Papai e eu passamos a noite inteira no computador olhando tudo e


qualquer coisa sobre Say Something. Aprendemos que uma organizao
sem fins lucrativos extracurriculares. Mas depois de passar pelos
formulrios que Dawn tinha fornecido, descobrimos que no era apenas um
lugar para os pais deixarem seus filhos e ir a um encontro de almoo. O
projeto Say trabalha com estreita colaborao de conselheiros das escolas
de ensino fundamental dentro do distrito e recomenda os seus servios para
em risco", as crianas que (por motivo bvio) so algo que normalmente
no so conhecidos pela comunidade. O que "em risco" significa eu no sei.
Mas eu tenho certeza que quero descobrir.

Demora uma semana para enviar o requerimento, a maior parte desse


tempo gasto escrevendo um ensaio sobre porque eu quero ser voluntria.
Voc pensaria que se tornaria mais fcil usar as palavras, para reviver os
momentos de escurido, para explicar a minha situao, meu abuso, minha
constante espera por algum ou algo para me salvar, esperanas para um
programa que apenas que me diga algo. No, embora. Se alguma coisa fica
mais difcil, "mais forte" eu recebo. Papai acha que talvez seja um bom sinal,
como se de alguma forma eu estivesse ficando imune ao meu passado.
Pessoalmente, acho que porque eu estou mais ciente de como meu
passado pode destruir meu futuro.

Passam-se duas semanas antes de eu receber um e-mail deles me


pedindo para entrar em contato para uma entrevista. Eu respondo,
mencionando que no sou grande com entrevistas, porque eu tenho minha
fala prejudicada, a que eles respondem:

apenas protocolo. Ns temos que fazer com todos. Mas acredite em


mim, ns adoraramos ter voc no time. Sandra.

Ento alguns dias depois, entro pelas portas de um antigo armazm, o


logotipo Say Something impresso em papel preso na janela. Minhas mos
seguram a ala de minha bolsa, imersa em meu suor, enquanto meu
corao est acelerado, nervosa para minha entrevista. Uma mulher em
seus cinquenta anos, cabelos grisalhos e olhos doces me cumprimenta.
"Voc Becca?"

Eu aceno e alcano meu telefone para responder, mas seus


movimentos me tm presa olhando em sua direo. Ela anda ao redor da
mesa e para em frente a mim. Em seguida, ela mostra compreenso, um
sorriso se curva em seus lbios, "Eu sou Sandra. um prazer conhec-la.
Bem-vindo a Say Something. Estamos felizes de ter voc a bordo."

Gastamos uma hora passando por todo anexo e vendo como as coisas
funcionam, e ento vamos para o meu horrio, para resolver meus turnos
futuros. Deixo o prdio cheia de dvidas e em conflito de emoes. Medo e
antecipao. H algo acontecendo na minha barriga, como o incio precoce
de borboletas. Posso estar errada, mas eu acho que emoo. E se for, essa
empolgao duplica quando chega a primeira mensagem direta na minha
conta do Instagram. Anexado mensagem, est uma foto que eu tinha
tirado do pr-do-sol do telhado do edifcio das artes no campus.

Querida Sra. Owens, seria uma honra comprar esta foto para que
eu possa lev-la comigo para sempre.
Atenciosamente,
Aaron
E com isso, fecho um captulo significativo na minha vida e me preparo
para escrever um livro inteiro digno da minha existncia.

Par
te 1
Parte 2

11

BECCA

Eu termino a minha cerveja, ouvindo os risos e aplausos dos alunos


ao meu redor todos celebrando o fim dos exames em um bar perto do
campus.

Aps o trmino com Aaron e iniciar o trabalho voluntrio no Say


Something h quase um ano, eu decidi jogar tudo o que eu tinha em
classes, trabalhos e terapia. No apenas para me manter ocupada e tirar as
coisas de minha cabea, mas porque eu realmente queria. Eu queria fazer o
melhor, no s mentalmente, mas em todos os aspectos da minha vida. Eu
queria ir bem s aulas, no apenas flutuar despercebida, como tinha feito.
Eu queria dar os passos em direo rua no segundo que cumprisse o
ltimo item da lista.

Deixar uma marca no que me marcou.

Sandra me ofereceu uma posio na equipe que me permitiu trabalhar


em estreita colaborao com algumas das crianas "em risco" os quietos
e retrados que mostravam sinais de abuso fsico ou mental. Dou aulas de
arte e terapia de artesanato, uma habilidade que tinha aprendido em um
seminrio de trs dias que a Say Something tinha pagado para eu assistir.
perfeito para mim, e as crianas parecem adorar. incrvel o que se
aprende assistindo atravs de cursos de arte, sem palavras necessrias.

Foi difcil no comeo, tentar deixar de lado minha prpria histria e


no tirar concluses precipitadas cada vez que uma criana entrasse com
contuses ou um osso quebrado, e ao mesmo tempo, certificando-me de que
no ignorei esses sinais. Passei sesses de terapia com Dawn dizendo tudo
isso, os dedos doendo de digitar to rpido, enquanto ela se sentou e leu
tudo o que eu tinha para dizer. Ento ela olhou para mim, sorriu e disse
que tudo o que eu estava sentindo era normal. Bom, mesmo. Porque
empatia e apego emocional eram imperativos se eu quisesse fazer uma
mudana no mundo. Eu realmente no estava planejando mudar o mundo,
e quando eu disse isso a ela, seu sorriso alargou. "Mas voc pode, Becca. O
ponto , voc quer?" E com essas palavras simples, comecei a olhar o
mundo de forma diferente, comecei a ver as coisas de outro ngulo. Minha
vida j no tornou-se s para curar a dor do meu passado. Em vez disso,
tornou-se sobre impedir que o passado tirasse o meu futuro. Um chute de
cada vez.

Quando Pete, o editor de Vida Estudantil, ouviu falar do que eu estava


fazendo no Say atravs de uma das conversas que eu estava tendo com uma
jornalista importante da equipe, ele me puxou de lado e perguntou se eu
estaria interessada em escrever minha coluna semanal na seo de
interesses humanos. Alm do artigo que escrevi sobre Josh (onde eu escolhi
deixar de fora certas partes), nunca tinha escrito nada antes. Quer dizer, eu
escrevi no meu dirio, mas foi s.

"Mas voc tem corao, Becca. E isso algo que falta na maioria das
pessoas nos dias de hoje, disse Pete. Ento eu concordei, e agora minha
coluna tem o terceiro maior acesso ao site Vida Estudantil, bem debaixo do
esporte e entretenimento.

Eu escorrego para fora do banco e pego meu casaco e bolsa. "Vai


embora"? Pete grita do outro lado da mesa.

Comeo a tirar meu telefone, apenas para perceber que seria intil ter
Cordy retransmitindo minha mensagem sobre o som de celebrao e
embriagues. Em vez disso, eu aceno, e uma vez que meu casaco est comigo
dou adeus.

"Voc no est dirigindo, est?"

Sacudo minha cabea e boca, "Txi".

"Eu vou compartilhar um".

Eu estreito meus olhos para ele, sabendo que ele mora no campus
do outro lado da estrada e eu no, ento, compartilhar um txi seria
contraproducente. Ele ri quando desliza seu casaco. "S me entreter, ok?
Voc sabe a ideia de voc pegar um txi sozinha noite me d urticria."
verdade, que ele faz por absolutamente nenhuma outra razo do que Pete
ser um cavalheiro. Seria intil recusar sua oferta, ento eu espero at que
ele diga seu adeus, e samos do bar de braos dados. "Seu pai est em
casa?" indaga, abrindo a porta do txi esperando por mim.

Eu balano a cabea.

"Suspiro".

Com um sorriso, entro no banco de trs e vejo-o fazer o mesmo. Uma


vez que a porta est fechada e ele d ao motorista meu endereo, e diz,
"Defina o alarme de segurana e certifique-se de trancar as portas, ok?"

Puxo o meu telefone, digito uma mensagem e mostro a ele. Ele revira
os olhos.

"Espertinho".

O momento que eu piso em minha casa, eu ligo as luzes, tranco as


portas e o alarme. Ento eu disparo um texto para o meu pai. H alguns
meses, ele voltou a trabalhar com as plataformas de petrleo de curto
contrato aqui e ali para ajudar a cobrir as contas, mas nada que iria mant-
lo longe de casa por muito tempo. Ofereci-me para arranjar um emprego,
mas ele no permitiu isso. Pelo menos no at que eu possa ficar bem por
conta prpria.

Becca: Terminado os exames. Tive uns drinques num bar para


comemorar. Conheci um tatuado drogado. Foi amor primeira vista. Casei-me
na capela de 24 horas. Tive relaes sexuais desprotegida. Peguei sfilis. Boa
notcia: voc vai ser av!

Pai: No tem graa, Becca.

Becca: Quem est brincando?

Pai: Bem, eu espero que ele tenha um emprego.

Becca: Ele um stripper masculino. Mas OMG, pai, ele to sonhador.

Pai: Bloqueie as portas e alarme. E pare de me dar ansiedade.

Becca: J foi feito.

Pai: Parabns pelas provas finais.

Becca: No sei se eu passei.

Pai: eu sei que voc fez, e nunca estive errado.

Becca: tenho saudades.

Pai: Tambm tenho saudades...

Pai: e eu te amo.

Olho fixamente para sua mensagem, meu corao afunda para a


imagem dele olhando para o telefone, esperando, querendo ver as palavras
que eu guardei comigo.

Pai: Boa noite, querida.

Becca: Boa noite, papai.

Dirio
Minha me me amava. Mas amor no significa nada.
um invisvel, fugaz momento.

Em algum lugar entre a falsa adorao e puro dio vem uma emoo,
uma necessidade vulnervel, um nico desejo.

Vive dentro daqueles que perdem, que anseiam por isso, quem sabe
melhor do que esperar. O amor implacvel, mesmo quando o amor se
transforma em dio, se transformar em dio, volta-se para a morte.

Eu acordo na manh seguinte, minha cabea limpa do lcool


consumido na noite anterior e preparando-me para o meu turno em Say
Something. um sbado, o que significa que vai ser embalado com crianas
e atividades programadas. Meu pai finalmente ensinou-me a dirigir sem ter
ataques de pnico constante e eu mal raspo atravs do meu exame de
motorista. Ele comemorou sua conquista por me dar as chaves para o meu
prprio carro. No nada chique, um Honda prata, com a mesma idade que
eu, mas o suficiente para me levar de A para B, e para mim perfeito. Eu
ainda apanho o autocarro para WU porque o estacionamento uma vadia e
ento eu s o uso para chegar ao centro a quinze minutos de carro e
para as sesses de terapia, quando meu pai no est em casa. Quando ele
est, ele gosta de me levar por a. Ele diz que faz se sentir necessrio.

Eu estaciono em um ponto, assim quando o meu telefone soa com um


texto eu sorrio, sabendo que Pete ou meu pai me investigando. Minha
mente est cambaleando j com respostas inteligentes quando eu pego meu
telefone da minha bolsa. Minha respirao prende quando vejo o nome do
Josh na tela. Olho fixamente para as letras do seu nome, passando de um
lado para o outro, J, o, s... Querendo saber o que que ele poderia ter a
dizer. Ele no se comunicou uma vez desde o aniversrio de Chaz.
Nenhuma chamada. Nenhum texto. Nenhum simples e-mail. Nada. E
agora.... Inspiro profundamente, o ar frio enchendo meus pulmes dando-
me a coragem que eu preciso para abrir a mensagem.
Josh: Ei Becs. Desculpe incomod-la, mas voc sabe onde est sua
av? Cheguei em casa ontem e bati na porta dela, ela no estava em casa,
mas o carro dela estava. Deixei um presente na porta e quando eu acordei
esta manh ele ainda estava l. Ela ainda no chegou em casa.

Meu corao pula, meus dedos tremem quando eu tento responder.


Eu tento digitar a mesma palavra cinco vezes, cada vez, antes de perceber
que eu estou prendendo a respirao. Eu me foro a expirar e empurro meu
pnico para trs, rastejando em meu peito.

Becca: No sei onde ela est. Ela me mandou um texto h uma semana.
Essa foi ltima que ouvi dela.

Josh: ... tenho certeza que no nada. Ela deve estar com Mavis ou
algo assim. No entre em pnico, ok?

Becca: Voc tem uma chave, certo? Entre na casa.

Josh: Acabei de fazer. Ela no est em casa. A TV est ligada.

Becca: Tentou ligar pra ela?

Josh: Sim. Ela deixou o celular no balco da cozinha.

Eu tento responder, mas o tremor das minhas mos torna impossvel,


ento vou at o centro, agarro firme o telefone na minha mo. No segundo
que vejo Sandra em seu escritrio, eu ligo para o nmero de Josh, configuro
para o alto-falante e peo que Sandra fale para mim.

Com os olhos arregalados, ela acena, tudo ao mesmo tempo, o som de


discagem do telefone preenche a sala. "O que est acontecendo?" Sandra
pergunta, e tudo que posso fazer agitar minha cabea, lgrimas enchendo
meus olhos. H um caroo na minha garganta, ameaando fugir em um
soluo silencioso, e o pnico se agrava com cada anel contnuo. Sinto-me
como se eu estivesse de volta ao hospital, Tommy em uma sala com um
brao quebrado e eu andando na sala de espera, tentando ligar para Josh. A
chamada cortada e bato redial, lgrimas caindo, escorrendo pelo meu
rosto. Finalmente, conecta-se a chamada, e eu posso ouvir seu medo em
uma nica palavra, "Becs."
Oi," Sandra diz, os olhos em minhas mos mos muito fracas
para mover. "Eu sou a Sandra. Eu trabalho com a Becca, e acho que vou
traduzir para ela.... "

Josh no fala, mas eu posso ouvir sua respirao apressada, ouvir o


som de seus passos, como ele se move ao redor da casa da minha av.
Portas abertas. Portas fechadas. "Senhora!", ele grita. No fundo, eu ouo
Tommy chamar, Senhora. Onde est voc?"

"Amigo", diz Josh. " ok. Ela deve estar brincando de esconde-esconde.
Sim. Isso o que ela est fazendo." Ele exala em voz alta. "Fique em casa no
caso dela sair, tudo bem? Vou procur-la no quintal."

O que est acontecendo? Eu assino, e Sandra repete.

"Eu no sei. Eu procurei a casa toda. Ela no est em casa." As


alteraes de rudo deixam-me saber que ele est l fora nos fundos. Ouvi o
ranger da porta para o quintal.

"Ela est a?" Sandra pede para mim.

"No. Olha, eu tenho certeza que no nada," diz Josh, sua voz
rachando, revelando o seu medo.

Os olhos de Sandra esto concentrados em minhas mos antes que


ela diga, "Josh, talvez voc precise chamar a polcia, hospitais..."

"Sim. Sim, eu vou fazer isso. Merda. Calma a."

"O que est acontecendo? Voc a encontrou?" Sandra pede sem me


avisar, ela corresponde meu medo.

"Um carro da polcia acabou de chegar. Calma a."

Os piores cenrios possveis se infiltram na minha mente, e a nica


coisa que posso fazer ficar aqui e ouvir meu corao dolorido, meu pulso
quebrando todos os nervos.

"Ela est aqui," ele respira fundo. "Ela est no carro."

Ele parece cobrir o telefone, porque tudo o que ouo so vozes


abafadas quando ele fala com a polcia. Os segundos se seguem como uma
eternidade antes que ele diga meu nome, seu tom mais calmo.
"Aparentemente eles a acharam andando pelas ruas. Vou lev-la ao hospital
e conseguir que a examine. Eu vou cuidar de tudo, ok? Eu prometo."

"Quem est falando?" Vov pergunta, em seu tom suave.

" Becca, Josh diz a ela.

"Quem?"

Meus olhos se arregalam para Sandra enquanto Josh disse, "Vamos


levar voc para o hospital. S para ser examinada e certifique-se que voc
est ok."

"Estou bem, Joshua. Voc sempre se preocupa demais."

Seu suspiro alto crepita nos alto-falantes do meu telefone. "Ento me


acompanhe, ok? Deixe-me cuidar de voc pela primeira vez."

Sandra sorri.

No posso.

"Diga que eu vou pegar o prximo voo para l," eu escrevo, e Sandra
retransmite para mim.

"Vou chamar voc de volta em alguns minutos. No saia da ainda."

Balano minha cabea e bato meu p.

Sandra lhe diz: "Ela no parece muito feliz com isso."

"Dois minutos", diz ele, e ento desliga.

Eu assisto os segundos passando do relgio no escritrio. Um minuto


parece dois enquanto Sandra me consola, suas palavras de conforto apenas
causam mais dor. Dois minutos viram trs. Quatro. Cinco. Dez. Finalmente,
meu telefone toca e eu pulo para respond-lo.

"Becca"? Josh diz. Posso dizer que ele est no seu carro, o barulho do
vento no fundo.

"Ela est aqui", diz Sandra.

"Um avio privado vai te buscar. O piloto vai enviar os detalhes de


qual aeroporto, e vou encaminh-los para voc. Ele diz que pode estar a
dentro de cinco horas. H uma grande plataforma, verifique o logo do lado
do avio. No tem como errar. Basta dar seu nome. Me passa uma
mensagem quando voc chegar aqui, ok?"

Eu aceno.

"Ok", diz Sandra.

"Bom. Dirija com cuidado. E Becca, por favor, no se preocupe. No


vou sair do lado dela. Eu prometo."

Deixo suas palavras afundarem enquanto eu limpo minhas lgrimas,


meu corao abranda o suficiente para parar a dor no meu peito. Eu tiro o
telefone do alto-falante e seguro-o em meus ouvidos, meus olhos derivam
fechados, como se eu fosse uma andorinha e preparo minha garganta para
sussurrar, "Estou com medo".
12

BECCA

No segundo em que pousei em Wilmington eu aviso Josh que cheguei.


Ele responde imediatamente, dizendo-me que tem um carro me esperando
do lado de fora da sada. Quando encontro o motorista, ele pergunta se
tenho alguma bagagem, e percebi que no. No tenho nada. Fui direto do
depsito para o aeroporto sem sequer parar para pensar.

Parece demorar uma eternidade para chegar ao hospital, e assim que


eu vejo os sinais de longe, o motorista faz uma chamada para Josh
"Estamos chegando agora, Sr. Josh."

Josh j est esperando l fora, quando chegamos entrada do


hospital. Abro a porta, no me preocupando em esperar o carro parar
completamente. Ento estou em seus braos, meu rosto pressionado em
seu peito.

"Ela est bem," diz ele, a mo esfregando minhas costas. "Ela est
bem", ele repete, e eu sinto sua necessidade no aperto de seu abrao. S
agora que percebi quo difcil deve ter sido para ele. Como sendo o nico a
descobrir o seu desaparecimento o fez sentir. Eu me afasto o suficiente para
olhar nos seus olhos olhos vermelhos e desgastados evidncia das
lgrimas que ele havia derramado.

"Ela est sendo examinada no momento..." ele engasga com um sopro,


e eu guio-o com uma mo na cintura para a sala de espera do hospital. Ele
se senta em uma cadeira e eu fao o mesmo, nossos medos e pnico
fundem-se em um. Sinto o calor de sua mo na minha perna, e no a
removo. Em vez disso, eu cubro-a com a minha e aperto uma vez.

" minha culpa", ele resmunga. "Eu no deveria t-la deixado sozinha
durante toda a semana em um s momento. Devia ter pedido para Kim
olhar ela, mas ela odiaria, sabe? Ela me odiava por me preocupar com ela e
Deus, se algo acontecesse com ela? E se ela fosse atropelada por um carro
ou atacada, ou... " Suas palavras so apressadas, admisses de
arrependimento saem para fora, o desejo dele e eu queria dizer que ele est
errado, que nada disso culpa dele. Mas no posso dizer uma palavra.
Ento fao a nica coisa que sei fazer. Eu solto a mo e seguro suas
bochechas, forando-o a olhar para mim. Os olhos dele seguram os meus e,
em seguida, caem para meus lbios quando eu digo, "Pare".

Ele balana a cabea. "Voc no entende, Becs. Quando ela no


estava l, eu pensei que ela... "

"Pare", eu abro a boca novamente. "Por favor". Estou implorando


agora, minha cabea se movendo de um lado para o outro.

"Desculpe-me. Eu estou piorando as coisas." As mos para meus


pulsos, segurando-me a ele, quando os olhos dele derivam fechados em
crculo. Eu assisto os ombros subirem e descerem enquanto ele toma
algumas respiraes para se acalmar. Ele olha para cima, seus olhos claros,
suas bochechas liberadas. "Voc est ok?"

Eu aceno. "Voc"? Sai de minha boca.

Ele exala em voz alta. "Agora estou". Seus lbios se contorcem com um
sorriso, sabendo que ele est tentando escond-lo. "Oi. Voc parece bem.
Quer dizer... voc sabe... sob as circunstncias e tudo mais."

Eu volto meu sorriso.

"Foi tudo bem no voo e no carro?"


Eu fico olhando sem piscar, e me pergunto como quase dois anos e
meio se passaram desde que estivemos s ns, mas os sentimentos ainda
esto l, ainda enchendo o meu corao e tornando-o fraco.

Ele solta meus pulsos para segurar meu maxilar, o polegar dele
acariciando meu lbio inferior. "Estou feliz por estar aqui, Becs".

Sua voz, seu toque, sua presena inteira tem meu corao
martelando no meu peito. Deixo cair minhas mos e me afasto
rapidamente para olhar para frente, esperando que ele no possa ler a
minha reao a ele. "Desculpe", mas eu o ignoro e chego para o meu
telefone.

Voc sabe alguma coisa?

Ele corre a mo pelo cabelo, me olhando com um olhar em seus olhos


que eu no consigo decifrar. "A enfermeira veio a cerca de meia hora atrs e
disse que eles provavelmente vo fazer alguns testes para a demncia. Acho
que comum para pessoas da idade de sua av e considerando como a
polcia a encontrou.... "

Com outro aceno de cabea e outra respirao, digito, Ento, ns


apenas esperamos pelos resultados?

Eu acho.

Sua respirao quente e pesada no meu pescoo, quando ele se


inclina sobre mim, lendo enquanto eu digito, Onde est Tommy?

"Minha me nos encontrou aqui e o levou para sua casa."

Passa um minuto slido, ningum diz uma palavra, mesmo quando a


minha mente est correndo com eles. Ele rompe o silncio. "Eu odeio tanto
este lugar."

O hospital?

"Sim... isso s me faz lembrar de Tommy, meu pai e voc. Isso uma
puta miservel." Eu franzo a testa.

Ele sorri. triste, porm, causado por pura dor e sofrimento. A mo


dele escorre pelo meu brao, na direo de meus dedos, onde ele os
entrelaa junto aos meus, segurando delicadamente quando os puxa
boca. Ele lana um suspiro instvel, bem diante de seus lbios, macio e
molhado, fazendo contato com minha pele. Ele me beija uma vez e depois
instala nossas mos unidas no colo. "Eu quis dizer o que eu disse", ele
murmura, olhos focados em nossas mos. "Estou to feliz por voc estar
aqui. Eu no sei o que eu faria sem voc. "

Uma enfermeira chama o nome de minha av, cortando minha


resposta, e Josh e eu, nossas mos ainda conectadas. Ns fazemos nosso
caminho ao longo com ela. "Como ela est?" Josh pergunta a ela.

"Ela est fisicamente estvel. H uma pequena acumulao nos


pulmes, mas provavelmente foi de andar por a no frio."

Aperto a mo de Josh na minha. "Ento isso bom, certo?"

"Isso apenas com base nos testes iniciais," diz a enfermeira. "Ns
precisamos intern-la por alguns dias." Agora minha mo aperta a dele e ele
olha para o telefone na minha mo. Dias?

"Esta a neta dela, Becca Owens", Josh diz a enfermeira. "Voc sabe
quando possvel v-la?"

"Ela est em seu quarto, mas ela ainda est um pouco fora de si". A
enfermeira olha para o que presumo que seja o grfico de minha av.

"Ela tem outra famlia?"

Eu largo a mo de Josh e comeo a digitar no meu telefone.

Eu enviei mensagens para papai, quando eu estava esperando o


avio. Ele vai voar para c o mais breve possvel, mas isso pode levar
um ou dois dias.

Josh ergue seu olhar para a enfermeira. "S o filho dela, mas ele
trabalha no mar, ento ele pode demorar alguns dias. Ns podemos cuidar
dela at ento, certo?"

A enfermeira acena, mas os olhos dela esto em mim, piscando e


confusa.
"A voz de Becca est prejudicada", Josh informa, saltando sobre os
ps, desaparecendo toda sua pacincia. " Podemos v-la agora?"

"Com certeza". A enfermeira fala desta vez. "Eu s... Sinto que devo
inform-lo que ela no pode reagir a voc como seria esperado. Ela pode no
ser a av que voc conhece, e ela pode no se lembrar de certas coisas. E
nesta fase, melhor voc no a forar."

Vov est dormindo pacificamente. Com cobertas agrupadas sob o


queixo. Os monitores bipando, um ritmo constante, ecoando nas paredes do
quarto pequeno, estril. Josh, pega minha mo e me leva at a cama dela.
Estamos lado a lado, olhando para ela por alguns segundos, minutos,
horas. No fao a menor ideia. Josh aperta minha mo, e eu olho para ele.
"Ela parece to pequena", sussurra....

"Josh"? Vov chama, e nosso foco volta para ela.

Ela tem um olho aberto, quase como uma criana com medo de um
filme de terror. "Graas a Deus. Eu pensei que voc era uma das
enfermeiras, apertando e cutucando..." Ela joga as cobertas para fora dela.
"Est aqui para me levar para casa, certo?"

Josh libera minha mo para impedi-la de sair da cama. "Eu ainda no


posso, minha senhora. Logo, porm, oky?"

Vov revira os olhos. "Mas esto me picando e cutucando?"

Josh d-lhe um sorriso hesitante. "S um pouco."

Volta para a cama, sorrindo carinhosamente para Josh que a cobre


com os cobertores. "Onde est Tommy?", indaga, olhando ao redor da sala.
Ela no me v em p atrs de Josh, minhas mos agarrando a camisa dele.
No sei por que estou me escondendo dela, porque de repente estou com
medo, mas est levando tudo o que tenho para no quebrar aqui e agora,
Josh a nica coisa que eu tenho para evitar isso.

Ele diz, "Tommy est com minha me. Ele est bem."

Vov suspira, aliviada. "No consigo sequer imaginar quo assustado


vocs devem ter ficado. Oh, Joshua, me desculpe. "
"Pare com isso, minha querida. Estou bem. Voc est bem." Ele dirige
um dedo na testa, deslocando o cabelo de seus olhos. "Est tudo bem, ok?"

Ela agarra sua mo com as dela. "Ganhou o torneio?"

"Eu ganhei.

"Oh, estou to orgulhosa de voc."

"Eu sei que voc est." Ele comea a afastar-se, mas eu puxo mais
apertado a camisa dele assim que ele chega por trs, segurando meu pulso
suavemente e incentivando-me para frente. "Tenho uma surpresa para
voc," ele diz a ela. Ele est falando com ela como fala com Tommy, um tom
que uma vez tive tanta inveja. Josh reboca meu brao, e eu finalmente
encontro coragem de me revelar.

Os olhos de minha av acendem, seu sorriso correspondente. Ento,


eu aceno e seu sorriso se espalha. Ela olha de mim para Josh "Oh meu," ela
diz para ele. "Estava na hora de voc ter uma namorada. Quem essa
menina linda?"
13

JOSHUA

Tentar.tentar :verbo
1. fazer uma tentativa ou esforo para fazer algo.

Sentei-me com Chaz, segurando sua mo at ela adormecer. Quando


Becca deixou a sala depois que Chazarae no mostrou sinais de reconhec-
la, fiquei dividido sobre a possibilidade de ir atrs dela ou ficar com Chaz.
Obviamente, eu decidi ficar. Eu no queria, mas me pareceu mais
importante que Chaz no se sentisse mais oprimida. Como disse a
enfermeira, era melhor que ns no a empurrssemos. Mas agora eu estou
sentado aqui me perguntando como possvel que ela se lembre do meu
torneio de skate estpido, mas no de sua prpria neta.
Soltei a mo dela, me certificando de no a acordar, ento beijei sua
testa. Sai do quarto, com o telefone na mo, pronto para mandar uma
mensagem para Becca. Mas no foi preciso. Ela estava de p fora da sala, de
costas, encostada na parede.
"Ei, Becs,"
Ela falha em tentar forar um sorriso. Ento, ela est em meus braos,
as lgrimas molhando meu peito, seus braos envolvidos firmemente em
torno de mim. "Peo desculpas", digo, porque no sei mais o que dizer, e eu
nem sei por que estou pedindo. Por Chaz no saber quem ela ? Por no ter
percebido que algo estava errado? Por no a encontrar mais cedo? Eu no
sei. Tudo que eu sei que sinto muito. Mas parece no ter importncia
porque ela est chorando muito mais agora, silenciosos soluos balanando
o corpo inteiro. "Becs..." Eu ando para trs e seguro seu rosto em minhas
mos. Suas bochechas esto molhadas, os olhos mais molhados. "Diga-me
o que fazer, e eu vou fazer isso."
Ela mastiga o lbio para combater o tremor enquanto seus olhos
tristes e desesperados encontram os meus. Em seguida, ela balana a
cabea, a mo alcanando o seu telefone. "No h nada que possamos
fazer. Ela no tem ideia de quem eu sou".
Eu li alguns de seus textos, uma e outra vez, esperando que me
dessem tempo para chegar a uma resposta que vai tira-la da dor. "Eu
entendo que voc est sofrendo. Confie em mim, eu fao. E ela pode no
saber agora, mas s... ela passou por muita coisa. "
"Ela conhece voc! "
Eu engulo o n na minha garganta e sussurro, "Ela s me conhece
mais. Isso tudo."
"Mas ela minha famlia".
Os olhos dela imploram por qualquer resposta, quero tirar a dor dela,
mas a nica coisa que posso pensar para dizer s eleva a minha. "Ela
minha famlia, tambm, Becs."
Ela fecha os olhos, cobrindo a boca com a mo. Tomo uma
oportunidade dando um passo em frente, puxando levemente sua blusa
para chamar sua ateno. Ela abre os olhos, mas no me olha. "Eu sei que
difcil," sussurro, minha boca perto da orelha dela. Ela deixa cair o brao
para o lado, permitindo-me chegar mais perto. Minha mo est em sua
cintura, meu polegar passa na pele nua entre a blusa e seus jeans.
Deixando de lado as lembranas, a saudade, o desejo de sempre a ter por
perto, eu engulo meus nervos. "Mas por mais difcil que seja para ns, pior
para ela. Ela no vai entender o que est acontecendo, ento precisamos
estar l para ela, da forma que ns pudermos."

Ns nos sentamos ao lado um do outro num pequeno sof sob uma


janela um sof semelhante ao que eu dormia enquanto meu pai estava
em uma cama igual que Chazarae est agora. Chazarae uma mulher
que me salvou quando eu precisava ser salvo. Eu tento arduamente no
pensar nisso, no quero lembrar os momentos de desespero causados por
um homem que no est ao redor. No tento compar-los no tento
escolher qual dor seria pior porque ela no est perto da morte. Ela no
pode estar. E de repente estou chorando. Mais uma vez. Revelando as
lgrimas que eu tinha tentado manter escondidas de Becca. tudo que eu
tenho feito desde que eu encontrei Chazarae perdida tentar. Tentando
manter tudo junto, tentando dizer e fazer todas as coisas certas em todos os
momentos certos. Tentando justificar porque ela est aqui, quando ela a
ltima pessoa que merece. Tentando ignorar os meus sentimentos por
Becca, agora um milho de vezes mais doloroso, porque ela est aqui. E
nenhuma quantidade de tentativas no ano passado, desde que eu tenho
falado com ela, me ajudou a esquecer de meus sentimentos por ela. Eu
tento manter minha respirao, para que assim ela no possa ouvir a
minha dor. Mas a mo no meu brao prova que ela pode ouvir. Eu no
reconheo seu toque, porque eu tenho que ser o mais forte, e eu no quero
que ela me veja desmoronar, me veja rachar sob o peso. A mo de Becca se
move para cima do meu brao, a escurido escondendo o movimento, at
que ela encontra a parte de trs do meu pescoo. "Josh", ela sussurra e
minha respirao engata, sua falta de voz sumindo, se tornando pior.
Retorna a culpa. A culpa das minhas aes, das dela, dos momentos
que passei neste mesmo hospital, meu corao quebrado em suas mos,
enquanto o tempo parou, esperando para v-la. E agora, Chaz est aqui,
porque "Eu devia ter estado l", sussurrei, os olhos fechando para lutar
contra as lgrimas. Um segundo depois, seus lbios esto na minha
bochecha, beijando as lgrimas e Deus, eu sou pattico. Porque a sensao
do toque dela supera a vergonha das minhas emoes, e assim eu a seguro
para mim. Mesmo quando a boca no est mais l, eu a seguro, preciso dela
perto. Ela deve saber disso, sentindo de alguma forma, porque seu corpo
parece relaxar. Ns acabamos deitados no sof, seu corpo moldado contra
mim, minha mo na sua cintura, seus olhos de esmeralda nos meus. E na
semiescurido do quarto, no silncio que nos rodeia, na dor que nos
mantm juntos, eu consegui encontrar um momento de bravura na minha
existncia to temerosa. "Senti tanto sua falta, Becs."

Em algum ponto, Becca deriva em seu sono, sua respirao aquecendo


meu peito. Eu no durmo. Eu no. Noite virando manh, visita ocasional de
uma enfermeira quebrando o silncio, o barulho do bipe constante dos
monitores. Ento Chaz se agita, escapando gemidos dela antes que ela
acorde totalmente.
Eu solto Becca, me afastando, tentando no acord-la para ir at
Chaz, esperando, rezando, que ela esteja bem. Chaz pisca algumas vezes, se
acostumando com a luz da manh que deriva atravs da janela. Ela sorri
quando me v. "Eu pensei que era um pesadelo," ela sussurra.
"Vai ser em breve." Ela olha ao redor da sala pesquisando "precisa de
alguma coisa, senhora?"
Ela chega para o jarro de gua sobre o criado-mudo, mas eu a
impeo, despejo um pouco em um copo de plstico e a ajudo a se sentar
antes de entregar para ela. Ela faz uma pausa, a meio caminho de seus
lbios quando v Becca no sof, seu corpo enrolado em uma bola, vestindo
meu capuz, que eu tinha vestido nela porque eu sabia que era iria sentir
frio. Ela est sempre fria.
Os olhos de Chaz fixaram nos meus, seu sorriso mal contido. "Eu
quase me esqueci dela," ela sussurra, colocando o copo de volta na bandeja.
Chaz se senta reta, movendo os travesseiros atrs dela antes de apontar
para uma cadeira ao lado da cama. Me sento pegando na mo que me
ofereceu, meu corao inchando e apertando, pura alegria no rosto.
"H quanto tempo voc e ela esto juntos, e por que escondeu isso de
mim?"
Meu estmago se aperta, meu olhar se vira dela para uma Becca
ainda dormindo e eu no posso responder.
"Ela to linda, Joshua," Chaz sussurra, sua voz cheia de emoo. e
aqueles olhos..
No sei o que dizer. O que dizer que no vai fazer qualquer dano ao
seu estado emocional, ento eu pressiono um boto no controle ligado
cama dela a uma enfermeira, uma ao que estou muito familiarizado.

BECCA

Uma mo no meu ombro, balanando suavemente, me acorda do


meu sono. Os olhos do Josh so a primeira coisa que vejo escuros,
cansados e cheios de tristeza da mesma forma que ele me olhava toda vez
desde a noite do meu "incidente". Sinto falta da alegria deles, o riso, o amor
em que eu costumava me perder. Sinto falta dele. Eu queria dizer isso
ontem noite, quando eu estava em seus braos. Mas minha garganta
estava desgastada e falar pelo meu telefone significava me afastar dele, e
nenhum de ns queria isso. Ento eu procurei o olhar dele, enquanto ele
procurou o meu, e eu esperava que ele fosse capaz de ver isso.
"Sua av est acordada", sussurra.
Olho por cima do ombro para a enfermeira atendendo minha Av e
ento de volta para Josh, meus lbios se separam, minha pergunta
silenciosa pendurado pesada entre ns dois. Ele balana a cabea, o olhar
dele cai. "Desculpe-me. Ainda..." Sua voz se desvanece, a verdade na sua
resposta no dita. Ela ainda no se lembra de mim.
"Eu vou ficar por aqui, se voc precisar ir para casa. Eu no vou sair
do lado dela. "
Eu sento pegando o telefone na minha bolsa. Eu no vou a lugar
nenhum.
Tudo bem
Dormiu alguma coisa?
Ele balana a cabea novamente.
Talvez seja melhor ir descansar um pouco.
Ele lambe os lbios antes de esfregar os olhos. "Mesmo que eu saia,
no conseguiria dormir. No at saber o que h de errado com ela."
Eu vou encontrar um caf, eu digito, oferecendo um sorriso
solidrio.
Ele enfia a mo no bolso e tira algum dinheiro assim que a enfermeira
diz, "ela caiu no sono novamente. Eu tenho que monitor-la por um tempo
ento por que vocs no vo? Peguem algo para comer, tambm. No acho
que algum de vocs tenham deixado o quarto desde que chegaram aqui."
Josh levanta as sobrancelhas. "Provavelmente no uma m ideia".

JOSH lidera o caminho com as mos nos bolsos, cabea abaixada. Ele
no procura sinais ou pergunta por direes. como se ele tivesse
o hospital inteiro traado. Pergunto-me por um momento exatamente
quanto tempo ele gastou aqui. Como se lendo meus pensamentos, ele
murmura, "quando meu pai ainda era capaz de comer, ele jurava que a
comida do hospital acabaria sendo a causa de sua morte, por isso passei
muito tempo na lanchonete aqui, comprando o que ele queria. Ento ele
ficou doente, e em minha mente foi minha culpa, porque a comida do
hospital assim, por uma razo, certo? saudvel e o que os pacientes
precisam para melhorar. Ento um dia, eu me recusei a comprar o
sanduche de ovo que ele queria e eu praticamente empurrei a comida do
hospital em sua garganta. No dia seguinte, ele no era capaz de engolir por
conta prpria." Ele riu uma vez, mas era triste, quebrado. "s vezes me
pergunto se ele fez isso s para me irritar. Porque ele era teimoso. Ele ficou
3 dias sem comida antes de seu corpo finalmente desligar". Seus passos
vacilaram antes de pararem completamente. Ento ele se vira para mim.
"Isso to mrbido, me desculpe. Sua av no..."
"Eu sei", digo, ignorando o peso de suas palavras no meu corao.
Ele comea a se mover novamente, as mos ainda nos bolsos. "Eu
falei com a enfermeira enquanto voc estava dormindo. H um especialista
de planto amanh. Dr. Richards. Ele vai executar todos os testes e falar
com sua av, ento no saberemos nada at que ele chegue aqui. Agora ela
no est com nenhuma dor. Ela tem um leve resfriado, mas seus pulmes
esto melhorando. Acho que s a memria." Ele olha para mim
rapidamente antes de desviar o olhar. "Desculpe por ela no se lembrar
de voc, Becs. Considerando especialmente que voc to difcil de
esquecer."

Dirio

Gostaria de saber se possvel que o tempo fique parado. Que


os segundos do relgio simplesmente parem.
Para os minutos retardarem em uma pausa e ento no existir nada.
Nada alm de dois coraes batendo.
Meu e dele.
Atravs de sorrisos forados e aes de incentivo, eu estava a avanar.
Um pontap de cada vez.
Tempo aps tempo.
Dia aps dia.
Noite aps noite.
Mas agora eu percebo que tinha estado dormente.
Porque quando ele apareceu, meu corao deu um pulso, lembrando-
me que eu estava viva.
E agora, quem me dera parar a dormncia.
Tanto quanto eu desejo a prxima pulsao conjunta.

14

BECCA

PASSAMOS O DIA no quarto de hospital com vov que entra e sai do


sono. Quando ela est acordada, ela fala principalmente com Josh, fazendo
perguntas sobre o torneio de skate que disputou, perguntando sobre
Tommy. Josh encontra maneiras de evitar perguntas sobre a "nossa
relao," algo que vov acha hilariante. Mas quando ela pergunta a ele sobre
Natalie, eu decido que hora de sair do quarto e tomar um ar fresco. Di o
suficiente que ela no se lembre de mim, mas vov se lembra dela. Uma
garota que causou a Josh nada alm de dor e raiva.

Sento-me num banco do lado de fora do hospital e respondo as


mensagens de Sandra, Pete e de papai. A mais antiga de papai de um dia
anterior em que ele me pede para ficar at ele chegar como se estivesse
fazendo qualquer outra coisa. Sandra assegura-me para tomar tanto tempo
quanto necessrio, e uma vez que a pausa de inverno, ela pode conseguir
os outros voluntrios para cobrirem meus turnos. E Pete ele oferece o
mximo de apoio que pode a mil milhas de distncia.
"Tudo bem?" Josh pergunta, na minha frente.

Eu aceno e aponto para a minha bolsa que ele est segurando, minha
cabea inclinada em confuso.

"Ento sua av nos expulsou."

"O qu"? Abri a boca.

"Sim. Ela disse que era uma estupidez estar l quando nada estava
acontecendo e ento ela comeou a se irritar. Comeou a gritar comigo,
porque eu estava gastando meu tempo livre pendurado em um quarto de
hospital, quando eu deveria estar com a minha namorada " ele
aponta para mim "dando-lhe um bom tempo."

Meu queixo cai.

Seu riso atinge seus olhos. "Sim. No acho que ela quis dizer bom
tempo da maneira que estamos provavelmente pensando..."

"Ento o que devemos fazer?" Cordy pergunta por mim.

Ele d de ombros antes de entregar-me as minhas coisas. "Acho que a


deixamos. Voltamos amanh de manh?"

ALGUNS MESES atrs, vov disse-me que Josh tinha assinado um


acordo de patrocnio enorme com a marca de culos de sol Oakley. Ela
suspeitava que fosse sete dgitos, mas no perguntava. De qualquer forma,
assim que o contrato foi assinado e o dinheiro era dele, ele pagou a hipoteca
da casa dos pais e entrou em parceria com seu tio Robby para expandir o
negcio de construo. Ele tambm doou um monte de dinheiro para a
igreja de vov, a investigao do cncer de mama, bem como a American
Liver Foundation. Tambm foi na mesma poca que a Say Something teve
uma grande doao annima. Ento, com o conhecimento de tudo isso, no
me surpreendi que ele ainda esteja dirigindo a mesma caminhonete que
tinha antes. Nem me surpreende que ele ainda more no apartamento da
garagem de vov. "Ento a minha me est em casa com Tommy. Ela vai
fazer o jantar. Ela diz que quer conhec-la". Ele olha para mim
rapidamente, procurando por uma resposta antes de se concentrar na
estrada novamente. "Voc no precisa", ele corre para fora. "Tudo bem se
voc s quiser ficar sozinha."

Conheci a me dele. Ele sabe que eu a conheci. Ela tambm sabe que
lhe pedi para nunca contar a Josh. Agradeo-a por manter sua palavra, mas
isso no o que tem deixado meu flego preso na minha garganta e meus
dedos congelados, pairando acima do meu telefone. Ela est com Tommy
meu melhor amigo.

"Becs?" Ele encosta o carro e desliga o motor, ento se vira para mim.
"Voc est bem?"

Minha respirao est dura, meu peito subindo e descendo.

Josh suspira. "Olha. Eu sei que da ltima vez que esteve aqui, eu
disse algumas coisas sobre Tommy... "

Ele no teve a chance de terminar porque joguei meus braos em volta


do pescoo, minha emoo dominando todas as outras emoes.

"Becca", sussurra, mos nos meus braos me puxando para fora dele.
Ele senta-se reto, seu olhar no meu enquanto eu tento empurrar para trs a
decepo. Em seguida, ele limpa a garganta, sua voz mais alta quando ele
diz, "Eu hum... Eu quis dizer alguma coisa, desde que voc chegou aqui
ontem noite e eu s... No encontrei o momento certo, mas a verdade
que eu estou lutando aqui, Becs. difcil estar to perto, quando tudo o que
eu quero fazer tocar em voc. Honestamente, eu quero mais do que tocar
em voc. Cada vez que olho para voc, tudo que consigo pensar em beija-
la e..." Ele para quando meus olhos se arregalam, jogando sua mo entre
ns. "No se preocupe. Eu no vou. Eu s.... Eu quero. Passei a noite inteira
vendo voc dormir, deixando minha mente se perder nas memrias do que
costumvamos ser, e foi to bom estar l novamente. Bom demais. Depois a
manh chegou e ento veio realidade, e agora quase di estar com voc.
Ento passei a maior parte do dia tentando ficar longe, tentando facilitar a
luta, os impulsos. Mas difcil. muito difcil. Especialmente quando voc
est olhando para mim do jeito que est..." No acho que eu estou olhando
para ele como qualquer coisa, ento eu balano a cabea, mas ele ignora e
liga o motor. "Temos que ir."
Ele se concentra na estrada e nada mais que a estrada pelo resto do
caminho para casa enquanto eu me sento l, completamente sem foco,
perdida no torpor da sua declarao. No at perto de casa, quando vejo
Tommy e a me de Josh, Ella, na calada, Tommy brincando de skate,
enquanto sua av zela por ele, que eu saio do meu torpor. No segundo que
paramos em frente, Tommy salta fora da calada e corre em direo a ns,
ignorando as exigncias de sua av para ele parar. Josh fora-me para
frente, seus reflexos rpidos, o brao atirando para o lado para me proteger.
"Desculpe," ele sopra.

"Tudo bem," sai da minha boca, incapaz de controlar meu sorriso


quando vejo Tommy na minha porta. Suas mos esto frenticas quando ele
tenta novamente e novamente abri-la, mas a caminhonete grande muito
grande para ele puxar a ala, ento eu tiro meu cinto e abro a porta
lentamente, dando-lhe tempo suficiente para se afastar. Ele grita tenho
certeza que combinaria com o meu se eu realmente pudesse gritar. Ento
ele diz s palavras que resolvem a dor no meu peito, mas criam um medo
em minha mente. "Becca est em casa!"

O abrao de Tommy apertado. O meu mais apertado. Ella se


aproxima de mim depois que eu e Tommy nos estabelecemos. "Voc deve ser
a Becca," ela diz, seus braos se espalhando. Confio o bastante para me
tocar, abraar-me, para me segurar, para esconder o nosso segredo. " to
bom finalmente te conhecer. Tommy no para de falar de voc. "

Olho para baixo, para Tommy, seu conjunto completo de dentes de


leite no show. Ele cresceu muito. Sua gordura de beb desapareceu,
substituda por mas do rosto de menino. Seu cabelo est mais grosso
agora, assim como o de seu pai, e mesmo que ele ainda tenha os olhos da
me, azuis brilhantes e com certeza a causa de desgostos futuro, seu
sorriso que capta toda a minha ateno um sorriso como o do seu pai.

Eu agacho, de modo que estamos olho no olho, e levanto um dedo. Ele


acena com entusiasmo, uma incontrolvel gargalhada saindo dele. Aponto
para ele e, em seguida, esfrego sua barriga, fazendo-o rir mais. Ele acena
novamente, e eu fao o mesmo quando ele aponta para a minha.

Atrs de mim, Josh diz, "Eu acho que eles esto com fome, mame." E
assim de repente, estamos andando, Tommy ao meu lado.
Ella diz, olhando por cima do ombro, "Fiz picles fritos, Becca. Ouvi
dizer que eles eram seus favoritos. "

"Nanni boba!" Tommy grita. "Becca acha que picles fritos tm gosto de
coco!"

Josh ri quando ele para na parte inferior da escada, esperando por ns


passarmos. Uma vez que chegamos, ele caminha ao nosso lado, sua mo
nas minhas costas, me envolvendo em torno de Tommy e por um segundo,
apenas um, quase deixei o amor significar algo.

JOSH E SUA me falam durante todo o jantar. Eles falam sobre vov
por um tempo e ento discutem negcios. Contra a vontade da me dele,
Josh diz a ela para cancelar suas aparies para a prxima semana. Eu
mudo desconfortavelmente quando ela menciona Chris e diz a Josh que ele
no ficar feliz, que ele no vai entender a explicao de Josh que ele vai ter
que lidar com isso.

Tommy fala para si mesmo e s vezes para sua comida, prometendo


salvar algumas de suas colheres de massa como animais de estimao. Ele
nomeia um de Shelly, outro Doofus e outro de Poop. Ocasionalmente, vejo
Josh me observando, mas no fao contato visual. No posso. Ento, sento-
me e ouo trs geraes de Wardens e ignoro o fato de que eu nunca me
senti mais em casa, mais aceita, mais em paz do que fao neste momento.

Quando acaba o jantar, enquanto Josh e sua me limpam tudo,


Tommy leva-me ao seu quarto e mostra-me todas as suas coisas coisas
que no estavam aqui h dois anos. Brinquedos, iPads, roupas novas, uma
abundncia de skates e o Santo Graal da engrenagem, uma cmera melhor
que a minha. Meu queixo cai quando eu praticamente caio de joelhos, meus
olhos em estado de choque. "Chris comprou tudo isso para o seu
aniversrio e Natal. Ele estraga a merda fora dele, diz Josh, inclinando-se
contra o batente.

"Palavra impertinente, papai!" Tommy grita.


"Desculpe, amigo." Josh se move para sentar na cama de Tommy e
olha para mim. "Ele s est comeando a entender como usar tudo agora."

Eu pego o meu telefone do meu bolso e tenho Cordy dizendo, "Ele gosta
de fotografia?"

Josh ri quando Tommy remove a lente do corpo e a substitui por


outra. "Sim. Mais do que ele est patinando, na verdade."

Momentos de silncio passam enquanto Tommy atribui um


identificador de estabilizao de ao para a cmera. "Tommy no viaja para
minhas competies, mas ele vai para as gravaes de vdeo de
demonstrao. Ele fica bem ali e filma tudo. "

Eu sento ao lado dele e mostro-lhe o meu telefone. Ele bom?

Josh morde o lbio inferior e balana a cabea, seus olhos bem


abertos. "Horrvel," ele fala, e eu dou um riso silencioso.

Ento ele diz, "est ficando tarde, Tommy. Hora de dormir."

"Noooooooooo!" Tommy grita, mas ele j est escolhendo o pijama dele


e abrindo as gavetas. "E se Becca ter uma festa do pijama no seu quarto
como da ltima vez?"

Josh me olha, sobrancelhas levantadas em questo, e a nica coisa


que posso fazer olhar para trs. "No. Mas voc ver Becca amanh, ok?
Promessa".

Saio do quarto, enquanto Josh ajuda Tommy, notando que a casa est
vazia, o que significa que Ella est fora e retorno apenas quando Tommy
chama por mim. Ele est metido na sua cama, os braos estendidos. "Boa
noite, Becs!"

Dou-lhe um abrao, sorrindo quando ele beija a minha bochecha. Em


seguida, ele comea a falar novamente, sobre tudo e todos, fazendo tudo o
que pode para prolongar minha estadia. As mos de Josh encontram a
minha cintura, me puxando de volta. "Ok, pequeno. Apague as luzes. Boa
noite."

Tommy boceja ruidosamente. "Boa noite, papai."


Josh orienta-me para fora do quarto e comea a fechar a porta atrs
de ns, mas Tommy grita, "Papai, voc esqueceu de faz-lo!"

Os ombros de Josh ficam tensos, seus olhos na minha mira. Ento, ele
enfrenta Tommy e toca o dedo no nariz e depois no peito. "Eu te amo".

"Tambm te amo, papai," Tommy diz quando Josh se vira para mim,
seus olhos distantes enquanto ele fala o que devem ser palavras de rotina
de Tommy, "e eu amo Nanni e mame e Justin e tia Kimmy e tio Robby e tia
Chloe e tio Hunt," Tommy toma um flego quando Josh d passos mais
perto de mim "E acima de tudo, eu amo minha Becca."

Meu estmago vira, meu corao.... Eu no posso explicar.

No sei quanto tempo ficamos l, um p de distncia, seus olhos


nunca deixam o meu. Mas muito longo. Ou talvez no o suficiente. Ele o
primeiro a quebrar, desviando o olhar quando ele diz, "Voc no tem
bagagem."

No sei se uma pergunta ou uma afirmao, mas eu aceno de


qualquer maneira.

"Voc hum... voc deixou algumas roupas aqui do..." Sua voz se
desvanece quando ele gira ao redor e caminha alguns passos para o quarto
dele. Ignorando as vozes na minha cabea me dizendo que eu no deveria
segui-lo, que eu no deveria deix-lo fechar a porta atrs de mim. "Elas
esto no meu armrio," diz ele, mas ele no faz nenhum movimento para
obt-las. Em vez disso, ele s fica l, olhando para mim como fez fora do
quarto de Tommy. Posso sentir o calor entrando no meu rosto, o suor
formando-se em minhas palmas, as batidas do meu corao batendo contra
o meu peito. O ar espesso. Minhas respiraes so superficiais quando
finalmente consegui que meus ps funcionem e os movo para chegar ao seu
armrio. O quarto dele mudou desde que eu estive l da ltima vez, o cho
coberto com caixas empilhadas, trs ou quatro altas, repletas de camisetas
novas, tudo selado no plstico, logotipos dos patrocinadores impressos
sobre eles.

"Voc pode pegar o que quiser", diz ele, movendo-se em torno de mim.
Ele chega por cima de mim para pegar uma caixa no alto do seu armrio e
deixar sobre a cama dele. Alguns dos meus vestidos esto l, junto com
tops, sutis e calcinhas. Minhas bochechas queimam enquanto
silenciosamente pergunto por que ele ficou com tudo. Olho para ele, mas
seus olhos esto fixos na caixa, seu rosto to vermelho quanto o meu, se
no mais vermelho. "Fique aqui," ele diz do nada. "Quero dizer, se voc no
quiser ficar sozinha esta noite. Mas voc provavelmente est acostumada a
ficar sozinha, certo? Porque seu pai e seu trabalho e tudo isso... a menos
que voc no esteja sozinha... " Ele exala em voz alta.

"Estou sozinha", Cordy diz para mim. Idiota traidor Cordy.

Ento, seu olhar bloqueia no meu, lentamente derivando para meu


corpo. "Voc pode ficar na cama. Eu vou dormir no sof. Ou no. O que voc
quiser." Ele senta-se na borda da cama e olha para mim. S agora vejo as
bolsas sob os olhos, a luta para mant-los abertos, e lembro-me que ele no
dormiu por dois dias. "O mdico est chegando s nove. Kim vai chegar as
oito para levar Tommy para o dia. Eu quero estar l antes que ele a veja,
certificar-me de que ela saiba quem ele. Sim... ela provavelmente vai odiar
que eu estou l, mas... ela vai ficar bem, certo? " Sua voz falha. "Ela tem que
ficar bem."

Estendo a mo para ele, mas ele levanta rapidamente, evitando o meu


toque. "Vou tomar um banho". Ele abre uma gaveta no seu guarda-roupa
para pegar um par de boxers, e sem olhar para mim, ele diz, "Eu estarei de
volta."

Sento-me na borda da cama, minha mente correndo com tantos


pensamentos, que no consigo me concentrar em um. Em algum momento
eu ouvi o chuveiro correndo e eu vasculho a caixa das minhas roupas para
vestir alguma coisa. No h nada que eu possa dormir, assim eu pego uma
camiseta aleatria de uma das caixas dele e deslizo-a sobre mim, ento eu
sento e espero. No sei exatamente o que eu estou esperando. Lembro-me
dele perguntando se eu queria ficar aqui, mas ainda no decidi, ento passo
os prximos minutos tentando fazer a minha mente. Antes que eu saiba, ele
est andando de volta para o quarto em nada menos que sua cueca, uma
toalha na mo, mais ou menos secando seu cabelo. Ele congela quando ele
me v, e pnico o define. Ele est to fora que ele no se lembra de me pedir
para ficar? Eu comeo a levantar ao mesmo tempo em que ele diz, "Eu s
vou pegar um travesseiro." Mas a nica parte dele que se move so seus
olhos olhos espreita de minhas pernas nuas, parando na minha cintura
e em seguida nos meus seios, antes de se estabelecerem no meu rosto. Seus
olhos no esto mais tristes, j no esto cansados, e eu me esforo para
respirar atravs da tenso, enchendo o ar.

Pego meu telefone na sua mesa de cabeceira e digito: Eu deveria ir.


Mas sem se preocupar em ler o que eu disse, ele tira o telefone e joga-o na
cama. Agora ele est perto. Muito perto. Suas mos seguram minha
mandbula e me fazendo inclinar a cabea, mudando meu olhar de seu
abdome para seus olhos. "Por favor fique", sussurra. "Eu no posso ficar
sozinho."

15

BECCA

EU ACORDO, meu corpo coberto de suor e um peso estranho no meu


peito. Josh est deitado ao meu lado, sobre seu estmago, roncando
levemente com o brao sobre mim. Ele me pediu para ficar na noite
passada, por ele, e eu no podia dizer no. Ento deitamos na cama de
frente um para o outro, as polegadas de espao entre ns podiam muito
bem ter sido um pas inteiro.

Em poucos minutos ele estava dormindo, e desta vez, eu fiquei


acordada e o assisti. Eu assisti a ascenso e queda do seu peito, o tremor
de seus lbios, combinando com sua respirao estvel. Fios rebeldes de
cabelo tinham cado sobre sua testa eu queria tocar, queria escorregar
entre meus dedos. Seu peito estava enfraquecido, seus ombros largos. Eu
acabei enfiando as mos debaixo do travesseiro para lutar contra a dor, o
desejo de senti-lo.
To lentamente quanto possvel, chego para o meu telefone na
mesinha de cabeceira e verifico o horrio. 5:30 e ainda est escuro l fora.
Com mos gentis, retiro o brao do meu peito e liberto-me de debaixo dele.
Levanto-me para usar o banheiro, ento escovo os dentes com o dedo.
Quando eu volto, Josh est sentado, cobertores agrupados ao redor dele.
Ele sorri sonolento. "Que horas so?"

Volto para a cama e mostro-lhe o meu telefone.

Depois de um gemido, ele esfrega a cara e diz, "Tommy vai acordar


daqui uma hora." Ento ele se levanta e repete meu processo: banheiro,
escovar os dentes, rastejar de volta para a cama.

Eu digito em meu telefone e mostro a ele. Dormiu bem?

Com um aceno de cabea, ele toma o telefone de mim e coloca-o sob


seu travesseiro. Ento ele encontra-se ao meu lado, uma mo debaixo da
cabea, a outra descansando em meu estmago, liberando um caleidoscpio
inteiro de borboletas. "Di?", indaga, sua voz baixa. "Quando voc
sussurra?"

Eu aceno e olho para longe dele, concentrando-me no teto fingindo


ser fascinada por tinta branca rachada e no por memrias proibidas e
lembretes de momentos passados deitados de costas, minha viso turva do
prazer que ele forneceu. Ns sussurramos infinitas promessas neste quarto,
revelaes de amor e admisses de dor. "Como um dodi?", indaga,
passando um nico dedo em minha garganta. "Voc sabe o que curra
dodi?" Do canto do meu olho, vejo-o inclinar-se em seu cotovelo, seus
olhos cheios de adorao. Eu tento esconder meu sorriso, honestamente eu
fao, mas impossvel no reagir forma como ele est olhando para mim,
a maneira que ele me faz sentir. Eu congelo quando ele mergulha a cabea
dele, seus movimentos lentos, dando-me tempo para afast-lo. Mas eu no
fao. Eu no posso. Meu corao acelera, enquanto a mo se move de volta
para minha cintura, as pontas dos dedos queimando minha pele. Seus
lbios suave e doce fazem contato com meu pescoo, e ele sorri contra
minha garganta. "Beijos para melhorar todos os dodis."

Oh caramba. Josh Warden, mundialmente o rapaz por quem me


apaixonei loucamente.
Batidas altas na sua porta obrigam-nos a separar o mais longe um do
outro quanto possvel, como se tivssemos sido pegos fazendo algo que no
deveramos estar fazendo. Talvez estivssemos....

O barulho aparece mais uma vez, e Tommy grita do quarto dele.


"Papai!"

"Que diabos...?" Murmura Josh, em p ao lado da sua cama, puxando


um par de shorts.

"Papai!"

"Estou indo, amigo." Ele sai do quarto e entra no de Tommy, suas


palavras macias e reconfortantes. "Tudo bem. apenas algum na porta."

Encontro Josh no corredor, carregando um Tommy petrificado. O


barulho est mais alto agora, toda a casa treme com a fora dele. Josh me
d Tommy, que chora com mais fora. Ento ele marcha para a porta,
protegendo-nos atrs dele antes de abrir. Eu corro minha mo pelo cabelo
de Tommy, beijando suas lgrimas, fazendo de tudo para acalm-lo. Ento
uma voz familiar fala seu tom virando meu interior. "Minha filha est aqui?"

Revelo-me por trs de Josh, meu olhar baixo quando coloco Tommy no
cho. "Eu pensei que voc no estivesse vindo at amanh", diz Josh.

Papai no responde. Ele simplesmente vai para o lado me esperando


para me juntar a ele. Chegamos at a metade do caminho antes de Tommy
gritar, "Voc um farejador de bunda, senhor!"
JOSHUA

A CHAMADA ATENDIDA no terceiro toque. "Estpido," Chloe diz


em saudao. No fundo, Hunter grita, "por que o caminho de bombeiros
est sempre chamando minha mulher?"

"Porque voc sempre d conselhos amorosos horrveis," Chloe diz a


ele. "Voc j transou com ela?", grita Hunter.

Em minha mente, os olhos de Chloe rolam to alto que ela v estrelas.


"Voc um homem Neanderthal", ela diz a ele. Para mim, ela diz, "como
vai?"

"Estou falhando."

"Eu disse para no beij-la!"

Eu rio baixinho e organizo Tommy com o caf da manh. "No a


beijei."

"Ok? Ento..."

"Mas eu disse a ela que eu queria."

Silncio passa uma batida. "Isto... meio quente, para ser honesta."
"Sim?"

"O que voc disse?"

"Disse-lhe que passei a noite toda a vendo dormir, perdendo-me nas


memrias dela."

"Desmaiei. E ento?"

"Ento eu tive medo e fingi no ter dito nada."

Chloe ri. "E como ela reagiu?"

"Eu no sei. Ela parecia assustada."

"Bem..." Ela bufa. " s vezes, bom ter medo, sabia? Significa que ela
est sentindo algo. E se voc no a fez chorar, provavelmente uma coisa
boa."

"Talvez. Pelo menos agora eu chutei e a sua vez de empurrar.

Ela ri conscientemente. "Eu odeio quebr-lo para voc, diretor, mas


voc no o nico que chutou. Ela fez quando te mandou aquela carta.
Agora, voc est fazendo-a empurrar. S me faa um favor, ok?"

"Qualquer coisa".

"No force demais."

Chloe desliga antes de eu ter uma chance de responder, ento eu


coloco meu telefone no balco e olho pra Tommy... "Voc no ouviu uma
palavra que eu disse. Entendeu?"

Seus olhos estreitam em confuso. "Mas meus ouvidos esto


funcionando."

"Eu sei que eles esto. Mas eu quis dizer, como, no conte a ningum o
que eu disse."

Ele inclina a cabea, parecendo ainda mais confuso. "Mas no foi isso
que voc disse. Disse que no ouvi uma palavra que voc disse, mas eu
ouvi. Todas elas. Voc disse que falou a Becca que queria beij-la."

"Eu sei o que eu disse, mas isso no foi o que quis dizer."
"Este mais um daqueles dedos de pssegos?"

Com um sorriso, eu digo, "Exatamente".

Balanando a cabea lentamente, os olhos de Tommy deslocam-se ao


redor da sala. Ento ele d de ombros e morde uma colherada de cereais.
"Quem era aquele homem zangado?", pergunta, leite pingando do canto da
boca.

"Era o pai de Becca."

"Por que estava batendo na porta daquele jeito?"

Tomo um gole do meu caf e encolho de ombros. "No fao a mnima


ideia, amigo. Ele provavelmente no conseguia encontrar Becca e assustou-
se."

"Como voc, quando no conseguiu encontrar a Madame a ltima


vez?" ltima vez so suas novas palavras favoritas as que ele repetir a
ponto de querer esfregar minhas orelhas limpas com palha de ao. Elas
mudam a cada dois meses, graas a Deus. No ms passado foi na sua
bunda.

Eu inclino meus braos no balco. "Sim. Desse jeito."

"Quando posso ver minha Senhora?"

"Em breve".

"Ela vai ser enterrada, como Pa?"

"No, amigo." Eu digo rapidamente, balanando a cabea. Eu olho nos


seus olhos olhos que se recusam a olhar os meus. "O que est
acontecendo? O que voc est pensando?"

"Todos os que vo no saem do hospital. Pa morreu, Becca nos deixou


e agora, minha Madame, tambm."

Eu tento inventar algo para dizer para tirar seus medos, mas nada faz
sentido e no quero mentir s para lhe dar falsas esperanas. Eu tinha feito
o suficiente de pesquisas on-line nas ltimas 48 horas para saber que se o
que os mdicos suspeitam, A Senhora vai nos deixar. Talvez no
fisicamente, mas sua mente no ser a mesma, e Tommy a ama,
compreende, pelo menos bem o suficiente para reconhecer que ela pode no
ser a mesma mulher que sempre conheci e amei. "Eu vou para o hospital o
tempo todo e nunca acontece nada comigo", digo-lhe, meio brincando, meio
que esperando que ele v apagar seus medos.

Tommy revira os olhos, um sorriso pateta espalhando seus lbios.


"Isso porque voc invisvel, papai."

"Quer dizer invencvel."

"No. Invisvel."

"Se eu sou invisvel, ento como voc pode me ver?"

Seus olhos estreitam, sua mente profundamente pensando. "Papai


bobo. Isso o que eu disse. Invencvel. Como o Superman. Voc o
Superman, papai!"

"Ol," tia Kim chama, enfiando a cabea pela porta da frente.

"Ei, voc sabia que eu sou o Superman?" Pergunto a ela.

Ela revira os olhos como Tommy faz. "Bem, duh," ela faz, fazendo seu
caminho em direo a Tommy e despenteando o cabelo dele. "Nenhum osso
quebrado pode manter seu pai para baixo."

Tommy sorri para ela. "Havia um homem grande e assustador na porta


da ltima vez."

"Um homem grande e assustador?" Kim repete, seus olhos nos meus.

"Mais tarde", falo, ento me concentro em Tommy. "Isso lembra-me...


precisamos conversar sobre algo, pequeno," digo, minha voz severa.

"Uh, oh."

"Sim, uh, oh."

Tommy inclina-se na cadeira e olha ao redor da sala. "Eu no vi


Dinosaur Stomp no meu iPad. Eu prometo." Ele enche a boca de cereais,
culpa escrita na sua cara. Ele totalmente assistiu Dinosaur em seu iPad.

Eu balano a cabea, tentando no rir. "Voc no pode chamar


pessoas de farejador de bunda, pequeno. No bom."
Ele cospe seu cereal com sua risada. "Mas ele um farejador de
bunda!"

Limpo o leite do balco com um pano limpo. "No engraado."

"Farejador de bunda. Farejador de bunda. Farejador de bunda".

"Tenho que ir andando. Seja bom para sua tia, ok?"

"Ok, farejador de bunda na sua bunda, ltima vez!"

BECCA ATENDE A porta da casa de Chazarae, um sorriso tmido no


rosto bonito. "Voc deixou seu telefone em minha cama", digo a ela,
segurando-o atrs das costas.

Ela joga a mo entre ns, palma para cima.

Eu me afasto. "Sim. No, acho que vou mant-lo."

Becca morde seu lbio, seus olhos de esmeralda penetrando os meus.


Ela d um passo em frente, fechando a porta com uma mo, a outra no meu
estmago. "Por favor?" Ela balbucia.

Eu balano a cabea e me inclino minha boca na sua orelha. "Voc vai


ter que trabalhar para isso." Estou tentando flertar, mas tenho quase
certeza que estou falhando porque ambas suas mos esto no meu peito
agora e de repente no posso pensar. No consigo ver. No consigo nem
respirar. Eu tento engolir, mas minha garganta est muito seca, mesmo que
eu tenha certeza que h vmito l dentro, e agora os meus olhos esto
comeando a encher de gua e h alguma fodida coisa cida no meu nariz,
o ar denso e minha viso embaa e droga, ela faz beicinho.

"No faa beicinho", respiro.

Ela faz isso de novo. Desta vez, batendo as plpebras. Becca sobe
para os dedos dos ps e pressiona os lbios nos meus. S uma vez. Mas o
suficiente para encher meus pulmes de ar e para a minha viso voltar ao
normal. Pego e entrego o telefone a ela no mesmo instante em que a porta se
abre e seu pai aparece. Ela d um passo para trs, os braos caindo para o
lado. "Pronta, Becca?" Pergunta seu pai.

"Bom dia, senhor". Ofereo-lhe minha mo para um aperto. "Eu


preciso me desculpar pelo meu filho esta manh. Ficou um pouco nervoso
quando ouviu as batidas na porta."

Ele olha para minha mo, ignorando-a e ento se movimenta na


direo do carro de Chaz. "Vamos".

EU ENTRO EM meu carro, meus pensamentos correndo em crculos


quando eu conduzo pelas ruas familiares para o hospital. Eu tento voltar
para todos os encontros que tive com o pai de Becca, cada palavra que eu
falei, e tento justificar por que ele est agindo do jeito que ele est em
relao a mim. Eu entendo, at certo ponto, mas ele no estava assim to
mal quando esteve aqui para o aniversrio de Chaz e eu tive contato zero
com ele desde ento. Deixo de lado a preocupao por agora, mas no
para sempre e em vez disso, concentro-me em Chaz.

CHAZ EST ACORDADA quando eu entro no quarto, o nariz franzido


em desgosto quando ela cutuca o caf da manh com o garfo. Ela fora um
sorriso quando ela olha para mim, "Oh, Joshua, graas a Deus voc est
aqui. V me buscar uma barra de chocolate, voc vai?"

Com um suspiro, eu tomo o assento ao lado de sua cama. "Chocolate


no caf da manh, minha senhora? Quem voc? Tommy?"

Ela ri silenciosamente a exata reao que esperava.

"Como se sente?"

Depois de afastar a bandeja, ela diz, "Eu estou bem. Eu s quero sair
daqui."

"Eu sei. Mas um especialista estar chegando em breve, por isso


espero que possamos descobrir mais e lev-la para casa logo que possvel."

Seu sorriso atinge os olhos olhos escuros, envelhecidos e enrugados,


igual o restante dela. Sua pele seca, rachada das horas e horas que ela
passava fora em seu jardim fazendo o trabalho que eu costumava fazer
antes que meu skate tivesse prioridade. Sinto um aperto no meu peito e
olho para baixo no meu colo.

"O que est errado?", indaga.

"Nada".

Ela muda de lugar, movendo as almofadas para ficar mais confortvel.


"Voc sabe melhor do que mentir para mim, Joshua".

"Eu queria ter passado mais tempo com voc. Isso tudo."

"Oh, Cale-se!" Ela cruza os braos sobre o peito, seus olhos estreitados
para mim. "No estou morta. Nem mesmo morrendo. Agora pare de falar
como se eu estivesse. Pode ser triste pra voc, mas tenho muitos anos pela
frente. Agora, vamos falar sobre a sua namorada. Cad ela?"

Eu esfrego a barda de trs dias de crescimento no meu queixo com os


ns dos dedos e escolho minhas palavras, sabendo que importante no
empurr-la. "Voc sabia que voc j conhecia Becca antes..."

"Eu conheci"?

"Sim. Seu ltimo aniversrio. Ela estava l."

Chaz suspira, deixando cair os ombros. "A enfermeira disse que posso
ter problemas para me lembrar das coisas..."

"Est tudo bem," eu acalmo. "No importante."

Becca entra no quarto, o pai seguindo atrs dela. Dirijo-me para eles
ao mesmo tempo em que Chaz suspira. "Dan, o que est fazendo aqui?"

EU DESCOBRI POR Becca que Dan seu av por nascimento


informaes fornecidas por seu pai, que tem feito um esforo para ignorar
abertamente minha presena. Sento-me com Chaz, ele fica do outro lado da
sala e Becca parece perdida flutuando entre ns.

Nos sentamos em silncio, e esperamos.


Dr. Richards chega, apresentando-se primeiro para Chaz e depois para
o resto de ns. Ela levada para um quarto diferente um quarto que
apenas familiares podem acessar. E considerando que Chaz no percebe
que ela realmente tem famlia aqui, ela vai sozinha, algo que tento lutar
contra. Mas ela me acalma rapidamente, diz-me para parar de agir como se
estivesse em seu leito de morte. Sento-me no quarto, o silncio
ensurdecedor, as paredes se fechando em mim e eu esperando mais um
pouco. Segundos. Minutos. Horas vo passando.

Martin recebe um telefonema.

Recebo oito.

Becca est agora se recusando a fazer contato visual com qualquer um


de ns.

Mame aparece, papis na mo, me pedindo para assinar contratos


para coisas que no posso nem pensar. Ela sente o meu humor, e agora ela
parte do silncio.

Parte da espera.

Tommy me liga.

Becca sorri.

Eu no.

Porque ela est muito longe e eu a quero ao meu lado. Eu a quero nos
meus braos e eu quero voltar para esta manh quando tocar nela no
parecia um crime.

Minha me diz, "Talvez deva olhar os contratos, Josh. Obtenha sua


mente fora das coisas."

"Pare". Ele sai duro, mas eu no me desculpo. Agora, no preciso dela


aqui como gerente, eu preciso dela aqui como minha me.

Dr. Richards retorna, sem Chaz vista. "Precisamos conversar".


16

BECCA

H UM ZUMBIDO em meus ouvidos to alto que quase abafa as


palavras do Dr. Richards. Aps o que Josh tinha dito, eu estava esperando o
diagnstico. Acho que eu s no me preparei para isso. E definitivamente
no at este ponto.

Demncia lbulo frontal.

As trs palavras se repetem na minha cabea, vrias vezes, enquanto


o zumbido fica mais alto e mais alto.

Aparentemente, a tomografia computadorizada que tinham feito


mostrou sinais de vrios cursos, que foram detectados, provavelmente
fazendo curso no sono de vov. Isso poderia j vir acontecendo h meses,
mas no havia ningum ao redor para v-la declinar. Dr. Richards continua
a percorrer os resultados dos testes, falando palavras que s li sobre
quando Josh mencionou demncia. Meus olhos ardem, lgrimas ameaando
cair e eu olho para meu pai, uma pessoa que esteve l em meus altos e
baixos nos ltimos dois anos. Procuro conforto, alvio, mas o que vejo
nada. No h nada.

"Ento vamos cur-la!" Josh grita, o punho batendo na bandeja de


comida de vov. Eu estremeo ao som, chocada com sua resposta.

"Josh", sua me repreende.

"No h atualmente nenhuma cura para a demncia", diz o mdico,


agarrando uma cadeira no canto da sala e sentando minha frente.

Os punhos fechados de Josh, sua mandbula tensa e fecho os olhos,


me preparando para uma repetio da raiva que tinha uma vez
testemunhado. "Ento encontre uma."

Um soluo escapa e um som desconhecido. Som. Eu fiz um som.

Eu engasgo com um suspiro, meus olhos estalam abertos para ver


todos me observando, seus corpos congelados, seus olhos to grandes
quanto os meus. Josh o primeiro a se mover alterando a imagem que
meus olhos tinham capturado. Ele me levanta rapidamente, puxando-me
em seus braos. "Est tudo bem," ele sussurra, suas mos acariciando
meus cabelos. "Est tudo bem." Ele repete as mesmas palavras, o pedido de
desculpas ocasional jogado, enquanto eu abafo meus gritos no peito dele.
Seu corao bate contra meu rosto, seu corpo treme. Ento ele puxa para
trs, segurando meu rosto em suas mos enquanto limpa minhas lgrimas
com os polegares. "Olhe para mim, Becs," ele fala. Ento eu fao. Porque
agora, ele tudo o que conheo. Tudo o que tenho. "Ns vamos passar por
isso. Voc e eu. Juntos, ok?"

Balano a cabea, escolhendo acreditar em suas palavras mesmo


que suas palavras sejam mentiras.

Ele pega minha mo e me leva para a cadeira que ele tinha acabado
de desocupar e agacha ao meu lado, suas mos nas minhas escondendo
seus tremores.

"Falei com sua av, Becca," diz o Dr. Richards. "Eu precisava ter a
conversa com ela enquanto ainda estava coerente. Por causa de seu estado
mental, ns tivemos que discutir uma procurao. Voc sabe o que isso
significa? "

Eu aceno ao mesmo tempo em que Josh diz, " algum para falar em
seu nome e tomar decises por ela quando ela no pode." Ele olha por cima
do ombro para a me dele sentada numa cadeira ao meu lado. "Como voc
tinha com papai, certo?"

De repente, sua reao, sua raiva, tudo isso faz sentido. Eu vejo o
medo em seus olhos no momento em que eles encontram os meus. Um
flashback do passado de um menino assustado, quebrado, que achou
que tinha que enfrentar o mundo sozinho. Mas ele no precisava. No
ento. Agora no.

Dr. Richards fala, forando-me a quebrar nosso olhar. "Ns vamos


comear em Chazarae com uma medicao. Vai ser contnuo. Eu vou ter
que continuar a v-la numa base de rotina e por causa de quo grave a
demncia, vai ser uma boa ideia olhar para um modo de vida alternativo
para ela."

"Como um lar?" Papai pergunta, encontrando sua voz pela primeira


vez desde que samos de casa.

"Ela tem um lar," diz Josh. "Ela no vai a lugar algum." Eu posso
ouvir a frustrao em seu tom, sentir a raiva fervendo dentro dele.

"Precisamos manter a calma," diz sua me. Eu sei que ela est
tentando ajudar, mas vendo pelo aperto da mandbula de Josh, ela est
fazendo o oposto.

"Olhe". Dr. Richards coloca o grfico de vov de lado e fecha as mos


em seu colo. "Eu sei que isto difcil para todos. Vejo frequentemente
membros da famlia de pacientes cujas reaes so as mesmas que as suas.
Mas h um monte de instalaes ao redor, bonitas, que vo cuidar dela
melhor do que ela pode cuidar de si mesma. Ela precisa de superviso e
cuidados constantes."

Josh abana a cabea. "Vou desistir do skate".

"Voc no vai," sua me retruca.


Meus dedos trabalham rpido no meu telefone, meu pnico
crescendo. "Eu vou sair da faculdade."

"No", meu pai e Josh dizem em unssono.

Grande, pelo menos eles concordam em alguma coisa.

Eu digito novamente. "No pode desistir, Josh. Voc trabalhou


muito duro para desistir do skate."

Seus olhos estreitam para mim. "Sim, bem voc sobreviveu demais
para desistir da faculdade!" A altura de sua voz me faz vacilar. Ele respira
fundo, tentando encontrar a calma. "Becca, eu fiz dinheiro suficiente para
sustent-la. Eu vou fazer isso." Josh se volta para o mdico. "O que preciso
fazer? Meu pai... tivemos que fazer adaptaes na casa, ento cadeira de
rodas... " Sua voz se desvanece, a garganta dele balanando como a
andorinha. "Eu preciso corrigir..."

"Josh...." As mos de Ella apertam seu brao. "No pode parar tudo o
que voc tem no momento para cuidar de Chaz. Eu sei que voc quer... "

"Cale-se!" Ele diz. "Voc no estava l, ok? Era ela. Ela me salvou!
Quando voc e meu pai viraram suas costas para mim, ela me salvou! Ela
praticamente criou Tommy e eu, porque eu no tinha nada. Eu era nada.
Nada alm de um garoto pequeno com medo e ela me salvou. E agora eu
preciso fazer o mesmo! Por que no entende isso?!"

Papai pisa em nossa direo, mas eu levanto a mo para det-lo. Ento


eu levanto meu dedo para o Dr. Richards, pedindo-lhe para esperar. Ele
acena uma vez, e quando eu levanto rapidamente e agarro o brao do
Josh, forando-o em seus ps. Eu coloco minhas mos em suas costas e o
empurro at a porta. O segundo que estamos fora da sala, ele respira
profundamente, seu olhar no teto e os punhos no seu cabelo. Os olhos dele
saltam para os meus, seus lbios tremem enquanto ele tem uma mo sobre
seu corao, outra chegando para mim. Quando estou em seus braos, ele
quebra. "H este aperto no meu peito, Becs. Uma dor to forte que est
borrando a minha viso." Ele fareja uma vez. "Ou talvez seja a culpa. Ou a
raiva. No fao ideia."
"Est tudo bem", tento sussurrar, mas no sai nada. Nada. No que
isso importe. Duvido que ele tenha ouvido sobre o peso de suas respiraes.
Seu peito sobe e desce enquanto ele luta com a notcia, e uma vez que ele
est calmo e seus olhos esto secos, ele d mais uma inalada pelo nariz.
"Vamos l", diz ele, tomando minha mo. Josh limpa a garganta, um p
dentro da sala. "Diga-me o que preciso fazer. Por favor".

JOSHUA

DR. RICHARDS MARCA uma consulta para ns em seu consultrio


para o dia seguinte, dizendo que muito mais "tranquilo" do que no
hospital. Eu sei que ele dirigiu o comentrio para mim. Eu no me importo.
No preciso ser tranquilo, preciso de solues. Respostas. Ele nos diz que
Chaz ser submetida a mais testes, mais agulhadas, mais puxes e que ela
no voltar para o quarto at mais tarde.

Os outros saem. Eu no.

Eu espero at que ela esteja de volta e passo a noite inteira vendo-a


dormir e enquanto eu fao, eu me pergunto como possvel que Deus possa
fazer isso com uma mulher que passou a maior parte de sua vida adorando
as palavras da Bblia.
Com relutncia, deixo-a no meio da manh, meu corpo dolorido de
fadiga e vou para casa com tempo suficiente para tomar banho e mudar de
roupa antes da reunio no consultrio do Dr. Richards.

Becca est sentada nos degraus da varanda quando eu estaciono o


carro na garagem. O carro de Chaz desapareceu, ou seja, o pai dela
provavelmente tambm. E eu tento meu melhor para no deixar suas aes
serem a causa da minha raiva, porque h muito mais acontecendo agora
que merece minha dor do que ele.

"Passou a noite toda com Vov?" O telefone de Becca pergunta


quando ela anda ao meu lado. Eu vou para o meu apartamento e tento no
olhar para ela. "Sim".

"Dormiu?"

"No".

Ela puxa meu brao, me forando a olhar para ela, depois olha para o
seu telefone e digita. "Voc est com raiva de mim?"

"No sei, Becs," Eu digo atravs de uma respirao pesada. Eu olho


em seus olhos uma mistura de tristeza e esperana. "No sei o que estou
sentindo agora." Eu balano a cabea. "Por que seu pai me odeia tanto?"

A carranca instantnea. Seus polegares, porm, hesitam. "Ele s


protetor."

"De mim?"

Ela d de ombros.

Eu tenho um momento para selecionar cuidadosamente as minhas


palavras. "Tem que haver uma razo para que ele sinta a necessidade de te
proteger de mim. A nica coisa que ele tem contra mim tudo o que voc
disse a ele. Ento eu acho que isso prova o que voc sente por mim. Talvez
na outra noite tenha sido um erro. Nunca deveria ter pedido que ficasse
comigo." Ela abre a boca, mas as palavras no saem e lembro-me
novamente de como e por que ela da maneira que . "Tudo bem Becs.
Srio. Fomos pegos no momento e foi legal. Eu no estou louco."
Ela inala profundamente, seu peito subindo lentamente e caindo
rapidamente. Ento, ela usa dois dedos e aponta para os olhos dela. Eu
realmente no entendo o porqu, mas eu mantenho meu olhar no dela, que
abaixa para que ela possa digitar em seu telefone. "Por favor, no me
ignore. No me rejeite". Ela me olha, certificando se ainda estou assistindo
seus olhos olhos que me atraram a partir do momento que a vi. Ento
ela bate o telefone dela, seus pensamentos ecoando na voz digitalizada,
"Outra vez no, Josh."

Meus joelhos enfraquecem com suas palavras, palavras que sem


querer, destruram todos os processos de pensamento, todo o sentido que
eu tinha passado a noite inteira tentando encontrar, e antes de eu ter uma
chance de responder, ela acrescenta Eu entendo que vov importante
para voc. Mas ela importante para mim tambm. Ela minha av.
E todo mundo est me tratando como se tivesse esquecido isso. J
ruim o suficiente que ela tenha...."

"Eu sei", eu digo rapidamente. Eu a puxo para mim, as mos presas


entre ns quando ela continua a escrever. "E ento h essa coisa toda
entre voc e papai, e eu no sei de quem estar perto, quem
confortar..."

"Peo desculpas".

Ela devolve meu abrao, seus olhos cheios de lgrimas. Meus lbios
encontram os dela, s por um segundo antes que uma buzina nos separe.
Os braos de Becca me soltam seu olhar alterna entre o carro e eu.

"V com ele, Becs. Vocs precisam um do outro agora. Voc sua
famlia."

MARTIN E BECCA esto a minha espera fora do consultrio,


juntamente com a ltima pessoa que eu pensei que estaria aqui. Mame
balana seus ps, as mos entrelaadas na frente dela e o seu desconforto
evidente. Sinto-me como uma criana um garoto que decepcionou sua
me que exatamente o que eu sou. E de repente, meu corao est
pesado, pelo peso da minha culpa. "Me desculpe, me."

"Tudo bem, Joshua. Voc est passando por muito."

"Isso no desculpa para a maneira que eu falei com voc, no


entanto. Nada."

Ela sorri, mas triste. "Voc sabe que eu amo Chazarae, certo?"

"Eu sei. Eu s estava sendo estpido."

Ela inala profundamente, antes que ela fale, "Josh. L fora, no mundo
do skate... "

"Pare. No quero pensar nisso." Especialmente com Becca e Martin


aqui, porra.

"Deixe-me terminar." Ela d dois passos para frente. "L fora, est por
sua conta. A presso est em voc e est sozinho para ter sucesso, e faz um
trabalho incrvel. No h uma nica pessoa l fora que pode dizer que voc
no se esfora para fazer as coisas sozinho..., mas isso no tem que ser um
desses momentos. Tem Becca, Martin e voc tem sua me".

No consigo no sorrir. "E preciso de minha me."

Ela aperta minha bochecha e faz beicinho para mim. "E eu sempre vou
estar aqui, querido."

O CONSULTRIO DO DR RICHARDS'S pequeno, ou talvez seja o


tamanho do gigante de Martin. Acrescente a isso o elefante gigante na sala e
no h oxignio suficiente para todos. Becca e minha me se sentam nas
cadeiras em frente ao mdico. Martin d alguns passos. Mantenho a porta
fechada, fazendo o possvel para me concentrar sobre a razo pela qual
estamos aqui e nada mais.

"Eu falei com Chazarae novamente depois de discutir a situao com


todos vocs ontem," Dr. Richards diz, seus olhos analisando o local,
certificando-se de que ele est dando a todos o mesmo nvel de ateno. "No
caso dela, tempo um grande problema, ento eu perguntei a ela
novamente sobre quem ela queria como seu procurador. Eu mencionei que
Martin estava aqui e ento Becca e ela compreendeu, at certo ponto. Mas
ela ainda escolheu voc, Joshua".

Eu aceno, nem um pouco surpreso. "Ok".

"H uma papelada para preencher, vamos precisar de algumas


informaes de voc... seu PPO, HMO, seguro de vida..."

"No fao ideia do que qualquer um desses significa. Eu e meu filho


estamos cobertos pela minha equipe, mas..."

Martin zomba.

Eu olho para ele.

Minha me diz, "Eu vou cuidar de tudo isso. No se preocupe."

"Olha", diz Martin, finalmente parando de ser intil, voltando e


andando para frente. "Ela precisa ir para um lugar onde podem tomar conta
dela adequadamente, certo? Isso o que se trata tudo isso. E quanto isso
vai custar?"

Eu limpo minha garganta e passo atrs de Becca e de minha me e


falo diretamente com o mdico. "O custo no importa. Eu vou cobrir isso.
Mas no gosto da ideia dela estar em um lar. Ela s no me convence."
Penso em tudo que veio mente ontem noite, enquanto eu estava
assistindo a Chaz dormindo, suas respiraes, seu corpo pacfico. Pensei em
todos os momentos em que ela me encorajou, empurrou-me para ser uma
pessoa melhor, um filho melhor, um pai melhor. Eu engulo o caroo na
minha garganta e acrescento, "ela s vai ser um paciente, no uma pessoa.
E o seu jardim? Ela ama o seu jardim. E seus programas de TV. E a Igreja?
Ela pode ainda ir igreja?"

Cai o silncio, s por um momento antes da surpresa de minha me


dizendo: "Eu concordo com Josh. E cuidados em casa?"

"Isso uma possibilidade?" Pergunto ao mdico, espero dar pontaps


pela primeira vez em dias.
Dr. Richards inclina-se em sua cadeira de couro e cruza as pernas. "
muito mais caro."

"No me importo."

Martin zomba. Mais uma vez. E eu retruco. "Qual diabos seu


problema?"

"Josh", adverte minha me.

Becca est de p, sua mo no meu peito, de costas para o pai dela. Ela
balana a cabea, outro aviso somente ela silenciosa. Eu inalo uma
respirao calmante e obrigo-me a ignor-lo como ele me ignorou.

Dr. Richards responde, "Estou preocupado. Acho que importante


para ela se socializar e estar rodeada de pessoas que entendem o que est
acontecendo com ela. Como todos sabemos, ela est sozinha a maioria do
tempo. Em uma instalao, ela vai estar em torno... "

"Outras pessoas como ela?" Eu interrompo. "Ela tem amigos. Ela tem
uma vida, e ela vai continuar a faz-lo fora desta doena. Eu vou me
certificar disso." As palavras saem de meus lbios, apressadas e sem
remorso.

O doutor parece admitir. "Uma enfermeira residente uma opo.


Posso reunir alguns arquivos e currculos para voc olhar."

Sim, vamos fazer isso." Recorro a Becca. "Isso bom para voc, Becs?"
Ela acena.

"E o atendimento imediato at ento? O que ela precisa?" Fico feliz que
minha me pergunte por que tudo que estou fazendo enfiar minhas
opinies e demandas na cara das pessoas.

"Pode ter alta em breve. Uma enfermeira vai at a casa e certifica-se


que ela tem tudo o que ela precisa. Ela vai tambm falar com todos vocs
assim vocs podem ter certeza que ela tome os remdios na hora, todos os
dias, at que ela esteja confortvel com a rotina."

Martin limpa a garganta dele. Eu no olho para ele quando ele diz, "Eu
tenho que voltar ao trabalho daqui a uns dias, ento"
Ento... Bom.

"Posso ficar na casa, ou passar e ver como as coisas esto. Pelo menos
at Josh voltar ao skate e estivermos confortveis com quem escolhermos ",
mame diz, levantando um peso dos meus ombros.

Becca digita em seu telefone. "No tenho aulas por mais uma
semana e meia. Eu ficaria muito mais confortvel em voltar se
consegussemos escolher antes disso".

E o peso retorna, s que agora ele dobrado, esmagando meu interior.


Porque ela vai embora. Eu sabia que ela iria mas no em breve e t-la na
verdade dizendo faz a contagem regressiva real. Ela olha para mim antes de
ir para o telefone dela.

"Tudo bem, Josh? Se o fizermos juntos, isso deve dar-nos tempo


suficiente, certo?"

E com suas palavras, lembro-me que uma semana e meia com Becca
melhor que sem Becca em tudo. " perfeito, Becs."

17

JOSHUA

MINHA ME VOLTA para casa, volta ao trabalho, volta para fazer


chamadas de telefone e dar desculpas para mim, enquanto o resto de ns
volta para o hospital. Nenhum de ns parece saber o que fazer, como agir,
ento s podemos ficar em silncio e assistir Chazarae dormir. Ela dorme
muito. Aparentemente, este o novo normal. Em algum momento,
adormeo tambm, sentado na cadeira ao lado de sua cama com sua mo
na minha. Foi quando Rob e Kim aparecem com Tommy, suas vozes
tranquilas me acordam. Becca apresenta-os para o pai dela enquanto
Tommy se senta no meu colo, uma careta em seu rosto quando ele segura
os dedos de Chaz. "Ela vai ficar bem como da ltima vez?", indaga-me.
Eu olho para meu filho e tento pensar nas palavras palavras que
iro proteg-lo da dor e desgosto da vida. Mas ele mais velho do que era
quando eu passei por isso com meu pai, ento dou-lhe a verdade, porque
ele no merece nada menos. "Ela no vai ser a mesma, amigo."

"Mas voc disse que a Senhora no ia ser enterrada como Pa."

E ela no vai, mas sua memria est desaparecendo e ela pode no


agir da mesma maneira como voc se lembra dela. Quando ela acordar, ela
pode no conhecer voc."

"Mas eu sou Thomas Joshua," diz ele, irradiando-se para mim. "Minha
Senhora me ama. Ela vai se lembrar."

Olho para Becs, seus olhos to tristes quanto eu me sinto, e depois de


um momento, ela se senta no sof ao lado de seu pai. Ela digita algo em seu
telefone e ele l, seus olhos se movendo de um lado para o outro. Em
seguida, ele suspira, passa um brao em volta dela, a puxa e beija sua
testa, tornando impossvel para eu no gostar dele tanto quanto eu tinha
gostado.

A sala enche de silncio novamente, s por alguns minutos antes de


uma enfermeira entrar, seus olhos iluminando quando ela v todos na sala.
"A jovem Chazarae deve ser muito popular," ela canta. Isso no deveria me
irritar por ela estar to feliz, to imune ao que est acontecendo, mas faz.
"Acabei de falar com Dr. Richards. Eu tenho boas notcias e ms notcias.
Quais querem primeiro?"

"Isto no um jogo", eu resmungo.

"Josh", diz Kim, colocando a mo no meu ombro. Estou ficando muito


cansado da forma como as pessoas dizem meu nome, como se no tivesse o
direito de falar.

A enfermeira senta-se na ponta da cama de Chaz, completamente sem


noo da minha reao. "A boa notcia que Chazarae pode ir para casa
hoje."

"Isso timo", digo, ao mesmo tempo em que Becca est se movendo


em direo a mim. "Ento, qual a m?"
"A m notcia que seu corpo levou uma surra. Ela vai precisar de
alguma ajuda para se deslocar ao redor. Ela vai ser capaz de andar, mas
no por longos perodos de tempo, e ela pode precisar de um longo prazo de
cadeira de rodas. Ela precisar de trilhos no banheiro, pequenos visuais em
torno da casa que lembrem sua rotina, cartazes nas paredes, coisas assim.
Escadas podem ser um problema, tambm, ento eu no sei como a casa
dela... "

"Eu vou cuidar disso. D-me um par de horas, eu falo rapidamente e


viro para a porta, mas Becca me impede. Digita em seu telefone antes de
mostr-lo para mim. Precisa de ajuda?

Eu balano a cabea e aponto para Rob que j est se despedindo de


Kim. "Entendi", digo a Becca. "Pode ficar aqui at ela acordar e traz-la
quando ela estiver pronta. S hum... " -Respiro, me acalmando. "S por
favor, certifique-se que ela saiba que estou em casa esperando por ela, ok?"

ROB E EU obtivemos medies e criamos uma lista de suprimentos


que precisamos para construir a rampa na varanda antes que ele fosse para
o depsito de madeira e eu comeasse a trabalhar em coisas na casa. Uma
vez que meu pai ficou muito doente para andar, tivemos de converter o
escritrio em baixo na casa dos meus pais em um quarto. Chaz no tem
nenhum quarto no primeiro andar, ento eu fao o trabalho rpido de
desmontar a cama dela l em cima para converter a sua sala de estar em
seu quarto at que eu possa bolar um plano melhor ou talvez fazer
provises para uma extenso.

Ouvi um carro subindo na calada e olhei pela janela para ver Martin
sair carro de Chaz. Sem Becca. Eu continuo a ver como ele inclina-se contra
o cap e retira seu telefone. Mexe em alguns botes, em seguida, prende o
fone ao seu ouvido. Um segundo depois ele est falando, lbios se movendo,
mas no consigo entender o que ele est dizendo. Eu desisto de tentar e
volto cabea para comear a mover a moblia para abrir espao para a
cama. Tentei empurr-lo da minha cabea enquanto eu arrasto os sofs em
todas as direes, tentando encontrar a posio perfeita. Mas ele est l,
cada interao, cada palavra dita, cada brilho feito em minha direo, ele
est l... at que minha mente se perde no furaco da sua raiva e dio em
minha direo, e antes que eu saiba, estou saindo de casa e andando para
ele.

Ele diz: "Eu vou ligar," quando ele me v e desliga o telefone. "O que
voc quer?"

"Pelo menos diga-me qual o seu problema comigo?"

Ele ri uma vez essa risada arrogante, convencida que me tem


cerrando os punhos. Esqueci por um momento quem ele bem como o fato
de que ele um maldito Golias que poderia me derrubar em um nico soco.
"Meu problema com voc que minha filha me chama, me diz que sua av
est doente, e que eu preciso vir aqui. Ento eu fao. E o que eu vejo? Vejo-
a em seu apartamento, praticamente nua, brincando de casinha como se
nada mudou entre vocs dois. Voc gosta de se aproveitar de garotas
emocionais, Josh? esse seu jogo?"

"Voc est falando srio agora?"

"Oh, eu estou falando srio. Sempre que aparece na vida dela, isso
acontece e adivinha quem tem que pegar os pedaos?"

Eu balano minha cabea, meus olhos bem abertos em descrena.


"No sei o que dizer a voc. Eu sei que eu magoei Becca no passado, mas... "

"E voc vai continuar a mago-la, porque voc no consegue deix-la


sozinha!"

Eu comeo a ir embora, porque eu posso sentir a raiva subindo, sinto-


a fazendo um buraco no meu peito. "Qual o seu plano com ela, de
qualquer forma, Warden?"

Eu giro rapidamente. "Que diabos voc est falando?"

"Voc vai sair de skate em torno do mundo, diferentes lugares,


diferentes meninas, torrando o dinheiro como se fosse nada..." Ele pisa mais
perto, elevando-se sobre mim. "Tudo enquanto ela est na faculdade, indo
s aulas, abatida sobre o menino que amava ela?"

"Isso se trata do que voc acha que eu fao, no quem eu sou." A raiva
dobra, estoura. "Voc no sabe porra nenhuma sobre mim!"
Ele pe os punhos na minha camisa, me puxando para ele at que eu
estou no meu p. Sua respirao dura contra minha pele. Atravs de
dentes cerrados e olhos apertados, ele diz "voc um punk que engravidou
uma garota, quando voc tinha dezesseis! E agora voc vai fazer o mesmo
com Becca e arruinar tudo o que ela trabalhou! Estive no seu lugar. Eu fiz
os mesmos erros. Voc acha que eu no te conheo, Warden? Eu era voc! "

Eu agarro seus pulsos, tentando tir-lo de mim, mas ele no se mexe.


"No se atreva a trazer meu filho nisto."

Aperto os punhos, mas ele no fala.

"Voc e eu... ns no somos nada parecidos." A raiva desapareceu,


substituda com raiva engarrafada. "Porque eu nunca, jamais, chamei meu
filho de erro."

Rob retorna na minha caminhonete, pneus guinchando quando ele


para. "Tire suas mos dele!" Ele grita, correndo em nossa direo.

Eu endireito a minha camiseta quando Martin me libera e mantenho


os olhos nele. "Voc quer entrar em sua vida dezoito anos mais tarde, ento
bom para voc. Mas no nos compare novamente. Porque eu estava l para
o meu filho atravs de noites sem sono, clicas, dentio e todas as coisas
ruins imaginveis. E eu nunca deixaria ningum ou nada machuc-lo." Eu
tento respirar atravs da agonia, a queimadura e respiro calmante para que
eu possa pensar. "Onde diabo estava todas as vezes que a me abusou
dela? Colocando uma polegada de sua vida? Onde voc estava quando ela
estava chorando, seus pesadelos se tornando realidade? Ela no foi o erro.
Voc foi!"

FELIZMENTE, MARTIN SAI, dando-me tempo para me acalmar. Eu


posso sentir Rob me observando, querendo fazer perguntas que ele sabe que
no vou responder, em vez disso, nos concentramos na construo da
rampa estpida na varanda e movemos a cama para baixo. Assim que
terminarmos, Rob recebe uma chamada de Kim, dizendo-lhe que eles esto
a caminho.
Esperamos por eles l fora, a tenso entre ns se construindo. "No
ouse dizer uma palavra a Becca, sobre o que viu," digo-lhe.

"Ento eu presumo que voc ir."

"Ela est passando pelo suficiente, Rob. Por favor, no faa isso mais
difcil para ela."

NS AMBIENTAMOS CHAZ em seu novo espao enquanto ela tenta


sorrir e acenar para tudo, mas ela est chateada. Frustrada. Eu posso dizer.
Seis pessoas em torno dela, fuando tudo sobre ela? Eu tambm estaria.

Martin retorna, recusando-se a fazer contato visual com qualquer um


e, um momento depois, aparece uma enfermeira que nunca vi antes. Est
aqui para certificar-se de que Chazarae tem tudo que precisa em casa, no
s fisicamente, mas mentalmente tambm. Depois de ter certeza que Becca
e eu entendemos que medicamentos Chaz precisa, ela sai satisfeita, com a
promessa de check-in amanh. E tanto quanto eu amo Chaz, tanto quanto
eu quero estar com ela, muito mais difcil com Martin ao redor.

"Vocs esto bem o que comer?" Pergunto a Becca, de p do lado de


fora de sua porta. "Voc precisa de mim para ir loja?"

Ela balana a cabea quando puxa minha camisa, me querendo mais


perto. Por cima do ombro, Martin fica com os braos cruzados e eu luto
contra a vontade de gritar, gritar e correr como um beb e dizer tudo o que
ele disse para Becca e a forma como ele me tratou. Em vez disso, beijo a
testa dela e ignoro a decepo nos olhos dela quando lhe digo que vou v-la
pela manh.

Eu pego a mo de Tommy e o levo at o apartamento onde podemos


fingir que est tudo bem e bom no mundo, e que uma das pessoas mais
importantes em nossas vidas no est a alguns metros de distncia rodeada
por pessoas que no conhece, perdida em uma mente que j no dela.

Mame coloca a comida, e sentamos mesa, continuando a fingir.

"Coma os brcolis, Tommy".


"Ok, papai."

No sei se ele realmente faz porque eu no estou olhando para ele.


Estou encarando meu prato, o garfo cutucando meus prprios brcolis.

"Lembra quando voc costumava cham-los de rvores pouco tempo


atrs, papai?" Pergunta Tommy.

Olho para ele, meus olhos cansados. "Sim".

"Por que eu gostaria de comer rvores?"

Eu sorrio. No consigo. Em seguida, me inclino e empurro o meu


prato de lado, olhando para mame rapidamente. "Quando eu era pequeno,
como voc, eu no comia meus legumes, tambm. Ento seu Pa ele
costumava sentar-se na mesa at que eu tivesse comido tudo que havia no
prato. " Aponto para minha me. "Nanni ela costumava dizer-lhe que me
deixasse sair, que passava da hora de dormir, mas ele no deixava. E ento
um dia, ele veio com essa ideia de inventar uma terra toda feita de
legumes."

"E voc?" Tommy praticamente grita.

"Ns fizemos. Ns ficamos acordados e fizemos rvores de brcolis e


varas de cenoura e um mar de ervilhas.

"Mar de xixi!" Ele gargalha com o riso. "E ento o que aconteceu,
papai?"

Mame ri.

"E ento..." Eu digo, meus olhos bem abertos. "Ele disse que eu era
um T-Rex e T-Rex destroem a terra. Ento eu abri minha boca e eu comi
tudo no prato!"

Tommy ri, alto e livre, e eu assisto, deixando o som de sua alegria


subjugar a misria dos ltimos dias. "Eu quero ser um T-Rex, papai!"

Estou me movendo em direo a ele, mas a quebra de vidro de algum


lugar no exterior me para. Gritos de Chaz enchem meus ouvidos e me
enchem de pavor. Olho para minha me. "V!" Ela diz.
Eu escorrego nos meus sapatos e corro para a casa, chorando quando
eu sinto o vidro triturando debaixo dos meus ps. A janela da sala est
quebrada, ento h um vaso de cermica agora em pedaos nos degraus da
varanda. "Saia da minha casa!" Grita Chaz. "Cai fora! Fora! Cai fora!"

Eu empurro a porta aberta com tanta fora, ela atinge a parede atrs
dela. "O que est acontecendo?" Eu tomo um segundo e olho ao redor da
sala. Olho para Chaz em p com as mos na boca, Becca chorando no canto
e Martin permanecendo entre elas, com as mos em seus cabelos.

"Ela no pode..." Martin murmura. Becca encolhe ainda mais.

"Joshua", grita Chaz, movendo-se em minha direo. "Por que essas


pessoas esto em minha casa?"

"Est tudo bem." Eu a abrao e trago para mim, mas meus olhos
esto sobre Becca.

"Quem so eles? Eles entraram em minha casa e eles esto... eles


esto... "

"Est tudo bem", repito, lentamente, guiando ela de volta para a cama.
Eu olho para Martin e aponto para Becca. Ele parece entender, movendo-se
rapidamente para confort-la.

"Eles esto tentando me fazer tomar essas malditas plulas, Joshua.


Eles esto tentando me matar!" Eu acerto o cobertor ao redor dela e sento-
me na cama.

H lgrimas nos olhos dela, medo em sua voz, combinando com o


medo em meu corao. "O que est acontecendo?"

Atrs de mim, mame diz, "Est tudo bem?"

Viro-me para ela, esperando que ela no tenha trazido Tommy, porque
no quero que ele veja isso. Ela deve sentir minha pergunta ser formulada,
porque ela diz, "Eu o coloquei no seu iPad. Fiz uma vdeo-chamada para
Blake e Chloe. Ele vai estar ocupado por um tempo."

"Quem ela?", pergunta Chaz. "Quem so essas pessoas?"


Eu respiro calmamente, meus olhos fechados do peso repentino do
mundo. Ento digo "Senhora". Tomo suas mos nas minhas e peo a Deus
que ela acredite no que digo e me ajude a fazer as coisas certas. "Essas
pessoas so a sua famlia."

Ela balana a cabea, seus olhos escuros, focados no meu. "Voc


minha nica famlia, Joshua. Eu no..." O olhar dela cai, suas lgrimas
rasgando meu corao em dois. "No os conheo".

"Eu sei. E isso est bem. Mas prometo, minha Senhora, eles no esto
aqui para te machucar. Eles esto aqui para ajudar. "

"Tenho medo", ela chora, apertando minha mo. "Sinto-me como se eu


no fosse real, e isto no real e voc a nica coisa que faz sentido e que
no pode estar certo, pode? Como... " Seu olhar se move para a janela, as
duas mos cobrindo a boca dela. "Oh no! A janela. O que eu fiz?"

"No se preocupe com a janela. Eu vou consertar isso."

"Voc est sempre consertando as coisas. Sempre cuidando de mim. "

Martin limpa a garganta, os braos em volta de Becca, mantendo-a na


posio vertical. "Eu li que pode ser til se voc falar sobre algo que
abertamente se lembra..."

"Quem ele?" Chaz sussurra.

Eu suspiro.

Ela chora com mais fora.

Concentro-me nas palavras de Martin e tomo uma respirao


constante, tentando encontrar a esperana que senti antes. " Lembra-se de
mim, certo?", pergunto.

Ela acena, liberando as lgrimas de suas bochechas. Elas pousam


sobre os cobertores agrupados em torno dela e por segundos, minutos, eu
as observo infiltrar o tecido.

Eu murmuro, tentando encontrar a fora na minha voz, E voc


conhece meu filho, Tommy?"

Ela acena novamente. "Thomas Joshua. Um rapaz to lindo."


"Voc nos encontrou na loja. Lembra?"

"Sim," ela solua, limpando os olhos.

"Eu no sabia que voc estava l assistindo me observando com um


beb em meus braos, lutando para pagar por seus remdios e as fraldas e
eu estava com tanto medo, minha Senhora. Eu estava apavorado, porque
senti que no podia cuidar da maneira que deveria. Eu estava falhando e eu
tentei tanto no mostrar, mas voc viu, no foi?"

Seus lbios tremem, os olhos dela enchendo novamente.

"E voc me seguiu at aquela loja de skate onde eu tentei vender meu
skate, e ento voc me seguiu novamente naquele beco. Eu estava perdido e
sozinho, to sozinho, e eu cedi. E voc assistiu a tudo. Me viu olhando para
o meu filho, voc me ouviu fazer promessas que no pensei que eu poderia
manter e me salvou. Me salvou naquele dia, Senhora." Agora eu estou
chorando, tambm, nossas lgrimas uma mistura de memrias e dor . "E
ento voltamos para a loja. Lembra o que voc disse?"

Chaz inala profundamente antes e volta a piscar mais lgrimas. "Eu


disse que minha sobrinha estava vindo visitar e que eu precisava conseguir
tudo para um recm-nascido como Thomas".

"Certo. E depois nos trouxe aqui, nos levou ao apartamento da


garagem e ns colocamos todas as compras que voc tinha feito. Lembra o
que voc me disse? Porque eu nunca vou esquecer isso, minha senhora.
Nunca".

Ela fareja uma vez, prendendo a respirao para parar os gritos se


formando.

Voc pegou a minha mo na sua e disse, 'no exatamente uma


casa, mas voc e Tommy podem torna-la sua casa.' No s deu a Tommy e a
mim um lugar para morar. No s nos salvou. Voc nos deu uma famlia
quando no tnhamos nenhuma. E voc nos deu voc. Voc a nossa casa,
minha senhora."
18

BECCA

MARTELADAS FORTES me acordam de meu sono, levante-me


rapidamente e vou l embaixo para ver vov. Ela est dormindo, exatamente
do jeito que eu a deixei nas primeiras horas da manh. Josh est l fora, na
varanda, com outro cara, substituindo a janela que vov tinha jogado um
vaso visando papai durante a noite anterior.

"Bom dia, dorminhoca!" Tommy chama, parado no meio da calada,


com um skate em seus braos.
Aceno para ele, assim quando Josh pergunta, "Voc dormiu bem?" Ele
est vestindo calas e botas de trabalho, o tipo que eu o tinha visto muitas
vezes, quando estvamos juntos.

Eu aceno. tudo que posso fazer desde que deixei meu telefone l em
cima. A voz de meu pai do outro lado da varanda agarra a minha ateno.
"Como voc conseguiu um substituto to rpido?", indaga Josh.

Josh ignora-o, ento o outro cara agora reconheo como Michael do


antigo trabalho de Josh responde. "O tio de Josh meu chefe e ele me
pediu um favor."

As sobrancelhas de papai sobem. "Um favor?"

"Sim. Antes de Josh decidir nos deixar para se tornar um atleta


profissional, trabalhou com construo, ele disse lentamente, como se
fosse algo que meu pai devesse saber. Ele deu umas palmadinhas no ombro
de Josh enquanto Josh martelava a moldura da janela. "Meu chefe fez uma
chamada para nosso fornecedor esta manh e tenho que cortar a medida."
Michael encolhe os ombros. "Josh pode fazer a instalao por conta prpria.
Estou aqui apenas para entregar e receber sapatos e camisas grtis."

"A porta da garagem est aberta", Josh murmura, e sem um segundo


pensamento, Michael faz o seu caminho atravs da varanda em direo
garagem, contando piadas para Tommy quando ele passa.

Josh me enfrenta. " melhor colocar seus sapatos Becs. Eu ainda no


varri o vidro."

"Eu no sabia que voc poderia fazer essas coisas", diz meu pai.

Josh zomba e finalmente reconhece-o. "Com todo o respeito, Senhor.


H muita coisa que voc no sabe sobre mim".

"QUE DIABOS foi isso?", Cordy pergunta para mim.

Papai esfrega as mos no rosto antes de beber seu caf. "O que foi o
qu?"
Vov acordou quando Josh estava terminando a janela e ele se
ofereceu para lev-la para passear. Ela gil o suficiente para ser capaz de
comer por si prpria e ir ao banheiro, mas ela ainda se cansa facilmente,
para uma caminhada, o que significa ele e Tommy em skates e ela na
cadeira dela algo que Tommy achou hilariante. "O verdadeiro Wheely
Team," ele os chamou.

Cordy diz, "a maneira como Josh falou com voc hoje de manh.
No do feitio dele. Voc disse algo a ele?"

Papai d de ombros. "Tive uma palavra com ele e no quero repetir


tudo o que foi dito, se estiver tudo bem para voc."

Eu fico olhando incrdula.

"Querida, eu s me preocupo com voc. Isso tudo."

Meus olhos estreitam e me torno excessivamente irritada. No por


mim. Mas por Josh. No me interessa o que disse, mas seja o que for,
voc est errado. Eu me importo com ele, papai. E talvez no seja
suficiente para voc, mas ele est passando por muito. Voc precisa
pedir-lhe desculpa. "

Papai suspira. "Becca. No faa um monte com um pequeno morro."

Eu bato em meu telefone novamente, as palavras repetidas. "No me


interessa o que voc disse, mas seja o que for, voc est errado. Eu me
importo com ele, papai. E talvez no seja suficiente para voc, mas
ele est passando por muito. Voc precisa pedir-lhe desculpa. "

"No o conhece como eu fao. Ele vai carregar suas palavras com
ele por muito tempo depois que voc sair, muito tempo depois que voc
perceber que se arrependeu delas. Tem que pedir desculpas a ele,
papai. E em breve."

"O que a faz pensar que eu me arrependi?", indaga.

"Porque eu te conheo. Voc igualzinho a ele. Voc cabea


quente e voc no pensa antes de falar. Voc v tudo em uma
dimenso. Voc sabe tudo. At que algum o faz perceber que voc no
sabe."
Ele balana a cabea quando olha para mim. "Voc est errada, Becca.
E ele est certo. Eu no sou como ele em tudo.

JOSHUA

EU NO SEI porque Martin est de p em minha porta, olhando para


meu apartamento como se ele tivesse todo o direito. "Eu esperei at que as
luzes estivessem apagadas assumindo que seu filho estava dormindo. Ele
est?"

Aperto minha mandbula, mas aceno de qualquer forma.


Ele levanta um engradado de cervejas entre ns. "Voc no me deve
nada, mas eu estou pedindo. Escute-me."

EU DEVERIA usar um relgio. Assim pelo menos poderia dizer quanto


tempo fiquei sentado no fundo das escadas, bebendo uma cerveja oferecida
por um homem que possivelmente me odeia. Se ele est me esperando falar,
ele vai esperar para sempre. No tenho para sempre. Alm disso, ele o
nico que bateu na porta, e se o silncio a sua maneira de colocar para
fora, ele tem tudo para trs.

"Voc acha que ela ainda poderia estar apaixonada por voc, Josh"?

Minha boca se abre, mas as palavras so perdidas e sinto meu


corao afundar. "Ela me mandou uma carta," murmuro como se de alguma
forma fosse o suficiente.

Martin levanta uma sobrancelha. "Uma carta"?

"Sim".

"O que dizia a carta?"

Eu encolho e evito o seu olhar. " irrelevante. No sei por que digo
isso."

Ele suspira. "Voc est mexendo com a cabea de Becca?"

"No!" Eu estalo.

"Eu acho que voc est, mesmo que voc no perceba isso."

Eu chupo uma respirao e a mantenho em meu peito bem


perto do meu corao maltratado. Depois de um tempo, ele diz, "mas Becca
est forte agora, Josh. Mais forte do que nunca."

Falo rapidamente, no dando tempo a minha mente para pensar. "Se


voc acredita honestamente que minha existncia est fazendo-a frgil, de
qualquer forma, ento vou deix-la em paz." Eu rolo meus ombros, tentando
encontrar coragem em minhas palavras. "Acho que, no final, voc e eu
queremos as mesmas coisas. Queremos que Becca seja feliz.
Independentemente do que Becca provavelmente lhe disse, eu a amo.
Sempre a amei. Desde o primeiro momento em que a vi at agora, ainda no
parei de am-la. No fui capaz de seguir em frente..."

"Tem sido ..."

Eu ri uma vez, cortando-o. "Dois anos. Confie em mim. Eu sei."

"E no..."

"Nem uma vez", eu interrompo. "Juro sobre o tmulo do meu pai. Eu


no posso."

Ele se inclina para trs, passando uma mo pelo cabelo, mas ele no
fala, ento eu adiciono, "Sei que cometi erros, aqueles horrveis, mas sou
humano. Sou defeituoso. Estou trabalhando sobre essas falhas, mas eu
nunca vou ser perfeito. Eu sei disso. Ento se so esses erros que me
impedem de viver o resto da minha vida com a pessoa que estou loucamente
apaixonado, eu vou aceitar isso."

"Eu aprecio isso, Josh. Realmente eu fao, diz ele, sua voz suave. E
gostaria de saber qual o seu ngulo, o que ele poderia esperar de mim.
"Mas Becca to frgil e...."

Eu aperto meus punhos, e ele deve ver, porque suas palavras morrem
no ar, e ele espera que eu fale, ambos sabemos que minhas palavras vm de
profunda frustrao e arrependimento. "E como voc pensa que no sei
disso". Eu exalo alto e tento manter minhas emoes sob controle. "Ela
tinha pesadelos. Ela empurrava durante o sono, como se ela estivesse com
dor fsica real. Ela chorava, mesmo quando os olhos estavam fechados, de
alguma forma lgrimas ainda viriam. E isso era em uma noite boa. Outras
vezes ela gritava, mas tudo estava silencioso, sabe?" Eu viro para ele,
certificando-me que ele me veja. "Porque mesmo que ela pudesse falar antes
de...", eu engulo a dor do passado. "...no funcionou sempre."

"Voc no precisa..."

Eu o ignoro e sigo em frente. "Ela iria morder seu polegar tanto que
deixaria marcas. Ela chutava, suas mos cobrindo a cabea e implorando
que parasse, e a nica maneira que eu poderia fazer era fisicamente." Eu
ignoro o conhecimento de com quem estou falando e digo-lhe exatamente
como , exatamente como me sinto. "Ela queria que levasse embora a dor
emocional substituindo-a com prazer fsico. E eu o fazia. Para ela. Eu me
arrependia, logo que estivesse feito, mas queria faz-lo parar assim como ela
queria. Eu no sabia de outra maneira." Minha respirao me deixa um
estremecimento, a dor no meu peito, tornando-se quase impossvel para
inalar e doloroso para exalar. "Em algum lugar ao longo das linhas, ela
precisava de mim e eu no estava l," Eu digo, minha voz abaixando.
"Sinceramente, eu no estava em qualquer lugar. Eu estava perdido. Ela
precisava de mim e eu estava perdido. Ela quebrou por minha causa. Ela
tentou se matar por minha causa. Ento no precisa me dizer como ela
frgil. Acredite em mim, eu estava l. Porra, eu sei." Eu suspiro pelo o ar,
desejando trazer as palavras de volta, mas agora muito tarde. "Eu
costumava andar com um chip no meu ombro... pobre de mim; pai solteiro
aos dezessete anos, completamente sozinho e esquecido. Mas ento eu
olhava para baixo para Tommy em meus braos, um menino que era meu e
s meu, e eu acordava diariamente grato que tnhamos um ao outro. Juro,
pensei que era impossvel amar algum tanto quanto amo meu filho." No
pensamento de Becca, o ar enche meus pulmes, lentas e constantes.
"Ento Becca apareceu e ela completou as lacunas que nem sabia que
estavam faltando na minha vida. E eu daria tudo para voltar no tempo,
voltar ao menos antes de nos conhecermos. Porque eu sei que eu iria v-la
da maneira que os outros no. Eu faria qualquer coisa para conserta-la. Eu
iria cuidar dela como ela merece ser cuidada. No gosto de como ela..." Eu
engasgo com um soluo e empurro para baixo. "No entendo como um pai
pode fazer isso para seus filhos. Como algum pode fazer isso com uma
criana... Olho para meu filho e eu vejo o jeito que ele olha para mim, a
maneira que ele confia em mim para gui-lo neste mundo e... "Eu estou
chorando, lgrimas caindo rpido e livre. "A me dela deveria agradecer a
Deus por estar morta, porque se ela no estivesse eu iria mat-la. E eu faria
mal mil vezes pior do que ela fez com Becca."

Eu percebo Martin me observando com um olhar em seu rosto que eu


no consigo decifrar. Ele toma um gole de sua cerveja e depois outro. E
outro. Passamos por uma cerveja inteira cada, um confortvel silncio que
de alguma forma nos mantm juntos, at que ele finalmente diz, "Estou
perdido, tambm."
Eu mordo a minha lngua, confuso com suas palavras. "Estamos todos
perdidos aqui, senhor."

"Sim", ele diz atravs de um suspiro, esticando as pernas. "Mas sinto-


me fora de lugar. Como se no tivesse um propsito de estar aqui. Becca
ela pelo menos conheceu Chazarae. Ela viveu com ela por um tempo. Voc
est aqui h anos. Eu s falei com ela algumas vezes ao telefone, vi uma vez
quando eu peguei Becca daquele lugar de "Desenvolvimento pessoal" e levei-
a a St. Louis, e ento novamente quando viemos aqui para seu aniversrio.
Mas no a conheo. Quero dizer, sim, ela minha me, mas.... No a
conheo de todo. E vejo a Becca, recebendo todo o trabalho e voc lutando
as suas batalhas e sei que deveria estar sentindo alguma coisa, mas no sei
o que .... " Ele toma um gole de sua cerveja, sua cabea caindo para frente.
" como se Becca comeasse tudo de novo."

Eu sento-me reto, luz finalmente brilhando na minha confuso de suas


aes. "O que voc quer dizer?"

Ele rpido para responder, como se ele tivesse esperado para dizer a
algum, para levantar o peso dos seus ombros. "Quero dizer, quando ela
no sabia o que fazer. Eu tive uma filha que precisava de ajuda, e ento eu
tentei fazer tudo que um pai deveria fazer. Eu dei-lhe um lar, dei meu apoio,
mas ela no uma menina que precisa de sua mo estendida para saltar
sobre as poas, sabe? Ela tinha dezoito anos, uma mulher e a maioria do
tempo ela foi forte. Agora, ela ainda mais forte, ento eu realmente no
entendo qual o meu propsito na vida dela. Sinto que devo proteg-la de
todo o mal no mundo, mas tem razo, eu apareci dezoito anos mais tarde e
ela j passou por todos eles".

"No quis dizer o que eu disse. Eu estava com raiva e tudo isso com
Chazarae... " Eu digo.

"No", diz ele, balanando a cabea. "Eu no deveria ter pressionado


os botes errados. Eu s estou tendo um tempo duro com tudo. Acrescente
a isso a culpa que eu sinto, porque eu devia estar trabalhando, ganhando
dinheiro, mas se eu estou no trabalho, ento eu no posso estar aqui e
agora no sei o que o mais importante. Tudo o que est passando pela
minha cabea, e ento se dissermos que Chazarae necessita de apoio
mdico e tudo que consigo pensar quanto isso tudo vai custar... "
"Eu disse que ia cuidar disso," Eu cortei.

"Eu sei", ele diz tranquilizador. "E eu aprecio isso. Acho que com tudo
acontecendo, voc ser capaz de fazer isso s acrescentou mais combustvel
para meu fogo."

No sei o que dizer, ento eu fico quieto.

Ele termina sua cerveja e comea outra. "Cinquenta anos que eu


estive por a. Trinta deles passei trabalhando no mesmo trabalho. Nunca
pensei que teria uma famlia, nunca quis ter uma, para ser honesto. Gastei
meu salrio sempre que eu pude, nunca tive uma casa, s caia na casa de
amigos, at que eu estava de volta ao trabalho. Trinta anos e eu nunca
pensei sobre ningum alm de mim. E ento me dizem sobre Becca e St.
Louis e.... " Ele engole alto a sua cerveja, quase vazia novamente. "Voc
sente que o mundo para, Warden?"

Olho em frente, deixando sua admisso instalar-se em minha mente.


"Sim. O tempo todo."

"Isso como me senti quando vi a foto dela. Eu sabia que ela era
minha e eu sabia que tinha que fazer alguma coisa. No podia mand-la
embora. Ento desisti, reuni minha poupana, vendi tudo o que pude, e
aluguei essa casa perto de WU. Eu no poderia voltar ao trabalho, no at
que eu soubesse que ela estava bem mentalmente. Agora mesmo vou
levando esses pequenos trabalhos porque no quero estar longe por muito
tempo, no caso de ela precisar de mim, que ela no tem precisado, mas e se
ela faz e no estou por perto?" Ele est andando em crculos, tentando
justificar todas as decises que ele j fez. Eu sei, porque eu fao o mesmo
quando se trata de Tommy. "Faculdade no barata. Tambm no so
todos os equipamentos de cmera e computador, coisas que ela necessita e
o aluguel da casa... " Ele rompe arregalando os olhos de repente. "No quero
que pense que eu te peo dinheiro, que a ltima coisa..."

"Eu sei", digo-lhe, minha mente girando, "Estamos apenas


conversando, certo?" Ele ri uma vez. "Eu sei que isso no desculpa para o
jeito como te tratei."

"Eu entendo, embora." Encontro-me compreendendo sua posio, as


pernas chutadas para fora, cerveja na mo, como se de alguma forma isso
fosse uma conversa de homem para homem. "Voc pensou que a estava
protegendo. E eu sei que voc provavelmente no quer ouvir, especialmente
de mim, mas eu entendo como ser quebrado em tudo o que voc pode
fazer pelo seu filho. Quando a me de Tommy nos deixou, corri para os
meus pais. Bateram a porta na minha cara algo que se arrependeram, e
algo que eu os perdoei. Mas eu nunca teria ido a mais ningum. Todo
homem, mesmo aos dezessete anos, tem um nvel de orgulho, e em seguida
dobra quando ser um homem vem em segundo lugar para ser um pai. Mas
mesmo que eu nunca tenha pedido, ofereceram-me ajuda. Minha melhor
amiga, Chazarae, meu tio todos eles chegaram quando eu mais precisava
deles. Acho que o que estou tentando dizer que eu sei que difcil pedir
ajuda. Mas no h nada de errado em aceit-la quando oferecida.
Especialmente quando seu filho est envolvido."
]

19

BECCA

EU NO TENHO ideia do que meu pai disse a Josh que fez Josh falar
com ele da maneira que ele fez. Mas eu sei que eles se falaram e na manh
seguinte, bem antes de papai ir, Josh o parou na garagem, entregou-lhe
uma coisa e disse, "Voc no pediu". Eles se abraaram. Sinceramente, foi
um pouco estranho para eu assistir, ento no consigo nem imaginar como
estranho era para eles fazerem isso. Uma vez que o txi foi embora com meu
pai, Josh se virou para mim e sorriu o sorriso torto que desencadeia todas
as borboletas e disse, "Vamos cuidar de sua av."

Ento isso o que ns fizemos. Obtivemos os currculos para as


enfermeiras em domiclio e passamos os dias com Ella, olhando todos eles.
Ns chamamos aquelas que pareceram um bom ajuste e organizamos
entrevistas com elas. Vov entrou e saiu do sono constantemente. Ela ainda
no sabe quem eu sou, e eu aceitei isso. Di, mas a dor diminui com cada
olhar, cada sorriso que eu ganho s de estar perto dela.

Os prximos dias depois passaram como um borro. Ns


entrevistamos enfermeira aps enfermeira at que todas elas se misturaram
num mar de credenciais e experincia. Ella sentou-se conosco atravs de
todas elas, enquanto sua tia ficava com Tommy no apartamento. Josh acha
necessrio me lembrar constantemente que, mesmo que ele tenha o poder
de advogado, eu estou to envolvida na tomada de decises quanto ele est.
Lutamos, muitas vezes, sobrecarregados com a importncia das escolhas
que temos de fazer cientes do tique taque do tempo por estar chegando o
dia que tenho que voltar para St. Louis.

Vov tem muitos visitantes, alguns ela se lembra, outros no. A tia e
tio de Josh so uma constante. Blake e Chloe vieram uma vez e levaram
Tommy para a noite. A nica pessoa que eu no esperava, porm, era Chris,
e dado o olhar na cara de Josh quando ele apareceu, Josh no estava
espera dele tambm.

Chris sai de seu carro, caminhonete ou algo entre os dois. Seja o que
for, preto e parece que custa mais do que a casa do meu pai. Ele chega
dentro e retira um buqu de flores, aproximadamente do tamanho da
camada de oznio. Ento, talvez eu esteja exagerando e tambm estou
sendo a dona das calas de julgamento, mas no como se eu tivesse uma
nica razo para estar feliz em v-lo. Ele para em seu caminho, quando ele
me v sentada na varanda com Tommy, ento levanta a mo livre. "Estou
aqui s para ver a Chaz," ele diz em sua defesa.

Eu percebo que estou olhando para ele, minhas sobrancelhas juntas e


um rosnado puxando nos meus lbios.

Josh est entre ns, olhando de um para o outro. Ele no teve a


chance de falar antes que Tommy pule fora os degraus da varanda e
enfrente os abraos de Chris, que sorri para ele. "Tio Chris!" Tommy grita, a
felicidade em sua voz esvaziando minha raiva.

Eu levanto tambm e lentamente chego at ele, meu orgulho indo para


longe a cada passo que dou. "Sinto muito por sua av", diz Chris. Ele agarra
um ramo de flores, e s ento percebo que existem dois buqus. "Eu tenho
um para voc", diz ele, entregando-me. "Eu sei que no muito, e isso no
compensa o jeito como te tratei da ltima vez..."

"ltima vez"! Tommy grita.

Chris ri dele e, em seguida, volta para mim, uma sinceridade nos olhos
dele que me bate de volta um passo. "Meu av tinha demncia, diz. "Estaria
tudo bem se eu visitasse sua av por um tempo?"

Forma-se um n em minha garganta na sua admisso, e eu aceno ao


aceitar o presente dele. Viro em meus calcanhares e o levo para casa,
sorrindo tristemente para Josh, quando eu pego ele me olhando.

Vov no o reconhece, mas Chris no parece de todo surpreso com


isso. Ainda assim, ele se senta com ela, e ele fala sobre Josh; algo que vov
est familiarizada. Eu coloco nossas flores em vasos um novo conjunto
que Josh saiu e comprou no dia depois que ela jogou um na cabea do meu
pai. Chris fica ao lado dela at que ela me diz que est cansada. Ele d
alguns passos para o lado e me permite lev-la para a cama. "Obrigada pela
visita..." Minha av diz, sua voz cansada. "Qual seu nome outra vez?"

"Chris".

"Certo. Desculpa. Eu estou to cansada e difcil de lembrar... "

"Eu entendo," Chris corta. "Porm, eu tenho certeza que voc no


precisa de mais sono de beleza."

Vov ri como uma colegial. "Ele charmoso," ela diz. "Como meu
Joshua". E ento ela est dormindo, sua respirao e sua mente em paz, j
no vagando por uma vida que ela est tentando juntar as peas
novamente.

"Agradeo por me deixar v-la," Chris diz ao meu lado, seus dedos
deslizando na mo de vov.
Eu mexo no meu bolso e puxo para fora o meu telefone. "Por que
no?"

Ele suspira. "Warden te contou sobre o tempo que a equipe esteve


aqui?" Eu balano a cabea e olho para ele. Ele merece isso.

"Sim, ns estvamos aqui para uma apario para a nova loja, e ela
convidou todos ns para o jantar. Primeira refeio caseira que os meninos
tinham tido h muito tempo. Ela no nos deixou ficar num hotel, disse que
seu quarto de hspedes estava bem. Quatro rapazes, duas camas..., mas
no podia dizer no. Ela nos fez ir igreja com ela na manh seguinte e
ento para fora com o Warden, trabalhando em seu quintal, o resto do dia.
Ela nos pagou com ptalas de rosa na limonada. Foi nojento, mas levamos
como campees e bebemos."

Meus olhos estreitam em confuso.

Ele acrescenta, "Olhando para trs agora, foi provavelmente o incio de


sua doena..." Eu puxo uma respirao, meu peito aperta. "Voc disse que
seu av..."

Concordando, Chris parece longe e diz: "minha me cuidou dele, tive


que assistir seu declnio como voc e Josh esto fazendo agora. Eu era
jovem, ento eu realmente no entendi tudo. Acho que eu tinha a idade do
Tommy, quando ele passou. No me lembro muito dele, mas eu sei que
precisou muito da minha me. Quase a destruiu." Ele limpa a garganta, a
voz dele reduzindo a um sussurro. "Sua av era como uma av para todos
ns, depois dessa visita. Ela importante para toda a equipe. E assim
Josh." Ele se vira para mim, seus olhos nos meus. "Josh ele a alma da
equipe, Becca, e isso faz de voc o corao dela."

JOSH OLHA PARA CIMA quando eu saio de casa no final do dia,


fechando a porta atrs de mim, mas ele no diz uma palavra, apenas
continua a pousar volta aps volta em seu skate. Suas mos, as pernas,
todo o seu corpo em movimento, delineados pela luz dentro da garagem
aberta. Eu sento nos degraus da varanda, agora apenas metade do que
costumava ser por causa da rampa, e o vejo. Eu assisto a graa, a
habilidade, a paixo que ele tem no que faz. Ocasionalmente, ele vai pousar
errado, amaldioar sob sua respirao e tentar novamente. E outra vez. E
outra vez. Uma hora passa. Depois duas. Nenhum de ns diz uma palavra.
Ento ele finalmente para, pega seu skate e leva com ele quando ele se
senta ao meu lado. Eu digito meu telefone e mostro a ele. Por que parou?

Ele ri. "Por que voc continua assistindo?"

Eu poderia assistir voc para sempre.

Ele olha para cima, a partir do telefone, seus olhos em mim. Dou de
ombros, tentando jogar legal, mas l no fundo, meu corao escolheu um
ritmo reagindo forma como ele est olhando para mim.

Como voc sabe quando Tommy acorda? Eu digito, afastando os


sentimentos que rastejam sob a superfcie.

"Ele est to acostumado a eu estar aqui, que ele abre a janela e me


chama"

Silncio cai entre ns enquanto eu olho para as estrelas e me perco no


seu cheiro. Ele ainda usa o mesmo perfume que me atraiu para ele todos
esses anos. "Voc ainda usa esse anel estpido?", indaga.

Eu franzo a testa e olho para baixo em minha mo, o anel que ele me
deu enquanto sentamos neste exato local no meu aniversrio de 18 anos.
"No estpido," sussurro, ento engulo a dor. No s na minha garganta,
mas no meu corao. Nunca tirei o anel. Nem uma vez.

Ele suspira enquanto eu deixo cair o telefone no meu colo e giro o anel
em meu dedo, meu polegar deslizando sobre as palavras que eu disparo
como uma garota. Eu pego o telefone e direciono para que ele veja o que eu
digito, foi uma das melhores noites da minha vida, Josh. No tire isso
de mim.

Ele d um suspiro longo e lento.

Mudo de assunto. Chris disse-me que vov fez para voc e os caras
limonada com ptalas de rosa?

Ele ri uma vez, mas triste. "Sabe, eu estava pensando sobre sua
av... sobre todas essas coisas que ela tinha feito quando eu estava em casa
que eu no percebi no momento. Essa foi uma delas. Outra vez eu cheguei
em casa e ela estava no jardim no quintal em suas mos e joelhos. Ela disse
que estava procurando seus brincos. Ela no tem as orelhas furadas. No dia
seguinte, ela estava l novamente, e quando eu perguntei por que, ela disse
que estava faltando a pasta de dentes. Encontramos em sua geladeira." Ele
balana a cabea, sua mente perdida nas memrias. "No sei por que eu
no vi as coisas antes, Becs. Desculpa. Eu deveria ter visto."

Eu fico quieta um instante, repetindo suas palavras na minha cabea.


Onde estava a sua pasta de dente?

"Isso o que voc tem a dizer?" Ele ri, estreitando os olhos e a cabea
tremendo em descrena. "Onde estava a sua pasta de dente?"

Uma risadinha comea no meu peito e, em seguida, libera-se no riso


silencioso.

"Por que est rindo disso?"

Espero at que eu tenha resolvido, em seguida, digito: vov ela


sempre foi um pouco louca, antes disso ... acontecer o que s faz dela
mais... excntrica? Alm disso, qual seria o sentido da vida, se no
conseguimos encontrar o riso e alegria entre o tumulto?

Josh apenas olha e olha e em seguida olha um pouco mais. Ento ele
diz, "Eu recebi sua carta, Becs."

E assim, no h nenhum riso, nenhuma alegria. No h lgica para


minhas aes. Meus olhos fecham, meu estmago vai para o cho. No
como se eu no esperasse que ele entendesse, mas eu esperava, rezava para
que ele no tocasse nisso. Arrependimentos so estpidos e com essa carta,
no posso tomar nenhum deles de volta.

Ele diz, "eu s vim para casa por alguns dias antes de viajar
novamente. Ento, eu estive fora trs semanas. Quando voltei, ela estava l
esperando por mim. Eu sabia que era voc, eu poderia dizer pela letra. Mas
no podia abri-la, porque sabia que fosse o que fosse, tambm me
arruinaria, ou de alguma forma iria nos arruinar" Ele faz uma pausa com
os olhos distantes, a mo esfregando o queixo. "Por uma semana eu
carreguei essa carta, esperando o momento certo, e parecia nunca vir. No
foi at que eu estivesse num avio para o Brasil, para um torneio, que
finalmente tive a coragem de faz-lo. Eu quase fiz Chris virar o avio
quando eu vi o que estava l. Eu ia te ligar, mandar uma mensagem, dizer
que tinha conseguido, mas eu queria esperar at que eu te visse em
pessoa." Ele se vira para mim, seus lbios diludos a uma linha.

"E..." eu digito, meus olhos nunca deixando os dele.

Ele quebra o olhar. "E... seis meses se passaram antes de eu


finalmente ter coragem. Fui para dizer a sua av que ia v-la, mas antes que
eu tivesse a oportunidade, ela comeou a falar sobre voc. Ela me contou
tudo o que voc estava fazendo na faculdade, trabalhando no papel,
trabalhando no Say Something, obtendo sua licena. Eu sei o quo difcil
isso seria para voc, ento voc deveria estar muito bem. E eu.... " Sua voz
racha e ele limpa a garganta antes de acrescentar, "no quis estragar tudo,
porque eu me conheo, e eu sabia que eu iria. De alguma forma, eu foderia
as coisas para voc, e tanto quanto eu queria v-la, tanto quanto eu queria
estar perto de voc, no poderia faz-lo."

H tantas palavras, tantas respostas voando pela minha cabea e eu


quero dizer todas elas. Quero falar de cada uma. Mas minha voz no
funciona, nem as minhas mos, porque ainda no posso encontrar em mim
as respostas que ele merece.

"De qualquer forma..." murmura, provavelmente cansado de esperar


por eu responder. Ele muda de assunto, a voz dele mais leve. "O que estava
errado com a enfermeira que eu gostei? Ela tinha experincia com pacientes
com demncia e ela parecia se dar muito bem com sua av."

Eu pego meu telefone... e obtenho Cordy falando, grata pela


interrupo na conversa. "Quem? Sadie?"

"Sim. Eu pensei que ela era perfeita."

Eu reviro os meus olhos.

"O qu?", indaga, claramente confuso.

Eu brinco, "Ela perfeita. Para voc. Jovem, pernas compridas,


loira."
Ele ri sob sua respirao. "Est falando srio? Becca, eu nem olhei
para ela assim. Alm disso..." ele d de ombros e puxa um fio de cabelo. "Eu
no gosto de loiras."

Eu mordo meu lbio para conter meu sorriso. "A me de seu filho
loira", Cordy o lembra.

Ele faz caretas, seus olhos deslocando-se do telefone para mim, uma
ou outra vez. Em seguida, ele parece longe. "Ela no conta".

Eu zombo. silencioso. "Talvez s no gostei da maneira que ela


estava olhando para voc."

Seus olhos iluminam-se com seu sorriso. Ele se contorce quando ele se
inclina mais perto, seu toque como fogo na minha perna nua. "Fica comigo
esta noite?"

Seria fcil, quase fcil demais, cair de novo. Para ter a segurana de
seus braos sendo a razo de eu acordar com a minha mente vontade,
independentemente do que est acontecendo ao meu redor. E eu sei que
errado e juro, eu no estou mexendo com sua cabea de propsito. No
sei se aguento o querendo como eu quero. "Vou embora em dois dias", diz
Cordy.

Ele inclina-se mais perto novamente, seus lbios curvam-se no meu


ombro. "Ento fique por duas noites." Ento ele puxa para trs para ler
minha reao.

Ele deve ver a batalha jogando atrs dos meus olhos, porque ele sorri,
sabendo o efeito que ele tem sobre mim. Beijo sua bochecha suavemente,
ento levanto e vou at a porta da frente.

Atrs de mim, Josh diz. "Boa noite, Olhos de esmeralda".

Eu corro para dentro, fechando a porta atrs de mim e vou para o


andar de cima, longe de meus sentimentos. Longe de Josh. Longe de meu
corao. Eu ando pelo meu quarto, vrias vezes, tentando entender as
coisas que eu fugi. Ento eu mordo meu polegar, mil arrependimentos
cada um mais pesado enchendo meu peito. Eu poderia te ver para
sempre, disse-lhe. O que diabos eu estava pensando?
Enviei-lhe uma carta.

Enviei-lhe a verdade.

E a verdade a nica coisa que eu no posso escapar.

Eu olho pela janela para que eu possa assisti-lo um pouco mais,


porque no posso no olhar. Sou atrada, como um milho de mariposas
para um inferno de chamas. Meus dentes moem em meu polegar e afasto a
dor esperando o castigo. Mas nunca chega. Minha mordida solta quando
formo um sorriso, causado por Josh quando ele me v olhando. Ele faz uns
truques no skate antes de aterrissar os olhos dele nunca me deixando.
Ento ele faz o seu caminho at o apartamento dele, e eu espero com
ansiedade, at que a luz acenda no quarto dele. Um segundo depois, as
cortinas se abrem, e ele est l, em frente a mim, seu sorriso combinando
com o meu. Eu libero completamente o meu polegar e me concentro no meu
celular quando eu digito uma mensagem. Olho fixamente para as palavras,
uma de cada vez, at finalmente encontrar a coragem para bater o envio.

Becca: Doces sonhos, Skater Boy.

20
BECCA

EU ENGULO MEU orgulho quando eu subo a escada de Josh na


manh seguinte, os passos de Sadie seguindo atrs de mim. " Ento Josh
fica muito em casa?", indaga.

Meus ombros levantam com meu encolher de ombros, mas no fao


um esforo para enfrent-la. Enfrent-la significaria olhar para ela e mesmo
que Josh tenha razo que ela a mais adequada para a posio da
enfermeira residente levou tudo o que tinha para lhe enviar a mensagem
esta manh e oferecer-lhe o emprego. Ela bonita. No, isso uma mentira.
Ela incrivelmente linda. E amanh, eu vou estar fora, e ela vai ser perto e
ntima com os meus meninos. Meu estmago se transforma, cime pula nas
minhas veias.

Tommy atende a porta, ainda vestido de pijama com estampas de


cmera com uma cartola verde brilhante. Ele parece um duende com sono,
s que mil vezes mais adorvel. "Bom dia para voc, senhora, ele diz com
uma risadinha, derrubando o chapu e tomando minha mo. Ele beija uma
vez, apenas quando Josh chama de algum lugar da casa, "Tommy! Eu disse
para no abrir a porta sem mim".

Tommy revira os olhos um trao que Josh jura que ele aprendeu
comigo. " s Becca e uma senhora," Tommy geme.

A porta abre-se mais ampla e Josh aparece vestindo apenas uma


toalha na cintura. Seu cabelo escuro est molhado, gotas de gua
penduradas na ponta, caindo sobre seus ombros, no peito, mergulhando em
seus abdomes "Becs", diz ele e meus olhos se movem dele, mas minha
boca est pendurada aberta e no consigo fech-la. "Voc quer a cmera de
Tommy emprestada? Tirar uma foto? Ela vai durar mais tempo."

Minha boca se fecha, minhas sobrancelhas levantam. Dou-lhe o rolar


de olho mais dramtico que pude reunir, em seguida, aponto sobre o meu
ombro.

Seu sorriso se alarga. "Oi, Sadie."

"Bom dia para voc, Sadie, " Tommy diz.

O olhar de Josh se movimenta entre eu e Sadie. "Quem est


observando Madame?"

Sadie responde, "ela est com uma enfermeira do hospital. No se


preocupe. Cuidei de todas as coisas importantes. Tudo foi resolvido."

Josh se endireita, seu sorriso acolhedor muda para um sorriso


arrogante. "Ns estvamos nos preparando para tomar o caf da manh.
Vocs gostariam de se juntar a ns?"
Dou um passo para dentro, no me preocupando em esperar por uma
resposta e caminho para a cozinha onde ligo a cafeteira e comeo a arrancar
as coisas para o caf de Tommy.

Josh diz, "Porque no se senta, Sadie?"

Eu odeio o jeito que ele diz o nome dela, como se houvesse um motivo
oculto por trs disso. Sadie. Sadie. Quer dormir comigo, Sadie? "Bom dia,"
Josh sussurra, sua boca no meu ouvido e sua mo na minha cintura,
quando ele fica atrs de mim. Eu coloco minha mo no bolso, puxo para
fora o meu telefone e sem olhar para ele, digito: Vista alguma maldita
roupa!!!

Ele ri quando ele l, mas no diz mais nada. Ele s pisa para o lado,
apertando a toalha em torno dele. Ele faz o trabalho rpido de servir cafs e
colocar o cereal de Tommy para ele, tudo ao mesmo tempo andando
praticamente nu nenhuma vergonha para o seu jogo. Ele diz, "Tommy,
Becca no est linda hoje?"

Tommy sorri para mim. "Linda!" Ele repete.

"Na verdade, eu diria que ela parece muito quente."

"Muito quente"! Tommy repete novamente.

Sadie ri.

Josh anuncia, "Eu vou me vestir". Ento ele se move em direo a


mim, um sorriso ainda no lugar, mesmo antes dele me jogar por cima do
ombro. Eu gritaria. Sabe... se eu pudesse realmente. Mas eu luto. Meus
punhos batem nas suas costas nuas todo o caminho pelo corredor e no
quarto dele. Ele me abaixa lentamente em sua cama e paira sobre mim, seu
peso sustentado por seu brao estendido. Suas sobrancelhas sobem. "Ento
chamou Sadie?"

Aps empurr-lo fora do caminho, fico em p rapidamente e vou at o


seu armrio, onde eu pego um par de suas cuecas boxer e jogo em sua
cabea.
Ele ri. "Claro que voc no quer me vestir?", indaga, j as deslizando
debaixo da toalha. "No acho que j vi voc com cimes e eu tenho que ser
honesto, que eu estou meio que realmente nele".

Uau. Ele ficou muito convencido durante a noite.

Eu cruzo meus braos. "Cale-se," eu balbucio.

Ele ri mais duro. "Sabe, eu sempre disse que sua cor era verde."

Eu abro outra gaveta, escolho a primeira camiseta que eu vejo e jogo


isso na sua cabea, tambm. Ento eu fao o mesmo com um par de calas
de moletom. Ele se veste, seu sorriso estpido nunca o deixando. "Ei. Que
tamanho voc acha que Sadie ?", indaga, movendo as caixas de papelo
que forram sua parede. "Eu acho que eu tenho algumas roupas de meninas
aqui." Ele vasculha um pouco mais. "Aqui esto." Ele pega um par de shorts
rosa brilhantes. "Shorts Red Bull. Voc acha que ela gostaria deles?" Seu
nariz est no ar agora, como se s tivesse encontrado uma soluo para a
paz mundial e no de dominar a capacidade de apertar os meus botes.
Com vergonha tenho que admitir, funciona, porque algo toma conta de
mim. No sei o que. Mas a prxima coisa que eu sei, eu estou pulando sobre
sua cama, usando-a como alavanca para saltar e agarrar os estpidos
shorts dele. Ele prende-os atrs das costas, na hora certa e coloca o seu
brao livre na minha cintura, me prendendo a ele. Ele est rindo uma
risada de vencedor e eu luto contra o desejo de fazer o mesmo. Ele
mergulha a cabea, sua boca no meu ouvido outra vez. Ele cheira a sabo e
recordaes das manhs a ajud-lo a se preparar para o trabalho quando
trabalho significava pendurar placas de gesso. "Eu gosto deste jogo que
estamos jogando, Becs. Eu poderia faz-lo o dia todo."

Eu solto meus braos de seu aperto e os envolvo no seu pescoo, assim


eu posso ver meu telefone. "Por que voc est de bom humor?" Cordy
pergunta por mim.

Ele beija meu pescoo. S uma vez. Mas o suficiente para minha
mente e corpo descerem um abismo em espiral. "Recebi uma mensagem de
uma garota na noite passada uma garota que estava obcecado h anos
e sonhei com ela. Parecia to real, to cru, e quando eu acordei, eu jurei
que ela estaria na minha cama comigo. Ela no estava, embora. Mas ela
estar hoje noite, e ento eu vou passar a maior parte do dia esperando
at que a noite caia e ela esteja em meus braos novamente, suas
respiraes aquecendo a minha pele, seus dedos no meu cabelo, tirando
essa dor, este desejo que eu tive por um maldito tempo."

Meus olhos se fecham, sua voz ainda como uma sinfonia, tocando nos
meus ouvidos.

Ele volta, eleva suas mos em meus ombros. Ento ele acena, como se
respondendo a uma pergunta que s ele sabe. "Voc deve definitivamente
me beijar agora."

"O qu?", balbucio, empurrando contra seu peito. To maldito


arrogante.

"Bem. Sua teimosa. Eu vou beijar voc."

Viro-me e saio de seu quarto, ouvindo sua risada todo o caminho pelo
corredor. Na cozinha, Sadie est tomando seu caf, acenando enquanto
Tommy fala com ela entre bocados de cereais. "Minha Becca me ensinou a
tirar fotografias." Mastigada. Ela tem olhos especiais e tira fotos das
aventuras de todo o mundo." Engolida. "Papai disse que nossa Becca est
na faculdade."

Sadie sorri quando ela me v. "Ento vocs..." Ela aponta entre eu e o


Josh, agora de p ao meu lado.

Ele lana um brao sobre os meus ombros. "Eu e Becs? No." Ele
balana a cabea. "Ela no vai nem me beijar."

Tommy ri. "Oooh merda!"

"No xingue, Tommy!" Josh emenda.

O bip de um caminho tem Josh movendo-se para a janela.


"Suprimentos esto aqui", diz ele, antes de virar para Tommy. "Pronto para
cavar uns buracos, amigo?"
JOSH AJUDA A descarregar o caminho enquanto me sento nos
degraus da varanda com Tommy, como fizemos tantas vezes antes. Ele me
mostrou as fotos que ele tem em sua prpria conta do Instagram. A criana
de cinco tem mais de vinte mil seguidores e um monte de fotos de skate
borradas.

Sadie est na varanda ajudando vov na mudana para a temperatura


ao ar livre.

Vov ficou um pouco retrada quando Sadie chegou esta manh, mas
uma vez que Sadie explicou que Josh a tinha escolhido para ajud-la, vov
parecia aceitar seu destino.

Com sinais de mo, peo a Tommy se podemos usar sua cmera para
tirar fotos de todas as flores em vaso novas que acabam de chegar. Ele
concorda e diz-me para ir com ele para escolher as lentes. Quando
voltamos, vov est l fora, o corpo dela to fraco que ela tem que ficar com
o brao em Josh para ajud-la a ficar em p. Estou atrs deles, sorrindo
enquanto vov ordena a Josh sobre a colocao das plantas, e lembro-me
da primeira vez que eu os vi assim. Eu no tinha ainda comeado a ter
coragem de vir para fora, assim eu via atrs da cortina do meu quarto, meu
interesse despertado, minha mente perdida em admirao sobre o menino
que mais tarde iria roubar meu corao. Minha alma. Minha prpria
existncia.

"As rosas devem ficar na linha da varanda. Sempre gostei delas l e


elas ficam bem na sombra," vov se esfora para dizer. "Voc sabe quem
ama rosas, Joshua?"

"Quem, minha senhora?"

"Minha neta Becca! Oh, eu sinto falta dela." Josh se vira para mim,
seus olhos to grandes quanto os meus.

Vov acrescenta, "Eu disse que ela est na faculdade? Acabou em St.
Louis. Ela vai conquistar o mundo com suas fotografias um dia. Basta voc
assistir e ver."

Josh a enfrenta. "Senhora, Becca no est em St. Louis." Ele libera


uma respirao, fazendo com que seu peito caia. "Ela est aqui."
Existem atualmente mais de 1.025.000 palavras na lngua inglesa e
nem uma nica delas jamais poderia descrever o que sinto quando vov se
vira e me v. No quando seus olhos enchem de lgrimas. No quando ela
d os passos para frente, suas frias palmas das mos contra minhas
bochechas. E no quando seus olhos se fecharam depois de reconhecimento
enche-los e ela sussurra meu nome como se ele fosse uma memria
roubada. Nem mesmo quando ela repete as palavras de um garotinho que
to facilmente se tornou meu melhor amigo. "Becca est em casa."
Dever:

d /

verbo

1. usado para indicar a obrigao, dever ou correo, normalmente quando criticando aes de
algum.

21
BECCA

EU AJUDO SADIE com vov, preparando-a para a noite e depois pego


algumas coisas pessoais do meu quarto para uma reposio, dando espao
para Sadie entrar. Digo adeus para as cortinas, a janela, o papel de parede
que uma vez amei/odiei, meu peito dolorido e inchado ao mesmo tempo.
Ento eu comeo a fazer as malas com algumas coisinhas que eu estou
trazendo de volta para St. Louis e disparo um texto para meu pai, para
mant-lo informado com tudo o que est acontecendo com vov.
Meu telefone toca com uma resposta no mais do que um minuto
depois, mas isso no de papai. de Josh.

Josh: Olhe. S vou ser honesto aqui. Estive l fora na rampa por mais
de uma hora tentando chamar sua ateno. Eu subi os degraus da varanda
de sua av como se fossem os maiores gnarliest three-stair que eu j rasguei.
Eu sei que voc est indo amanh cedo, ento estou trabalhando contra o
relgio, mas planeja sair e me beijar a qualquer momento em breve? Ou devo
apenas me esfaquear no peito, arrancar o meu corao e deix-lo para fora a
cu aberto?

Com um sorriso, eu coloco o telefone no criado-mudo e tomo um


banho, usando o tempo para chegar a uma resposta. Quando eu saio, mais
mensagens esto esperando.

Josh: Estpido corretor.

Josh: O que eu quis dizer foi * oi.*

Josh: Ento Oi.

JOSH PARA NUMA aterrissagem quando eu saio na varanda vestindo


uma das camisolas longas de vov. Ele me espera chegar at ele, olhando-
me da cabea aos ps, antes de dizer, "voc parece incrivelmente quente,
Becs."

Empurrando o peito dele, eu rolo meus olhos.

Ele sufoca e, em seguida, diz, " hora de comemorar que voc saiu.
Tenho certeza de que estive aqui tanto tempo, que meus dedos esto
sangrando. Acho que preciso de uma enfermeira. Ei! Sabe de uma
enfermeira, certo?"

Pego a mo dele e praticamente o arrasto para seu apartamento


usando minha indignao falsa para esconder o fato de que eu estou
realmente com medo do que vai acontecer no momento em que estivermos
l dentro. Quando estamos em casa, trocamos de posies. Deixo-me levar
ao fundo do corredor, em direo a semiescurido do quarto dele e quando
estamos l dentro, ele fecha a porta atrs de mim. Eu me inclino contra ele,
usando-a como minha fuga de emergncia.

"Tommy est com Nat," ele diz, e o medo dentro de mim se agrava. No
sei o que eu esperava quando eu o encontrei l fora, mas achei que no
podia ser muito ruim se Tommy estivesse na casa. Mas ele no est.
Estamos sozinhos. S eu e ele e milhares de perguntas sem resposta.

"Ento..." ele balana nos calcanhares, mos nos bolsos, enquanto eu


me achato contra a porta, meus dedos arranhando a madeira, como se de
alguma forma fosse criar um buraco grande o suficiente para eu escapar.
"Por que est to assustada agora?"

Depois de engolir meus nervos, digito em meu telefone e deixo as


palavras eletrnicas preencherem o silncio. "Porque eu estou."

Ele suspira antes de um passo frente. "Por qu?"

Mastigo o meu lbio, digito a mensagem, em seguida, levanto meu


olhar e vejo sua resposta quando eu bato no meu telefone. "Depois desta
noite, no muda nada, ok? Vou voltar para a faculdade, e voc vai
voltar ao skate. Isto no significa qualquer coisa. Entendeu?"

Seus olhos so lentos quando eles levantam em minha direo, ento


ele balana a cabea. "Voc pode jogar seus jogos. Eu vou jogar os meus.
Mas voc est errada, Becs. Isto muda tudo."

"Por qu? No precisa", diz Cordy.

Ele leva um momento, reunindo seus pensamentos em palavras.


"Porque eu estou apaixonado por voc, Becs. Eu nunca deixei de amar
voc."
Meus olhos se fecham, sua confisso tirando todo o sentido de mim.
Cegamente chego para ele e encontro seu peito, depois subo para seu
pescoo, meu corao batendo com a abundncia de inseguranas
infiltrando a minha mente. Mas isso no me impede de beij-lo.

Eu o beijo at desaparecerem as perguntas, e ns somos nada mais


que membros emaranhados e emoes urgentes sobre uma cama de
memrias. Nossas mos tocam, familiarizam-se novamente. Eu me perco
em seu gosto, em seu beijo, em suas palavras. Em algum lugar longe, longe
no fundo da minha mente, eu sei que devia sentir-me mal. Mas no posso.
Eu o quero to perto. Quero seus lbios em cima de mim, sua respirao
aquecendo a minha pele, as mos, deriva, tocando, sentindo-me de
maneira que eu temia e ansiava ao mesmo tempo. Eu tiro sua camisa e roo
minhas unhas a sua volta. Ele se contorce, uma risada escapa-lhe. "Bom
saber que voc se lembra do quanto eu odeio isso," ele resmunga, suas
pernas entre as minhas e o seu peso em seu antebrao. Eu luto contra sua
ateno, ao mesmo tempo em que caio profundamente em sua teia.

Meus dedos esto em seu cabelo, puxando-lhes duramente para longe


de mim.

"Parar?", indaga. Eu diria que sim. Eu devia empurr-lo. Eu deveria


fazer um monte de outras coisas, mas beijo mais duro, implorando,
suplicando para ele no parar. Ele geme quando recua, minha cabea
pousa na almofada. Ele ainda o tem mesmo por cima de mim, suas mos no
meu cabelo. Ele lambe os lbios, o rescaldo de degustao. "Isso tudo o
que recebo?"

Eu rio, silenciosa, mas real, e ele fua meu pescoo, seu corpo
pressionando contra o meu. Eu posso sentir sua excitao contra meu
centro, seus beijos lentos como pura agonia, brincando com a minha
necessidade. Ento ele comea a se mover, suaves impulsos ateando fogo ao
meu corpo inteiro. Ele se afasta do meu pescoo e um momento depois,
estamos nos beijando novamente, nos movendo juntos, bocas e lnguas
ento pesquisando e encontrando rapidamente um ritmo familiar. Ele volta,
eleva seus olhos nos meus. "Senti sua falta todos os dias, Becs."

Ele parece to certo.


To perfeito.

Nossos dedos enlaados juntos, as palmas das mos pressionadas


para baixo em ambos os lados da minha cabea. Ele mantm o beijo
implacvel, quebrando apenas para recuperar o flego e sinto-me
desvanecer, subindo e descendo com a presso constante em construo
dentro de mim. "Deixe-me te tocar," ele diz, sua voz spera. "Porra, eu
preciso te tocar." Ele no espera por uma resposta, no entanto. Ele
simplesmente muda para o lado, levando-me com ele. Os dedos dele
escovam o espao entre minhas pernas. Eu sei que ele pode sentir o
quanto molhada eu estou e eu sei o que ele quer fazer. Sua boca
encontra a minha quando ele empurra a minha calcinha para o lado. Ele
desliza um dedo dentro de mim. Lento. Macio. Dolorosamente despertando.
Cada movimento medido, calculado, deliberadamente prolongando a
minha libertao. Sua boca, suas mos, a cada toque, me trazendo mais
perto e mais perto da borda. Ele sabe que eu gosto, o que eu quero, o que
eu preciso. Porque ele conhece meu corpo melhor do que ningum. Melhor
do que eu.

Ele rola de costas, levando-me com ele, enquanto seus dedos


continuam a me dar prazer. Agora estou no topo, minhas mos e joelhos
mantendo-me na posio vertical. Ele senta-se, forando-me a fazer o
mesmo, assim quando seu polegar encontra meu clitris, sustento a
respirao. "Tire suas roupas, beb."

Ele to ruim.

To, to ruim.

Com um sorriso, fao o que ele pede. Meus seios saltam livres,
mamilos duros e necessitados de uma polegada de seus lbios. Seus olhos
fecham quando ele se inclina para frente, os lbios quentes e molhados
quando ele me leva na boca. Ele mantm o mesmo ritmo entre minhas
pernas, lento e constante, e na minha cabea eu estou xingando,
repetidamente, enquanto respiro duramente pela minha libertao. Meu
corpo treme e Deus, eu precisava disso. Precisava dele. Eu seguro a cabea
dele no meu peito, usando seu corpo para manter a minha constante.
"Deus, Becs," ele corre para fora, seu suspiro to afiado quanto o meu. Eu
estico para seu criado-mudo... onde eu sei, que ele mantm os
preservativos.

"Voc deve verificar a data de validade", diz ele.

Meus lbios se abrem.

Ele ri silenciosamente. "Faz um tempo." Ele d de ombros. "E eu ainda


no tive a necessidade de comprar mais."

Depois de verificar a data, ele deita de costas, suas mos cruzadas por
trs de sua cabea e um sorriso diablico em seus lbios. Eu rasgo o pacote
com meus dentes e puxo para baixo sua cueca boxer e shorts ao mesmo
tempo. Ento eu rolo a camisinha nele, eu sei que ele gosta de assistir. Ele
geme quando desliza em mim, seus dedos apertando nos meus quadris. Em
seguida, ele atinge at agarrar minha nuca e puxa minha boca na dele.

Juro, no h nenhum prazer fsico maior que Josh Warden dentro de


mim, a lngua dele danando com a minha, seus gemidos enchendo o ar,
enquanto as mos dele adoram cada parte do meu corpo.

"Pare", ele grunhe, suas mos segurando meus quadris no lugar.


"Foda-se". Ele sopra para fora em uma respirao pesada. "Se eu conseguir
mais trs segundos, muito? Cinco segundos a mais do que a primeira vez
que fizemos isso, certo?"

Eu rio no seu pescoo, meus olhos fechando quando suas mos


encontram meu cabelo. Eu me afasto e chego para o meu telefone.

Mas voc compensa isso na terceira e quarta vez.

As sobrancelhas dele levantam quando ele l o texto. "Ento isso no


coisa de uma vez?"

Estou aqui toda a noite.

DE ALGUMA FORMA, acabamos no cho da sua sala de estar, com


nossas roupas ntimas, sentados de pernas cruzadas em frente um do
outro, em um forte feito de cobertores, comendo sorvete direto do pote. Isto
, depois de fazer amor em sua cama, no chuveiro e na cozinha. Tratamos o
tempo como se no existisse, como se nossa alegria e o riso fossem o
remdio para impedir o sol de aumentar e atrasar a minha partida iminente.

"Voc tem que ir embora amanh?" Josh pergunta.

Eu aceno.

"Por qu?"

Deixo minha colher no pote e pego meu celular. Cordy fala por mim,
"eu tenho que trabalhar."

Ele zomba, sprays de sorvete voando de sua boca e aterrissando bem


na minha cara. Rindo, ele usa o cobertor para limpar. "Quem diabos
trabalha na vspera de Natal?"

Suavizo minha carranca. "Eu fao. Obviamente. E eu vou trabalhar


no dia de Natal, tambm."

"Ah, ?" Ele olha para os lados. "Fazendo o que?"

Encontro-me sorrindo. "Visitando as famlias do centro da


cidade."

Ele retorna o meu sorriso com um mais amplo. "Quer me dizer algo,
certo?"

Acenando, eu tenho Cordy dizendo. Sim. Eu fao os retratos de


famlia e este cara que trabalha comigo Joey ele vai vestir-se
como Papai Noel."

Seu olhar diminui. "Joey, hein?"

Eu bato levemente na cabea dele, provocando. "Devo dizer-lhe tudo


sobre Joey," Cordy diz por mim.

Josh abana a cabea. "No quero saber".

"O que?"

Depois de largar sua colher no pote vazio, ele diz "se voc est com
algum cara em St. Louis e voc s o traiu ou o que for, no quero saber."
Eu pego a colher e uso para bater em sua testa. Em seguida, digito,
"eu no sou uma vagabunda."

Com uma risada, Josh diz, "Tarada"? Ele pega seu telefone e prende-o
ao seu ouvido. "Becca? Sim. Ela est aqui... espere." Entrega-me. " 2001 no
telefone, eles querem sua palavra de volta."

Dou-lhe o dedo, mas eu estou rindo com ele. "o que eu ia dizer era: ele
um grande f seu. Ele fala sobre voc o tempo todo. Ele estava na fase final
de St. Louis Skate Tour s para te ver. Algo sobre um salto 720 que voc fez
em Miami...."

Josh encolhe-se e, em seguida, de alguma forma fica enrolado nos


cobertores perdido nas viagens sobre si mesmo. Srio, eu assisti vdeos no
YouTube dele fazendo backflips triplo de penhascos de nove metros e ele
luta com cobertores?

O que fez?

Eu o persegui, ok?

L.

Eu disse isso.

Finalmente resolvido o lado dele, ele me enfrenta "Ele sabe sobre eu e


voc?" Eu balano a cabea, fingindo pegar o sorvete derretido do pote.
"Ento eu sou seu segredinho sujo?"

Deixo o pote, minha mente girando. E depois deito-me, inclinando-me


at no meu cotovelo, assim eu posso olhar para baixo para ele seus olhos
olhos com uma mistura de triste e arrependido. Seu olhar procura o meu
quando Cordy diz por mim, "s vezes eu quero dizer que eu te conheo..."

"Eu quero contar tudo. Mas ento eu comeo a digitar as


palavras e quando eu as leio de volta, no nos faz justia e isso no
parece certo dizer a algum dessa forma. As palavras so robticas.
Ensaiadas. impossvel explicar a nossa alegria, nosso amor e nossa
dor. Mas quem me dera. Quem me dera que eu pudesse dizer as
pessoas como eu me sentia. Como me sinto ainda."
Ele me alcana, seus dedos movendo meus cabelos para atrs da
minha orelha. Ele sussurra, "Ainda"?

"Sim. Ainda."

Sou rpida para adicionar, "mas o que eu disse anteriormente,


Josh. No podemos deixar isso nos mudar. Constru uma vida para
mim em St Louis. Fiz amigos e estou indo bem na aula e no jornal da
escola. Sou voluntria em um lugar que eu amo, e estou recebendo um
monte de toda a terapia que eu fao"

"Estou feliz".

"Pela primeira vez em muito tempo, estou feliz. No to feliz


como eu seria se eu pudesse v-lo mais vezes. Mas no to miservel
como eu estaria se voc desistisse do skate."

Ele sorri para isso, sua mo tocando meu pescoo enquanto seu
polegar acaricia suavemente minha garganta.

"Se uma noite com voc tudo que eu tenho, eu vou lev-lo e carreg-
lo comigo. E eu vou estim-lo todos os dias que estivermos separados."

JOSHUA

EU ACORDO na manh seguinte e sem abrir os olhos, sinto que ela


no est ao meu lado, eu sei que ela se foi. Eu sei por que ela levou metade
do meu corao com ela. da mesma maneira que eu senti quando eu
acordei a ltima vez que fizemos isso. A ltima vez que nos despedimos sem
dizer as palavras reais. A diferena desta vez que no di. Porque quando
eu chego debaixo no meu colcho encontro o envelope desgastado, as
bordas desgastadas, as provas de contedo de tudo o que somos
esperana domina a dor, domina a saudade. E mesmo que ela se foi
fisicamente, ela no se foi para sempre. E as palavras fugazes que falei da
ltima vez que ela fez isso ainda detm a verdade. Ela sempre vai me
pertencer.

Eu retiro o envelope e lano entre meus dedos, vrias vezes, o peso de


seu contedo deslocando assim como o peso do meu corao entre
momentos com Becca. Minha respirao vacila quando eu esvazio
fotografias que derramam em meu peito. Pego uma, uma imagem para
sempre gravada na minha mente, e eu fao a varredura sobre ela,
procurando por um novo significado. Fao isso com todas elas, uma aps a
outra. Fotos do papel de parede de seu antigo quarto, uma p no cho,
flores mortas, caixa de areia de Tommy, degraus da varanda, picles fritos e
bolos de aniversrio. Existem dezenas de Tommy, Tommy e ela, Tommy e eu
e uma nica de ns trs. Olho fixamente para aquela por mais tempo. Eu
sempre fao. E espero por meu corao abrandar, pela lembrana me bater.
Que eu a perdi uma vez, mas no vou perd-la novamente. Que ela me
amou uma vez, mas eu vou faz-la me amar duas vezes. E quando eu crio
coragem, esses pensamentos, infiltrando-se em toda a minha existncia, eu
pego a carta, a letra dela rabiscada no vermelho brilhante:

"Se voc quiser saber o que algum teme perder, veja o que ela
fotografa."

-Desconhecido

22

BECCA
" EU PASSEI MEUS natais na infncia olhando para fora da minha
janela do quarto, vendo as crianas brincando com o seu novo presente na
rua, tudo isso enquanto evitava os insultos da minha me. Ocasionalmente,
eu iria desviar das garrafas vazias que ela bebia durante esses insultos.

Eu via os sorrisos nos rostos dos pais quando eles se abraavam, o


riso das crianas trazendo-lhes mais alegria em um dia do que eu j tinha
visto com minha me. No para dizer que ela no era uma pessoa feliz.
Ela era. Ou, pelo menos, como eu a via. Ela ria quando ela estava
bebendo, sorria quando ela tinha seus namorados. Mas parecia que a
felicidade dela vinha da minha misria. Mesmo quando ela tirou sua prpria
vida e tentou levar a minha com ela, ela estava rindo. Foi sinistro, mas
estava l. Nunca houve qualquer alegria real, apesar de tudo. Nunca houve
um momento onde eu a tenha visto olhando para mim como aqueles pais
olhavam com amor e adorao.

Passei quase dezoito anos da minha vida sem realmente saber como
era sentir aquele olhar. Eu vivia em silncio, cega pela escurido, e mesmo
que tivesse estado com eles antes, fisicamente, nunca olhavam para mim
como eu esperava. A maneira que eu desejava.

E ento eu conheci Josh que olhava para o filho como aqueles pais
nas ruas. Eu queria tanto ser aquele menino que eu me peguei com inveja
de um garoto de trs anos. Mas eu no tinha razo para ter, porque com o
tempo, eu saberia exatamente o que parecia ser o objeto de afeto de algum.
Ser amada. Ser adorada. Ser a razo para a alegria de algum.

Ns amamos de uma forma que no pode ser explicada, de maneiras


que no podem ser justificadas. Sentimos todas as emoes possveis sob o
sol. Literalmente. Eu nunca vou ser capaz de sentir o sol na minha pele,
nunca ser capaz de ouvir os sons de rodas girando contra concreto, nunca
sentir a segurana do toque de outra pessoa e no pensar em Josh
Warden.

Minha me no me deu muita coisa. Na verdade, ela fez todo o possvel


para negar-me o bsico da vida. Eu nunca soube o que estava faltando. No
at que ela pegou a minha capacidade de falar. No foi at que eu senti o
amor de Josh que eu percebi que mesmo que eu no pudesse falar, no
significava que eu no tinha uma voz.

Joey me encara, seus olhos bem abertos em descrena sob seu chapu
de Papai Noel.

Eu disse a Josh que eu queria dizer a Joey sobre ele, s que no tinha
as palavras. Mas ontem noite, enquanto eu estava preparando meu
equipamento para as fotos de famlia de hoje, veio para mim. Eu escrevi no
meu dirio, e Cordy apenas repetiu palavra por palavra.

"Sinto muito pela sua me, Becca," diz Joey.

Sorrio, porque mesmo que agradea suas palavras, o vejo tentando


empurrar para baixo o que ele realmente quer dizer.

"Mas que merda! Voc e J-Ward!?" E a est. "No acredito em voc. De


jeito nenhum!"

Eu rolo os meus olhos e digito, "no acha que seu adorado Deus teria
uma menina como eu?"

Ele ri quando ele pega outro prato doado pelas famlias antes de dizer
algo. Todas as casas que paramos para os compromissos da manh deram
um prato de restos de caf da manh. Agora estamos sentados num parque
praticamente deserto, eu com meu equipamento e ele vestido de Papai Noel,
aproveitando da sua generosidade.

"No me entenda mal," ele diz, mastigando uma tira de bacon. " s...
Quero dizer... J-Ward! O cara o rei dos reis do mundo do skate. Pelo
menos para mim e voc voc sentou l e me ouviu falar sobre ele e todo
esse tempo voc o conhecia? Isso feio, porra, cara. Mas meio que ainda
no acredito."

Eu seguro o telefone entre ns e envio um texto para Josh.

Becca: Ei.

Sua resposta imediata.

Josh: Ei! Eu estava pensando em voc. Feliz Natal! Como vo as fotos


de famlia?
Mostro a Joey a resposta, mas ele abana a cabea, seu cabelo loiro
desgrenhado surfista caindo sobre os olhos. "Eu sou suspeito. Isso poderia
ser qualquer um. Poderia ser seu pai e s o colocou em seu telefone como
Josh. Isto uma brincadeira? uma muito obscura se for."

Eu rolo os meus olhos.

Ele zomba.

Becca: Esto indo bem. Estou num parque com Joey descansando um
pouco. Contei-lhe sobre voc.

Josh: Sobre mim? Ou ns?

Eu seguro o telefone bem na frente do nariz de Joey, meus olhos


arregalados em questo. "V"? Eu balbucio.

Ele zomba. "Isso no nada."

Suspirando, eu digito:

Becca: Ns.

Josh: Huh. Ento voc finalmente encontrou as palavras?

Becca: Elas esto to perto de dignas quanto possvel.

Josh: Eu posso v-las?

Becca: Um dia. Talvez.

Josh: Eu vou lev-lo. Ento... esse cara Joey? Eu preciso me


preocupar?

Becca: lol. Ele inofensivo. Confie em mim. Alm disso, ele tem mais
teso por voc do que ele tem por mim.

"No diga isso!" Joey grita.

Becca: Ele no acredita em mim.


Josh envia uma foto dele, seu pateta sorriso de orelha a orelha. Ele
est sentado na mesa da cozinha de vov, provavelmente almoando com
ela. Eu mostro a Joey a imagem, mas ele s balana a cabea.

"Isso poderia ser retirado de qualquer busca de imagem on-line."

Becca: Ainda no acredita.

Josh: D-lhe o telefone.

Eu entrego para Joey, que est praticamente saltando em antecipao.


Um segundo depois, o telefone vibra na mo dele, alertando-o para uma
chamada de vdeo. Ele bate responder, e juro, ele realmente grita como uma
garota quando a cara de Josh ilumina a tela. "Cara!"

Josh sorri. "Yo. E a?"

"Cale a boca agora. De jeito nenhum!"

Josh ri quando anda para fora, fechando a porta de vov atrs dele. "
o Joey, certo?"

"Sim, homem. Puta merda!"

"Belo traje de Noel."

Joey arranca o chapu de Papai Noel e a barba falsa do pescoo.


"Foda-se!"

Com uma risada, Josh diz, "est tudo bem, cara. uma coisa legal que
vocs esto fazendo." Atravessa a entrada em direo a garagem e um
momento depois, ouo a porta levantar. "Qual o tamanho que voc
monta?"

"Hum. Um 7.75."

"Cara, eu tenho muitos desses," diz Josh, virando a cmera de modo


que est apontando para longe dele. A tela preenche com um monte de
skates de estilo diferente. "Faa a sua escolha."

Se possvel, os olhos de Joey caem fora de sua cabea. "Cara!"

"Eu tenho a nova assinatura de um J-Ward. Voc quer isso?" Josh


pergunta.
"Aquele que ainda no foi lanado?!" Joey grita.

Quem me dera que eu pudesse falar para que eu conseguisse ir em seu


rosto e dizer, "Eu te avisei!" Mas no posso, em vez disso eu s assisto e
ouo Josh atuando de forma que nunca vi antes. O velho Josh iria se
esquivar da ateno, como ele fez a primeira vez que me levou para o parque
de skate. Esse Josh... Eu no conheo. Mas eu acho que eu quero. E isso
tem que significar alguma coisa.

Josh autografa o skate. "Eu vou envi-lo para Becs. Voc deve ter isso
em breve. Tenho que ir embora, agora. A av de Becca est esperando por
mim." Ele acena, um sorriso de queijo no rosto. Ento desliga, deixando
Joey com a boca aberta e eu com um sorriso arrogante.

"Puta merda, Becca! Eu s... Josh porra Warden." Antes que tivesse
chance de responder, recebo outra mensagem de texto.

Josh: Estarei em Oregon, durante suas frias de primavera. Vou te


comprar uma passagem de avio. Eu vou mandar um e-mail com os
detalhes.

Josh: Em outras palavras, sinto saudades de voc e eu realmente


quero v-la, Becs.

Josh: Se voc puder fazer isso, eu vou ser o homem mais feliz do
mundo. Se no puder, eu vou chorar at dormir.

Josh: Sem presso, talvez.

Parte 3
Parte 3

23

JOSHUA
"VINTE E UM," RY diz, sentando-se ao meu lado no avio para
Dallas.

"O que tem vinte e um?"

" o nmero de dias que preciso para criar um hbito".

Eu balano minha cabea e ele olha para os lados. Ry o mais novo


membro da equipe, tirado por Chris de um parque de skate em algum lugar
na Califrnia. Ele tem apenas dezoito anos e nunca tinha sado do estado
at que Chris bateu na sua porta, cortejando sua me, e ele tem estado
conosco desde ento. Isso foi h trs meses. Agora, ele est apegado a mim,
me chamando de seu grande irmo. No que eu me importe. Ele mais do
meu nvel que os outros dois rapazes. Talvez porque ele jovem e novo e a
fama e recompensas do mundo de skate ainda no arruinaram com ele
ainda.

Passamos quase todas as noites na estrada patinando em locais


aleatrios, enquanto os outros estavam em bares e paquerando as meninas.

"O hbito"? Pergunto.

Ele aponta para o telefone em minha mo, aberto em uma foto de


Becca fazendo beicinho. Ela tinha me enviado na vspera de ano novo com o
texto, "sinto sua falta". Eu no sabia o que fazer com ela, ou por que ela
tinha me enviado, mas no me importei. Eu sentia falta dela, tambm, e eu
desejei que ela estivesse comigo, ou eu com ela, no importava, e eu disse
isso a ela. Passamos tempo demais, ficamos acordados at muito tarde,
mensagens de texto e para trs com promessas de manter contato. Foi
nica promessa que fizemos. Nada sobre quem ns ramos um para o
outro, ou onde estaramos na prxima vez em que estivermos juntos. Ela
est na minha vida e obviamente pensando em mim, e nos ltimos dois
meses, isso tem sido suficiente.

Ry diz, me tirando de meus pensamentos, "se voc no falar com ela


ou olhar para ela durante vinte e um dias, ela vai estar fora do seu sistema."
"Quem disse que eu quero ela fora do meu sistema?" Perguntei
incrdulo.

"Sua cara". Ele riu uma vez. "Quem ela, afinal?"

"Becca"! Gritos de Reece, tomando um assento a nossa frente.

"Um dia, jovem Ry, voc vai saber tudo sobre Becca."

Ela sua namorada?" Ry pergunta.

Reece responde antes. "Ela sempre vai ser a garota dele. Mesmo que
ela no tenha ideia de que ela ."

Becca: Como Dallas?

Josh: No to bom quanto Oregon ser. Voc ainda vem certo?

Os minutos parecem horas enquanto espero pela sua resposta.

Becca: Na verdade queria falar com voc sobre isso. Eu vou dar o meu
melhor para ir, mas h tanta coisa acontecendo no momento, no sei se vou
conseguir fugir.

Josh: Mas so frias!

Becca: eu sei, mas eu tenho um trabalho enorme no jornal devido


todos os voluntrios no Say Something sarem para as frias, mas as
crianas no vo...

Josh: Esmagando meu corao, Becs. Mas eu entendo.

Eu no. No realmente. Eu deveria, mas eu no fao.

Becca: Voc est zangado?

Josh: No.

Becca: Voc est louco

Josh: Eu no estou louco.


Eu estou um pouco louco.

Becca: Voc est.

Josh: No estou realmente com vontade de comear uma discusso


que no vou ganhar.

Becca: Ok.

NO POR ISSO que quero Becca fora do meu sistema. S no quero


que ela se infiltre. O que ela tem, e todo mundo notou. At mesmo Ry.
"Vinte e um dias", ele continua me dizendo. Ento eu tento sua teoria
estpida. Vinte e um dias sem Becca.

Fiz trs.

A coisa sobre Becca simples. Ela como entrar em uma casa quente
quando se est do lado de fora no frio. Voc no percebe como bom at
voc estar cercado por ela. E quando vamos voltar ento voc sabe, no
fundo da sua mente, que o calor ainda est l e voc o deseja e no quer
perd-lo e no quer mais nada alm de ser envolto por isso. E sim, eu tenho
certeza que se voc gastar vinte e um longos dias de vazio com sua bunda
no frio, seu corpo, sua mente, acaba acostumado com isso, como eu tinha
desmoronado no ano que passei sem Becca. Mas ela apareceu do lado de
fora do nibus da turn do Globe e me lembrei do calor, o conforto e a
saudade que chutou e eu queria. No. Eu precisava disso. Precisava dela. E
assim que eu ia ficar na varanda de alguns hotis aleatrios da Florida e
tirar uma foto do cu noturno, da lua, das estrelas ao seu redor. Enviar
para ela, junto com as palavras:

Josh: Sabe a coisa realmente brega que as pessoas fazem quando


esto separados? Dizem para a outra pessoa para olhar as estrelas e sabem
que onde quer que estejam, esto olhando para o mesmo ponto?

Becca: Sim? Voc quer que eu faa isso?

Josh: No eu quero que voc olhe para as estrelas e perceba que h


todo um universo l fora e neste mundo em que voc e eu vivemos somos
to pequenos em comparao. Mas no h nada no h nada em todo o
universo que possa possivelmente dizer ou fazer que me faria ficar bravo
com voc, Becs. Desculpe-me se eu te fiz pensar isso.

Uma eternidade passa antes de eu conseguir uma resposta.

Becca: Por que voc desapareceu?

Josh: Porque eu estive em negao.

Becca: Sobre?

Josh: Sobre meus sentimentos por voc.

Ela responde com uma foto do cu noturno a partir de seu ponto de


vista.

Becca: Pode ter um universo inteiro l fora, e voc est certo, que ns
somos pequenos em comparao. Mas e se voc e Tommy compem a
maioria do meu mundo? Importa mesmo o que mais h l?

Josh: Alguma notcia sobre amanh?

Becca: Eu realmente vou tentar. Eu vou virar a noite e fazer uns


telefonemas para ver se h algum que possa cobrir meus turnos, mas no
est nada certo. Sinto muito, Josh.

Josh: Deixe-me saber de qualquer forma, ok?

Becca: Eu prometo.

EU SORRIO, DISTRADO, e uma pequena conversa com os fs, assino


tudo o que eles precisam enquanto estou sentado em uma mesa na parte de
trs uma nova loja Check and Deck no centro de Portland. Pelo menos
onde estou fisicamente. Mentalmente, embora? Eu no sou nada.
O avio que Becca deveria ter tomado h dez minutos com ela
esperanosamente nele. Ainda no ouvi falar dele desde que mandou uma
mensagem ontem e eu no queria empurr-la. Em vez disso, estou sentado
aqui ficando maluco esperando as notcias.

Eu pego meu telefone, colocando a campainha para o alto, para que eu


no perca nada e espero algum tipo de milagre.

"Ainda nada?" Nico, meu companheiro de equipe, pergunta. Est


comigo h mais tempo. Chris o encontrou no YouTube patinando em um
armazm abandonado em Porto Rico. Ele colocou Nico e sua famlia em uma
manso na Califrnia, a mesma rea que Reece e Ry. Ento, enquanto eles
esto todos l, estou na Carolina do Norte e a Becca est em St. Louis. Faz
total sentido, certo?

Como se numa deixa, meu telefone alerta para uma mensagem e eu


quase pulo para l-la.

Becca: Eu sinto muito.

BECCA

SRIO, EU PODERIA assistir Josh Warden para sempre. Mesmo pelo


lado de fora da loja, espiando pela janela entre as lacunas dos monitores,
suficiente para satisfazer a minha saudade. Ele assina tudo que colocado
na frente dele e sorri para seus fs e admiradoras do sexo feminino. Ok,
com esse ltimo no estou muito empolgada, mas tanto faz. Ainda Josh e
eu estou ainda perto o suficiente para que eu pudesse sentir o cheiro dele.
No que eu esteja. Que seria estranho. O ponto que estou aqui... ele s
no sabe ainda.

O AR CONDICIONADO pica minha pele quando eu passo para dentro


da loja e minha bagagem fica presa na porta. Eu luto sem rumo, minhas
bochechas em aquecimento quando eu fao papel de tola. "Deixa comigo",
algum diz, segurando a porta aberta tempo suficiente para que eu tire a
minha bagagem. Eu sorrio, agradecida, apenas para perceber que Chris.
"Finalmente chegou," diz ele, citando a algum que pega minha mala e
desaparece. Chris, inclina-se para mais perto. "Ser que ele sabe que est
aqui?"

Chris tinha sido o nico a entrar em contato comigo h algumas


semanas, sem saber que Josh j havia me convidado para Portland. Mas o
convite de Chris veio com um avio particular e um extra de quatro horas
com Josh. Eu seria estpida para dizer no, ento eu concordei desde que
pudesse surpreender Josh com isso.

Eu balano a cabea e olho sobre Josh, meu corao acelerado com a


vista. Ele sorri para as duas garotas na frente dele, mas no nem
verdadeiro nem forado. Definitivamente no o jeito que ele sorri para o
Tommy, ou para mim, e essa percepo desencadeia algo dentro de mim.
Ele rapidamente me move para a prxima pessoa na fila um rapaz mais
novo. Ele assina uma prancha, uma revista, uma camisa e parte de trs de
um telefone, todos com o mesmo sorriso no rosto e Deus, ele lindo.

Chris coloca algo em volta do meu pescoo, e me tira do meu torpor,


eu olho para baixo para ver um cordo com um crach: Becca (Warden).

Becca parnteses Warden.

Becca Warden.

Se eu tivesse dez anos, esse nome estaria rabiscado em todo meu


caderno.
"Voc est pronta?" Chris pergunta.

Depois de um aceno de sim, ele me leva atravs da multido com a


mo na parte inferior de minhas costas enquanto meu corao pega ritmo.
Paramos ao lado da mesa, onde Josh est no meio da fala com um f. Ele
olha rapidamente quando ele sente nossa presena, mas rapidamente volta
para o garoto na frente dele. Ele pega uma caneta e comea a assinar a
placa, mas ele faz uma pausa no meio do caminho, estreitando os olhos.

Ento ele olha. Para cima. Acima. Acima.

Desta vez, nada impede. Nada. Nem mesmo ele. Sua cadeira arrasta
para trs, sua mesa para frente e a prxima coisa que eu sei, eu estou
enrolada firmemente em seus braos, meus ps mal tocando o cho,
enquanto o mundo desaba em volta de mim.

Calor

wm /

Substantivo

1. qualidade, estado ou sensao de estar quente; calor moderado.

2. entusiasmo, carinho ou bondade.

3. Becca

24

JOSHUA
EU FIZ UM monte de coisas difceis na minha vida. Criar o Tommy
sozinho foi uma delas. Ento tentar equilibrar o meu trabalho e tambm ser
um pai. Mas, sentar ao lado de Becca durante duas horas, o cheiro dela
invadindo minhas narinas, me deixando louco, e sentir seu calor ao meu
lado, apesar de querer jog-la para baixo em cima da mesa e curtir com a
cara dela (o que? Ela gostosa!), e no ser capaz de faz-lo est muito no
alto da lista. Ento no estou batendo em todos os fs que olha duas vezes
para ela. Ocasionalmente, os papis se invertem, e uma garota do outro
lado da mesa. Alguns querem camisas e cartazes assinados, outros querem
algumas partes do corpo. Isso quando eu realmente sinto o calor de Becca
como tiros de lasers de seus olhos e para o lado da minha cabea. Tipo
de adorvel, meio quente, mas principalmente engraado. Alm disso, ela
mexeu com minha mente me disse que ela no estaria aqui e agora
vou desfrutar de mexer com a dela.

EU ASSINO O QUE EST na minha frente: placas, sapatos,


estmagos, decote. Tanto faz. E tiro fotos com quem quiser. O tempo passa
lentamente. To muito devagar que eu luto contra o desejo de simular uma
doena para sair com Becca. Voltar para o hotel, e voc sabe.... Conversar.

CAMINHAR PARA FORA ATRAVS das portas e at o beco como


respirar ar fresco, fresco pela primeira vez em dias. Eu pego na mo de
Becca e a puxo para mim, at que no h nenhum espao entre ns e a
seguro. Memoriz-la. Encontrar e me perder nela. "Senti sua falta", digo a
ela, apertando-a com mais fora.

Ela ri. Eu no ouo, mas sinto seus ombros relaxarem e sua


respirao aquecer meu peito. Muito cedo, a porta se abre e meus
companheiros de equipe se juntam a ns. Eu os apresento a Becca, assim
que a limusine para. Becca entra em primeiro e eu a sigo, sento
cautelosamente ao lado dela. Eu descanso meu brao por trs dela, e isso
tudo o que eu fao, porque nada mais poderia conseguir me prender.
"Ento vamos finalmente conhecer Minha Becca," Nico diz uma vez que
o carro est em movimento.

Becca olha para mim, sua testa enrugada. "Minha Becca?", ela
gesticula.

Dou de ombros. "Tommy fala muito".

"Meu pescoo est todo duro," diz Reece, esfregando a parte de trs do
seu pescoo e inclinando a cabea de um lado para o outro. "Ou talvez seja
apenas toda a tenso sexual neste carro."

Ry tenta sufocar a risada dele enquanto eu chuto a perna de Reece.


Ele finge dor e aponta para o Chris. "Voc viu isso? Escreva-lhe um aviso!"

"Idiota", eu murmuro.

Mas Reece s se inclina para frente, seus olhos focados em Becca.


"Voc muito mais gostosa pessoalmente, Minha Becca. Chutei a perna
dele novamente.

"Chris!", ele grita. "Josh me chutou!"

"Voc comeou", eu resmungo.

Chris suspira. "Calma, crianas."

MINHA MO COBRE o punho da bagagem de Becca enquanto eu rolo


atrs de mim, a outra envolta dela enquanto caminhamos dentro do saguo
do hotel. "Voc quer reservar um quarto separado?" Eu pergunto, voltando-
me para ela.

Ela balana a cabea.

Eu travo.

Ento ela sorri.

"Voc m."
Eu seguro a mo dela mais apertado e corro atravs do lobby em
direo aos elevadores, rezando para o primeiro momento a ss. O segundo
que estamos dentro, aperto o boto para o vigsimo andar. Olho para ela,
observando seus olhos verdes brilhantes levantar o meu. "Oi", eu digo.

"Oi," ela gesticula.

Depois de lanar sua bolsa, eu espero as portas do elevador


comearem a fechar antes de segurar seu rosto em minhas mos. Mas isso
tudo que posso fazer, porque o ping avisa que as portas abriram
novamente e o resto da minha equipe, alm de Chris, do um passo para
dentro.

Eu deixo cair meus braos.

"Equipe empata-pau para o resgate", grita Reese.

Chris abana a cabea. "Deixe-os em paz."

Ry, ri.

Nico diz, "Eu aposto que voc mal pode esperar para coloc-la no seu
quarto, ficarem sozinhos, ir para baixo e desagradvel". Ele sorri para mim,
pisca para Becs, em seguida, pressiona os botes para cada piso at o
vigsimo.

"Eu te odeio", digo-lhe.

Becca pressiona seu rosto no meu peito, escondendo o riso. Estou feliz
que ela ache que engraado. Estou chateado. Juro, uma vida inteira
passa antes de realmente chegar ao nosso andar. Eu sou o primeiro a sair,
mas no sem antes ter um bolso cheio de camisinhas jocosamente
fornecidas pelos meus supostos amigos. Eu apresso Becca no corredor e no
meu quarto, me certifico de que a porta est fechada, trancada, protegidos,
e ento eu agarro a mo dela, quando ela comea a entrar mais no quarto.
Suavemente a empurro contra a parede da porta. "Onde voc acha que vai?"

Ela me olha lentamente, os olhos dela se encontram com os meus, os


dentes dela trabalhando no seu lbio inferior.

Eu avano sobre ela, sorrindo quando seus olhos se arregalam. "Voc


tem sido m, Becs, mexendo com minha cabea assim." Eu quase rio
quando ela revira os olhos. Em vez disso, me aproximo at ficar rente a ela.
"Voc quebrou meu corao e sabe como meu corao frgil."

Ela sorri quando ela sobe para a ponta dos ps, os lbios apontando
para os meus, mas eu no deixo que ela os tenha. Ainda no. Eu me afasto
a tempo e coloco minhas mos em seus quadris, empurrando-a para longe
de mim. "Estou com raiva de voc."

Os olhos dela danam com diverso enquanto as mos dela achatam-


se com meu estmago, por baixo da minha camisa, e eu quase perco.
Quase. Seu toque quente, quente, satisfazendo todos os meus desejos,
todos os meus anseios. Eu empato, luto contra os impulsos correndo pelas
minhas veias. Ela levanta a mo lentamente, to lentamente que consigo
sentir o pulsar em seus dedos quando ela faz o seu caminho at meu
pescoo, tirando minha camisa com ela. Eu tento pensar. Tento bolar um
plano que me dar o controle e agora a maneira que ela est olhando
para mim... No me lembro de uma nica razo para impedi-la quando ela
remove minha camisa, ajusta ao pescoo e ento usa para puxar minha
boca na dela.

Ela me beija suavemente, lentamente, como se tivssemos todo o


tempo do mundo. Sua lngua se lana, traando os meus lbios, e toc,
toc.

"Foda-se"!

Toc, toc.

Frustrado, eu suspiro/gemendo alto e alcano a porta.

Reece levanta uma sobrancelha depois de espreitar para dentro do


quarto. "Uau. Tem sido o que? Dois minutos e ela j tem voc em uma
coleira apertada?"

Becca puxa minha camisa do meu pescoo e entrega para mim.

"O que voc quer?" Pergunto, meu tom cortante.

"Reunio de equipe aps a assinatura. Lembra-se?"

Foda-se. Eu tinha concordado com a reunio em meu quarto porque


no era suposto Becca chegar at mais tarde. Sem um convite, Reece entra
no quarto, agora acompanhado por Ry e Nico e Chris, enquanto eu visto
minha camisa e escondo minha excitao. Becca agarra seu laptop da bolsa
e aponta para a porta, mas Chris a interrompe, dizendo: "Voc precisa estar
aqui, tambm."

Fico feliz de que ele diz isso porque eu estava cerca de dois segundos
longe de colocar ela em meu ombro, deix-la na cama e amarr-la para
baixo, ento ela no vai sair do meu lado. Eu obviamente me contenho.
Depois de pegar na mo dela, eu a levo para a cama onde me sento ao lado
dela, meu brao ao redor de sua cintura, irritado e frustrado e por que
diabos no nos deixam em paz?

"Voc trouxe sua cmera, certo?" Chris pergunta a ela. Becca acena,
um sorriso genuno, atravessando seus lbios.

"Bom". Ele tira alguns papis de sua pasta e entrega para ela.

"Um NDA"? Perguntei incrdulo. "Realmente, Chris?"

Ele balana a cabea. "Becca e eu conversamos sobre ela ser o


fotgrafo oficial para o parque de skate amanh. Essas so as formas de
lanamento e pagamento de contratos."

Becca atinge em seu bolso, tira do seu telefone, em seguida, digita,


suas palavras retransmitidas atravs do alto-falante, "no quero ser paga.
Estou feliz em faz-lo".

Reece diz: "Tire dinheiro de Chris", diz.

"Sim", concorda o Nico. "Pegue".

Olho por cima do ombro enquanto ela vira as pginas, pausando


quando ela v a quantia que ela vai ser paga.

US $300. Eu olho para ela apenas na hora de ver os olhos dela se


alargarem e seus polegares freneticamente trabalhando em seu telefone.

Isso demais! No posso aceitar...

Ela no tem chance de enviar a mensagem antes de eu pegar seu


telefone e atir-lo do outro lado do quarto. Tiro uma caneta do criado-mudo,
adiciono um zero no final e digo-lhe, "inicial aqui." Aponto para o novo
montante, seguido por espao em branco espera de sua assinatura.
"Assine aqui".

Ela olha entre Chris e eu, mas Chris no lhe d nada. Ele lhe pagar
os 3 mil, mesmo se tratando de mim.

Becca balana a cabea. "No posso", ela gesticula.

" chamado negociao", Chris diz a ela. "E claramente Josh tem
estado em torno de Daniel h muito tempo."

"Daniel"? Becca gesticula, erguendo as sobrancelhas.

"Meu gerente".

Ela pega o bloco de notas da mesa ao lado e escreve: pensei que sua
me era sua gerente?

"Vou explicar mais tarde."

"H uma razo para esta reunio?" Bufa Reece.

"Sim. Existe?" Pergunto, minha pergunta visa Chris enquanto eu bato


no papel para recentralizar a ateno de Becca. "S assin-lo."

Becca faz o que digo a ela, embora claramente hesitante, antes de


devolv-los a Chris que simplesmente diz, "Eu vou pagar em dinheiro
amanh."

Passamos os prximos quinze minutos discutindo o plano para


amanh um encontro-e-cumprimento/diverso em um parque de skate
local e os meios de comunicao e demonstrao atiram na agenda para
o dia seguinte. Todas as coisas que eu sei sobre e todas as coisas que quem
me dera pudesse voltar atrs porque Becca est aqui. Ela est aqui e ela
real e o segundo, que os caras esto fora do meu quarto, a deixo saber com
os meus lbios, minhas mos, minha adorao fsica de sua presena,
apenas quanto aprecio que ela est.

SER INTIMO DE Becs em qualquer dia uma bno, mas estar com
ela, depois de meses separados outra coisa. Sinto-me como se estivesse
me movendo atravs de uma nvoa em um estado de sonho... com minhas
mos segurando as dela enquanto se contorce debaixo de mim no nada
mais que uma fantasia. No passado, eu me peguei rindo, pensando em
como iria ser, como agiria, quando ela finalmente estivesse nesta posio.
Eu esperava que ela ficasse nua em segundos e eu terminaria alguns
segundos depois disso, mas no isso o que est acontecendo. Em vez
disso, tomamos nosso tempo, removendo roupas uma aps a outra, nossas
respiraes, fuso, aquecendo nossos corpos at que trabalhei at suar e ela
fez o mesmo. No at eu chegar para o preservativo na carteira que ela sai
de seu torpor "Plula", ela balbucia.

"Bill? No sei quem diabos esse cara, esse tal de Bill, mas eu sou
Joshua Warden. Lembra de mim?" Eu brinco tocando meus dedos na testa
dela.

Ela bate no meu peito enquanto sua risada borbulha silenciosa.

"Sinto falta de voc assim," eu digo a ela, inclinando-me at o meu


antebrao, meus dedos laando atravs de seu cabelo.

Ela abre as pernas, me acolhendo, e quando o calor de estar dentro


dela se infiltra por todo o meu ser, eu lembro do quanto eu a amo. Quanto
eu preciso dela.

25

BECCA
NS PASSAMOS A tarde inteira e a noite escondidos no quarto de
hotel de Josh, apenas fazendo contato com o mundo exterior quando
tivemos fome, atravs do servio de quarto. Seu telefone tocando nos acorda
na manh seguinte. Ele resmunga um pedido de desculpas antes de me
mudar para alcan-lo no bolso da cala jeans descartada no cho. "
Tommy," ele diz, sua voz spera do sono. "Chamada de vdeo."

Eu levanto as cobertas sobre meus seios nus e tento sair da cama,


mas ele me segura com ele, se recusando me deixar ir. O rosto de Tommy se
ilumina na tela e os alto-falantes crepitam com seus gritos. "Minha Becca!
Nanni olha! Minha Becca est com o papai!"

Josh ri enquanto escondo meu sorriso contra seu peito. Tommy acena,
seu sorriso de orelha a orelha. "Oi, Becca!"

Josh passa sua mo lentamente subindo e descendo o meu brao,


enquanto sua me entra em exibio no telefone. "Bom dia, Becca." Ela
acena.

Eu sorrio e aceno de volta.

Ella diz, "desculpem-me por ligar to cedo. Esqueci a diferena de trs


horas do fuso horrio. Tommy quer contar sua nova piada."

"Vamos ouvi-lo, amigo," diz Josh.

"Pronto"? Pergunta Tommy, seus olhos azuis brilhantes.

"V em frente."

"Por que o rolo de papel higinico rola morro abaixo?"

"Por qu?" Josh pergunta.

"Para chegar ao fundo." A gargalhada de Tommy aquece meu corao.


Ele acrescenta: "O que ele estava dizendo enquanto rolou morro abaixo?"
"O qu"? Josh responde.

Tommy joga as mos para cima. "Ns!"

Josh balana a cabea. " realmente engraado", ele diz a seu filho,
olhando para ele com amor e adorao que j no invejo. "Ei, aqui muito
cedo, amigo. Becs e eu precisamos voltar a dormir, mas vou cham-lo assim
que eu terminar o caf da manh, ok?"

"Ok, papai!"

"Eu te amo".

"Eu te amo, tambm, amo Nanni e minha Senhora e mame e Justin e


Tia Kimmy e Tio Robby e Tia Chloe e Tio Hunt e acima de tudo, eu amo
Minha Becca."

Josh sorri para ele. "Adeus amigo", ele diz, antes de desligar e atirar o
telefone do outro lado do quarto. Ele vira para o lado dele e envolve os
braos e as pernas em volta de mim. Um momento depois, seus olhos esto
fechados e a respirao est menos, e eu tento tanto resolver a minha
mente, ento poder me juntar a ele, mas no posso. Tudo que consigo
pensar Tommy. Dou valor a sua voz, sua risada, sua emoo ao me ver.

"Becs", Josh murmura. "Volta a dormir."

Eu pressiono para mais perto dele, deixando-o saber que o ouvi. Mas
no posso voltar a dormir. No mais.

Ele suspira quando ele vira de costas, seu antebrao protegendo seus
olhos. Esqueo-me por um momento, eu estou nua e ele tambm, ento no
penso duas vezes para montar no colo dele e empurrar para baixo em seus
ombros. Ele cruza os dedos atrs da cabea, os msculos em seus braos e
trax flexionando com o movimento, enquanto dirijo minhas mos pelo seu
cabelo, sabendo que eu daria qualquer coisa para ser capaz de falar. Para
ser capaz de dizer-lhe como ele me deixa feliz. Mesmo que seja s para os
prximos dois dias... antes de voltar para uma realidade sem ele nela.

Ele senta-se para ligar a lmpada na mesinha de cabeceira. Em


seguida, ele volta para sua posio, s que agora ele tem uma mo atrs da
cabea, e a outra achatando contra minha barriga. "Eu gosto desta vista."
"Eu gosto, tambm," eu gesticulo.

Seus olhos estreitos, pesquisando sua mente. "Voc lambeu o coco?"

"O qu"? Gesticulo.

Ele ri e senta todo o caminho, as mos na minha cintura e o olhar nos


meus lbios. "No. Devamos fazer isso totalmente. Preciso aprender a ler os
lbios. Diga outra coisa."

Eu gesticulo, "outra coisa".

Pressionando seus lbios, os olhos dele mudam de minha boca para os


meus olhos e novamente. "Vender tortas?"

Eu sufoco meu riso. "Voc o pior", gesticulo.

Ele olha para mim por muito tempo. "Putas e esguichos?"

EU E JOSH comemos o pequeno caf com sua equipe, Chris e Daniel,


gerente de Josh. Eu espero at estarmos de volta em seu quarto de hotel,
peas de skate e adesivos espalhados no cho, para lhe perguntar sobre sua
me.

Ele leva um tempinho para responder, distrado, procurando por um


determinado adesivo para colocar em sua placa. "Foi mtuo. Ela pensou
que sendo minha gerente estava arruinando nosso relacionamento, e eu
concordei. Alm disso, a novidade de viajar desgastou muito rpido para
Tommy e ele disse que ele prefere ficar em casa. Alm disso, ela quer estar
l para que possa estar em torno de sua av. E, Tommy tem de comear o
jardim de infncia este ano ento mame ofereceu para casa-escola por um
tempo at as coisas se acalmarem para mim. Tipo que funcionou bem para
todos. Cad meus adesivos Globe?"

Eu fico de joelhos e o ajudo a procurar os adesivos certos, enquanto


digito em meu telefone ao mesmo tempo. "Voc tem que fazer isso antes
de cada evento?"
"Eu normalmente fao na noite anterior porque eu no estou com
pressa, mas voc sabe, eu estava um pouco distrado ontem noite." Ele
olha para mim, o lbio inferior entre os dentes e seu olhar desliza sobre
meu corpo.

Acho os adesivos com o logotipo da Globe Shoes e os entrego para ele


antes de sentar na cama e verificar o meu equipamento fotogrfico. "Est
nervoso?" Cordy pergunta por mim.

"No realmente." Ele se senta ao meu lado e comea a colocao dos


adesivos com o logotipo do seu patrocinador na parte inferior do seu deck.
"Voc est"?

Eu sou rpida ao responder, ainda bem que eu sou capaz de falar com
ele sobre isso. "Um pouco. Eu realmente nunca fotografei coisas em
movimento antes. Eu assisti alguns vdeos quando Chris me
perguntou se eu estaria interessada. Tenho medo de uma de suas
placas voar bem na minha cabea!"

Josh ri. "Eu vou me certificar que os rapazes saibam onde voc est
em todos os momentos."

Eu espero at que ele termine com sua prancha e olhe para mim antes
de eu ter o Cordy dizendo, "voc sabe que h fotos nossas on-line desde
a assinatura de ontem?"

"Sim?", pergunta, com as sobrancelhas levantadas.

Eu aceno com a cabea. "As pessoas esto comentando, querendo


saber quem eu sou para voc e qual meu nome e outras coisas..."

"Srio?"

Dou de ombros. " um pouco estranho, no?"

"No realmente." Ele coa a nuca e se vira para mim, a perna dobrada
embaixo dele. " o tipo de parte do meu trabalho, ento eu acho que estou
acostumado. As pessoas so intrometidas e fofoqueiras so uma ferramenta
de marketing por aqui. Mas se voc no est confortvel com isso, eu vou
ter a certeza que no agarrar sua bunda enquanto estamos l fora hoje." Eu
posso dizer que ele est meio brincando, meio me testando, esperando uma
reao... que no tenho, porque eu sinceramente no sei como me sinto
sobre isso. No como se ns conversamos sobre o que ns somos um para
o outro, e no quero ser o centro das fofocas de ningum, verdade ou no.

"Vamos apenas jogar com calma hoje, est bem?", ele diz, com calma
em seu tom. Mas eu posso ouvir a dor na voz dele e eu comeo a responder,
mas ele fala rapidamente. "No grande coisa, Becs. Podemos nos
preocupar com isso mais tarde."

O LIMO PARKS no parque de skate foi construdo sob uma ponte. L


fora, a multido est formada, torcendo em voz alta para um vislumbre de
seus heris. "Vamos orar", diz Nico.

Eu quase ri, porque orar parece to fora do normal para esses caras.
Espero por algum rachar uma piada sobre isso, mas eles no. Eles s
abaixam suas cabeas e fecham os olhos, tudo ao mesmo tempo fico em
descrena. Nico limpa a garganta, seu sotaque cheio quando ele diz, "Agora
eu me deito para dormir, rezo ao senhor para guardar a minha alma..."

Algum deveria provavelmente dizer que esta uma orao para


dormir... no uma para ser usada na esperana de sorte antes de algo
importante.

Ele continua, "... e se eu morrer antes de acordar..."

Os outros se juntam em sincronia, incluindo Josh, "... Eu oro para


que no cu, eu posso andar de skate."

O EVENTO DE TRS HORAS voa to rpido que eu mal o sinto. Nas


primeiras duas horas foram apenas os garotos patinando, mostrando
truques, seu amor por sua profisso evidente em seus sorrisos e
brincadeiras. Durante a ltima hora, os caras do ao pblico a
oportunidade de ganhar brindes, skates, camisas, culos de sol e aqueles
shorts estpidos de recompensa. Reece sugere um concurso de camiseta
molhada para eles, aos quais por suas buzinas e gritos a multido
concorda. Josh desiste rapidinho, olhando para mim do outro lado,
obviamente tentando me dizer que no tudo o que acontece quando ele
est na estrada com os meninos.

Eu no deveria estar preocupada, mas eu estou. H este aperto


constante no meu peito. Est l toda vez que uma garota chama seu nome,
ou quando elas sorriem para ele de uma forma que deixa claro que elas
querem o que eu s vezes tenho... mas o pior quando elas falam.

Elas falam.

E eu no.

"Voc conseguiu boas fotos?" Josh pergunta, com a mo na minha


perna, uma vez que estamos de volta na limusine e longe do pblico
bisbilhoteiro.

Balano a cabea, e mantenho minha cabea virada, olhando pela


janela, desejando o mesmo silncio em minha mente que uma constante
dos meus lbios.

Quando estamos no quarto do hotel, ele diz, "voc est bem?"

Com um encolher de ombros, sento na borda da cama e comeo a


remover os meus sapatos.

Ele acrescenta: "Voc no disse uma palavra desde que entramos no


carro."

Meu olhar se encaixa aos seus, meus olhos questionando.

"Voc sabe o que quero dizer," ele diz atravs de um suspiro.


"Aconteceu alguma coisa?"

No aconteceu nada. Mas ao mesmo tempo, parece que tudo mudou.


"As coisas definitivamente mudaram, n? " Cordy diz por mim.

"O que voc quer dizer?" Ele se inclina contra a mesa do outro lado do
quarto, os braos cruzados, mantendo sua distncia.
Mastigo o meu lbio, meus dedos pairando sobre meu telefone quando
escolho minhas palavras com sabedoria. "Voc e eu... no somos mais um
menino e uma menina brincando de casinha em seu apartamento."

"Mas ainda somos as mesmas pessoas, Becs."

No sei se concordo com ele, mas ainda assim, digo, "E voc acha que
suficiente?"

Ele me encara por um longo momento, seus olhos estreitando mais a


cada segundo que passa. "Do que ns estamos falando agora?"

"Nada", eu digito rpido.

"Baboseira nada." Josh se empurra para fora da mesa e se abaixa na


minha frente. Seus olhos buscam os meus, preocupado e confuso. "O que
est acontecendo? Oprimida ou algo assim?"

Eu balano a cabea e depois de um suspiro alto, eu digito, "Eu


entendo que este seu trabalho. Sua paixo. E eu sei que estou sendo
mesquinha, mas eu s no esperava ter todas essas garotas ao seu
redor o tempo todo."

Ele suspira, frustrado, mas no de todo surpreso pela minha


admisso. " disso que se trata?", diz ele, de p rapidamente. Ele comea a
andar, suas mos trancadas atrs de sua cabea. "Temos dois dias juntos.
Esta nossa ltima noite e voc quer fazer isso agora?"

"Eu avisei que era mesquinho!" Digo pelo Cordy. Quem me dera que
ele tivesse mais de um boto de play. Como um de grito e um de choro.

Ele para de andar e se vira para mim. Balanando a cabea, ele diz, "
meio desperdcio voc falar nisso. Especialmente quando eu fui fiel a voc
quando voc nem era minha. Quando no existia l nenhuma f em sua
volta e voc mudou-se com aquele outro cara... "

"Aaron", eu sussurro. No sei por que digo isso. Por que de todas as
coisas que eu poderia possivelmente dizer eu digo isso.

Ele fica tenso, sua respirao fica presa, fecha os olhos e cerra os
punhos. "Eu sei o nome dele. Eu s no quero dizer.
Ele volta a se mover, andando pra l e pra c, tudo isso enquanto eu
fico em silncio, meu corao dolorido.

Afundando.

Quebrando.

Josh esfrega a parte de trs do pescoo. "Isso to idiota," ele


resmunga se afastando de mim e indo em direo ao banheiro. "Vou tomar
um banho". Ele remove a camisa, revelando o aparecimento de hematomas
e arranhes nas costas da sesso de skate de hoje. Eu tinha o visto cair
muitas vezes para contar e ele parecia momentaneamente frustrado,
zangado consigo mesmo, mas nunca uma vez mostrou qualquer sinal de
dor.

Eu levanto rapidamente, atrada para ele, meus dedos alcanando as


costas antes que o resto de mim.

Ele congela em seu lugar, seus ombros caem quando minha mo


nivela sobre as feridas. "No nada," ele sussurra.

Aps mudar e passar por ele, comeo a encher de gua a banheira


gigante enquanto ele se inclina sobre o batente da porta.

Ele me observa.

Eu assisto a gua.

Ns no falamos. No quando eu desligo a gua. No quando ele se


despe e entra na banheira, em seguida propem para que eu me junte a ele.
Nem mesmo quando eu sento em frente dele, as minhas mos com sabo,
correndo lentamente sobre as manchas escuras em seus ombros.

Quem me dera que eu pudesse voltar atrs. Gostaria de nunca ter dito
nada. Porque o humor ficou escuro, maante, tirando o brilho do resto do
tempo que passamos juntos. Eu passo meu dedo sobre uma cicatriz no
ombro direito e finalmente fao contato visual com ele.

Ele engole bem alto. Ento explica, com sua voz baixa, "Eu o desloquei
muitas vezes. Eu precisei colocar pinos."
Eu aceno enquanto minha mo se move para baixo para o cotovelo e
meu polegar para a cicatriz longa que notei enquanto eu estava com ele
durante as frias de inverno. "ltimo cotovelo quebrado. Osso, veio para
fora." Seus olhos esto tristes, assim como os meus. Ele levanta a mo,
fazendo a gua em cascata ao nosso redor. "Tenho mais cicatrizes do que
pele", diz ele, os lbios se ondulando nos cantos. Ele atinge, o polegar dele
roubando a cicatriz na minha clavcula.

Momentaneamente, congelo minha mente obscurecida pela escurido.

Em algum momento, esperei ele perguntar sobre elas, e eu sabia que


teria que enfrentar o meu passado, mas sabia tambm que no importa o
quanto eu pensei sobre isso, quantas vezes eu joguei para fora esse
momento em minha mente, eu poderia nunca estar preparada. Nunca.

Josh pressiona os lbios suavemente sobre a pele dura antes de se


afastar e olhar para mim. Primeiro os meus olhos, meus lbios, em seguida,
depois para as minhas mos. Sua voz treme quando ele pergunta, "Como
voc se sente em compartilhar histrias?"

Hesito em uma batida, ento seco minhas mos em uma toalha e


chego para o meu telefone no balco. Josh me puxa mais prximo a ele,
suas mos em meus quadris e minhas pernas em volta dele, at que haja
nada entre ns. "Voc tem certeza?" Cordy pergunta por mim.

Ele levanta o seu olhar. "Somente se voc quiser."

Tomamos um momento, meu pulso acelera e minha mente corre


enquanto o ar fica espesso.

"Isso vai doer" eu o aviso. "Provavelmente vai doer em voc ouvir


tanto quanto isso vai me machucar dizer."

"Se voc no quiser..."

"Isso aconteceu quando eu tinha nove anos" Eu corto. "minha me


estava de mau humor. Parecia mais um acesso de raiva. Ela estava
cortando meu cabelo e a ponta da tesoura cavou bem aqui." Mantenho
a cabea erguida, anos de terapia para ajudar a me convencer que no
minha vergonha para carregar.
Josh suspira com fora, meu cabelo mudando com a fora dele. Ento
ele engole em voz alta, seus dedos, movendo-se no meio das minhas costas.
Eu sei o que ele est buscando, e no me surpreende que ele saiba o que
est l. Como eu disse, ele conhece meu corpo melhor do que ningum.
Melhor do que eu. Mas ele nunca perguntou antes e ele est perguntando
agora.

Ele bate os pequenos pedaos de pele entre minhas omoplatas. "E


essas so..." Ele nem sequer consegue dizer as palavras, assim eu fao por
ele.

"Queimaduras de cigarro. Eu tinha 14 anos. Ela descobriu que eu tinha


um namorado. As queimaduras machucam tanto quanto seu joelho
pressionando minhas costas." Um soluo preenche minha garganta quando
eu vejo os olhos dele, minha dor espelhada atrs de suas lgrimas, sua dor
to forte como a minha. Sua mandbula tensa, lutando contra o medo, pode
se ver a raiva construindo dentro dele. Eu capturo este momento, meu olhar
fixo nele, e eu vou memoriz-lo, armazen-lo, conserv-lo como a primeira
vez na minha vida senti um amor maior que o meu prprio.

Eu limpo a minha bochecha medida que os lbios de Josh abaixam


para meu olho esquerdo, beijando a cicatriz. "E essa?"

"Tem certeza que quer fazer isso?"


"Podemos parar", ele corre para fora. "Se voc no pode..."

Depois de um suspiro instvel, eu digito, "ela me bateu com uma


panela, bem antes dela me arrastar pelos cabelos, chutar, gritar e sangrar,
em direo a seu carro. Aconteceu pouco antes do acidente."

Ele acena lentamente, os olhos vidrados, nunca deixando o meu.


Ento ele me beija, lenta e suave, bem sobre a cicatriz longa diagonal do
lado do meu pescoo. A cicatriz que di mais. No fisicamente, mas por
causa do por que estar l. A voz de Josh quebra quando ele diz, "Eu achava
que era do cinto do carro no acidente, mas, ento, descobri que voc no
estava usando um, ento"

Lambi meus lbios, minha boca seca, e posso sentir meu pulso no meu
polegar, lembrando-me da sua existncia, sua necessidade de estar entre os
meus dentes, ento eu posso deixar a dor fsica dominar aquela emocional.
Eu luto contra o desejo, e em vez disso, o uso para digitar: "foi do
acidente. Mas no o cinto de segurana. Ela tinha uma faca. Ela
segurou a."

Os olhos dele se cobrem com raiva, com dio, com todas as coisas que
j tentei sentir em direo a pessoa que criou as cicatrizes.

"Ela estava morta poucos minutos depois," digo-lhe, como se de


alguma forma tomasse suas aes.

Minutos passam enquanto o silncio desce e espero por ele dizer


alguma coisa. Qualquer coisa. Quando ele finalmente encontra a sua voz, as
palavras que ele escolhe me surpreende. "Ela est na sua lista de medos?"

Josh puxa-me mais perto quando meus olhos se arregalam em estado


de choque, seus braos me envolvendo apertado. "Seu pai me disse sobre
isso. Desculpa. No sabia se era um enorme segredo ou algo assim. S sei
que eu estava sobre ele, e digo, tem que estar trabalhando para voc... voc
me conquistou, certo? Seus lbios se curvam em um sorriso.

Eu aceno lentamente, meu corao inchado com suas palavras. "Voc


quer v-la?"

Seu sorriso instantneo. "S se voc quiser me mostrar."

Nos secamos rapidamente, vestimos e movemos lado a lado em direo


a minha bolsa onde arranquei o pedao de papel. Ele est muito
desgastado, mas tambm cheio de memrias para substituir. Sento-me na
cama, esperando que ele faa o mesmo antes de eu desdobr-lo lentamente.

Ele leva de mim, tratando-o cuidadosamente. Vejo seus olhos se


movendo de um lado para o outro, ficando mais baixo e mais para baixo na
lista. Ele leva o seu tempo, sua respirao superficial, seus olhos
estreitando-se para alguns itens que podem parecer confusos. "Sorvete?",
indaga com ceticismo. "Como que algum tem medo de sorvete"?

Eu digito a razo pela qual, sentindo sua respirao no meu ombro, ele
l o que escrevi, e quando eu termino, ele olha em frente, sua mente se
perdeu, sua raiva preparada. "Est tudo bem," sussurro.
Balanando a cabea, ele lentamente se vira para mim. "Acho que
s... nunca falou comigo sobre isso por isso um pouco demais..."

"Eu sei", gesticulo.

Ele limpa a garganta dele. "Eu no teria me importado," ele diz. Em


seguida, adiciona rapidamente, "Quer dizer, eu j me importava sobre o que
aconteceu com voc, mas voc tem que saber que no mudaria o que sinto
por voc."

Eu mordo o meu polegar suavemente, sem saber como reagir. Pensei


muito nisso no tempo que passamos separados, principalmente quando eu
estava enfiada no centro de "Desenvolvimento Pessoal" na Carolina do
Norte. Era um hospital psiquitrico, cheio de pacientes que sofrem de
depresso severa. Alguns, como eu, tentando encontrar uma sada e alguns,
como eu agora, estavam lutando a batalha de um dia de cada vez. Cordy
pergunta por mim, "o que aquela coisa que Chloe te disse? Aquelas
palavras que so sobre o m?"

"Escolha ser feliz, o resto caminho de fogo"?

Eu aceno. " por isso que no te contei," Eu digito. "Porque


enquanto voc escolheu felicidade, escolhi paz."

"Voc escolheu a paz", ele repete a voz dele, quase um sussurro. Ele
olha para baixo a lista novamente, "Ento voc marcou fora apenas um?"

Eu aceno novamente.

Ele l o ltimo artigo em voz alta, "voltar para a casa dos pesadelos
e encarar meus demnios."

Eu no reagi quando ele levanta seu olhar para o meu, ento, ele volta
para a lista, seus dedos deslizando nas linhas usadas para riscar cada item.
Ele se move para as datas marcadas ao lado de cada um. A garganta dele
balana quando a ponta de seu dedo pausa sobre a quarta linha. Ser
ntimo de novo. Ele bate na data, 23 de dezembro em voz alta, exala,
realizao instalando. "Voc e eu," ele diz.

No sei se pergunta ou afirmao assim eu no ofereo uma


resposta.
Depois de um tempo, ele rompe o silncio. "Ento voc nunca esteve
com Aaron...?"

Espero que olhe para mim antes de balanar a cabea.

"Mas voc tinha sentimentos por ele, certo?"

Inspiro profundamente, sabendo que mentir para poupar seus


sentimentos s pioraria as coisas. Alm disso, eu j mostrei todas as
minhas verdades, por que parar agora? "Eu o amava."

Ele pega uma merda de um flego, seu olhar deslocando longe de mim.
"Por que voc no..."

Eu bato em seu brao, fazendo-o enfrentar-me, para eu poder ver a


reao dele quando lhe digo, "Eu o amava, mas eu no o amava de uma
forma que poderia justificar compartilhar algo importante com ele.
Eu guardei isso para voc, Josh"

Ele mastiga o lbio, balanando lentamente. "Ento voc o amava


como eu amo a Nat...." Mais uma vez, nem uma declarao nem uma
pergunta. "Se preocupa comigo te traindo, Becs?", indaga, os olhos dele
procurando os meus, enquanto faz a pergunta dele. "Porque no est na
sua lista?"

Eu empurro para baixo o soluo formado na minha garganta, assim


que eu afasto as lagrimas picando atrs dos meus olhos. "Porque o meu
medo no que voc v me trair."

"Ento o que ?"

Sento-me ainda, meus dedos pausados no meu telefone quando deixei


meus pensamentos me consumirem, serem meu dono e controle, at formar
as palavras e lhes permitir preencher o pouco espao que foi deixado entre
ns. "Meu maior medo que voc v acordar um dia, cansado e infeliz
porque passou a maior parte do tempo me consolando, me protegendo
dos meus pesadelos. Voc olhar para mim e perceber que no sou a
garota perfeita que voc inventou na sua cabea. No estou nem
perto. Estou quebrada. Despedaada."
Sua respirao est dura quando que eu encontro a coragem de olhar
para ele. Ele parece distante, perdido. Ele esfrega os olhos olhos
desgastados, cansados e infelizes, como eu imaginava quando imaginei ele
da forma que expliquei. Ele libera um flego e coloca a lista cuidadosamente
na cama antes de virar todo o seu corpo para me enfrentar. Ele leva minhas
duas mos na dele e diz, "Eu entendo, Becs. No mostrei a voc como me
senti, o quanto voc significou para mim. Mas estou aqui agora, e no vou
deixar que voc v at lhe dar tudo o que sou." Cada palavra clara,
concisa, fala com clareza e finalidade. "E se ainda no for suficiente, se voc
ainda no acreditar em mim, ento, eu vou continuar tentando. Mais e
mais. At voc perceber que poderia ter me quebrado, quebrar em um
infinito de peas, e eu teria feito voc inteira. Eu teria adorado voc. Cada
pea danificada de voc. Em todos os sentidos e para sempre."

Lgrimas escapam de meus olhos, molhando minhas bochechas. Elas


caem em nossas mos, ao mesmo tempo em que se enquadram. "Eu amo
voc, gesticulo.

Ele arqueia uma sobrancelha. "Sumo de azeitona ?

26
JOSHUA

O CHUVEIRO LIGADO me acorda na manh seguinte. Becca no est


nos meus braos, no ao meu lado, mas as malas ainda esto aqui, ento
eu sei que ela no me deixou. Atravs das cortinas, posso ver o sol j
brilhando. Eu chego para meu telefone e maldio... quando eu vejo o
horrio. quase meio-dia, o que significa que Becca est me deixando em
meia hora. Ela vai visitar a Chaz por um par de dias antes de voltar para St.
Louis. A equipe tem um dia cheio de estpidas entrevistas antes de ns
irmos para... Nem sei onde. A nica coisa que sei que no estou pronto
para dizer adeus e sem pensar, tiro de uma pgina do livro de Tommy, saio
da cama e corro para esconder todas as suas malas e roupas no armrio.
Eu coloco seu laptop e telefone no cofre, defino o cdigo e rapidamente volto
para cama e finjo que nada aconteceu. Viro minhas costas para o banheiro
e fico de olhos fechados quando ouo o chuveiro desligar. Um momento
depois, a porta se abre.

O som de passos ao meu redor, movendo-se de um lugar para outro.


Eu a sinto ao lado da cama, a mo no meu brao, agitando lentamente. Eu
no me mexo. Ok, talvez eu sorria. E talvez veja porque ela divertidamente
bate em meu rosto. Abro os olhos para v-la abaixo para mim. Ela balbucia
algo no sei o que, mas eu tenho certeza que a palavra "onde" e "foda-se"
so lanadas l.

"O que est errado?" Eu provoco.

Ela joga as mos no ar enquanto os lbios dela mudam de novo, mas


eles esto indo rpido demais, e mesmo que eu me importasse o suficiente
para tentar ler os lbios dela, seria impossvel. Ela est nua debaixo de seu
roupo. Eu sei, porque quando ela se inclina sobre mim olhando sob os
cobertores atrs de mim, fico com um vislumbre de seus seios nus e eu rio.
Ela me cheira na parte de trs da minha cabea quando ela endireita, e eu
fao a nica coisa que eu posso pensar em fazer. Que puxar o cinto em
volta da cintura dela... e desfazer o roupo dela, dando-me uma viso
perfeita de sua forma nua. Ela revira os olhos, mas eu posso ver a diverso
nela, e porque eu sou o homem mais sortudo na terra, eu sei que ela vai
ceder para mim em trs...

Ela remove o robe completamente.

Dois...

Ela pega o seu telefone e digita.

Um...

Ela mostra para mim. Temos dez minutos.

Eu jogo as cobertas de cima de mim e a puxo para baixo at que ela


esteja deitada em cima de mim, seu corpo contra o meu. "No aprendeu
nada, Becs? S preciso de dez segundos."

Quinze minutos depois, estamos satisfeitos, mas ela ainda est na


cama, ainda nua, ainda atrasando o inevitvel. "No quero que v," digo-lhe,
meus lbios de encontro pele logo abaixo do umbigo dela.

Uma das mos encontra meu cabelo enquanto outra digita no seu
telefone

"Eu no quero deix-lo, tambm."

"Assim no".

"Josh".

Minha boca se move do estmago para as ancas e beijo os ossos


salientes sob sua pele perfeitamente lisa e escura. "Voc perdeu um pouco
de peso desde que eu vi voc ontem. Certifique-se de comer, ok?"

"Estou ocupada" o telefone diz por ela.

Eu olho para ela. "Bem, faz tempo. Voc no pode se martirizar


fisicamente. No saudvel. Trs refeies por dia, Becs. Certifique-se de
beber muita gua, comer todas as suas frutas e legumes."

Ela inclina a cabea e sorri para mim. "Voc gosta de mim"


Eu fao meu caminho at o seu corpo para que eu possa v-la. Vejo
meus olhos esmeralda longe da dor e desespero, vejo seus cabelos escuros
espalhados em todo o travesseiro, vejo os lbios dela... lbios que eu
ansiava e agora provei, e me pergunto como vai ser possvel o meu corao
funcionar quando ela no estiver por perto para faz-lo bater. Me deixar
vivo. Faz-lo doer de uma forma que me deixa saber que viver s respirar,
mas viver com ela significa viver com propsito. Com conscincia. Com
amor.

Seu sorriso se transforma em uma carranca, quando os olhos dela me


pesquisam. "Eu te amo", ela balbucia, e eu me conveno que isso
suficiente. Tem que ser.

"Voc vem em casa para as frias de vero, certo?" Pergunto-lhe.

Momentos de silncio passam antes que o telefone diga, "St. Louis


minha casa."

Eu suspiro. "Ento isso um no?"

Ela remove as mos do meu pescoo e coloca entre ns, assim ela pode
digitar com as duas mos.

"Eu queria te dizer pessoalmente, mas nunca era o momento


certo. Ofereceram-me este incrvel estgio remunerado num jornal on-
line em todo o estado e eu seria estpida para no aceitar".

Eu solto minha cabea, minha testa deita no travesseiro ao lado dela.

"Mas eu j disse a eles que eu quero um tempo fora."

Eu inclino-me rapidamente, tirando meus olhos dela. "Quando? Me d


as datas!" Pego o telefone dela e abro meu calendrio.

Agora estamos ambos segurando o telefone enquanto ela observa a


tela, olhando para as datas. As mos dela congelam, seus olhos convertem
para baixo e tudo o que eu preciso para ver a decepo chutar. Ela bate
nas datas e traz a minha agenda em Hong Kong e, em seguida, abre o app
de notas:
Verifiquei seu site para as datas da turn e no tinha nada para
estas datas! Eu no posso mud-los. Eu tive que lutar por elas! Como
foi!

"Eu sei. Hong Kong sediar este evento anual modificado e eles no
anunciaram um local ou os concorrentes at duas semanas atrs. apenas
para convidados e o primeiro de Nico. Eu prometi que iria."

Ela faz beicinho, parecendo to desanimada quanto me sinto.

Eu a beijo suavemente. "Eu vou fazer isso funcionar, ok? Eu vou


encontrar uma maneira."
27

BECCA

EU OLHO PARA fora pela janela enquanto o taxista fala. "Voc vai
visitar a famlia?" pergunta, me olhando atravs do retrovisor. "De onde voc
vem?"

Aponto para minha garganta e balano a cabea, depois mudo o foco


sobre as rvores que alinham as ruas e os raios que filtram a luz do sol
atravs das folhas. Eu abro a minha janela e inspiro profundamente,
sentindo o sol da primavera contra minhas bochechas. Ento eu fecho os
olhos e descanso minha cabea contra o banco. Eu me lembro de tudo o
que eu senti a primeira vez que isso aconteceu. O medo da incerteza tinha
causado estragos na minha mente e eu estava com medo da mulher sentada
ao meu lado, uma mulher que mais tarde chamaria de vov. Ela me falou
suavemente, como se soubesse como eu me sentia, mas enfim me
compreendeu. Agora, estou sentindo tudo de novo... medo e incerteza, s
que desta vez porque no tenho ideia de como ela vai me ver, ou se ela vai
me ver em tudo.

A CASA est estranhamente quieta quando chego. Talvez porque eu


esteja acostumada a ver Josh e Tommy fora, ouvir seu riso misturado com o
de vov, ou talvez porque vov no est na cozinha ou no sof lendo um
livro. Talvez seja porque eu me sinto como uma estranha e parece estranho
que usei uma chave para entrar. Eu carrego minha bagagem para o quarto
de hspedes, olhando rapidamente dentro do velho, agora vazio, quarto de
vov e ento no meu, agora o quarto de Sadie. Deixo minhas malas dentro
do quarto e decido que melhor esperar por Sadie e minha av l fora. Ficar
em casa traz o medo, traz tona a incerteza. Comeo a descer as escadas, e
quando ouo a porta abrir e a voz da minha av. "Eu sei, Joshua," ela diz,
claramente no telefone. "Ela deve chegar muito em breve. Oh, estou to
animada para v-la. Os pombinhos tiveram um bom tempo juntos?"... "Isso
timo! Ela est to linda como sempre?"

Eu revelo pelo volume dos meus passos que eu estou aqui e que estou
esperando. Acho que ela me v antes de eu v-la porque sou
cumprimentada com um guincho, seguido de um gemido quando ela cobre
a boca. Os olhos dela j esto cheios de lgrimas, assim como os meus.
Lentamente, ela se levanta de sua cadeira de rodas e se move em direo a
mim. "Eu tenho que ir, Joshua. Minha Becca est em casa."

Dirio

incrvel que uma simples palavra pode significar tanto.


MINHA.

Na maioria dos casos, a minha na frente de seu prprio nome pode


parecer errado, como se fosse nada alm de uma mera posse.

Mas no meu caso, o oposto.

Significa que eu perteno, sou amada e sou desejada.

E quando voc passa os primeiros dezoito anos de sua vida sozinha e


descartada, procura de algum para dizer que voc dele, minha significa
tudo.

Minha o ar em meus pulmes.


A luz lutando contra minhas trevas.

O heri lutando contra meus viles.

VOV EST TO magra, to fraca, to frgil sob meu toque. Estou


quase demasiado assustada para abra-la de volta. Josh tinha me enviado
atualizaes, juntamente com fotos, mas nenhuma delas poderia me
preparar para a mulher na minha frente. S gastamos cinco minutos
juntas, ela me fazendo perguntas e me exigindo as respostas, antes de
tornar-se claro que ela estava lutando para ficar acordada. Sadie percebe
tambm e diz que hora de dormir e que a caminhada que deram quando
cheguei aqui a teria cansado.

Vov no luta contra ela, apenas acena e aponta para o banheiro.


Sadie a ajuda a caminhar at l e eu assisto, impotente e confusa quando
eu vejo Sadie ir com ela. Talvez Josh estivesse escondendo de mim, no
querendo me dar a verdade para me poupar a dor de como as coisas
realmente esto com ela. Minha mente alterna de este o novo padro de
normalidade para talvez ela s est tendo um dia ruim vrias vezes nos
minutos que leva para que terminem seus negcios naquele quarto
minsculo.

Sadie a estabelece em sua cama e s agora percebo que no sua


cama, no a cama que estava aqui da ltima vez que estive aqui e no a
cama em que me encontrei a rastejar quando a dor, o sofrimento, a saudade
tornou-se muito. Agora, o mesmo tipo que eles tinham em seu quarto de
hospital, o mesmo tipo em que passei incontveis noites depois de sentir a
ira da minha me aps um "episdio".

Seguro a mo de vov at ela adormecer, o que no leva muito tempo.


Ento, por mais mrbido que parea, eu pego minha cmera l de cima e
tiro fotos de vov em seu estado de paz. H tanto que uma lente pega que o
olho no, e estou pensando em passar a noite inteira procurando por essas
coisas. Eu quero estudar a expresso no rosto, as rugas que traam o
contorno de seus lbios. Eu quero comparar ns duas e encontrar
semelhanas. claro que meus olhos vieram de meu pai, o que significa
que provavelmente os conseguiu a partir dela. Os olhos de vov so um
marrom escuro. Quase pretos. Deve ser impossvel que tanta luz, tanta
esperana, possam vir de escurido.

Quando eu acabo, levo minha cmera de volta para cima, mas antes
de eu olhar para as imagens, envio um texto para Josh.

Becca: Porque voc no me disse como as coisas estavam com vov?

Josh: Porque elas no esto....

Becca: Ela est numa cama de hospital, Josh. Ela precisa de ajuda
para ir ao banheiro. Voc nunca mencionou essas coisas.

Josh: acho que eu s no vi isso como um grande negcio porque eles


eram progressivos. No como se acontecesse durante a noite. Desculpa.
Eu devia ter dito a voc. Ela estava realmente animada para v-la. Ela
reconheceu voc?

Becca: Sim.

Josh: Que uma coisa boa, certo?

Becca: Acho que sim, mas eu sinto que eu deveria estar fazendo mais.
Voc est assumindo tanto e no justo com voc. Eu quero estar aqui com
ela. Acho que vou desistir e me mudar.

No sei por que eu disse isso, mas antes que tivesse a chance de
repensar, j havia enviado. A verdade que eu estava brincando com a ideia
antes mesmo de ver vov. Passar esse tempo com Josh era como uma forma
lenta, doce de tortura. Eu sei que idiota, errado, burro e pattico todas
as palavras possveis para descrever uma garota que ia desistir de tudo s
para ficar com o garoto que ela ama... e no vou faz-lo. Como eu disse, eu
s estava brincando com a ideia.

Certo?

Certo.
Josh: Cala a boca, idiota.

Eu sorrio para sua resposta, meio divertida e meio aliviada.

Becca: O que? Eu poderia estar falando srio?!

Josh: Mesmo se estivesse, eu no te deixaria.

Becca: Por que no?

Josh: Por uma infinidade de razes.

Becca: D-me duas.

Josh: Razo um.... No como se voc * apenas * tivesse na faculdade


em St. Louis. Voc tem amigos l. Voc tem Say Something. Voc tem o
jornal da escola. Estgios. E o mais importante, voc tem toda a sua
terapia. Voc no pode apenas se mudar e esquecer tudo o que existe.

Uau. Parece que no sou a nica a pensar sobre isso.

Josh: Razo dois: Eu te amo e no vou deixar.

Becca: eu tambm te amo.

Josh: Voc no ir me dizer isso daqui a dez anos, quando me


aposentar e tiver uma barriga de cerveja, calvcie, ossos mutilados,
cicatrizes na pele e andar mancando porque j bati meu tornozelo trs
milhes de vezes.

Becca: Eu vou estar dizendo sempre, Josh, mesmo se voc no estiver


por perto para ouvir.

Josh: Voc faz coisas insanas ao meu corao, Becca Owens.

Aquecida com sua resposta, deito-me na cama, a falta de sono dos


ltimos dias me derrubando.

Becca: O que devo fazer sobre vov?

Josh: Voc espera um futuro melhor.

Becca: E se ele no vier?

Josh: Ento voc lembrar de um ontem melhor.


SADIE BATENDO NA minha porta me acorda na manh seguinte.
Corro para atender, pnico correndo nas minhas veias. "Ei", diz ela,
sorrindo largamente. "Josh est na TV. Pensei que voc poderia querer v-
lo." Aliviada, dou de ombros em minha camisola e fao meu caminho l para
baixo onde vov est sentada na cama dela, grudada na televiso.

"L est ele," ela diz, apontando para a tela. "Veja meu Joshua. Ele no
bonito, Sadie? " ela chama, olhando para mim rapidamente. O rosto dela
cai e ela olha atrs de mim. "Quem voc? Onde est a Sadie?"

"Estou aqui", responde Sadie, caminhando para a sala com dois cafs
na mo. Ela me d um antes de sentar na poltrona do outro lado da cama.

Vov ainda est olhando para mim, a cabea inclinada, olhar em


branco. No at que a voz de Josh preenche a sala que ela larga seus
olhos de mim. Josh e todos os seus companheiros ocupam lugares em um
sof grande, uma enorme televiso de tela atrs deles mostrando um clipe
de destaque deles no skate. "Desculpe", diz Josh, telefone na mo.

"Mandando mensagem?" Pergunta o entrevistador.

"Sim. Peo desculpas. Isso muito indelicado da minha parte." Josh


empurra o telefone no bolso enquanto sua equipe ri.

"Aposto que uma menina", diz a entrevistadora.

"Ou vinte," replica o homem.

A mulher na tela ri.

O cara adiciona, "como isso para voc? Fama e sem dvida fortuna,
alm de seu adorvel filho... Meninos querem ser voc, e as meninas... bem,
voc deve t-las atrs de voc. "

Reece ri.

"S uma menina", diz Josh, balanando a cabea. "E ela mal me tolera.
Acredite em mim."
Vov ri, um som que traz lembranas dos dias de vero fcil. "Ele est
falando da Becca," ela murmura. "Tudo o que tem que fazer ver como ele
olha para Becca. Ele a adora. Garoto estpido."

Sim. Garoto estpido.

Sadie corresponde risada de vov, mas os olhos dela esto em mim.

Eu arrisco e seguro a mo de vov. Os olhos dela encaixam nos meus.


"Querida", ela praticamente guincha. "Quando chegou aqui?"

SADIE ME diz que Tommy chegar a tarde ento eu tenho o dia para
gastar com vov, se quiser. Ela tambm me disse que hoje um dia bom.
Vov acordou um pouco alerta e com mais energia do que ela normalmente
faz, o que significa que ela vai querer ir para um passeio pelo parque o
mesmo em que a polcia a encontrou no meio da noite, quando tudo isso
comeou para ela. So s dois quarteires, mas vov precisa de muita ajuda
e no pode ficar muito tempo por causa de seu sistema imunolgico se
deteriorando. Normalmente, Sadie dirige l e empurra a cadeira de rodas de
vov de uma extremidade do parque para a outra e de volta novamente.

VAMOS AO parque com vov amontoada debaixo de camadas de


cobertores. Empurro a cadeira dela enquanto Sadie segue alguns passos
atrs com um saco de papel cheio de mantimentos. Aparentemente, vov
fazia isso a maior parte de sua vida desde que se mudou para a casa dela
ir ao parque e distribuir alimentos para alguns desabrigados. Estranho eu
no estar ciente disso durante os quase oito ou mais meses que passei com
ela, mas, novamente, ela desaparecia por horas em um momento, me
dizendo que ela tinha coisas para fazer e eu no queria ir junto, achando
mais importante me debruar sobre meu passado ou, mais tarde, passar
tempo com Tommy. Percebo que eu sei muito pouco sobre a minha av.
Alm do fato dela ir igreja e ter meu pai aos dezesseis anos, no sei dela
em tudo. E agora, pode ser tarde demais para perguntar.
"Pare, Sadie," diz vov. No a corrijo. Ela aponta para mais um par de
pessoas sentadas na frente de um arbusto, suas poucas posses em um saco
de lixo se estabeleceram ao lado deles. Vov grita, "Bom dia, Johnny!"

Eu a empurro at eles enquanto Johnny sorri para ela. "Nosso anjo da


esperana", ele canta.

Sadie lhes entrega um pedao de po, uma garrafa grande de gua e


potes de manteiga de amendoim e geleia. Vov gasta uns bons quinze
minutos com eles, falando sobre tudo e qualquer coisa. Ela repete as
mesmas perguntas um par de vezes, mas o casal continua a sorrir,
repetindo as mesmas palavras j faladas.

Eles parecem entender a doena de vov. Caramba, eles provavelmente


entendem mais do que eu. E se o que Sadie disse certo que vov tem
feito isto um tempo eles provavelmente a veem declinar de forma
"progressiva", como disse Josh. O casal empurra de lado o cobertor
desgastado cobrindo as pernas, ento eles podem levantar e dar um abrao
de adeus em vov, e quando isso acontece eu vejo os sacos de plstico em
torno de seus ps. Vov deve ter visto tambm, porque ela suspira. "O que
aconteceu com seus sapatos?" Ela diz, sua voz misturada com simpatia.

Johnny encolhe os ombros. "No grande coisa, anjo," diz ele,


acenando com uma mo na frente dele. "Algum obviamente precisava deles
mais do que ns."

Meu corao aperta com suas palavras.

A senhora com Johnny deve ver minha reao porque ela sorri e d um
tapinha em meu brao. Est tudo bem, querida," ela murmura.

Eu puxo meu telefone do bolso, digito uma mensagem e tenho Cordy


dizendo, "Vov... voc sabe quem tem uma garagem cheia de sapatos?"
28

BECCA

VOV volta a dormir depois de nosso passeio e eu volto para o meu


quarto. Estou no meio da edio das fotografias que eu tinha tirado ontem
noite e hoje pela manh quando ouvi uma batida na minha porta senti
minha respirao travar, lanando meu estmago. A batida soa de novo,
rpido e leve, deixando-me saber exatamente quem , mesmo antes de eu
atender.

O sorriso de Tommy me consome. Eu caio de joelhos, com meus


braos abertos e prontos para ele. Ele embaralha em mim, segurando meu
pescoo apertando no peito dele enquanto ele balana de um lado para o
outro.

"Senti sua falta," ele sussurra, e eu juro, meu corao fisicamente se


expande, escapa do meu peito e cai bem em suas mos.

Ele puxa para trs, seus olhos nos meus. "Nanni est na casa do papai
fazendo o jantar. Voc quer vir aqui e jogar comigo?"

Eu aceno, lentamente de p e pego na mo dele. "Temos que ficar bem


quietos. Senhora est dormindo."

"Ok," eu fao uma careta.

"Siga-me". Tommy libera minha mo, ento ele pode descer pelas
escadas, usando o corrimo para ajud-lo.

Assim que ele est fora dos degraus, ele inclina sobre seu estmago e
olha para mim, segurando um dedo na boca. Depois eu aceno, ele acena
para eu me juntar a ele no cho, e eu fao, por que em que diabos posso
dizer no para um menino Warden?

To silenciosamente quanto possvel, rastejamos como no exrcito pela


cozinha, na sala de estar indo em direo porta da frente. Tommy aponta
para a maaneta da porta acima de ns, e estende as mos e se move o
mais lentamente possvel. Uma vez fora, Tommy diz, a voz de volta ao
normal, "Senhora dorme muito agora. Ela no brinca como ela costumava".
Ele pega um skate encostado contra a casa, voa ao descer os degraus da
varanda, salta sobre a placa e chuta, em seguida, empurra, fora da terra.
Ele rola os trs metros em direo parte inferior das escadas do
apartamento antes pulando e voltando para mim. "Voc vem?" indaga.

Percebo que ainda estou de p na varanda, tambm fascinada em


assisti-lo e eu mesma ainda no comecei a me mover. Eu coloco um p na
frente do outro, os meus movimentos lentos, aumentando meu fascnio.
Tommy espera na parte inferior da escada, segurando o skate debaixo do
brao. Ele est usando um bon para trs, uma camisa cinza da Globe,
cala jeans skinny escuras e um par de sapatos da Globe que parecem
muito grandes para seus ps.

Ele parece muito com Josh, assustador.

"O que est errado?" indaga.

Eu balano a cabea, e ele comea a se mover novamente.

Ele at mesmo sobe as escadas como Josh.

Abre a porta da frente como Josh.

Desliza fora de seus sapatos como Josh.

Lana seu skate no sof como Josh.

"Ele mudou muito nos ltimos meses", diz Ella, me pegando olhando
fixamente para seu neto. "Ele acha que est crescido." Ela limpa as mos
em um pano de prato enquanto caminha em minha direo. Assim que
chega perto o suficiente, ela me abraa suavemente.

H algo seguro, ainda completamente desconhecido sobre estar em


seus braos. Meu estmago vira quando ela olha para mim, os olhos
parecendo dizer para manter um segredo que s ela sabe. " to bom ver
voc," ela diz, me puxando para trs e fixando a mo na minha bochecha.
"Voc teve um bom tempo com Josh?"

Eu aceno, com medo de fazer contato com seus olhos no caso dela de
alguma forma poder ver meus segredos.

"E voc gostou de Portland"?

Outro aceno.

"Est com fome?"

Eu mastigo meu lbio e olho para ela rapidamente. Em seguida,


ofereo outro aceno.

"Becs e eu estamos indo jogar no meu quarto," Tommy diz, tomando


minha mo e me arrastando para longe.

At o quarto dele mudou.

J no h cartazes de trens e de personagens da Pixar cobrindo as


paredes. Na verdade, no h nada em suas paredes, exceto a pintura
lascada azul que Josh me disse que Tommy tinha escolhido apenas antes de
seu segundo aniversrio.

Tommy senta em sua cama, inclina-se contra a parede e comea a


bater no seu iPad. Ele realmente no faz nada, apenas batendo, abrindo e
fechando aplicativos. "Papai te ama, certo? por isso que ele te pediu para
encontr-lo na Polnia."

Com um sorriso, tenho Cordy falando, "Portland"?

"Papai no me perguntou," ele diz atravs de um suspiro. Levanta os


olhos, cheios de tristeza e confuso. "No acho que papai me ama mais. No
como costumava fazer."

Minha boca se abre, mais de mil palavras girando em minha mente.


"No," sai de minha boca, balanando a cabea sentando ao lado dele. "Seu
pai te ama muito" Cordy disse para mim.
Tommy, encolhe os ombros. "Mame est voltando para casa em breve
e ela e Justin vo se casar, ento ele vai ser meu novo papai como da ltima
vez."

Uma batida na porta de Tommy me salva de responder. Que bom,


porque acho que no tenho uma em mim.

"O jantar est pronto," diz Ella.

"Pequenas rvores?" Pede Tommy.

Ella ri. "Sim, pequenas rvores. E cenouras cortadas e... "

"Mar de ervilhas!" Tommy, salta da cama e me puxa pela mo, sua


confisso comovente j esquecida. "Voc quer ser um T-Rex comigo?"

Indo atravs da expresso de Tommy, eu sou a melhor artista de


vegetal da droga desse mundo, algo que agora posso acrescentar minha
lista de pequenas conquistas. Nossa terra vegetal vai alm de seu prato,
sobre a mesa, atravs do prato de frutas no meio e termina em uma bandeja
de cookie. Eu fao pequenos homens das cavernas de batatinhas unidas
com pequenas fatias de cenoura e at mesmo fao suas roupas de feijo
verde. Sei que a comida esfria, mas no me importo, e nem Tommy. "
passada sua hora de dormir", diz Ella, mas vejo que ela est gostando disso
tanto quanto ns.

"Mais cinco minutos," Tommy diz a ela, com sua lngua de fora,
concentrando-se em colocar as ervilhas numa pilha para criar uma onda no
seu "mar de ervilhas".

Quinze minutos depois, todos estamos ao redor da mesa (Tommy em


uma cadeira) com nossas mos perto de nosso peito fingindo ser o T-Rex.
"Pronto"? Tommy sussurra.

Ella e eu acenamos.

"Livre. Dois. Pronto. Preparar. Um. Vai!"


Juro que no h nada mais engraado do que assistir Tommy demolir
uma tabela inteira de legumes com apenas sua boca e pequenos bracinhos
de T-Rex.

Espere.

Eu estava errada.

No h nada mais engraado do que ver Ella fazer a mesma coisa.

"Vamos, Becs!" Tommy grita, com um homem das cavernas inteiro na


boca.

"Neh pessoal!" Ella se esfora para dizer, com feijo verde e cenouras
caindo fora de seus lbios.

Em outro mundo, outra vida, estar com o Josh e o Tommy, mesmo


com Ella pertencentes a um mundo que eu tinha uma vez
desesperadamente ansiado isto seria suficiente.

Talvez ainda seja.

Eu escuto a risada de Tommy misturando-se com os risos de Ella e eu


tiro uma fotografia mental do momento e a armazeno segura no meu
corao e fao uma promessa a mim mesma para mant-la l... mesmo se
eu perder tudo isso, eu vou valorizar esse momento como um maior que
ontem.

COM TOMMY DE BANHO TOMADO e limpo de qualquer resto de


alimento, ns rastejamos em sua cama juntos para que eu possa passar o
pouco do tempo que tenho aqui com ele. Amanh de manh, eu vou estar
fora novamente.

Comeamos a chamada em vdeo para Josh do iPad de Tommy


enquanto Tommy me diz: "papai quase no responde mais."

Mas Josh atendeu desta vez do que parece ser um restaurante


cheio. Josh sorri quando ele nos v, barba de dois dias de crescimento
cobrindo o seu queixo, seu cabelo desalinhado, como sempre. "Eu estava
esperando que voc me chamasse", ele grita, movendo-se atravs da
multido at encontrar um lugar mais tranquilo. "Vocs esto se
divertindo?"

"Sim," Tommy grita. "Papai, quer ouvir a piada nova?"

"V em frente, amigo."

"Como voc faz uma dana de tecido?"

"Como?"

Tommy, encolhe seu nariz, em seguida, mostra-o para Josh "colocando


um pouco de dana nele."

"Cara, isso nojento".

"Mas engraado, certo? Tommy diz, seu corpo mudando com seu
riso.

"E bruto."

"Becs fez as melhores terras vegetais!"

"Ela fez?" Josh diz, de olhos arregalados, fingindo surpresa. "Acho que
vou ter que intensificar meu jogo quando eu chegar em casa."

Tommy, encolheu os ombros. "Becca pode ficar aqui, e ento voc no


precisa vir para casa."

"O qu"? O sorriso de Josh cai, a incerteza nublando suas feies.


"Voc no quer me ver?"

Mais um encolher de ombros de Tommy.

Eu posso ver as milhares de perguntas passando rapidamente pela


mente e Josh, mas antes dele ter uma chance de responder, algum chama
seu nome. Por uma frao de segundo, Josh olha para longe da cmera,
balana a cabea para quem o chamou e ento volta para ns. "Eu vou
estar em casa logo, ok?"

"Isso o que voc disse da ltima vez", diz Tommy, mas sua voz est
baixa, mascarando sua dor e no acho que Josh o ouviu ou o viu, porque
ele simplesmente diz, "Eu vou te ligar mais tarde, amigo." E assim de
repente, ele se foi.

Tommy fica olhando para a tela em branco. Quanto mais ele faz, mais
doloroso se torna. Frustrado, ele lana o iPad atravs do quarto e cruza os
braos sobre o peito. "Voc vai me ler uma histria?" ele murmura, com
uma carranca gravada em suas feies.

Leva um momento para o choque de suas aes passar e quando isso


acontece, eu aceno lentamente e seleciono um livro da prateleira construda
na cama dele. Eu retiro meu telefone e comeo a digitar exatamente o que
est escrito no livro. A mo de Tommy cobre meu telefone, seu aperto to
forte quanto o carrapato em sua mandbula pouco precioso. "Eu disse leia
uma histria."

Balanando a cabea, eu mantenho meus olhos nos dele e, com uma


luta, puxo meu telefone de suas mos para digitar, "Mas voc sabe que eu
no posso falar. Certo, Tommy?

Braos cruzados novamente, Tommy grita, "Sim, voc pode!" Ele


mantm trs dedos entre ns. "V? Trs dedos. Isso significa que podemos
falar. Um quer dizer que no. Dois, meio que sussurrar. Trs significa fala.
Agora fala!"

"Tommy", eu pronuncio, lgrimas picando em meus olhos. Ele arrebata


meu telefone e o joga pela sala, criando um dente em sua parede.

Meu queixo cai e eu olho para ele em nada alm de raiva em seus
olhos.

Ele inspira pelo nariz.

Exala da mesma maneira.

"Eu odeio voc!", ele grita. Eu cubro minha cabea.

Ella entra na sala. "O que est acontecendo?"

"Becca no quer ler o livro pra mim!" Tommy grita, na minha frente.
"Eu a odeio."

"Tommy!"
Eu limpo as minhas lgrimas, lgrimas que vieram to rapidamente
que no sabia que elas estavam l, at que eu as provei nos meus lbios.

"Voc uma pessoa estpida!" Tommy grita.

Obrigo-me a olhar para ele.

"Voc nunca est por perto e quando voc est, voc no quer nem
falar comigo! O papai nunca est em casa! A mame nunca est em casa!"

"Tommy!" Ella diz.

"Nanni, no!"

Acho os meus ps e aponto para a porta, meu corao est uma


baguna e quebrado nas mos de um menino que tinha me declarado sua
Becca.

Sinto-me como uma estranha novamente, olhando pelas frestas das


cortinas de um quarto que no mais meu, em uma casa que j no
minha e um mundo que nunca vai ser meu.

"Becca", diz Ella, segurando meu antebrao. "Por favor, fique.


Precisamos conversar."

Eu no posso falar, eu quero gritar. Mas no posso. Em vez disso, eu


aceno e torno-me til, limpando a baguna que tinha ajudado a criar na
cozinha. Eu tento ignorar a dor no meu peito, as dvidas em minha mente,
mas elas esto l. Elas esto l e no vo embora. E no importa o quo
duro eu esfrego o balco, minhas lgrimas desfocam a minha viso e minha
respirao est tensa, elas esto fodidamente l.

A mo de Ella pousa em meu brao, e eu vacilo. Rapidamente limpo


minhas lgrimas, afastando-me dela para esconder minha dor. "Tommy est
dormindo", ela diz, sua voz suave. "Seu desabafo a pouco o fez cansado."

Eu aceno, ainda me recusando a olhar para ela.

"Ele no quis dizer o que ele disse," ela diz, segurando a minha mo
para que eu pare de esfregar. Com suas suaves mos, ela me obriga a
encar-la. "Ele est lidando com uma srie de mudanas em sua vida e ele
est atacando todos." Suas palavras esto desbotadas, perdidas entre o
martelar de meus pulsos nos meus ouvidos.

Olho fixamente em frente, incapaz de responder.

No at que ela levanta ambas as mos dela que eu consigo me


concentrar. Ela sorri, sinaliza, "Voc est bem?"

Meus olhos encaixam nos dela para limpar, olhos escuros, cheios de
esperana e compreenso.

"Como..." Gesticulo.

Ela aponta para as minhas mos, incentivando-me com um aceno de


cabea.

Sinalizar, "Voc sabe ASL?"

"J O S H," ela sinaliza. Ento fala, "ele tentou aprender no YouTube,
mas foi difcil porque ele no tinha ningum para dizer-lhe se ele estava
fazendo certo, ento perguntou se ns poderamos ter aulas juntos. Vamos
uma vez por semana no colgio... mas por causa de suas viagens, ele no
pode ir muito e ento eu tento ensinar-lhe o que ele perde". As mos dela
mudam outra vez, sinalizando, "Eu espero que esteja fazendo certo."

"Voc est", sinalizo de volta.

Ella acena, seu sorriso suave, atingindo os olhos dela quando inclina-
se contra o balco. Ento ela diz, "Josh est to feliz que voc est de volta
em sua vida, Becca. como se ele tivesse apenas atravessando os
movimentos, sabe? Depois que seu pai faleceu, foi como se ele estivesse
fazendo tudo sentiu que precisava, para o Henry... mas depois voc voltou
ao redor e como se ele tivesse reencontrado seu propsito. Sua alegria."
Ela faz uma pausa uma batida antes de acrescentar, "Espero no estar
pegando muito pesado, ou fazendo com que voc queira correr e se
esconder. Eu sei que s se passaram alguns meses desde que voc est se
reconectando, mas ambos passaram por tantas coisas. Voc se importa com
os outros to profundamente. Tommy no estaria na vida de Josh da
maneira dele se no fosse por voc." Ella se move em torno da cozinha e
alcana um armrio onde Josh armazena o pouco de lcool que ele mantm.
Ela puxa para fora um grande lbum e repousa sobre o balco, virando a
tampa a capa para revelar um jornal cortado uma foto que eu tinha
tirado no primeiro ano, quando comecei no jornal.

Confusa, eu olho para a imagem, olho para o texto que o acompanha e


em seguida olho para o ponto alto do meu nome por baixo da imagem. Eu
engulo o caroo na minha garganta e viro a pgina e depois outra, cada
uma, outro artigo. Em direo traseira do livro, h menos imagens e mais
das minhas histrias de interesse humano. Ella move-se ao meu lado,
escova meu brao. "Quando ele descobriu que voc estava no jornal", diz
ela, "ele foi no quadro de mensagem on-line sobre a WU e pediu a algum
para envi-los para ele. Ele mesmo tem quem mande as edies mais
antigas, ento ele tem a coleo completa. Ele no queria inscrever-se no
caso de voc de alguma forma descobrir sobre isso."

Eu mantenho o meu olhar sobre o lbum, meu corao batendo


descontroladamente para um garoto que no tem ideia de que mesmo
distncia, mesmo atravs de seus segredos, ele encontrou uma maneira de
curar-me. "Por que est me mostrando?" Eu pergunto.

A resposta instantnea. "Porque quero que voc saiba o quanto voc


significa para ele." Ela aponta para o quarto de Tommy. "Tommy muito
parecido com Josh. Eles so rpidos no agir. Rpido de falar. Eles no
pensam, eles simplesmente fazem. Eles podem ser arrogantes e teimosos e
puxaram isso de meu falecido marido. Mas as coisas que Josh detm mais
queridas a ele so as coisas que ele no partilha. Ele provavelmente nunca
te disse o que sentiu quando pegou Tommy em seus braos pela primeira
vez, ou como foi para ele quando ele aceitou o Tommy em sua vida. Ele
veste sua dor em suas mangas e esconde suas alegrias em seu corao,
porque ele to maldito e morre de medo de perd-los. E talvez seja por isso
que s vezes se chocam, porque voc o oposto, Becca. Voc apenas
compartilha sua alegria, enquanto esconde sua dor. E, talvez, se voc pode
tanto encontrar uma maneira de equilibrar isso, voc estar deslizando."
JOSHUA

BECCA vai para casa na manh seguinte.


E depois de uma longa e um pouco confusa conversa com minha me,
eu fui tambm. Porque em algum momento entre as composies e circuitos
de mdia e os programas de demonstrao, inconscientemente perdi o foco
da minha razo para fazer o que eu estava fazendo em primeiro lugar. Nada
disso era para tirar meu tempo de Tommy, mas tinha. Sem que eu
percebesse, Tommy veio em segundo lugar a todas essas coisas, e eu no
tinha conhecido o efeito que tinha sobre ele at agora. S espero que no
seja muito tarde para compensar.

O voo mais cedo que pude reservar, eu ia desembarcar uma hora


depois de Becca sair. No importava. No estou aqui para ela. Estou aqui
para Tommy.

A posio de me em p na cozinha quando eu abri a porta do meu


apartamento. As mos acomodadas sobre seus quadris, os olhos dela
digitalizando meu corpo para quaisquer novas leses. Ela abre a boca, mas
mantenho um dedo nos meus lbios, cortando-a. Balbucio, "Tommy?"

Com um sorriso, ela aponta para o quarto dele, e o mais


silenciosamente possvel coloco meu equipamento pela porta e de cabea
vou direto para ele. A porta est aberta, mas suas costas viradas para mim,
fones de ouvido muito grandes para sua cabea, cobrindo as orelhas. Ele
est no seu iPad, e quando eu chego perto o suficiente, eu posso ver que ele
est no YouTube, assistindo os meus vdeos. Meu corao mergulha no meu
peito, mas to rapidamente, ele sobe, incha, ao ritmo de qualquer orgulho
ele ainda deve segurar que eu sou seu pai, e que ele meu filho, e h uma
ligao que nenhuma quantidade de tempo gasto distante jamais poder
diminuir.

Eu toco em seu ombro e passo para trs quando ele se vira, seus olhos
arregalados e o sorriso consome tudo. "Papai. No sabia que voc estava
aqui!" ele grita, tirando seus fones de ouvido da cabea, como ele est. Ele
pula os poucos passos que nos separam e aterrissa bem nos meus braos e
por um segundo, ele como o garoto que eu deixei para trs na primeira
viagem que fiz sem ele trs anos de idade e precisa de mim tanto quanto
eu precisava dele.

No sei exatamente por que tenho a sbita vontade de chorar, ou


porque sua risada faz esse desejo mais forte, mas sinto falta dele. Eu no
tinha percebido o quanto senti at este exato momento. Talvez tenha sido a
ameaa de outro homem tomar o meu lugar na vida dele, como tinha dito a
me, ou talvez s deixasse de ser Josh, o pai e no J-Ward, o skatista.

Seja o que for, no realmente relevante mais.

"Voc est indo embora em breve como da ltima vez?" diz ele, se
afastando para que possa segurar minha cabea em suas mos, as palmas
das mos pressionando em minhas bochechas.

Eu balancei a cabea. "No, amigo."

Ele revela seus dentes perfeitos atrs de seu sorriso. "Lembro-me da


ltima vez, voc disse que iramos construir um forte. Minha Senhora disse
que podia. No seu quintal! Lembra-se disso? Como da ltima vez?" Ele grita
cada palavra, cada uma com mais emoo do que a ltima.

"Sim, eu me lembro disso," Eu digo, colocando-o no cho. Eu coloco


minhas mos sobre meus joelhos e me abaixo, ento estamos olho no olho.
"Voc acha que deveramos fazer isso?"

Tommy bate em seu queixo com o dedo. "Quanto tempo levaria?"

"Alguns dias. Dois se chamarmos Tio Rob para ajudar. "

Tommy franze a testa. "E se no conseguirmos tio Rob para ajudar e


s voc e eu, talvez leve uma semana inteira. Como, uma infinidade de um
minuto! E ento voc no tem que ir para trabalhar por uma infinidade
toda.

"S voc e eu?", pergunto.

"Sim. Como da ltima vez!"

Leva uma semana para construir um forte, o que, tecnicamente, eu


poderia ter construdo em um dia. Mas eu e Tommy tomamos nosso tempo
planejando a construo, falando sobre isso, reunindo os suprimentos, e no
quarto dia, finalmente estamos construindo isso, s eu e ele, como ele
queria... como eu no sabia que eu precisava. Eu tinha perdido tanta coisa
na minha ausncia, que passar esse tempo com ele era como voltar a
conhec-lo. Quanto mais eu olhava para ele, falava com ele, o assistia de
longe, mais claro se tornou que ele estava comeando a ser mais como eu.
Quando eu disse a Becca sobre isso nas nossas conversas de madrugada,
ela mencionou que ela pensava a mesma coisa e que talvez tenha sido a sua
forma de tentar ficar perto de mim, ou talvez sua forma de tentar chamar
minha ateno, minha aprovao, algo que nunca vou querer meu filho
fazendo. Ainda assim, fazia sentido, e isso s tornou mais difcil para eu
pensar sobre meus planos para o futuro e minha estupidamente agitada
agenda uma agenda que iria nos separar. Ento na noite anterior eu
estava decidido a sair, eu disse a Chris que queria sair. Ele me disse que eu
era estpido. Eu era. Mas, ele se ofereceu para passar minha agenda e
cortar onde podia. No vero era o tempo mais movimentado para ns e ele
no podia fazer muita coisa com o que eu queria, mas depois do vero, ele
voltaria a cortar. Ele ofereceu vinte por cento, eu disse setenta. Ele disse
que eu tinha patrocinadores e relacionamentos para manter que tinham
estado comigo desde o incio e seria injusto desaparecer da face da terra.
Um ponto vlido. Ns negociamos e terminamos em cinquenta.

Com esse conhecimento, passei a ltima noite dormindo sob as


estrelas de um forte construdo recentemente em um saco de dormir de
duas pessoas com o meu filho. "Sabia que minha Becca estava em casa?"
disse ele, virando-se para seu lado, as mos entrelaadas juntos sob sua
bochecha.
Virei em sua posio e o encarei. "Eu sabia isso. Voc se divertiu com
ela?"

Ele acena com a cabea, seus olhos arregalados.

"E como estava a senhora?"

"Ela estava boa. Ela pensava que eu era voc."

"Ah sim?"

"Ela e Becca roubaram um monte de seus sapatos."

"Elas o que?"

Ele ri de gargalhar, me fazendo fazer o mesmo. Quando ele est


resolvido, ele pega a lanterna do seu lado, liga e visa o teto. "Papai, olha," ele
sussurra, apontando para cima. "Parece um peitinho".

"Voc est louco, amigo."

"Louco como o frango que atravessou a estrada. Voc sabe por que o
carro bateu?"

Balano a cabea e levo um som com minha lngua. "O que uma
galinha maluca."

Ele ri novamente, e eu escuto o som que me d esperana, me d


propsito. "Ei, amigo. Eu queria falar com voc sobre uma coisa."

Os olhos dele se movem para o meu, ento para a porta forte, ento,
para luz do peitinho. "Uh oh."

"No. No mau." Pelo menos, espero que no seja. "S queria falar
com voc sobre sua me e Justin".

"Ok".

"Est entusiasmado com o casamento? Voc tem muita


responsabilidade. Voc vai ser o portador do anel, e isso significa que voc
tem que proteger seus anis de casamento com a sua vida."

Eu sei". Ele diz, movendo a luz em torno de peitinho em crculos. "J


me disseram da ltima vez".
Eu limpo minha garganta e empurro para baixo a dor no meu peito.
"J pensou sobre como voc vai chamar Justin, uma vez que eles estiverem
casados?"

Tommy fica olhando para mim, seu olhar busca, antes de piscar uma
vez, duas vezes e na terceira vez eu desvio o olhar, porque a pergunta em
seus olhos me faz questionar-me.

"Ele s... Justin, " Tommy diz lentamente, como se eu fosse criana
nesta situao.

Estou com muito medo, to nervoso que est me fazendo gaguejar. "S-
assim ... ento no vai chama-lo de pai?" Pergunto, novamente de frente
para ele.

Tommy coloca a lanterna entre ns, o brilho, lanando uma sombra


sobre seu rosto. Ele me enfrenta, seus olhos nos meus. "Eu gosto de Justin.
Ele legal," ele diz. "Mas ele no meu pai, pai."

Eu expiro, aliviado. "Como voc cresceu to rpido?"

"Tenho seis anos. Eu sou adulto." Tommy, encolhe os ombros. "Papai"?

"Sim, meu amigo?"

Ele move a lanterna por trs dele e embaralha mais perto at que seu
brao est sobre meu peito. "Eu gosto de meu forte. Obrigado por fazer isso
para mim," ele diz por meio de um bocejo. "Mas eu no preciso dele. Eu s
queria que voc me notasse.
29

JOSHUA

Era suposto eu e os caras nos encontrarmos alguns dias antes de


sairmos para Hong Kong para promover o evento. S tivemos um dia em
casa de uma viagem ao Mxico antes de ir para a turn novamente. Foi no
dia em casa que recebi um telefonema de Chris. Ele gemeu para o telefone,
suas palavras ecoando ao redor dele. "Viagem de promoo est cancelada,"
ele murmura. E depois vomita no que presumo que era um banheiro.
"Vamos nos encontrar para o voo para Hong Kong."

"Voc est bem?"

"De modo nenhum."

Acontece que, numa noite, optei por ficar em casa e passar um par de
horas no bate-papo em vdeo/mensagens com Becca ainda no Mxico, os
caras decidiram tentar a sorte em alguns carrinhos de comida local.
Aparentemente, eles no se saram bem.

Para eles.

Para mim, foi um sinal.

Fiz as malas de Tommy, tambm. Ento chamei minha me, disse-lhe


para fazer as malas dela, despedi de Chazarae que no fazia ideia que dia
ou ano era. Eu disse a ela que a amava e que eu estaria de volta em breve, e
algumas horas depois, ns trs estavamos embarcando para St. Louis.

Acho que provavelmente deveria ter avisado Becca em algum ponto


entre o telefonema de Chris e o embarque do voo que eu iria v-la, mas era
raro ter alguns dias de folga para fazer o que eu queria, e eu queria ela.
Mesmo que fosse nas poucas horas que eu iria comear a v-la entre o
trabalho no seu estgio e turnos para dizer algo. Mesmo que isso
significasse ser seu motorista pessoal para essas coisas e dar beijos de boa
noite porta dela, no importava. S queria v-la. Estar perto dela. Fazer
ms, coisas ruins com ela.

Ok, ento a coisa toda de longa distncia estava comeando a me


cansar. H tanta coisa que um cara pode fazer. Becca e eu tentamos fazer
alguma forma de contato pelo menos uma vez por dia, mas com ambos os
nossos horrios, tornou-se quase impossvel. Eu esperava trs horas para
uma resposta, apenas para ser arrastado por algumas horas e ento ela
estaria ocupada, e assim vai e continua, at que um dia passa, ou dois. E
quando ns finalmente podemos nos ver em um lugar por mais de uma
hora, vamos sentar e conversar e discutir o quanto uma droga que ns
no podemos ficar juntos e formamos a fantasia idiota de viver onde nada e
ningum mais exista alm dela e eu. to gratificante como deprimente
porque exatamente o que eu disse; uma fantasia.

Ento h alguns dias, ela aleatoriamente enviou um texto que dizia,


"voc deve apenas mudar pra c. Lol. (Ri muito)"

O estpido "lol" me distraiu por muito tempo, e eu pensei muito sobre


isso. Tanto assim que me encontrei olhando as casas perto dela. Casas que
pensei que ela gostaria. At que um nico pensamento invadiu minha
mente e fechei meu laptop chameime de estpido. Porque Chazarae.

Eu no podia deixar Chaz.

Eu tentei argumentar que essa mudana no seria assim to


importante e que ela gostaria de estar perto de Becca, tambm. Voc sabe,
nos dias que realmente ela se lembrava de quem era Becca. Alm disso, ela
tinha cuidados em casa. No era como se eu fosse lev-la de um repouso
especial para estar conosco.

Certo?

Errado.

Eu estaria levando ela para longe de sua casa, pensei sozinho me


desliguei, minha mente inconscientemente criou outra fantasia.
Est escuro no momento que me encontro em p na varanda da casa
de Becca, memrias da ltima vez que fiz isso me congelam no meu lugar.
Tomo uma varredura mental dos meus arredores: o nico carro na garagem,
a cintilao ofuscante da TV no interior e depois trabalho qualquer coragem
que preciso e bato na porta.

Eu passo para trs assim que a porta abre e aparece Martin, olhos
estreitados em confuso antes de um sorriso aparecer. "O que faz aqui,
Warden?" Juro, ele realmente v o relaxamento dos meus ombros quando
ele diz essas palavras, porque ele ri, profunda e rouca.

"Eu vim para surpreender Becs", digo-lhe.

Ele acena, com uma mo no bolso da frente, enquanto a outra abre a


porta pra mim. "Ela no est em casa, mas voc bem-vindo para esperar
por ela."

Eu entro em sua casa pela primeira vez e puxo para fora o meu
telefone para enviar um texto para mame, deixando ela saber que eu vou
estar no hotel mais tarde. Ela responde rapidamente, me dizendo que ela
no me esperava em tudo naquela noite, e quando eu coloco o telefone no
meu bolso e olho para cima, Martin est de p na minha frente com uma
cerveja em cada mo. Eu tomo uma... e aceito o seu gesto oferecido para me
sentar no sof.

Eu olho ao redor de sua casa a cozinha anexada a uma sala de estar


e um monte de portas que presumo levarem para quartos e banheiros.
maior que o meu apartamento, mas muito menor do que o de Chaz. "Becca
est no trabalho", diz Martin, sentando ao meu lado.

"No jornal?" Olho para meu relgio. So quase dez. "Ainda"?

"Presumo que ela no te contou?" Martin faz caretas. Merda. Eu no


devia ter dito nada."

"Dizer-me o que?"
BECCA

Eu congelo j dentro da porta e olho sobre meu pai, que est sentado
no sof ao lado de Josh, ambos sorrindo como tolos. E ento algo toma
conta de mim. Essa exploso de alegria que eu no sentia desde o dia que
um skatista punk me deu meu prprio skate com uma nica nota, uma
nica pergunta, me pedindo para ser dele.

Deixo minhas malas, minhas chaves, minha necessidade de estar


bonita na frente de Josh, e eu corro para ele. Ele se levanta a tempo de me
pegar, seus braos envolvendo minha cintura, me levanta dos meus ps.
"Surpresa", ele murmura contra meu pescoo, seu riso se mistura com o do
meu pai.

Eu puxo para trs e agarro seu rosto em minhas mos, e ento eu o


beijo. Sua boca, suas bochechas, queixo, nariz, seu tudo, repetidas vezes.

"Acho que ela est feliz em v-lo", diz meu pai.

Josh devolve-me com cuidado sobre meus ps e se senta de volta.


Sento-me para o lado no colo dele, meus braos em volta de seu pescoo,
recusando-me a deix-lo ir. Tentei conter meu sorriso, mas nada no mundo
pode impedir de eu dividir a minha face em duas. Minhas bochechas picam
da presso desconhecida, e por algum motivo, eu estou pulando. Eu pego
no rosto de Josh novamente e o levo a olhar para mim. "Por qu?" Eu digo.

"Eu tive um tempo livre." Ele d de ombros. "No h outro lugar que eu
prefiro estar." Olho para meu pai. "Voc sabia?" Eu assino.

"No. Foi coisa de ltima hora, Josh responde por ele.

Meus olhos encaixam no dele, meu sorriso de alguma forma, ficando


mais amplo. Eu sabia que ele estava aprendendo ASL, mas eu queria
esperar at que ele estivesse pronto para lev-la. Seu sorriso corresponde ao
meu e o aperto mais forte, minhas pernas, chutando para fora na minha
frente.

"Eu sinto tanto sua falta", eu assino.

"Por que voc acha que estou aqui?" ele sinaliza de volta.

Levo minha mo no meu peito, tentando aliviar a dor de suas aes


interpostas. Os olhos dele focam minhas mos quando eu assino, "por
quanto tempo vai ficar aqui?

"Duas noites", ele diz.

Meus dedos se movem novamente. "T O M M ..."

"Ele est aqui. Ns podemos v-lo amanh", diz ele, tocando minha
perna. "Hoje, eu s queria voc para mim."

Eu grito. silencioso, mas est l. E Josh sabe exatamente como me


sinto porque ele ri. Papai de p, puxando minha ateno longe de Josh "Vai
ficar a noite?" Papai pergunta a ele.

"Se for ok pra voc?"

Papai acena. "Vou deixar o sof pronto para voc."

Meu queixo cai, meus olhos se estreitam pra ele, o fazendo rir. "Estou
apenas brincando, querida. Vou ver voc de manh."

Josh e eu esperamos at que ele esteja em seu quarto, porta se fecha


atrs dele antes de ficarmos um de frente para o outro. "Ento", ele diz.

Deve ser fisicamente impossvel sorrir tanto quanto eu estou.

Ele abaixa sua voz, sua respirao aquecendo meu pescoo. "Sempre
quis saber como o seu quarto parece em pessoa."

Levantando-me, pego a mo dele e o levo para o meu quarto. Eu fecho


e tranco a porta atrs de ns e quando eu me viro, ele est perto. Quase
muito perto. Ele sorri, olhando para mim de uma forma que vi muitas vezes
antes. Eu sei que ele est pensando. Eu estou pensando, tambm.

Estamos em apuros.
"Eu gosto do seu quarto", diz ele.

Ele no est olhando para meu quarto.

Mentindo, sinalizo, "Estou no meu perodo."

Ele aperta os olhos, seus lbios pressionados firmemente. "No entendi


a ltima. Soletre para mim?" "P E R I O..."

"Merda," ele corta. Mas se recupera rapidamente. "Quero dizer, isso


legal. No como que essa foi razo por que vim ver voc."

Eu o empurro pelo peito dele at que a parte de trs de suas pernas


batem na minha cama e ele cai para trs, aterrissando no colcho.

Os olhos de Josh alargam quando eu comeo a retirar o macaco


estpido que o trabalho me obriga a usar. Ele se inclina sobre os cotovelos,
seus olhos em cada movimento, cada polegada de pele que eu revelo at que
eu estou na frente dele em nada alm da minha calcinha. Ele senta-se
completamente suas mos encontram meus quadris, dedos mergulhando
o lado de minha calcinha e a torce, puxando o tecido contra meu centro,
fazendo meus olhos em deriva fechar de prazer. Ele diz, com sua voz rouca,
"Pensei que voc tivesse dito..."

"Eu menti", assino, abrindo meus olhos quando sinto a lngua dele
varrendo o meu umbigo.

Ele olha para a porta.

Eu estalo meus dedos para chamar sua ateno. "Est trancada", eu


assino.

Ele sorri. "Voc est em apuros."

Eu o vejo da porta do meu banheiro... vejo os msculos delineados nas


costas ofuscante pela luz da lmpada na minha mesinha de cabeceira. Ele
est de costas para mim, a cabea em movimento, olhos digitalizando a
parede de fotos e artigos dele que encontrei on-line. Senta em cima da
minha mesa onde eu normalmente sento quando ns conversamos pelo
chat de vdeo. Ele no tinha nenhuma ideia que tinha existido at agora. Eu
comecei a colecion-los um dia depois de seu retorno ao SK8F8, mas eu os
tinha mantido escondidos, como os meus verdadeiros sentimentos por ele.
No foi at o nosso tempo juntos nas frias que eu estava finalmente pronta
para admitir para mim mesma que esses sentimentos no estavam indo
embora.

Eles nunca estiveram.

Ele se vira quando me ouve aproximar, seu sorriso despreocupado,


fazendo-me fraca. "Perseguiu muito?" diz ele, com os braos ao redor de
meus ombros, puxando-me rente ao lado dele.

Eu aceno, meu polegar entre meus dentes, ligeiramente envergonhada


com o que ele pode estar pensando. Mas depois lembro-me do que sua me
me mostrou e esqueci minhas inseguranas e me perdi no seu abrao. Com
lbios quentes, ele beija minha testa. "Sou meio que estupidamente louco
por voc, Becs. S para voc saber. E se pensasse por um segundo que no
faria voc louca, eu gritaria dos telhados."

Eu seguro sua mo e o levo para minha cama, onde combinamos


nossos lados, nossos olhos fechados, pesquisando, consumindo a presena
um do outro, sabendo que nosso tempo limitado. Sempre . "Posso te
perguntar uma coisa?" ele indaga, preguiosamente, brincando com uma
mecha de meu cabelo.

Eu pisco uma vez.

"Por que voc cheira como ketchup?"

Eu rio em seu peito e vou por cima dele para pegar meu telefone na
minha mesinha de cabeceira. No fao ideia de como eu mesmo vou
comear a sinalizar a resposta. Eu trabalho em uma fbrica de ketchup,
observando as garrafas que passam em uma correia transportadora e
certificando de que todos tm essa pequena tampa de alumnio que
mantm os frescos nas prateleiras.

Ele l minha nota mais de uma vez e pergunta: "Como eu no sabia


isso?"
Mastigando o meu lbio, eu tipo, Porque no queria que voc
soubesse. Voc iria transformar em algo que no , e se tornaria um
negcio maior do que realmente .

Abre a boca. Fecha. E abre novamente. "Ento... isso que est fazendo
como um estgio e as horas vo servir para alguma coisa?"

Eu concordo.

"Por qu? Precisa de dinheiro para alguma coisa? Eu tenho dinheiro,


Becs. Lotes do mesmo. Voc no devia passar o vero trabalhando em dois
empregos e... pra que voc ainda precisa de dinheiro? Faculdade?
Equipamento? Voc j reservou suas passagens para ver sua av, certo?
Porque se voc precisa para isso, eu te cubro."

"Pare!" Fao uma careta. Eu coloco meu celular debaixo do travesseiro


e olho o teto, a frustrao construindo no meu peito. Isto exatamente
porque eu no lhe disse.

"Peo desculpa". Ele inclina-se acima em seu cotovelo. "Eu no consigo


entender."

"Entender o que?" Eu assino.

Depois de mudar o meu cabelo longe de meus olhos, ele diz, sua voz
quase inaudvel, "voc minha garota, Becs. Por que no me deixa tomar
conta de voc?"

Suas palavras pairam no ar, mais como uma declarao do que uma
pergunta, e eu as deixo repetir em minha mente, mais e mais, at que eu
venha com uma resposta que seja ao mesmo tempo gratificante e
verdadeira. Eu pego o meu telefone e espero que seus olhos mudem para as
minhas mos antes de digitar, voc estar aqui, estar do outro lado do
telefone, voc est cuidando de mim. Eu no quero nem preciso de
mais nada. Mas se alguma vez chegar a esse ponto, e talvez, eu
prometo que eu vou pedir a voc. No quero seu dinheiro para definir
nossa relao. No quero ser a estudante universitria pobre,
dependendo de seu namorado rico. S quero voc, Josh. Tudo o que
sempre quis te amar, e que voc me ame e isso. Isso no pode ser o
suficiente?
Seus olhos derrotados movem para os meus, antes de abaixar sua
cabea, sua boca macia e segura escova em meus lbios.

"Promete que voc vai pedir se voc precisar dele."

"Prometo", eu digo e alterno o app no meu celular tenho Cordy


dizendo, "agora vamos dormir. Ns teremos um grande dia amanh.
Eu estou pulando a terapia de grupo e vou leva-lo para fazer algo.
Temos um barbear grande de caridade e ento eu quero ter Tommy e
a tua me para um almoo tardio antes de voc e eu sairmos para
jantar e bebidas com algumas pessoas do meu trabalho. Eu vou te
mostrar a todos, e melhor estar no seu melhor comportamento,
Warden."

Ele ri, mergulhando a cabea, fazendo com que os fios do seu cabelo
escovem contra meu peito. "Ento provavelmente deveramos tirar para fora
do caminho todas as coisas impertinentes, certo?"

"Quanto impertinente est pensando?"

"Quanto finas estas paredes so?"


30

JOSHUA

Eu acordo sendo empurrado, com os braos de Becca debatendo


descontroladamente, batendo-me de todos os ngulos. Eu tento segurar as
mos dela, mas est muito escuro, e antes que eu possa mudar a luz, antes
que eu possa pensar, tudo para. Espero sua prxima jogada, no querendo
assust-la caso ela faa algo. Ela senta-se rapidamente, os ps dela
pousando no cho com um baque e chega para o seu telefone. Eu tento
resolver o batimento no meu peito enquanto esfrego meus olhos, ajustando-
me escurido.

O barulho em sua porta, chama minha ateno, mas no abre.

"Abre a porta, querida," disse Martin. A voz dele parecia calma


calma demais. Mas Becca no se move.

Levanto-me rapidamente, destravo e abro a porta para ele, no


sabendo mais o que fazer.

Ele no me reconhece, vai direto para ela e se abaixa para seu nvel,
tomando as mos nas suas. Presumo que ela alertou ele, que porque ela
chegou para o seu telefone, e eu me pergunto quantas vezes isto acontece.
Porque parece que tambm rotina.

Meu corao se parte com a viso dela e com o silncio que nos rodeia.
"Foi um mau, hein?" Martin diz.

Becca acena, tremendo os ombros com o soluo e por que diabos eu


estou aqui parado?

"Voc precisa respirar, Becca. Respire fundo, ela se acalma.

Deveria ser eu. Por que ela no se virou para mim?


Martin me olhou rapidamente antes de voltar a reorientar Becca.
"Lembre o que disse Dawn que os pesadelos aparecem quando voc se
encontra verdadeiramente feliz. Pense o que faz voc feliz, Becca."

Becca acena novamente enquanto limpa os olhos em seu antebrao.


Martin pega meu olhar fixo e gesticula para que eu me junte a ele. Leva um
momento para que eu venha, para dissipar o choque e a semi decepo.

Eu coloco um p na frente do outro e espero que minha presena no


seja a causa de sua misria.

"Josh est aqui", diz Martin, batendo as mos. "Voc se lembra?"

Becca pisca.

Uma vez.

Duas vezes.

Ento ela olha para mim. Momentos passam. Momentos de dor de


cabea. Eventualmente, ela sorri e eu sinto o ar em meus pulmes pela
primeira vez desde que ela acordou. Ela pega minha mo e coloca a palma
da minha mo em sua bochecha, deixando-a de molho em suas lgrimas.
Ela parece to jovem, to abatida. Espero por ela dizer alguma coisa. Porque
no enlevo de tudo que est acontecendo, esqueci-me por um segundo
apenas um que ela no pode dizer nada. Mas ela se move... volta para a
cama, lanando-se para o lado, abrindo espao para me deitar com ela. Sem
hesitao, ela se aninha na dobra do meu brao, a mo no meu peito, as
pernas dela enroladas com as minhas.

Martin acena para mim quando ele se move para a porta, com uma
mo na maaneta e a outra esfregando sua nuca. Eu posso ver a batalha
em seus olhos, incapazes de decidir se fecha a porta para nos dar alguma
privacidade ou a deixa aberta para que ele tenha paz de esprito. "Deixa",
sussurro, fazendo a escolha por ele.

Ele acena, o alvio ameniza seus ombros. Ele foi um pouco mais tarde,
mas ele no volta para a cama. Em vez disso, ouo-o na cozinha seus
passos em movimento, abertura de porta de geladeira, cafeteira produzindo,
e sei que, como eu, ele no vai dormir. No at que saibamos que a nossa
menina no est sofrendo. Que o sofrimento se foi. Que o passado dela no
vai tirar a alegria do presente. Pelo menos por uma noite.

Concentro-me em Becca, acariciando seus cabelos e sentindo o calor


de sua respirao no meu peito, e deixo de lado todas as outras emoes e
lembro o quanto eu queria isso. Quanto eu ansiava e perdi esse sentimento
exato. Todas as noites longe dela, em qualquer que seja o quarto de hotel
que me encontro, eu fecho os olhos e penso sobre isso, e durante os meses
depois da morte de meu pai, foi a nica coisa que me manteve vivo... este
pensamento... este momento de calma e clareza.

Minutos passam at uma hora inteira de tique-taques, eu passo esse


tempo entre olhar para o teto, olhar para ela e ouvir Martin na cozinha.
Devagar e com cuidado, eu desembarao os braos e pernas ao redor de
mim, certificando de que ela ainda est dormindo antes de recolher minha
cala jeans e me juntar a ele.

"Caf?" Martin pergunta em voz baixa.

Eu aceno e sento mesa, exausto e oprimido.

"No conseguiu voltar a dormir, hein?" diz ele, colocando uma caneca
na minha frente.

Eu balano a cabea e esfrego o meu rosto. "Isso acontece muito?"

"No tanto como antigamente. O ltimo foi quando ela estava na casa
da av dela durante as frias de primavera." Ele se senta, expulsando as
pernas para o lado. "A terapeuta dela diz que isso acontece sempre que ela
se sente verdadeiramente feliz. como o caminho do subconsciente de
tentar faz-la acreditar que ela no merece isso". Ele toma um gole de sua
bebida. " confuso. Mesmo em sua morte, sua me ainda encontra
maneiras para assombrar essa menina."

Quase lhe digo que Becca no uma menina, mas a vejo atravs dos
olhos do pai, e eu entendo. "Para ser honesto, acrescenta ele, "com voc
aparecendo do jeito que voc fez, eu estava quase esperando que fosse
acontecer."

"Voc esperava?" Peo, olhando para ele atravs de meus clios. "Para
ela, a verdadeira felicidade significa voc, Warden."
NS SENTAMOS JUNTOS DOIS homens adultos e burros que
sempre desprezaram um ao outro e encontramos um mesmo caminho
atravs de uma coisa que nos liga. Becca.

Falamos, no s sobre ela, mas sobre tudo. Eu pergunto sobre o


trabalho dele, ele pergunta sobre o meu. Agradeo-lhe por descontar o
cheque em branco, que eu dei a ele, mesmo que no fosse a qualquer lugar
perto do tanto que eu esperava que ele fosse. Ele me disse que todo o
dinheiro foi em direo, como se quisesse saber. Eu no. S quero ter
certeza de que ela seja cuidada. E quanto mais tempo ficamos, mais eu
posso conhec-lo, mais claro se torna que com ou sem dinheiro, Martin
teria encontrado uma maneira. Ele moveu montanhas para cuidar dela,
mesmo se a fora que levou a faz-lo veio dezoito anos depois.

Ns nos revezamos dando desculpas para checar Becca, que parece ter
voltado a dormir profundamente, pacificamente. O sol comea a subir, os
pssaros tornam conhecido que de manh, e no meu terceiro caf, Martin
recebe uma chamada de telefone que tem ele em p rapidamente e indo
direto para o quarto de Becca.

Eu sigo, claro e vejo como ele a cutuca, a acordando com uma mo no


ombro dela. "Becca, acorde."

Ela se agita lentamente, seus lindos olhos brilhantes de lgrimas e


olha para ele. "Onde est Josh?" ela assina.

Mexo-me em sua direo. "Estou aqui".

O pai dela diz, "Lexy ligou. Ela quer nos ver. Prepare-se."

Becca atira-se da cama e vai para o banheiro dela. Um momento


depois, seu chuveiro ligado. "Quem Lexy?" Pergunto a Martin.

"Sua terapeuta de voz. Voc vem?"

"S-Sim," eu murmuro, pego minhas roupas descartadas espalhadas


por todo o cho junto com a calcinha e o suti da Becca. Eu pego a calcinha
dela e rapidamente a enfio no meu bolso, esperando que ele no tenha visto.
Mas ele faz, porque ergue uma sobrancelha e aponta para o meu bolso.
"Lembranas"?

BECCA SENTA-SE NO meio da caminhonete do pai dela, saltando no


lugar, enquanto Martin dirige. Sento-me do outro lado dela, olhando pela
janela, tentando esquecer a vergonha desta manh.

"Tem que ser uma boa notcia, certo?" o som dos altos falantes do
carro, retransmitindo a mensagem no telefone dela. Ela o chama de Cordy...
porque suas cordas vocais esto castigadas. Ela acha isso irnico. Acho que
meio mrbido, mas que seja.

"Eu no quero ter esperanas, Becca," diz Martin.

"Esperanas para qu?" Eu gritei.

Becca pega minha mo, nenhum deles me respondendo. Ela digita no


telefone dela, "Certifique-se de dizer a sua me e Tommy para vir."

"Para onde?" Martin pergunta.

"Eu os convidei para um almoo tardio na nossa casa."

"Oh no," Martin murmura. "Diga-lhes para usar algo com muitos
bolsos para esconder a restos no comestveis que Becca chama de comida."

H UM PULO a etapa de Becca enquanto fazemos nosso caminho at


um grande edifcio. Indo pelas placas nas portas, presumo que est cheio de
consultrios mdicos. Ela anda pelo saguo, meu brao firmemente
agarrado ao peito e quando chegamos aos elevadores, ela pressiona o boto
que fecha as portas. Uma vez l dentro, ela aperta o boto para o terceiro
andar, seu sorriso incontido quando ela olha para mim.

Ela to bonita.
E eu sou to sortudo por t-la.

Eu aperto a mo dela. "Suco de azeitona," eu pronuncio.

Seu sorriso se alarga. "Muito", ela traz de volta.

BECCA ME APRESENTA para Lexy e eu aperto sua mo, a chamo de


senhora, digo que um grande prazer conhec-la e que Becca disse-me
coisas boas sobre ela, mesmo que no sei quase nada sobre ela alm do fato
de que ela a terapeuta de voz. (Uma terapeuta de voz para quem no tem
voz... agora isso irnico.) Mas Becca disse que eu tinha que estar no meu
melhor comportamento, ento o que estou fazendo.

Sentados em seu escritrio, um escritrio cheio de diplomas mdicos e


diagramas de bocas e gargantas e bas e um monte de outras engenhocas
que eu tambm no sei quase nada sobre.

Novamente, Becca se senta no meio ainda saltando com emoo o


pai de um lado e eu do outro e ns sentados em silncio, esperando por
Lexy retirar um arquivo e sentar-se atrs de sua mesa.

Ns esperamos.

E esperamos um pouco mais.

Finalmente, Lexy olha para cima da mesa e fala. "Te liguei esta manh
porque no queria esperar mais e com as notcias que tenho, no queria ter
que falar ao telefone." Seu comportamento o oposto de Becca estava mais
cedo e temos todos de ver isso, porque o ar fica grosso e Becca j no est
saltando.

"Ento o que isso significa?" Martin diz.

Minha cabea est girando, um milho de cenrios correndo pela


minha cabea. Que diabo isso significa?

Lexy se inclina em seu antebrao, a pasta agora aberta em sua frente.


"Doutor Schmidt olhou seu arquivo e seu histrico mdico. E enquanto eu
fazia o mesmo e pensei que voc seria a candidata perfeita para a
operao,"qual operao? "ele no foi capaz de nos dar o resultado que
todos ns queramos. Sinto muito, Becca. A operao no apropriada para
algum na sua posio. H muito dano que irreversvel".

Operao.

Danos.

Irreversvel.

Isso basicamente tudo o que recebi do seu discurso.

Becca inala profundamente e enquadra os ombros dela. "Est tudo


bem," ela assina, mas no est.

No h problema em tudo. Ela est lutando contra a decepo.


Lutando contra as lgrimas. "Todos sabamos que a operao no era uma
coisa certa, certo?"

Que porra de operao?

Martin limpa a garganta dele. "Ento isso? No h alternativa? No


h segunda opinio?"

Ah, ns vamos chegar a uma segunda opinio!

Lexy fecha a pasta e inclina-se em sua cadeira. "Dr. Schmidt o


mdico mais avanado em seu campo. Mas eu no quero que desanime,
Becca. Pode haver muitos desenvolvimentos. Muitas coisas podem mudar e
voc jovem. Isso uma coisa boa."

Becca acena e planta o mais falso de todos os sorrisos falsos no seu


rosto. Suas mos em ascenso, os dedos em movimento. "No to ruim",
ela assina. "Pelo menos agora posso sair do meu emprego de baixa
qualidade."
31

BECCA

"EU ESTOU BEM," CORDY diz por mim.

a terceira vez que eu bato no boto falar desde que voltamos para o
carro h dez minutos. Eu no precisava alterar a resposta de uma vez, e
no sei por que o pai fica perguntando. Eu disse tudo que eu precisava dizer
naquele escritrio.

Nunca foi uma coisa certa.

Eu no estou decepcionada.

Eu apenas estou.

Josh, cegamente, atinge a minha mo e a aperta uma vez, mas ele no


olha pra mim. Aparentemente, o que est do outro lado da sua janela mais
fascinante.

"Estou bem" Cordy diz novamente, as duas palavras ecoando atravs


do espao pequeno, irrespirvel.

EU QUASE EMPURRO Josh fora do carro quando ns finalmente


paramos na garagem, precisando do ar em meus pulmes mais do que eu
preciso de perguntas de papai, mais do que preciso do apoio de Josh. Sem
dizer uma palavra, meu pai entra na casa enquanto Josh e eu ficamos na
garagem.

"Voc quer falar sobre isso?" indaga, seus olhos segurando uma
colorao de ouro contra o sol da manh.

"No h nada para falar. " o que , eu assino.


Josh suspira. "Sinto muito", ele quase hesita em dizer. "Suas mos
estavam indo rpido demais... Eu no pude..."

"No se preocupe", eu assino.

"No". Ele d um passo para frente e puxa meu top. "Tente de novo. V
mais devagar desta vez.

Balanando a cabea, eu chego no meu bolso para o meu telefone e


Cordy fala por mim, "eu disse, vamos falar sobre isso mais tarde. Eu
tenho um longo dia pela frente e eu preciso ir loja comprar as
coisas para o almoo. Podemos nos encontrar s onze. Certo?"

"Posso ir at a loja com voc," ele disse rapidamente. "Ns pegamos a


me e Tommy no caminho para o centro."

Pressiono meus lbios apertados e envolvo meus braos em volta do


pescoo, me levantando na ponta de meus ps para que eu possa beij-lo.
"Eu estou bem, pronuncio.

Ele agarra meus quadris e delicadamente cria espao entre ns. "Sinto
que precisamos conversar sobre isso."

Srio. O que h para falar? Ele pode ficar decepcionado por estar
apaixonado por uma garota que pode nunca mais voltar a falar de novo,
mas eu j tinha feito um acordo com meu destino antes desta operao
estpida aparecer.

o que .

Eu sou quem eu sou.

E, "Eu estou bem," gesticulo novamente, descasco suas mos de mim.


Eu sinalizo, "vou v-lo s onze. Voc sabe onde ?"

Ele acena.

Eu o beijo novamente. "Sumo de azeitona," fao uma careta.

Ele suspira. "To maldita muita, Becs."


Josh: Est aqui? J estacionamos.

Deixo meu pai l dentro na mquina de pipoca, e vou encontrar Josh e


sua me no estacionamento. Nenhum sinal de Tommy. Ella me
cumprimenta com um abrao. "Voc parece adorvel", diz ela, e eu foro um
sorriso porque eu no posso ver Tommy. No posso ouvi-lo. E se ele no
est aqui, eu no sei como eu poderia lidar com isso emocionalmente. Meu
corao est batendo no meu peito, meus olhos procurando em seu carro
um carro diferente do que o que Josh deixou na minha casa. Olho para
Josh, cujo sorriso pateta faz-me sorrir de verdade. Ele aponta para a porta
dos fundos. "Ele queria que voc o tirasse do carro."

Eu praticamente rasgo aberto e no momento que eu fao, meu corao


enche de uma alegria com a risadinha que s Tommy pode criar. "Voc
achou que eu no estava aqui?" ele grita.

Eu aceno, seguro uma mo no meu peito e rolo os olhos para ele.

Ele ri mais duro. "Eu enganei voc."

Depois de desafivelar o seu assento no carro, eu o ajudo a sair do SUV


gigante. Ele est na minha frente, bon para trs, camisa Globe, cala jeans
skinny, sapatos Globe, e ... orelha furada? Eu suspiro, em silncio, estendo
a mo e brinco com ele.

Tommy ri. "Enrolado, certo? Eu e o Nico conseguimos juntos em


Dallas. Papai no me deixou fazer uma tatuagem, porm."

Olho para Josh, meus olhos arregalados.

Ele s balana a cabea. "Nem me fale."

"Ei Becs!" Tommy diz, e eu dou toda a ateno a todo o mundo e volto
para ele. Ele levanta as mos, seus pequenos dedos movendo-se na frente
dele. Ele sinaliza, " M I N H A B E C C A (M I N H A B E C C A)"

Meu queixo cai, juntamente com o meu estmago e eu cubro minha


boca e eu choro. Ento eu rio. Choro e rio mais um pouco. E sim, pareo
louca, mas parece que tudo est me batendo ao mesmo tempo.

Josh me consola. Assim como sua me.


E Tommy pensa que ele fez algo errado, que ele no fez. Ento eu o
levanto em meus braos e o levanto no ar e o seguro. E o seguro e o seguro
e o seguro e nunca, nunca vou deixa-lo ir.

Passei a manh em transe, no querendo entrar em acordo com uma


perda. Porque eu no queria admitir para ningum, especialmente para
mim, como as notcias de Lexy me fizeram sentir uma perda. Mas tudo
leva a redefinir a palavra e todos os sentimentos que vm com ela o riso de
um menino e um sinal.

Sua sinalizao significou tudo.

Muda tudo.

Eu carrego Tommy, que j a metade do meu tamanho, no meu


quadril e enrolo meu brao livre em torno da cintura do Josh. Ento eu vou
lev-los todos em direo a Say Something um lugar seguro.

S no o meu lugar seguro.

Meu lugar seguro no um lugar.

nos brilhantes olhos castanhos e cabelo escuro desgrenhado com


idnticos sorrisos. o som do riso, do giro de quatro rodas no concreto. So
os toques de facilidade, de conforto.

Meu lugar seguro o conhecimento de que quando eu cair, eles me


ajudaro a voar. Vo me ajudar a subir. Vo socorrer minhas costas.

PARA O DIA, Say Something foi convertido em uma festa, das grandes.
Uma festa de corte de cabelo para arrecadar dinheiro para uma menina
chamada Vanessa. Ela tinha sido um dos nossos filhos por um tempo,
passando de um lar adotivo para outro. Recentemente, ela foi diagnosticada
com leucemia, e devido aos custos e tempo envolvidos em seu cuidado, os
ltimos pais adotivos foram incapazes de acomod-la. Sem um segundo
pensamento, Sandra a levou e agora ela meio que pertence a todos no Say
Something. Com apenas oito anos, Vanessa, ou Nessa como gosta de ser
chamada, sbia para sua idade e estupidamente adorvel. Antes de perder
a maior parte de seu cabelo, as pessoas diziam que ns poderamos ser
irms... s que ela tinha olhos castanhos grandes, brilhantes e eu tinha
verdes. Ou esmeralda, como diria Josh.

No momento em que vamos entrar, Tommy instantaneamente se


contorce para fora dos meus braos, querendo sair. Eu o coloco de p e
antes que eu faa alguma coisa, ele est correndo em direo ao pula-pula.
"Eu o pego," Ella diz, seu ritmo muito mais lento, quando ela vai atrs dele.

Josh coloca o brao em volta de meus ombros. "Ento isso, hein?",


diz ele, olhando ao redor. Ele nunca admitiu a grande doao que tenho
certeza que veio dele e que nunca pedi, mas a nova pintura nas paredes, os
novos computadores e o tapete novo que est tomando em todos, existem
por causa dele. Por causa do seu corao.

"Eu quero que conhea algum," eu assino.

"Estou no meu melhor comportamento", ele brinca. "Lidere o


caminho."

Leva apenas um minuto para encontrar Joey difcil de perder um


cara vestido de palhao, sapatos vermelhos gigantes e peruca selvagem,
laranja. Ele est de costas quando eu o alcano. Eu empurro para baixo a
emoo ao ver a reao de Joey para seu heri Josh Warden estando
aqui e toco em seu ombro. Ele olha para mim rapidamente, diz, "Hei
Becca,", em seguida, continua a fazer uma baguna de um animal de balo.

"Este aquele garoto o Joey? O Papai Noel?" Josh murmura em meu


ouvido.

Eu aceno.

Agora Josh bate em seu ombro.

Joey se vira, arregalando os olhos quando ele v Josh. Ele cai para trs
um passo, e depois outro e outro, at que ele est de costas no cho com
uma dzia de crianas (e eu) todos rindo dele. "Joey caiu," uma criana
grita no meio de um ataque de riso.

Josh me liberta para oferecer a Joey a mo dele. "Ei, cara. bom


conhec-lo pessoalmente."
Joey pega a mo do Josh, e quando ele est de p novamente, ele olha
para mim. "Eu te odeio", diz ele.

"O dio uma palavra ruim!" Zac, um dos garotos, grita. Seus olhos se
estreitam em Joey, antes dele ir para um soco no saco.

Eu ri ainda mais.

Josh era um cara e sabia o que um soco no saco deve sentir, olha para
mim assim como Joey olhou. Ele coloca uma mo no ombro de Joey e
dobra-se nos joelhos, ento ele est olho no olho debruado sobre Joey.
"Voc est bem?"

"Oomph.

"Quem voc?" Zac pergunta a Josh.

"Eu sou Josh." Ele aponta para mim. "Eu sou o namorado da Becca."

"No!" Zac grita. "Eu sou o namorado da Becca!"

"Um..." Josh olha para mim, suplicando com os olhos.

"Lute por mim", eu sinalizo. Brincando, claro.

Ele olha para Zac, sua garganta balanando enquanto engole. Ele
cobre o saco, s por precauo. "Eu a conheo h mais tempo," tudo o que
ele pode falar.

"Eu sei quem voc . Voc disse quem voc . Mas quem eu sou?" Zac
canta, balanando seus quadris de um lado para o outro.

"Voc... voc ..." Eu queria estar gravando isso para poder postar no
YouTube e ter o mundo como testemunha de Josh, um homem, tentando
encontrar retaliaes verbais contra uma criana de nove anos de idade.
Josh sorriu grande, com o insulto que ele merece. "Voc um farejador de
bunda!"

Ok.

Os olhos do Zac se estreitam quando ele os move em direo a Josh


com o saco. "Bem, eu sou de borracha e voc de cola, o que salta para fora
de mim e gruda em voc. Seu farejador de bunda!"
Josh se estica. "Voc pode t-la", diz ele, dando a lngua para Zac. "Ela
peida fedido!"

As crianas do gargalhadas enquanto viro beterraba vermelha. Josh


aponta para mim. "Becca tem bunda fedorenta!"

NS PASSAMOS A prxima hora indo de pessoa para pessoa enquanto


eu os apresentava para Josh. Todos sabem sobre ele do que eu disse a eles
no passado, e eles esto todos to felizes em conhecer Josh como Josh
parece estar em conhec-los. Ele brinca com as crianas e fala com os
adultos, encantando todo mundo. E eu o amo por isso. Eu amo que ele
quem ele , mas ele ainda tem o tempo e o interesse genuno de ouvir
Sandra lhe dizer tudo sobre o barulho estranho vindo de seu poro.

Ns encontramos com Tommy na mesa de Play-Doh, sentado ao lado


de Vanessa, ele est lhe dizendo tudo sobre um tele transportador que ele
planeja construir. "Vai entregar mquinas de sorvete em todas as casas."

Nessa sorri para ele.

"Voc gosta de sorvete?" pergunta ele, batendo o punho para baixo em


uma laje de Play-Doh.

"Eu gosto", diz Nessa, encolhendo os ombros.

" o seu aniversrio?"

Nessa morde os lbios antes de dizer, "no. Por qu?"

"Esta festa para voc, certo?"

Nessa encolhe os ombros novamente. "No uma festa. assim que as


pessoas podem me dar dinheiro, ento, no preciso ficar mais doente".

"O que h de errado com voc?" Tommy pergunta, congelando o punho


no ar, quando ele se vira para ela.

"Isso no legal, Tommy," Josh corta. "voc no deveria perguntar as


pessoas essas coisas. Pea desculpa a Nessa."
"Est tudo bem," ela diz, levando a pilha de Play-Doh de Tommy e
junta com o dela. "Eu tenho leucemia." - sai como "wookemia."

"Mas voc to bonita," Tommy diz a ela.

Sorrio no brao de Josh enquanto as bochechas de Nessa escurecem.


"Obrigado."

"Seu cabelo est bonito."

Uma carranca puxa nos lbios de Nessa. "No meu cabelo de


verdade. uma peruca".

Tommy finalmente abaixa o brao dele. "Oh".

Nessa vira-se para ele, sua voz suave. "Eu gosto de seu brinco".

"Obrigado!" Tommy sorri brilhantemente para ela. "Posso te ver sem a


peruca?"

"Tommy!" Josh sussurra num grito.

Os olhos de Tommy enfrentam o dele. "O que "?

Nessa remove a peruca e a entrega a Tommy. Ainda resta um pouco de


cabelo em sua cabea que resistiu a quimioterapia.

Tommy inclina sua cabea, encantado com toda glria de Nessa,


tmida, mas bonita. "Minha tia Chloe ficou doente e perdeu o cabelo,"
Tommy diz pra ela. "Ela tinha cncer."

Nessa acenou, baixou os olhos. "Isso o que eu tenho."

Tommy coloca a peruca na cabea, fazendo Nessa rir de sua luva. "Eu
pareo bem?" indaga a ela, puxando as extremidades.

Nessa d risadinhas. "Voc parece uma garota."

"Seu sorriso bonito, tambm", diz Tommy. "E no acho que voc
precise da peruca. Voc bonita sem ela." Opa. Menino jogando algum
jogo.

Eu no percebo que Nessa fez um corao do Play-Doh at ela o


entregar para Tommy. "Voc bom para mim", ela diz a ele.
Tommy o leva dela, to cuidadoso quanto ele pode e fica olhando para
ela por um tempo. Ento ele olha pra cima. "Ei. Voc quer ser minha
namorada?"

"Oh Deus," Josh murmura.

"Quero!" Nessa grita.

E assim, de repente eles vo embora, mo-na-mo.

"O que diabos aconteceu?" Josh murmura. "Ele diz que ela bonita e
agora eles so o que? Namorados? Eles esto namorando? Ele s tem seis
anos! Ele no pode ser... Ah no. " Ele se vira para mim, seus olhos bem
abertos. "Eu lembro cerca de dez anos antes... merda, Becca. No estou
pronto para isso."

"Relaxe," eu assino, revirando os olhos para ele. "Ele est s a fim de


uma garota."

"Sim. E eu estou indo ser um vov."

TOMMY ACABA TIRANDO uma foto com Nessa e com a ajuda de Ella,
a carrega para seu Instagram com um link para pginas de GoFundMe de
Nessa e Say Something. preciso no mais que cinco minutos para a
pgina de Nessa levantar dez mil dlares, o montante que Tommy pediu
para ele raspar seu cabelo. Comentrios inundaram tanto seu Instagram e a
pgina de GoFundMe de pessoas afirmando que dobrariam suas doaes, se
seu pai tambm raspasse. Que, claro, o Josh fez.

Mais tarde, no estacionamento, um recm-cortado Josh pergunta a


Tommy onde aprendeu seus movimentos suaves com as mulheres, e Tommy
responde, encolhendo os ombros, "Nico me ensinou." Ele aponta cada item
com o dedo. "Diga a uma garota que ela bonita. Diga algo sobre seu
cabelo, seu sorriso, sobre a bunda dela, e ela toda sua."

Um total de cento e vinte mil dlares foi levantado naquele dia, tudo
graas a um menino querendo tomar conta da sua garota.
32

JOSHUA

O ALMOO COM BECCA e o pai dela corre tudo bem. Martin e minha
me compem a maior parte da conversa com msica, que foi popular "no
seu tempo, enquanto Tommy mostra a Becca tudo que ele aprendeu com a
ASL.

Mame conseguiu um tutor on-line para chats de vdeo com a gente


uma vez por semana. Ele um especialista, trabalhando principalmente
com crianas deficientes auditivas sbitas, por isso funciona muito bem
para Tommy. Uma vez que Tommy comea a ficar muito confortvel com a
leitura e a ortografia, ele provavelmente vai acabar sabendo mais do que
eu.

Assistir Tommy dizer adeus a Becca uma porcaria, para dizer o


mnimo. Becca e eu vamos nos reunir com seus amigos hoje noite e tenho
que sair cedo amanh, ento no sobra muito tempo para eles. "Mas por
que no posso ficar aqui com voc?" Pergunta Tommy. Mais e mais. Becca o
abraa, parecendo to desapontada quanto Tommy. Eu posso v-la
questionar suas escolhas, querendo saber se possvel mudar os seus
planos, mas sua determinao vence e ela promete a Tommy que vai ser
toda dele em apenas dois dias. Ela ainda promete ter uma festa do pijama
com ele no forte, uma coisa que eu tenho um sentimento no vai ser muito
bem quando ela perceber que aberto. Ela odeia qualquer pequena coisa
que voe. Com uma paixo. Para o ponto onde ela vai dar-lhe tratamento de
rdio desligado durante uma semana inteira se voc colocar uma inocente
mariposa morta no seu travesseiro.

Eu aprendi isso da maneira mais difcil.


TOMMY e MINHA me saem com tempo suficiente para Becca ficar
mais bonita, se isso for possvel. Ela toma banho, se veste e usa um pouco
de maquiagem enquanto sento-me beira de sua cama e assisto, porque eu
no posso. "Isso uma coisa chique? Porque no trouxe uma muda de
roupa. Realmente no me dou bem com fantasia. casual ou smoking
completo".

Detalhes em sua sobrancelha e cobre o pulso com uma grande


quantidade de pulseiras. Em seguida, sinaliza, os metais de suas pulseiras
retinam contra as outras, "Voc usou um completo..." ela faz uma pausa...
as mos congeladas. Em seguida, ela enuncia, "T U X?"

"Eu usei," eu respondo defensivamente. "Uma vez. No casamento do


meu tio Rob."

Ela revira os olhos. "Como eles esto?" ela assina.

"Minha tia e tio?"

Ela acena, movendo-se em minha direo, seus quadris balanando,


antes de sentar-se de lado no meu colo. Ela assina, "Eu gosto deles".

"Bem, meu tio est um pouco louco e minha tia est do tamanho de
uma casa." Becca arregala os olhos, me fazendo rir. "Trs rodadas de
fertilizao in vitro mais tarde, ela est finalmente grvida. Eles vo dar o
nome de Josh."

"Cale-se," ela gesticula.

"Estou brincando. Sobre a coisa de Josh. Mas ela realmente est


grvida. Ela j est de algumas semanas."

Sorrindo, ela sinaliza, "isso timo."

"Voc deveria vir para um fim de semana, uma vez que eles o tm. Eles
realmente gostariam disso. Eles perguntam sobre voc o tempo todo." Eu
beijo seu ombro exposto a partir da parte superior do top extremamente
apertado que ela est usando.

"Vou organiz-lo quando estiver em casa e chamar C-Lo e Hunter para


vir, tambm. Eles querem estar com voc desde que voltamos."
H algo pacfico sobre o sorriso de Becca. Como, sem realmente
conhecer o seu passado, voc possa dizer que algo a ser valorizado. Algo
que s pode ser criado por momentos dignos deles, e, a propsito, ela est
olhando para mim, dentes perfeitos, exibidos por detrs de um sorriso mais
que perfeito, me faz sentir-se digno dela. Dela. E ento eu a beijo e beijo um
pouco mais, provando seu gloss morango contra minha lngua e eu sei que
provavelmente estou arruinando o seu esforo para parecer mais bonita,
mas ela parece no se importar. Pelo menos at que minha mo se move
sobre seu estmago, debaixo de sua parte superior subindo, subindo, at
seus seios e foi quando ela colocou um fim minha mente errante.

Ela agarra meu antebrao e puxa para longe de meus lbios ainda
entreabertos, os olhos abrindo lentamente como se levasse toda sua vontade
de faz-lo. "Vamos", ela gesticula.

Eu resmungo, fazendo-a rir silenciosamente.

Eu chamo um carro e cinco minutos depois ele aparece. Chris definiu


para todos ns uma conta com um servio nacional de carro em todo o pas
assim ns no temos que pegar txis. por segurana, ele diz, mas acho
que tem mais a ver com o fato de fotos de Nico recebendo hum... prazer ...
na traseira de um taxi virem tona (tenho certeza que tinham sido tiradas
pelo motorista do txi). Nico foi incrvel. Assim como os outros caras. Eu
pensei que era engraado. A Av de Nico uma senhora porto-riquenha
louca que sempre parece estar segurando algo que ela possa usar como
uma arma no encontrou o espanto ou humor nele.

Ela bateu o rabo dele muito ruim embora ele nunca admitisse e
prometeu remar o barco que o levaria para casa, tudo ao mesmo tempo
xingando todo o Estados Unidos da Amrica.

Pobre porra Nico.

"O que engraado?" Becca diz atravs de seu telefone.

Eu pisco fora de meu devaneio e a encaro, balanando a cabea. "S


lembrando-me de algo que Nico fez."
CHEGAMOS AO The Sports bar & grill. Becca me disse anteriormente
que onde se encontram muitos estudantes da sua faculdade. Ela disse
que nos encontraramos com alguns de seus amigos. Um pouco uma mesa
com quinze. "A garota da hora," um cara grita, se levantando e move-se em
nossa direo assim que nos v. Ele a abraa e ela o abraa de volta, e eles
parecem fazer isso h muito tempo. Muito mais do que eu estou confortvel.
Melhor comportamento, Warden.

"No me disse que ia trazer algum," diz ele, os olhos me digitalizando


da cabea aos ps. Eu fao o mesmo, mentalmente calculando o resultado
do impulso de empurra-lo. Ele oferece sua mo. "Voc deve ser o Josh?"

Os homens so uns paus, e digo isso como um homem que h dois


segundos estava pronto para atirar para baixo sobre um cara abraando a
sua garota.

Ele diz, "Eu sou o Pete. Eu sou o editor do jornal da escola."

"Eu sou Josh... mas voc j sabe disso."

Ele revira os olhos. "Sim. Becca est um pouco obcecada por voc."

Becca empurra seu ombro.

E em menos de um segundo, ele passa de "ameaa iminente" para "um


dos caras". Como eu disse, os homens so uns paus.

Ele nos leva para a mesa, me apresentando a todos, bem como quais
so seus papis no jornal. Estou surpreso com quantos deles ainda esto
aqui mesmo que seja frias de vero. Uma vez que estou sentado, eles
explicam que muitos deles conseguem empregos de vero locais e/ou
estgios, assim como Becca tem. No fundo da minha mente, eu conto a
declarao de Pete. A garota da hora.

Em um tempo suficiente, as refeies so pedidas, comidas e as


bebidas esto fluindo e esse pensamento passa. Becca senta-se, ouvindo os
amigos dela falarem, nossas mos ligadas debaixo da mesa. Eles discutem
as coisas que eu no sei nada sobre, mas Becca faz, porque ela ri com eles,
e embora em silncio, o impacto sobre o meu corao o mesmo. Eu estaria
mentindo se dissesse que eu no perdi a voz dela e o som da risada e o
bufo ocasional que vinha com ela.
Pete est tilintando o garfo contra sua garrafa de cerveja, ganhando a
minha ateno. "Quero fazer um brinde a Becca", anuncia, acenando o garfo
no ar. Becca agarra meu brao, usando-o para esconder o rosto. "Se apenas
metade da populao pudesse ver o mundo atravs de sua lente".

O resto da mesa aplaude e torce por Becca. Viro para ela, puxo meu
brao e pergunto, "O que est acontecendo?"

"Ela no te disse?" Pete pergunta, e volto a odi-lo.

"Isso to Becca," grita uma garota do outro lado da mesa. No


grande coisa," sinaliza Becca.

Eu balano minha cabea, tentando no deixar minha indignao ter


precedncia sobre o que quer que seja suposto estar comemorando.

"Sua garota Becca aqui..." Pete diz, apontando com a garrafa para ela,
"escreveu um artigo e anexou uma fotografia com ele que agora tem... ele
olha para a menina isso--to-Becca Quantos compartilhamentos"?

A menina olha para seu telefone, um enorme sorriso divide seu rosto
em dois. "6.438!" grita.

" a maior na histria da WU," Pete diz, sentando-se. "J teve tanta
exposio que chamou a ateno de um dos membros do Conselho da Fine
House Awards. Ele queria compr-lo dela, mas ela se recusou a vend-lo,
em vez disso, ele apresentou sua candidatura para artista de estreia do
ano!"

Deve ter acontecido recentemente porque eu tenho todas as edies


mais recentes do jornal em casa. Ainda no tive a chance de passar por
eles. "Isso incrvel", digo a Becs. Parte animado, parte zangado, parte
irritado que todos parecem saber mais sobre minha namorada que eu.

Ela revira os olhos e mantm seu telefone entre ns, usando o app de
notas para escrever, ento presumo que para os outros no ouvirem.
apenas uma indicao. Nem sequer sou finalista.

"Ainda assim, Becs. Isso enorme. Por que no me contou?"


Eu ia, mas aconteceu no mesmo dia que voc me disse que passou
um rank do mundo e eu no sei... Ela d de ombros. No foi to
emocionante.

Eu balancei minha cabea, meus olhos estreitados para ela. "Eu quero
ver a imagem."

Agora ela sorri, seus olhos iluminados com isso. Ela chega em meu
bolso e pega meu telefone. Seus polegares trabalham para inserir o meu
pin, abre o app Twitter, localiza a conta WU e o segue. Ento ela o entrega
pra mim.

Na tela est uma fotografia em preto e branco de Chazarae com um


casal sentados na grama, um nico cobertor cobrindo as pernas. Chazarae
sentada no meio, um homem de um lado e uma mulher do outro, ambos
usando bons de l puxados para baixo em suas sobrancelhas e camadas
sobre camadas de blusas e casacos. O cansao nos olhos deles, misturado
com a ligeira sujeira em suas mandbulas juntamente com os sacos de
plstico empilhados ao lado os faz parecer sem teto, e sabendo quem
Chazarae , eles provavelmente so. A foto tirada alm de seus ps.
Chazarae, ps descalos, em ngulo, calcanhares juntos e dedos separados.
Em ambos os lados dela, o casal usa tnis branco novo, brilhante, com o
logotipo da Globe familiar nas solas. Mas nenhuma dessas coisas tem a
minha respirao presa e meus olhos fixados na imagem. o fato de que
Chaz est rindo, despreocupada e cheia de vida. Ela est rindo tanto, que a
cabea est jogada para trs com a fora dele. Eu no a vi sorrir assim h
muito tempo... e pergunto-me por um momento h quanto tempo a foto foi
tirada. Mas o cabelo dela est curto, ento eu sei que recente, porque
Sadie tinha me chamado alguns meses atrs e me disse que ela encontrou
Chaz na cozinha, olhos em branco, cortando o cabelo por causa das
aranhas que vivem dentro dele. Ela estava tendo um dia ruim, obviamente.
Um dia negro. Mas esta imagem capta Chaz, eu sei, a Chaz que ela . A
Chaz que ela acorda todos os dias tentando encontrar. A dor baseia-se em
meu peito causada por piedade e alvio que ela foi capaz de ser ela mesma,
mesmo por uns poucos minutos e teve Becca para capturar o momento,
capturar a Chaz em toda sua glria perfeita. Por baixo da imagem h uma
legenda:
Crdito da foto: Instagram Views Of Emeralds. (Visualizaes
Esmeraldas)

Ttulo: True Angels Fly Without Wings (Verdadeiros anjos voam


sem asas).

Eu sopro uma respirao pesada. E depois outra. E outra. Tudo


enquanto eu pisco de volta as minhas emoes. Empurrando para trs as
minhas lgrimas.

"Voc gostou?" ela sinaliza, suas mos baixas para que eu possa ver.

Olho para ela, meu lbio inferior entre os dentes para impedir o
tremor. " linda, Becs. Voc capturou sua vov..." O caroo na minha
garganta me impede de dizer mais, mas ela sabe o que quero dizer, porque
ela balana a cabea, suas mos cobrindo meu rosto, seus polegares
limpando minhas plpebras fechadas, removendo as lgrimas em meus
clios.

Quando abro os olhos, ela est sorrindo para mim. Ela solta minhas
mos para sinalizar, "Voc viu aquele casal antes?"

Eu balancei minha cabea. "Nunca".

Ela muda para seu telefone novamente, sabendo que o que ela quer me
dizer pode ser avanado demais para minhas habilidades de lngua de
sinais. Aprendi quando estava com ela durante as frias de primavera. Eles
so um casal de sem-teto do parque. Voc sabe que ela vai l muitas
vezes para distribuir comida?

Eu aceno. "Ela sempre fez isso. Tommy e eu fomos com ela algumas
vezes, mas por enquanto, no. "

Ns roubamos um monte de sapatos e roupas da sua garagem e


passvamos o dia distribuindo-os nas ruas e em abrigos. Sinto muito.
Eu quis dizer... Ela mastiga os lbios, olhando para mim, esperando minha
reao.

Eu ri uma vez. "No me importo."


Ela parece relaxar. Ento voc realmente gostou?

"Eu realmente fao, Becs."

Bom. Quero deixar Vov orgulhosa. E voc, tambm. Eu sei o


quanto ela significa para voc.

"Becs..."

Ela enrola a mo em volta do meu pescoo e puxa meu rosto para seu
ombro nu, deixando-me us-lo para limpar as lgrimas estpidas. Eu trato
a maioria das coisas que a vida joga para mim, mas no isso. No a vida
que ele parecia escolher para Chaz. "No justo," murmuro, esquecendo
por um momento que possivelmente tenhamos uma audincia.

Becca pressiona os lbios aos meus, macio e quente, e ela os deixa l.


No beijando. Mesmo no fazendo nada, mas me deixando saber que ela me
ouviu.

Eu sou o primeiro a afastar, fao uma varredura na mesa e encontro


quinze pares de olhos nos observando. Eu limpo minha garganta e me
arrumo na cadeira, jogando um brao em volta dos ombros da Becca.
"Devemos comemorar," Eu murmuro.

Peo uma rodada de shots de tequila para todos. Seguida por outra.
Em seguida, mais quatro. At que a mesa no restaurante. Jovens, bbados
e desagradavelmente escandalosos.

"Voc bom?" Pete grita do outro lado da mesa, os olhos vidrados do


lcool.

"Bom"? Pergunto, inclinando para frente para poder ouvi-lo. "Em que
em particular?"

Ele revira os olhos. "No skate! Voc bom?"

Eu volto atrs um pouco confuso com sua pergunta. Becca instala a


sua mo na barriga para aliviar a dor do seu riso contnuo.

O cara perto de mim, no fao ideia qual seu nome. Vamos cham-
lo... Bob. Ento Bob grita, "ele um skatista profissional, idiota. Claro que
ele bom!"
Ah, ento Becca contou-lhes sobre mim. Eu estava comeando a me
perguntar se algum alm de Pete sabia sobre mim ou que eu era namorado
de Becca Owens de fora da cidade. No que eu me importaria.

"Eu patinei uma vez," ele diz. "Patinao artstica. No gelo."

A mesa entra em erupo de tanto riso.

A garota isso--to-Becca-foda-se-eu realmente deveria aprender seus


nomes grita, "no a mesma coisa, idiota!"

"Quero ver voc patinar!" Pete grita, acenando um dedo entre ns.

"Voc pode apenas digitar meu nome no YouTube," digo-lhe.

Ironicamente, repete minhas palavras e talvez eu devesse ficar


ofendido, mas o riso ao meu redor me diz que isso s o Pete sendo Pete.

A garonete se aproxima, perguntando se gostaramos de pedir mais


alguma coisa. Eu inclino-me para perto de Becca e pergunto: "Estamos aqui
para o resto da noite?"

Ela esfrega minha cabea recm raspada. No sei por qu. Ela fez isso
toda noite. Em seguida, ela assina, "Normalmente fechamos o lugar."

Eu pedi alguns jarros de cerveja para a mesa e outra rodada de shots.


"Na verdade, pode deixar a garrafa de tequila aqui," Eu disse a garonete.

Ela zomba. "O gerente vai querer que voc pague por suas refeies e
bebidas e mantenha um carto no bar antes de voc conseguir alguma
coisa."

Em unssono, todos na mesa gemem enquanto chegam para suas


carteiras.

"Entendi", eu grito.

Becca agarra meu brao. "Tem certeza?" ela gesticula.

Entrego meu carto garonete. Ela encara o American Express preto


que eu lhe entreguei, ergue uma sobrancelha e ento olha para mim. "Sim,
vou precisar ver sua identidade."

Dou-lhe minha licena, usada para o tratamento.


"Eu j volto," ela diz, girando sobre seus saltos.

"Ento voc realmente ganha dinheiro sendo profissional do skate',


hein?" Pete diz, usando os dedos para enfatizar profissional do skate.

"Voc um idiota", Bob diz a ele. "Ele como qualquer outro pro
atleta, mas em vez de patrocnio com a equipe principal, ele ganha os
individuais. Globe, Red Bull, Oakley, Primitive, todos lhe pagam para usar
suas marcas e promover seus produtos."

O encaro, com minhas sobrancelhas levantadas.

Ele encolhe os ombros. "Eu escrevo a coluna de esportes. do


conhecimento geral, certo? No como se eu perseguisse voc em
particular."

"Mentiras, da porra!" A menina isso--to-Becca chama.

Becca bate uma mo na mesa, com os olhos cheios de lgrimas de


tanto rir. Ela derruba sua bebida no processo e imediatamente olha isso de
sobrancelhas franzidas. Eu me inclino para baixo, os meus lbios em sua
orelha. "Voc est uma confuso quente, Owens."

"Voc vai me ensinar a andar de skate," Pete grita.

Acho engraado que todo mundo est gritando.

Ele acrescenta, "Skatistas ganham todas as gostosonas!"

Meus olhos esto presos em Becs, que est rindo ainda


silenciosamente. Ela assina, "ele est bbado. E tenho quase certeza que ele
gay."

Eu dou uma gargalhada em resposta, enquanto a garonete retorna


com as cervejas e uma garrafa de tequila e os coloca sobre a mesa. "Vamos
manter o seu carto no bar, basta pegar comigo quando voc sair," ela diz,
apertando o meu ombro.

Mos de Becca esto novamente na minha cabea.

"O que a Becca assinou?" Pete grita.

Tento gritar.
Todos os telefones na mesa tocam ao mesmo tempo. Todos eles pegam
rapidamente, seus olhos em digitalizao.

Ento todos eles riem em voz alta. Bob vai mesmo para Becs "toca
aqui".

"O que aconteceu?" Eu grito.

Bob volta a sentar e me mostra o telefone e a mensagem de grupo com


todos mesa.

Becca: Se aquela vadia da garonete tocar meu namorado novamente,


vou cort-la. E s para que fique claro, quando eu digo "cortar" eu digo que
vou jogar para baixo e declarar guerra contra a bunda dela. No me importo
se ele tem um carto preto ou no, posso ir de Sweet-B para Trailer-Park em
menos de um segundo!

Viro pra Becca, meu sorriso largo. "Sweet B?"

Ela cruza os braos dela. "Estou falando srio," ela gesticula.

"Sweet B para Trailer Park!" Pete grita. "Isso ouro do caralho."

Brindamos a Becca, novamente, e assim vai noite. Dezesseis


estudantes universitrios e eu, todos sentados em uma mesa, lcool
fluindo, conversa alta, riso constante e hoje noite s por uma noite
eu no sou nada mais do que o namorado de Becca Owens de fora da
cidade. E perfeito.

Quase demasiado perfeito.


33

BECCA

"QUE DIABOS estamos fazendo, Becs? Voc est indo jogar a minha
bunda na cadeia e no posso ir para a cadeia. Est no meu contrato e oh,
minha me vai ficar muuuuito louca," Josh diz, suas palavras arrastadas
enquanto eu ponho a chave da entrada do Say Something.

Ele est bbado, claramente, o que na teoria um mau momento


para traz-lo aqui e dizer o que eu quero dizer, mas ele est saindo em
poucas horas, e eu preciso obt-lo para fora, e aqui estamos.

Pego sua mo e o conduzo atravs da luz ofuscante do armazm do


Say Something e a parte inferior da escada que leva at o telhado. "Quem
vai primeiro?" Eu sinalizo.

Ele inclina a cabea, confuso. Ento ele acena uma vez. "Voc bonita.
E voc tem um cabelo bonito e olhos bonitos e uma bunda bonita ento
voc deve ir primeiro, para que eu possa assistir seu rabo bonito."

Surpreendentemente, chegamos ao topo sem baixas. Especialmente


considerando que ele passou toda subida com ambas as mos na minha
bunda.

Pego a lanterna de pilhas que fica na caixa de metal na porta e passo


para o meio do telhado. Puxando a mo dele, sento-me no cho, com pernas
cruzadas, esperando por ele fazer o mesmo.

"Srio, Becs, so quase 4 da manh. O que estamos fazendo aqui?"

"Eu queria falar," eu assino.

Ele aperta a cara e esfrega o queixo. "Ns no poderamos fazer isso no


conforto e no aconchego de sua cama?"
Eu balano a cabea. "Josh", eu assino. "Sinto que te devo uma
explicao... sobre a operao e tudo o que aconteceu esta manh."

Ele limpa a garganta enquanto escorrega para mais perto de mim, seus
joelhos tocando os meus. "Ok, baby," ele disse, em seu tom sbrio. "V em
frente. Estou ouvindo."

Aponto para o meu celular, sabendo que eu vou lutar para assin-lo.

Balanando a cabea, ele coloca suas mos sobre meus joelhos e


mantm seus olhos presos nos meus.

Depois de tomar um flego, ativo o Cordy e reno a minha coragem. "A


verdade que depois do que aconteceu com Tommy na ltima vez que eu
estava l, tentei bastante no me abalar, mas fez. E perdi um pouco de meu
caminho."

"Voc sabe que ele no quis dizer o que ele disse, certo?" Josh disse,
em voz baixa. "Ele estava com raiva de mim e descontou em voc."

Eu dou de ombros. "Realmente no importa por que isso aconteceu. Ele


fez. E como eu no queria doeu. No muito por que ele disse essas coisas,
mas foi mais a percepo de que eu nunca poderia ler uma histria de ninar
como ele queria ou que eu nunca poderia cantar com ele, ou falar
corretamente com ele. Eu pensei sobre nosso futuro no s voc e eu, mas
em ns trs e convenci-me de alguma forma que no era justo ter que
colocar esse fardo para nenhum dos dois."

Eu bati para falar e vejo Josh, como ele leva em cada palavra
retransmitida. Ele j no est olhando para mim, embora, ele est olhando
para o seu colo. Ele no fala, ento continuo, "mas eu fui egosta. Eu queria
ele na minha vida tanto quanto eu queria voc e eu no estava disposta a
desistir sem lutar. Ento falei com Lexy e perguntei se havia alguma coisa
que eu poderia fazer. Ela me contou sobre o Dr. Schmidt, um mdico na
Alemanha um cirurgio especialista em seu campo. Ele vem para os
Estados Unidos duas vezes por ano e opera em quatro pacientes, que so os
principais candidatos para o que ele faz. Lexy pensou que eu seria
apropriada, assim que ela passou o meu histrico mdico...
"Se eu pudesse ter tido a operao, ela aconteceria um par de meses a
partir de agora. Que por isso que tenho esse trabalho, mas no teria sido o
suficiente e no sei por que, mas sinto que voc deve saber que eu iria a voc,
Josh. Eu ia pedir a voc o dinheiro. Se ele desce a ... o quanto eu queria."

Eu limpo as lgrimas construdas e tento empurrar para baixo a dor


puxando no meu peito. Sem olhar para ele por uma resposta, eu acrescento,
"eu no lido bem com a decepo. Eu desligo e finjo que no existe. Isso
parte da razo que empurrei pra fora esta manh, porque eu sabia que voc
iria querer falar sobre isso. Eu sabia que ia tentar chegar a suas prprias
maneiras para corrigir o problema, pois assim que voc . Voc gosta de
consertar as coisas, e eu sabia que faria qualquer coisa para me salvar"

"Talvez seja o meu orgulho. Eu no sei. Mas como o seu dinheiro. No


quero que nos defina. No quero que voc tenha que tomar conta de mim. No
quero que voc sempre seja o heri e eu seja para sempre a garota que
precisa ser salva."

"Becca, no sobre isso," ele disse rapidamente. " sobre eu amar


voc."

"Eu sei disso. Voc me mostrou isso. Voc e o Tommy. E por isso que
eu queria falar com voc sobre tudo isso. Quando eu o vi hoje e ele me
mostrou que tinha aprendido a linguagem de sinais, ele tomou aquele medo,
aquela decepo que eu estava me afogando, e ele levou tudo embora.

"No posso descrever em palavras como importante para mim que


todos vocs encontraram uma maneira de me fazer sentir como se essa
deficincia no fosse de todo uma deficincia. Voc me fez sentir como se eu
fosse parte de algo, e que minha incapacidade de falar uma coisa que
nunca teria que me preocupar. Voc me fez sentir aceita, alguma coisa que eu
me esforo diariamente, mas mais do que isso... voc me deu esperana,
Josh."

As mos dele aperta meus joelhos, me avisando que ele me ouviu.

Eu fungo de volta num soluo. "Voc me deu tanta esperana. E


acho que no percebi mesmo que era isso o que eu estava procurando
por todo esse tempo. Fugir daquele quarto de hospital e longe de voc
foi a coisa mais difcil que j tive de fazer"
Eu deixei minhas emoes me controlarem por um momento, lutando
para ver atravs de minhas lgrimas. Josh fica em silncio, sabendo que h
mais, sabendo que estou prestes a dar-lhe tudo.

"Sa porque achei que eu precisava crescer, precisava encontrar-


me, e eu fiz. At certo ponto. Mas nunca me senti inteira, nunca me
senti to completa, no at que eu tivesse voc e Tommy novamente, e
eu sei que pattico... "

"No ," Ele interrompe.

"Mas a verdade" Cordy diz sobre ele.

Olho para ele. Ele est balanando a cabea. "Voc tinha todo direito
de me deixar, Becs. Eu disse e fiz coisas horrveis... "

"Voc estava sofrendo. Eu deveria estar l para voc."

"Voc no causou minha dor, no entanto. Eu causei a sua."

O alarme do meu celular toca e eu levanto rapidamente. "Levante-se,"


eu assino.

Ele se levanta, os olhos dele se estreitaram em confuso.

"Fique parado".

"Ok?"

Eu assino. "No se mexa". Ento eu enfio meu telefone no meu bolso,


ligo os meus dedos com os dele e espero.

Logo em seguida, o apito do trem, ecoando pela noite. Um momento


depois, o todo-demasiado-som familiar do grasnar de pssaros enche meus
ouvidos. Josh tenta se mover, mas eu agarro suas mos mais apertadas e
gesticulo, "No se mexa".

Ele acena, mas h um medo em seus olhos que tem os meus lbios
contorcendo em um sorriso.

Os pssaros crescem mais alto, agora se misturam com o som de suas


asas em sincronismo.

Eu fecho meus olhos, esperando o momento.


O ar muda, corre o vento picando minha pele, e sei que eles esto por
perto.

"Becca..." Josh diz. "Eles esto vindo, certo..."

Ele no teve a chance de acabar antes do bando de pssaros, voarem


entre ns e ao nosso redor, suas asas roando nossos corpos, mas nunca
direto para ns. Dura apenas alguns segundos, cinco no mximo, e ento
silencioso de novo.

Como um verdadeiro atleta, Josh absorve a adrenalina e fica imvel,


espera que passe. "Puta merda!" ele respira para fora. "O que foi isso?"

Sorrindo, puxo o meu telefone de novo. "Legal, n?"

Ele balana a cabea enquanto chupa em um enorme suspiro. "Voc


faz muito isso, presumo?"

Eu aceno.

"Por qu?" indaga.

Cordy diz para mim, "porque ele me ensina que, se eu ficar alta,
corajosa e disposta a recuar, ento o caos, a destruio... no podem
me atacar. Ele no pode me tocar. Faz-me sentir invencvel."

Ele ri um riso descrente e puxa-me em seus braos. "Voc uma


espcie de fenomenal, Becca Owens," ele murmura, beijando o topo da
minha cabea.

Espremo minhas mos entre ns para poder digitar, "Este meu


segundo lugar favorito no mundo inteiro."

"Ah sim? Onde o seu primeiro?"

"Bem aqui. Em seus braos."

NS SENTAMOS e assistimos o nascer do sol no telhado, as pernas de


cada lado das minhas, seus braos em volta de mim, me envolvendo
inconscientemente, me protegendo.
"Voc sabe qual a definio de costa no dicionrio, Becs?"

Eu balano a cabea e o encaro.

" onde a terra encontra o mar". Ele pressiona os lbios contra o meu
templo. "Se voc fosse a terra, e se eu fosse o mar? E se a costa que estamos
procurando fosse ns o tempo todo... vivendo e existindo juntos...?"

NS FAZEMOS A CONTAGEM regressiva dos minutos at que ns


temos que viver e existir separados novamente. Mas algo mudou entre ns,
algo que confirma a minha esperana. Que independentemente de quanto
distantes podemos estar fisicamente, h algo que nos une, nos mantm
juntos, nos mantm perto, nos mantm ns.

Todos os trs de ns.

O PASSEIO DE CARRO para casa gasto em silncio, nosso abrao, a


nica coisa que precisamos para nos comunicar como nos sentimos. Sem
despedidas. Sem vejo-voc-mais tarde. Sem promessas no ditas.

"Voc sabe", eu sinalizo, virando-me para ele quando eu chego minha


porta. "Se voc quisesse gritar dos telhados para todo mundo sobre voc
e eu eu talvez no ficaria to louca quanto voc pensa."

Ele sorri para isso, me beija mais uma vez e faz o seu caminho,
descendo os degraus da varanda para o carro esperando.

Atravesso a casa o mais silenciosamente possvel, mesmo sabendo que


meu pai est acordado me esperando, para ter certeza que cheguei com
segurana. Eu deito na cama, deixando a exausto me dominar. Estou
quase dormindo quando meu telefone toca no meu bolso de trs, alertando-
me de uma notificao. Poucos segundos depois, os alertas so constantes,
vibrando contra minha bunda. Eu puxo meu telefone e com um olho aberto,
eu bato na tela. um post do Instagram de Josh que ele tinha me marcado
uma foto que ele tinha tirado na primeira noite que ele passou aqui.
Estou deitada na dobra de seu brao, metade do meu rosto escondido em
seu peito. Eu tinha sido tmida, eu me lembro, porque eu tinha sado do
banheiro nua depois de fazer amor pela segunda vez. Mesmo com o cobertor
levantado at o queixo, voc pode dizer que estamos nus, e passando o flush
em nosso rosto, bvio o que tnhamos feito. Eu deveria estar louca que, de
todas as fotos que ele tinha tirado de ns, ele tinha escolhido essa. Mas no
estou. Estou quase orgulhosa, e esse orgulho se transforma em pura alegria
quando li a legenda abaixo dela:

Meu corao.

Meu mundo.

Minha costa.

Minha Becca.

Josh: Duas coisas. E no fique brava

Becca: Sobre esse post do Instagram? Eu no estou louca.

Josh: No. Quero dizer, bom voc no est zangada sobre isso, mas
no o que eu queria te dizer.

Becca: Oh no.

Josh: Onde est seu carro?

Becca: Meu pai gosta que eu o mantenha na garagem. Por qu?

Josh: Oh.

Becca: Por qu?!

Josh: Porque quando voc me disse que tinha um trabalho e no me


disse por que, eu achava que era porque voc estava economizando para
comprar um carro. Ento eu meio que talvez comprei um on-line enquanto
voc dormia. Est sendo entregue hoje.

Becca: O que?! "Voc simplesmente no pode me comprar um carro"!!!


Josh: evidente que eu posso, porque eu fiz. Tambm, eu
acidentalmente roubei sua calcinha e suti. Por favor, no diga ao seu pai.
34

JOSHUA

"ACORDA MENINO BRANCO, " Nico diz, batendo em meu rosto.


"Engraado. Seu cabelo ainda parece estpido hoje."

"Foda-se a

Da uma folga"

"Rodas em trs horas."

" como cu da madrugada. Quem diabos voa em um avio to cedo?"

"Talvez se voc tivesse dormido um pouco em vez de passar toda a


noite conversando com sua garota, voc estaria bem descansado como eu."

"Quanto tempo vamos levar neste voo novamente?"

"15 horas", ele canta.

"Foda-se".

"Estamos voando no comercial, tambm. E Chris s pode obter quatro


assentos na primeira classe, ento voc est no comum."

"Quando foi decidido?"

"No Mxico quando voc estava no quarto do hotel, conversando com


sua namorada."

"Ugh".

"Ugh tudo que voc quer dizer, mas o que acontece quando voc
decide no tomar parte em atividades de equipe."

"Conseguir uma intoxicao alimentar e passar os prximos dias


abraando um vaso sanitrio so atividades de equipe agora?"
Ele balana a cabea para mim. s pegar sua bunda vestida e nos
encontrar. Minha av est nos levando para o aeroporto."

"Ela finalmente conseguiu sua licena nos U.S?" Pergunto, deslizando


em uma camisa.

"No".

Becca: Eu estou prestes a entrar no avio. At o momento de


desembarcar, voc vai estar no ar. Suspiro. Sinto sua falta, Skater Boy.

Josh: Estou indo para a vdeo chamada assim que pousar. No tenho
capacidade mental ou habilidade matemtica para trabalhar o tempo que
vai ser eu no ficar louco se voc no responder. D um beijo em sua av
por mim. Eu te amo.

Becca: Em todos os sentidos. Para sempre.

FACIL saltar para concluses, permitir que seus piores temores


tomem conta de voc e no pensar logicamente. Especialmente quando sai
de um voo de 15 horas, liga o telefone e recebe uma mensagem da sua me
dizendo que precisava ligar para ela agora mesmo.

"Josh", diz ela, a voz dela um sussurro.

"O que est acontecendo, mame?" Pergunto, tentando trabalhar


atravs da multido em Hong Kong International tentando no perder de
vista os meus companheiros de equipe. " Tommy? Ele est bem? Becca?
Chaz?"

Josh", ela diz novamente.

"Diga, mame."

Ela chora ao telefone, fazendo-me congelar no meu lugar. Deixo minha


bagagem, fazendo algum tropear nela. As pessoas se movem em torno de
mim, me empurrando de um lado para o outro e tudo que posso fazer ficar
ali, escutando minha me chorar. "Mame?"

"Tommy est bem. Mas houve um acidente, querido, e voc precisa


voltar para casa".
Parte 4

35
Dirio

Escurido escoa nas minhas veias como cido derramado na minha


alma at a tristeza ser minha nica carga.

Eu no tenho nenhum conceito de tempo.

De luzes e sombras.

De sons e silncio.

H apenas dor.

Muito medo de dormir,

No entanto com muito medo de respirar.

Eu deito no cho.

No quarto dela.

Direto onde sua cama costumava estar.

Olho fixamente para o teto.

Sem piscar.

Irrefletida.

No existindo.
Eu bloqueio as vozes na minha cabea.

O zumbido constante das vozes l embaixo.

O carro virou a esquina rpido demais, disseram.

Mas eu sei.

Eu vi isso nos olhos dela.

Mesmo antes dela entrar na frente dele.

Eu a vi.

Eu vi tudo.

Quem me dera que Deus tivesse tomado minha viso em vez de minha
voz.

Porque ento eu no teria que v-lo.

De novo e de novo.

E talvez, eu poderia ter pedido que parasse.

Somente... pare.
BECCA

"EU ODEIO VOC, Becca. "

Acordei ofegante e piscando para conter as lgrimas... lgrimas


causadas pelo pesadelo. Tem luz l fora, as cortinas esto abertas, e eu
tento me lembrar que no fiz isso. Eu no. Peguei no sono onde me deitei,
forando a dormncia na minha mente. Vozes soando, vindo do andar de
baixo, mas nenhuma delas pertencem a pessoa que eu quero ouvir. "Ele
pegou o jato de empresa de LAX," ouvi a me de Josh dizer. "Ele deve
aterrissar dentro de uma hora." No sei quanto tempo eu dormi. No sei que
horas so. Que dia . S sei que o pesadelo ainda est l, infiltrando-se em
minha mente, muitas vezes, s que desta vez no vou trat-lo como um
sonho. Eu vou trat-lo como uma memria. Como um sinal. E com essa
determinao falsa, eu piso lentamente do cho e chego at o banheiro de
vov. Tomo banho, me perco no calor da gua e me certifico de limpar meu
rosto das lgrimas que viveram l. Eu preciso fazer isso, eu me conveno.
Eu preciso estar presente.

Para ele.

Tanto Ella, me de Josh, e tio Robby esto de p na cozinha, sem


Tommy vista. "Ei querida," Ella diz, aproximando de mim lentamente. Eu
levanto minhas mos entre ns, no querendo ser tocada. "Josh vai estar
em casa logo," ela diz, com a voz embargada, sinais de rejeio e dor
escondidos no sorriso falso. "Voc est com fome? Eu posso preparar
alguma coisa? No deixe aquele espao por..." ela olha para o relgio dela
"...muito tempo".

"No estou com fome", eu assino.

"Eu sinto muito, Becca. Sobre tudo," Robby diz, se movendo em torno
do balco da cozinha. Ele no faz um movimento para me tocar.

"Voc est muito bem," diz Ella.


Olho para ela com a falta de maquiagem revelando os crculos
escuros ao redor de seus olhos.

"Isso um vestido novo?"

Percebi que a voz dela no est rouca de suas emoes. Que, ao


contrrio de mim, ela no conseguiu dormir. Gostaria de saber se isso faz
de mim uma pessoa horrvel. Talvez, no sei como chorar. Como me
lamentar. Eu no derramei uma lgrima quando minha me morreu. Nem
no funeral dela.

" o favorito de Josh", eu assino. "Eu pensei que seria bom para ele me
ver nele, quando ele chegar em casa." Estranho que choro pensando sobre
Josh esperando poder levar sua raiva e a dor com um vestido idiota, mas
eu no consigo sentir nada quando se trata de perder minha av uma
mulher que me acolheu quando ningum mais poderia.

"Ele vai adorar," diz Ella.

"Eu acho que..." Vou comear a sinalizar, mas fao uma pausa,
minhas mos congelando no meio do movimento. As lembranas me batem
de novo, como socos nem meu estomago, fazendo-me fraca. Piscando duro,
eu tento afast-los e continuo, "Josh no lida muito bem com ms notcias.
Ele pode ficar mau. Ou dizer e fazer coisas que so dolorosas, mas ele no
quer dizer-lhes. Ele est apenas... magoado. E eu acho que muito
importante ficar forte e apoi-lo. Certo?"

Ella me encara por um longo tempo antes de mudar seu olhar para
Robby, que no tem ideia de tudo que eu disse. "Ok", diz ela. "Ns vamos
ser fortes. Por Josh."

Eu aceno, limpando rapidamente as lgrimas no meu rosto. "Eu vou


esperar por ele l fora. Nos degraus da varanda. Ele adora os degraus da
varanda..." Eu contenho meu soluo, apenas o tempo suficiente para
adicionar, " onde nos apaixonamos".

MAS OS DEGRAUS DA VARANDA so apenas a metade do que


costumavam ser, e no o mesmo.
Nada o mesmo.

Nunca vai ser.

Eu mexo descontroladamente nos parafusos que mantm a rampa


estpida no lugar at que as pontas dos meus dedos comeam a latejar. E
ento eu uso a minha mo inteira, tentando em vo solt-los, para que eu
possa remover a rampa porque ela no pertence aqui. Vov a odiava aqui!
Meu polegar pega um espeto de metal na cabea do ferrolho, e fao de novo,
querendo sentir dor, esperando sentir a dormncia que em breve ir criar.

Com raiva golpeio a mo do meu ombro, no me preocupando em ver


quem . S quero que me deixem em paz, para que eu possa tirar esse
maldito parafuso e mover para o prximo, para que eu possa voltar nossos
degraus.

Vozes.

Muitas vozes.

Pisco com fora, tentando me livrar das vozes, mas elas esto em toda
parte.

Atrs de mim.

Acima de mim.

Dentro de mim.

Vov gosta do silncio.

Ela no precisa de todas essas malditas vozes.

"Cale-se! Cale a boca! Cale-se!" Eu grito. Ningum ouve. Eles nunca


fazem. "Vov est descansando, droga! Cale-se. Pare"!

Os parafusos esto vermelhos, coberto com meu sangue. Sangue que


no sabia que estava l.

"Becca"? Ella diz.

"Cale-se, cale-se, Cale-se, Cale-se."


Uma mo cobre a minha, impedindo a minha tarefa, e eu vacilo contra
seu toque. Mas a eu percebo que seguro. Seu toque seguro. Eu olho
para ver olhos escuros e cautelosos, me observando. "Ela precisa ir, Josh,"
assino. "Estes so nossos degraus e no a mesma coisa com essa rampa
estpida aqui. Estes so nossos degraus e esta a casa da vov!" Eu limpo
a cara no meu antebrao, deixando minhas lgrimas e suor absorverem
atravs da minha pele. "Algum vai levar a casa dela e nossos degraus, e
no ser o mesmo! No ser o mesmo, Josh! No vai!" Eu escolho os
parafusos novamente, minhas lgrimas caindo, infiltrando nos gros da
madeira.

"Becca..." ele sussurra, com a respirao pesada. "No vou deixar nada
acontecer com a casa, ok? Eu prometo. Por favor, pare. Voc est se
machucando". Ele puxa as minhas mos, mas eu as mantenho no lugar.
"Por favor, querida." Ele toca meu queixo com uma mo, esfrega o polegar
dele na minha bochecha, enquanto a outra mo leva minhas duas mos e
as prende em seu peito. Seu olhar desloca-se atrs de mim, e ele acena uma
vez. O barulho estridente de uma broca enche meus ouvidos, e eu tremo ao
som. "Pare!" Eu grito, mas silencioso. Ainda assim, Josh v, me v, e seus
olhos estreitos em questo. "Vov est descansando."
JOSHUA

EU TINHA DADO A CHRIS as notcias e me separei do resto da equipe


no aeroporto. Eu passei cinco horas l esperando o prximo voo disponvel,
sentado com meu telefone, tentando pesquisar todas as maneiras que uma
pessoa pode sofrer de dor. Eu queria estar preparado para tudo quando
chegasse em casa. Passei isso com Tommy antes, e enquanto sua relao
com meu pai durou pouco, eles eram muito prximos. No queria comparar
qual perda seria maior para ele, e eu definitivamente no queria assumir.
Ele era mais velho agora, e com muito mais sintonia com o que se passava
no mundo. Eu estaria l para ele, mas eu deixaria afligir-se em sua prpria
maneira.

Becca, embora no sabia o que esperar com Becca. Nem sabia o


que procurar para descobrir.

Como uma pessoa com um histrico de depresso lida com a morte?

Como uma pessoa com uma histria de abuso lida com a dor?

O que esperar quando algum com um histrico mental perde um ente


querido?

Como chegar para algum que perdeu a av.

A lista no parava e ela no fez nada para limpar a minha cabea e


diminuir minhas suposies, mas isso ajudou a desviar dos meus prprios
sentimentos sentimentos que eu no estava pronto para reconhecer.

Ainda no.

Eu esperei at que estivesse no avio, at que estivssemos no ar e


tinham sido servidas as refeies e as luzes da cabine foram esmaecidas
para puxar o fino cobertor fornecido pela companhia area sobre a minha
cabea para proteger os outros passageiros dos meus gritos. Deixei as
lembranas me inundarem, deixei tudo afundar e me deixar mal. Porque eu
sei melhor que ningum que no vale a pena perder o controle de suas
aes, controle de si mesmo, s para segurar tudo dentro e um dia explodir,
destruindo tudo o que importante para voc. Eu soluava no cobertor,
enrolado em mim, meu corpo tremia com fora, at que eu estava sem
lgrimas para chorar. E em algum momento no sei como, no sei por
que parei.

S... parei.

E sentei no meu lugar, levantei a cortina e olhei para o cu aberto e as


almofadas de nuvens que pareciam estar flutuando. Elas eram rosa o
mesmo tom de rosa que ladeavam a varanda de Chaz e essa estranha
calma passou atravs de mim.

Nunca acreditei em Deus.

Tinha rezado para um, mas nunca verdadeiramente acreditei que um


poder superior existia.

Eu brincava no passado que Chaz era o nico Deus que eu conhecia, a


nica graa salvadora que eu poderia precisar.

Enquanto eu olhava para fora da janela no temor de quo vasto o


mundo era, minhas convices no mudaram.

Chaz foi o nico poder mais alto que eu precisava saber, e no era o
Google quem ia me ajudar a passar por isso, que ia me ajudar a processar
este novo normal com Becca. Era a orientao de Chaz e o conhecimento
que eu no sentiria paz em meu corao, minha alma, se Chaz no pudesse
oferec-lo. Porque ela tambm sentiu paz um mundo acima das
nuvens, onde a mente dela era clara como suas memrias.

BECCA SENTA-SE no assento do vaso sanitrio fechado enquanto eu


cuido de seus dedos sangrando. Ela est sorrindo. No sei por que ela est
sorrindo, mas eu sorrio de volta porque no sei mais o que fazer ou o que
pensar ou como me sentir.
"Voc gosta do meu vestido?" ela pergunta, depois de j ter aplicado a
ltima camada de curativo.

Eu olho para ela, em conflito. Uma parte de mim quer ser igual a ela
continuar como se nada tivesse acontecido, mas outra parte de mim quer
agit-la, faz-la acordar e lidar com isso. Chorar e lamentar e fazer todas as
coisas que ela deveria estar fazendo. Mas ento ela levanta seus olhos de
esmeralda para mim, clara sua dor, seu sofrimento e eu quase quero
esperar at Tommy chegar e me sentar com eles e trat-la como eu faria
com ele.

Tommy... ele passou por muita mudana em seus seis anos.

"Voc?" ela assina, com seus olhos arregalados, esperando pela minha
resposta.

Eu afasto todos os outros pensamentos. "Adorei seu vestido, baby."

Seu sorriso se alarga. " seu favorito".

Dor pode causar insanidade, digo a mim mesmo. "Eu sei. Obrigado por
us-lo."

"Podemos comer sorvete?"

"O qu"? Peo, cansado e confuso. Eu passo para trs quando ela se
levanta.

"S O R V E T E," ela esclarece.

"Eu sei o que voc disse, mas eu no..." No sei por que voc disse,
Becca. "Acho que no tem nenhum."

Ela balana a cabea, os lbios apertados firmemente. "Meu pai vai me


comprar um sorvete." Ela sai do quarto em uma misso para chegar ao seu
telefone.

Lentamente, eu sigo atrs dela. "Quando seu pai vai chegar aqui?" Eu
perguntei de volta.

Ela para no meio do movimento, seus ombros levantando com cada


respirao inalada.
Ento, ela vira a cabea inclinada para o lado. "No sei", ela assina
lentamente. "Quando voc o chamou?"

"Eu no chamei, Becs." Me aproximo dela com passos cuidadosos,


pesados. Voc o fez?"

Ela me olha numa batida, como se chegasse a um acordo com seus


atos. Em seguida, move a cabea de um lado para o outro e me afasta. As
mos dela aparecem entre ns, protegendo-a de mim. Lgrimas enchem
seus olhos, e um momento depois ela est no cho, mos cobrindo sua
cabea, o corpo balanando para frente e para trs como ela tinha feito no
passado quando um pesadelo a tinha levado para as profundezas do seu
inferno. S que no um pesadelo. real. E est acontecendo agora.

"Becca". Corro para ela, mas no me atrevo a toc-la. Sei que no devo.

Por minutos, ela fica assim, ela chora em silncio e o dedo entre os
dentes. Finalmente, ela olha, seus olhos vazios de qualquer emoo. Ela
olha atravs de mim, as mos levantadas, tremendo com sinais de "ela est
morta. Morta. Morta. Morta. Morta. Morta. Morta "

Eu cubro as mos para impedi-la de repetir a palavra, e eu uso o meu


peito para cobrir seu rosto, cobrir sua dor. Ento encontro foras para
afastar e beij-la. Posso beij-la, eu a beijo, eu a beijo, eu a beijo at que o
tremor para e ela me beija de volta, suas mos desesperadas vagueiam
sobre mim. Ns estamos juntos, nossos lbios trancados em movimentos
frenticos tiramos nossas roupas e vamos para o quarto onde ns dois
sabemos que temos o prazer fsico para levar pelo menos algum tormento. E
com os olhos encharcados de lgrimas e coraes partidos, fazemos o
possvel para proteger nossos coraes partidos e nossas almas
despedaadas.

Louco

' krezi/

Informal

Adjetivo

1. louco, especialmente como se manifesta no comportamento agressivo ou selvagem.


36

BECCA

MINHA AV AMAVA tempestades de vero. Das coisas aleatrias, do


muito pouco que eu sabia sobre ela, essa era uma delas.

Uma noite durante o vero que eu fiquei com ela, ela empurrou para
me acordar s para que pudssemos estar l fora na chuva e ouvir o trovo
e assistir os relmpagos transformar o mundo em branco. "Algumas
pessoas acreditam que as tempestades so a forma de Deus nos mostrar sua
raiva", ela gritou. "Mas eu no acredito nisso. Deus nunca verdadeiramente
pode estar com raiva. o jeito de nos lembrar que ns existimos, no s como
ns mesmos, mas como uma raa inteira. por isso que os cus se abrem,
Becca. Para que possamos celebrar a vida juntos." Ela danou na chuva
naquela noite, seus ps descalos pisando, espirrando gua em torno dela
enquanto sua risada superava os troves.

Eu tinha ficado na varanda, protegida pelo telhado, completamente


hipnotizada por seus movimentos, suas palavras. S ela.

Eu nunca tive a chance de danar na chuva com ela.

Nunca tive a chance de celebrar a vida.

Mas eu tenho agora.

Giro em crculos, meus ps espirrando, cabea inclinada para trs


deixando a chuva cair em mim. Troves estalam e eu recuo. Mas ento, a
risada silenciosa explode fora de mim e eu amplio minhas rodadas, meus
braos cortando o ar atravs das pesadas gotas de chuva.
Minha terapeuta diz que devo controlar quem sou e quem quero ser.
Minha me era louca. Ento era minha av. Mas minha me estava louca
na forma mais malvada, enquanto minha av era um milho de tons
diferentes em todas as melhores maneiras possveis.

Se tenho que escolher qual marca de loucura eu acabaria tendo, eu


escolheria ser como vov.

"O que voc est fazendo, Becca?" Josh grita, em p na porta do seu
apartamento. Ele est vestindo nada alm de cuecas boxer, exatamente do
jeito que eu tinha deixado ele na cama algumas horas atrs. Ele aperta os
olhos para mim atravs da escurido da noite. Outro trovo, seguido por
um claro de relmpago. "Jesus Cristo, voc vai se matar!"

No sei por que ele est gritando comigo. Eu s estou celebrando a


vida de vov como ela queria. Sinalizo para ele, "Dana comigo"!

Ele corre escadas abaixo, apenas abranda seus passos quando est a
poucos passos de mim. Ele to lindo, to gracioso.

"Becca, demasiado perigoso estar aqui," ele diz, com voz cheia de
compaixo.

Uma rajada de vento quase me joga no cho, mas ele me mantm


estvel, salvando-me.

Ele est sempre me salvando.

Sempre cuidando de mim.

Eu te amo", eu assino.

"Eu amo voc tambm, Becs. Mas precisamos entrar."

"Apenas dance comigo," assino, fazendo beicinho para ele. "Uma


dana."

Ele balana a cabea.

Eu balano minha cmera nas minhas costas, a correia girando em


volta do meu pescoo e envolvo meus braos em torno de sua cintura.
Fixando a mo no peito dele, deixo o vento controlar nossos movimentos.
Balanamos juntos, estranhos nosso abrao encharcado. Mas perfeito.
Porque ele e eu estamos danando na chuva, fazendo o que Vov estaria
fazendo. At que ele agarra meus ombros e me empurra suavemente. "Eu
vou ficar doente, Becs. Eu no posso me dar ao luxo de ficar doente agora."

Eu empurro seu peito. "Ento me deixa!" Eu assino e aponto para a


porta dele. "V!" Eu viro as costas para ele e enfrento as flores que revestem
a cerca. Ento levanto minha cmera, a ligo quando eu fao. Eu trago o
visor para o meu olho e pressiono o boto do obturador. O obturador nunca
soa. Eu me afasto e verifico o cone de bateria, mas nada aparece na tela.
Eu desligo e ligo novamente, meu dedo enfaixado escorrega contra o
interruptor. Tento de novo. E outra vez. Nada funciona.

Josh est em p ao meu lado agora, com olhar fixo da cmera para
mim. "Por que no funcionou?" Eu assino.

Ele suspira.

"Eu queria tirar algumas fotos para Vov", digo-lhe. "Tempestades de


vero so suas preferidas. Este vestido seu favorito". Aponto para o meu
vestido. "Voc gostou?"

"Eu amo o seu vestido, querida. Eu j lhe disse isso."

"Voc fez?" Eu assino.

Os lbios formam uma linha quando ele acena uma vez. Lento.
Cuidadoso.

Eu franzo a testa e olho minha cmera novamente. "Por que minha


cmera no quer funcionar?" Eu assino.

Josh caminha para mim, passa seus braos ao redor de meus ombros.
Ele traz meu rosto em seu peito enquanto trovo estala e sua iluminao
transforma o mundo em brilhantes. "Em todas as maneiras. Para sempre,"
ele murmura, mas no acho que ele est falando comigo.
ELE ME AJUDA em seu apartamento, em seu banheiro e no seu
chuveiro. Ele observa-me, mas no da mesma maneira que ele fez em
Portland. Seus olhos no vagueiam pelo meu corpo. Eles no andam em
tudo. Olham para os meus olhos, e eles perguntam. Eles perguntam quem
eu sou, quem ele e se estamos juntos, e se possvel que sua declarao
de me amar incondicionalmente realmente possvel. Eu sei que isso o
que ele est pensando, porque o que eu penso tambm.

O chuveiro age como um spray de gua fria cobrindo-me com a


realizao do que eu tinha feito e a maneira que eu tinha agido. Talvez eu
seja a minha prpria marca de loucura. E talvez, depois de me ver Josh
percebeu isso. E quando saio do chuveiro e com suas mos em espera
mos segurando uma toalha que ele usa para me secar eu decido lhe dar
a nica verdade, o nico segredo que guardei comigo. No s porque ele
merece saber, mas porque depois de tudo o que eu levei a experimentar, ele
merece saber.

Eu toco em seu ombro e espero ele olhar para mim. "No posso ter
seus filhos, Josh," assino.

Ele congela, as mos cobertas de toalha na minha perna. "O qu"?

Eu pego meu telefone no balco. "Fisicamente, eu provavelmente


posso. S no quero." Mantenho minhas feies para mim mesma, no
estou disposta a revelar qualquer sinal do sofrimento que me causa ao
dizer-lhe isso. No quero que ele saiba que di. S quero que ele saiba.

Josh est de p, sua respirao deixando-o. "Por que no?"

Eu escolho minhas palavras com cuidado, querendo dar-lhe a verdade


e no os fatos em nuvem com minhas emoes. "Fiz este estudo em
Sociologia no ensino mdio. Natureza versus criao. Meu trabalho de
pesquisa foi sobre o que tornava uma me alcolatra abusiva. Se foi como ela
foi criada, ou que ela estava por perto. Ela tinha uma vida perfeita de adulta,
realmente. Um trabalho decente, vida social decente. Mas ela costumava
sempre me dizer sobre o pai dela estar bebendo. Como ele bateu em sua me
na frente dela. O que ela me disse verdade, depois, eles fizeram sexo na
frente dela para mostrar a ela que isso que era o amor. Voc luta e voc
ama. No estou dizendo que uma desculpa para o que ela fez comigo. Eu
s estou dizendo que no quero que seja uma desculpa para o que
possivelmente poderia fazer para meus filhos."

"Becca". Ele balana a cabea, seus olhos descrentes. "Voc no pode


viver sua vida assim."

Eu ignoro a sua declarao e adiciono, "no di pensar mais.


Costumava fazer. Ento conheci o Tommy e vi como voc estava com ele e
achei que, em algum momento, se fisicamente no tiver um filho, ento no
tenho que me preocupar sobre trat-los como minha me me tratou, ou a
forma como os pais dela a tinham tratado. Mas se eu tivesse meu prprio..."
Eu paro, encolhendo-me sob o seu olhar penetrante. "Ainda seremos uma
famlia legal. Voc, eu e Tommy. Mas isso que todos ns seramos. S ns
trs. E se isso no suficiente para voc, eu entendo, Josh. Eu no posso te
impedir de ir embora, como eu fiz uma vez. Voc ganhou esse direito. E deixo
voc ir. Porque no justo que voc deva me amar eu sendo quebrada,
especialmente quando eu posso nunca te completar."
JOSHUA

BECCA EST LOUCA.


E eu sei que errado eu dizer isso, mas se ela acha que a deciso dela
completamente egosta de no querer ter filhos vai fazer-me deix-la, em
seguida, sim, ela est transando com um louco.

Eu nunca iria deix-la.

Claro, eu j pensei sobre como pareceriam nossos filhos; olhos de


esmeralda brilhantes atrs de um mar negro de franja escura. Ela uma
garota, claro, porque, por que diabos eu no iria querer duas verses de
Becca na minha vida? E, sim, eu a aprecio me dizendo como ela realmente
se sente. Mas isso mudou o que eu sinto por ela? Nem um pouco.

"Voc vem para a cama comigo?" Pergunto. "E vai ficar na cama
comigo? Eu passei muitas noites longe de voc, acordei muitas vezes e no
tinha voc l. Basta ficar comigo, Becs. Isso tudo que eu quero. Agora e
para sempre."
37
Dirio

Meu pai chegou ao mesmo tempo que Tommy voltou para casa.
Ao mesmo tempo que Sadie decidiu fazer as malas e sair de casa.

Se ela esteve por perto o tempo todo, eu no notei.

Eu no noto um monte de coisas.

Eu vivo no meu prprio mundo, preso na minha cabea.

Os dias passam.

Papai me faz comer.

Me faz tomar banho.

Me faz dormir.

No h nem tempestade de vero.

E a tempestade que veio tirou suas rosas.

Agora elas esto mortas.

Igual a ela.

E no tenho nem uma cmera para captur-la.

Para capturar a beleza diante da morte.

Eu deveria ter capturado sua beleza.

Eu deveria ter...
JOSHUA

"ELA NO EST respondendo," diz Martin, suas palavras apressadas


como nossos passos.

Eu praticamente colido pela porta da frente, passando pela sala de


estar indo para a cozinha onde Martin disse que Becca tinha estado nas
ltimas duas horas.

Eu passei os ltimos dias com Tommy, que tinha tomado a notcia


melhor do que eu pensava e em reunio com a minha me para organizar o
funeral amanh e todas as outras coisas que eu precisava fazer como
procurador de Chazarae. A me disse que ela ficou surpresa com o quo
bem eu tinha tomado morte de Chaz. Propositadamente me mantive
ocupado demais para sentir nada. Pelo menos o que eu disse a ela. Eu
nunca vou lhe dizer a verdade. Eu no vou contar a ningum. Alm disso,
como se diz a algum que mesmo que uma pessoa que tinha muito a
oferecer vivo era melhor estar morto? Ela j no era mais aquela pessoa que
todos queramos acreditar que ela era. No final, ela perdeu a luta para fingir
e agora ela j no precisa.

Eu tinha verificado Becca muitas vezes desde que o pai dela veio ficar
aqui, mesmo ficando comigo durante a noite. Ela tinha sido ruim, mas
nunca como agora. Nunca to fora de si, que ela no poderia reconhecer a
minha presena.

Ela est sentada no cho, com os joelhos levantados perto de seu


peito, vestindo uma das minhas camisetas uma camisa to grande que
ela usa para cobrir as pernas. Ela no est chorando, mas os olhos esto
vitrificados, no com lgrimas, mas com total e completa misria.

As mos dela esto em sua cabea, seus olhos olhando o nada na


frente dela.
Di para engolir.

Tanto quanto di v-la assim.

Completamente vazia.

Dou um passo em direo a ela, com cuidado para no assust-la, e foi


quando eu me concentro em centenas de fotos espalhadas ao seu redor.
Fotos de Chazarae, algumas delas juntas, algumas dela sozinha. Algumas
eu j vi antes, mas outras no tinha.

Martin diz, "ela ficou a noite toda no computador dela e ouvi sua
impressora funcionando, mas eu no..." Ele esfrega os olhos olhos
cansados e derrotados.

"Becca". Eu me agacho na frente dela. "Querida, o que voc est


fazendo?"

Ela no reage. Nem um pouco.

"Papai"? Tommy diz por trs de mim.

Fecho meus olhos um momento. Ele no deveria estar aqui. Eu disse


para ele ficar na cama.

"A minha Becca est bem?" pergunta, perto de mim, sua mo no meu
ombro.

Ele no est usando uma camisa. S a cala do pijama.

"Becca est muito triste, amigo", digo-lhe.

Tommy acena e depois copia a minha posio. S que ele coloca uma
mo em seu joelho, e eu quase tremo, temendo sua resposta. Eu sei que
no para toc-la quando ela est assim. Ele no. Mas a resposta no o
que eu esperava. Pela primeira vez, seus olhos se movem. Primeiro para
Tommy, ento para mim e mesmo atravs do seu torpor, atravs do
emaranhado de emoes que a trouxe aqui, sentada no canto da cozinha
rodeada por memrias dolorosas, posso ver em seus olhos o pedido de
desculpas. Ver o arrependimento que ela sente por Tommy ter que v-la
assim.
Seus lbios se movem, mas suas palavras so silenciosas.
Rapidamente, mas cuidadosamente, eu movo Tommy fora do caminho e
mudo para mais prximo a ela. "O que foi, querida?"

"Eu quero", ela gesticula, balanando para frente e para trs.

"Voc quer...? O que voc quer?"

"Eu quero", ela repete, enchendo os olhos de lgrimas. Ela pisca uma
vez. Difcil. E as lgrimas caem, rpido e gratuito, gotas gigantes de emoes
retidas, indo para baixo em suas bochechas com propsito. "Eu quero", ela
diz novamente, balanando mais rpido, chora mais. Ela aponta para uma
das muitas fotografias no cho.

Tommy o primeiro a alcan-la, o primeiro a ver a imagem de uma


mulher com cabelo loiro encaracolado, usando um vestido azul, carregando
uma criana no quadril... uma criana com cabelos escuros e olhos da cor
de esmeraldas...

"Esta sua mama?" Pergunta Tommy.

Becca lentamente acena, um soluo mudo filtra de sua boca e envolve


em torno de meu corao, tirando o seu pulso, sua razo. a esperana.

Tommy sussurra, "Voc quer a sua me?"

Becca acena novamente, cobrindo a cabea como se cobrisse a


vergonha que de todas as coisas que ela poderia querer, ela poderia
precisar, a nica pessoa que tentou lhe tirar tudo.

"s vezes, quando estou triste, eu quero minha me, tambm", diz
Tommy, sua inocncia, desafiando toda a lgica. "Mas na maioria das vezes,
eu quero o meu pai."

Becca olha para cima, os olhos dela bem no peito dele e o peito dela
rapidamente subindo e descendo com sua respirao.

"Quer que eu durma na sua cama com voc?" Pergunta Tommy. "Eu
posso abraar voc. isso que meu pai faz quando estou triste."
Becca acena novamente, seus gritos ainda silenciosos, e leva a mo
que Tommy ofereceu para ajud-la subir. Ele mantm uma presso na mo
dela todo o caminho at as escadas e para o quarto dela.

"Voc criou um garoto e tanto, Warden," diz Martin.

Pisco os olhos, chegando a um acordo com tudo que aconteceu. Eu


pego a fotografia que Becca tinha apontado. "Esta sua me?" Pergunto a
ele.

"Essa Rebecca".

No sei por que sinto a necessidade de tirar a foto e enfi-la no meu


bolso, mas eu fao.

Eu fao meu caminho at l em cima e em direo ao quarto de Becca


onde fico na porta e assisto Tommy sentado contra a cabeceira da cama,
afagando seu colo. "Pode deitar a cabea aqui, para que eu possa acarici-
la. Se voc quiser. Isso que papai faz quando estou triste tambm."

Becca fica do lado dela, a cabea no colo dele, e ele faz exatamente o
que ele disse que faria. Becca chora. Ele no v, mas fao, porque ela est
me olhando. Ela gesticula, "sinto muito". E eu balano a cabea para ela.
Ela no tem nada que se desculpar.

"Est tudo bem papai", diz Tommy e meus olhos encontrando com os
dele. "Eu tenho isso. Eu vou cuidar de nossa Becca."

Me movo para o lado, longe de sua vista, mas eu no saio. Em vez


disso, eu escuto. Eu o ouo cantando uma cano que Chazarae
costumava cantar para ele, quando ela era ainda capaz de t-lo para passar
a noite. "Em algum lugar alm do arco-ris..." ele canta, ... l em cima..."

Eu me inclino contra a parede, na voz de meu filho, a trilha sonora de


nossa dor, nosso luto e eu quebro. Milhares de vezes. Eu deso do muro,
minha dor, minha dor, tudo isso me consome, e gostaria de saber como
possvel que um menino de seis anos seja o nico a nos manter juntos. Para
nos manter juntos. "No se preocupe, Becs," diz ele, a msica acabou.

Eu fungo outro soluo e seco meu rosto com a manga.


"Meu v est no cu, tambm. Ele vai cuidar de minha senhora.
Mesmo se ela estiver gritando com ele para parar de ser to rabugento, e ele
gritando para ela parar de ser to tonta. Eles vo cuidar um do outro. E vo
cuidar de ns."
Costa

k st /

Substantivo

A parte do lado da terra ou perto do mar.


38

Dirio

Se eu sou a terra,
E Josh o mar,

Tommy a terra que nos completa.


BECCA

" VOC PARECE TO bonito," assino lentamente, esperando que


Tommy v entender.

"... pareo?" indaga.

Eu soletro, "G A R A N H O", sorrio para ele enquanto arrumo sua


gravata.

Ele soa a palavra duas vezes, antes de gritar, "Garanho! Eu pareo


um garanho?"

Meu sorriso se alarga.

"Vocs esto prontos?" Josh pergunta quando entra no quarto de


Tommy, vestido como ele est.

"E o papai?" Pergunta Tommy. "Ele parece um garanho, tambm?"

Eu pego na mo de Tommy e o levo em direo a seu pai. Eu beijo


Josh rapidamente e aperto a minha mo no peito dele. "Garanho"
gesticulo.

Ele sorri para mim. "Vamos celebrar a vida de sua av."

NS MANTEMOS O servio na Igreja de vov, claro.

Eles sugeriram que fizssemos um servio aberto. Por causa de tudo o


que minha av tinha contribudo para a comunidade, muita gente iria
querer participar. A me de Josh, no entanto, sugeriu que ns fizssemos
fechado, mais ntimo, especialmente por causa de seu status. Era difcil
avaliar quem exatamente iria aparecer. No queramos a mdia, e aberto
como Josh tinha sido sobre seu relacionamento com a minha av, ns
tnhamos medo de levar longe a razo que ns estvamos l. Mas Josh
discordou dela e foi inflexvel sobre isso, ento ele contratou seguranas
para afastar a mdia e assim as portas da Igreja poderiam permanecer
abertas para todos. Sem julgamentos. Sem perguntas. Ficou claro que vov
tinha tocado um monte de gente na vida dela, e no seria justo para com
ela, que eu e Josh decidssemos quem podia ou no podia retribuir seus
sentimentos.

Tommy encontra-se entre ns. Meu pai perto de mim e Ella, Robby e
uma grvida Kim, Nat e o noivo Justin, Blake e Chloe e suas famlias,
ocupando o resto dos bancos do outro lado de Josh.

A equipe de Josh tinha voado de volta de Hong Kong sem participar do


evento, e pelo olhar de surpresa na cara de Josh, ele no estava ciente da
sua deciso. Sentaram-se atrs de ns na frente da igreja, juntamente com
suas famlias e muitos outros da vida e de trabalho de Josh.

Membros da Igreja de vov ocupavam um lado da sala, ns


ocupvamos o outro. Logo, a Igreja comeou a encher, sussurros de vozes e
condolncias se filtram atravs do ar.

Sento-me com meu olhar para baixo, com a mozinha de Tommy na


minha, seu dedo traando crculos na palma da minha mo outra coisa
que Josh faz para ele quando ele est triste.

O servio iniciado, o sacerdote diz algumas palavras, bem como seus


amigos e outros membros da igreja. Ella, tambm fala, as palavras dela
cobrindo tudo, tudo que Josh e eu sentimos. E em breve, mas em nenhum
lugar perto de em breve, tudo est acabado. Eu respiro, aliviada que eu sou
capaz de faz-lo sem quebrar. Estamos em unssono, Josh liderando o
caminho, eu em uma mo, Tommy na outra, e mantemos nossa cabea
erguida enquanto caminhamos pelo corredor em direo as portas da igreja.
No h nenhum espao na sala deixado desocupado. Grupos de pessoas
firmes contra as paredes, contra os cantos, em qualquer lugar que
pudessem para prestar suas homenagens a uma mulher que criou um
legado. Ao chegarmos s portas, portas entreabertas do povo tentando
amontoar-se na sala, ouo uma voz minscula chamando o nome de
Tommy. Todos pararam e voltaram para o som.
"Nessa", Tommy grita, largando a mo de Josh. Ele corre de volta
alguns passos, diminuindo a tempo de no colidir com ela. "O que t
fazendo aqui?"

"Ns viemos por Becca," ela disse simplesmente, apontando para baixo
da linha. Membros de Say Something voluntrios, as crianas, os pais
pegam toda a linha e a outra depois. Eu cubro minha boca com a mo,
chocada e confusa e a confuso duplica quando vejo Pete e o resto da
equipe do jornal. Recorro a Josh, agora de p ao meu lado, "Como?"
Gesticulo, permitindo que um nico soluo escape. "Por qu?" Josh encolhe
quando ele aponta algumas linhas para baixo em direo a Dawn e Lexy e
at Aaron. "Todos eles queriam estar aqui, Becs. Para voc."

Passo Dawn primeiro, permitindo a ela me dar um abrao. Ela tem


sido uma grande parte da minha vida por muito tempo e eu tinha tomado
isso como garantido. Ela est aqui. Para mim. "Voc vai passar por isso," ela
sussurra no meu ouvido.

"Eu sei", gesticulo, acreditando nela mais do que nunca.

Eu vou passar por isso.

Por Vov.

Por Josh.

Por Tommy.

"Voc precisa olhar para fora," Dawn diz, sorrindo genuinamente para
mim.

Meus ps vacilam, com passos lentos eu fao meu caminho de volta


para a entrada, Josh fazendo o que pode para me manter na posio
vertical. demasiado para mim. Estou prestes a desmoronar, me
despedaar em seus braos, de me tornar nada mais de mil peas que ele
vai ter que trabalhar para tornar inteiro de novo.

A multido se separa nas portas, permitindo que eu e Josh


caminhemos.

Ns congelamos quando vemos.


Assim como o tempo faz.

As pessoas esto na escadaria da igreja, espalhadas atravs da calada


e rua, muito alm de onde meus olhos podem ver.

Centenas de pessoas...... sob um mar de bales vermelhos.

Ao meu lado, Josh pega um da amiga louca de vov, Mavis e me


entrega, em seguida, leva um para si mesmo.

Mavis limpa a garganta e se inclina para sussurrar, "sua av me


contou que era como ela queria ser lembrada. L em cima," ela aponta
para o cu "ela queria contar para todos que ela veio do outro lado de um
balo vermelho."

"Por qu?" Gesticulo, procurando uma resposta.

Eu libero o primeiro balo e, em seguida, assisto a juno com um


casal deles, seguido por dezenas, at que o cu preenchido com nada alm
de vermelho.

As pessoas batem palmas.

As pessoas aplaudem.

As pessoas gritam o nome de minha av.

Mavis ri, braos balanando no ar como se fosse para trabalhar a


multido. "Sua av tinha mil tons de loucura, Becca," ela grita. "E ns
amamos cada um."

"ELE FINALMENTE CAIU," Josh diz atravs de um suspiro, entrando


em seu quarto enquanto puxava sua gravata.

Sento-me com as pernas cruzadas no meio da cama, j mudei meu


vestido preto para uma das suas camisetas. "No acredito que ele no
estava exausto," assino.
Josh se senta na borda da cama, seus ombros curvados. "Eu sei". Ele
remove a gravata dele completamente e sem a menor cerimnia, a joga no
cho. Ento ele s olha para ela. Momentos passam antes dele se virar para
mim. "Estou to cansado".

Eu saio de joelhos at que eu estou do lado dele e comeo a desfazer os


botes na sua manga de camisa.

"Isso vai ser estranho", ele resmunga, sua mo acariciando minha


perna, "vir para casa e no subir correndo os degraus da varanda, animado
para v-la." Ele esfrega os olhos, no para livrar das lgrimas, mas para
combater o cansao. Inalando profundamente, ele se levanta e comea a
tirar fora suas roupas, at ele estar de cueca. Eu assisto, porque h muita
beleza na presena dele, para desviar o olhar. Eu seriamente, poderia
assisti-lo para sempre. Mas no tenho para sempre. Eu tenho os prximos
dois dias at eu voltar para casa e voltar para o estgio, de volta para
sesses duplas com Dawn trs dias por semana. E Josh vai voltar ao
trabalho, tudo isso enquanto o mundo continua a girar com menos uma
maravilha em sua populao.

Me movo para o topo da cama, me inclino contra a cabeceira da cama


e dou uma palmadinha em meu colo, devolvendo o sorriso que ele me
oferece, antes dele se deitar, com a cabea onde eu queria, seus olhos em
mim.

Eu acaricio seu cabelo com uma mo e alcano o telefone com a


outra.

"Voc pagou para todas aquelas pessoas virem de St. Louis?"

Josh balana a cabea lentamente. "Isso importa?"

Ele pagou, mas ele tambm est certo. No importa em tudo.

"Voc me dir sobre ela?" Eu pergunto.

Franze a testa. "Sobre sua av?"

Eu aceno, ainda acariciando o cabelo dele. "Sinto que no a


conheo... no como deveria. E quando eu percebi e quis perguntar, j
era tarde demais. Ela que no sabia mais de si mesma."
Ele olha fixamente para o teto. "O que voc quer saber?"

"Qualquer coisa, realmente" tenho Cordy dizendo. "Como, o que ela


fazia de trabalho?"

A cabea ergue-se um pouco, como surpreso com a pergunta. "Ela era


uma enfermeira", ele diz depois de uma batida.

"Srio?" Fao uma careta.

"Voc no sabia disso?"

Eu balano a cabea, tentando imaginar vov em uma vida antes do


meu tempo. "Fale mais".

Os lbios do Josh enroscam-se nos cantos. "Voc sabe o que..." diz ele,
sentando-se. " Eu posso fazer melhor."

DEPOIS DE ESCORREGAR EM um par de shorts e entregar-me um


par, Josh verifica Tommy e em seguida, leva-me pela escada de seu
apartamento e em direo garagem dele.

Ele comea a mover caixas ao redor, e eu fao o mesmo, embora eu


no tenha ideia do que estou procurando. "Ento eu estava aqui no outro
dia e me lembrei que voc disse sobre distribuir as roupas e sapatos no
abrigo." Ele deixa cair uma no cho e se vira para mim, com as mos nos
quadris.

"Sinto muito. Ns exageramos um pouco," assino.

Ele balana a cabea. "No, eu estava pensando que ns deveramos


fazer isso. Minha me ela corre do lado do negcio de caridade Henry
Warden Foundation talvez ns pudssemos fazer uma coisa, sabe?
Poderamos fazer algo em nome de Chaz. Talvez envolver alguns
patrocinadores."

"Vov iria adorar isso", eu assino. "E eu adoraria ser uma parte dela...
se sua me estiver bem com isso."
"Oh, minha me viria voc para se juntar a ela sobre isso." Ele chuta
uma caixa fora do caminho para conseguir chegar a mim. "Minha me te
adora, Becs. Ela te ama como se fosse filha dela. Voc sabe disso, certo?"

No sabia disso. No at que ele me disse. Mas, novamente, no sei


realmente o que o amor de me poderia ser. Ainda assim, encontro-me
sorrindo com mais um caroo na minha garganta.

"Voc to bonita." Ele baguna o cabelo na minha cabea. Ento, ele


gira sobre os calcanhares e continua a pesquisar atravs de caixas,
enquanto estou l, me perguntando se sou digna do amor de sua me.

"Aqui est", diz ele, puxando-me de meus pensamentos. Depois de


pegar a caixa de papelo da prateleira de cima e coloc-la cuidadosamente
em cima de uma pilha de sapatos, ele aponta para ela. "Abra".

Eu mordo meus lbios enquanto eu levanto as abas, uma aps a


outra, tratando-a como um tesouro.

lbuns.

lbuns de fotos.

Uma pilha deles.

Tudo datado.

"Talvez voc possa encontrar mais sobre ela naqueles," ele diz, com sua
voz tranquila.

Eu pego o primeiro e viro a capa vermelha slida com 1986 rabiscada


na parte superior. A primeira foto de vov com outras duas mulheres. Ela
estaria com seus trinta e poucos. Esto sentadas num banco, todas em
uniforme de enfermeira mesmo.

"Eu disse a ela que ia convert-los para digital e armazen-los na


nuvem para ela no caso de alguma vez haver um incndio ou algo assim,"
diz Josh, e olho para ele. Ele encolhe os ombros, seus olhos distantes.
"Acho que eu nunca tive tempo para isso." Aps uma batida, ele limpa a
garganta, seu olhar se muda para o meu. "Talvez voc possa fazer uma
linha do tempo da vida de todos eles. Alm disso, temos a Internet, talvez
possamos encontrar mais l?"
JOSH ADORMECE de barriga, sua mo apoiada na minha perna,
enquanto eu sento na cama, cercada por fotos de minha av capturadas em
momentos que me fazem questionar a vida.
39

JOSHUA

Quatro meses mais tarde.

" Foi um inferno," sinaliza Becca. "Me lembre de nunca ir s compras


com o papai novamente."

Eu sorrio ao v-la atravs da tela do meu computador.

Ela revira os olhos, um trao que me irrita na maioria das pessoas,


mas quente nela. Loucura, eu sei, mas so esses malditos olhos. "Quanto
ele tentou sair desta vez?" Pergunto.

"Metade", sinaliza, jogando em outro rolar de olho. "Eu estava to


envergonhada."

"Ele est tentando obter um bom negcio. Ainda no sei por que voc
no me deixa comprar uma nova cmera. Voc uma estudante de
fotografia, querida. Como est mesmo levando as aulas agora?"

"Estou pedindo os equipamentos e meio por isso que liguei."

""? Pergunto com um sorriso de orelha a orelha. "Vai me deixar


compr-lo?"

"Eu no tenho dinheiro guardado suficiente para o corpo e para um


par de lentes, mas..." Ela faz beicinho na tela. "Posso pagar voc de volta em
algumas semanas."

Eu me inclino para frente para alcanar o teclado e mandar minha


conta do Amazon e a senha. " s pegar tudo o que voc precisa e poupe o
seu dinheiro", ele disse. "E no se preocupe. Eu vou encontrar maneiras de
voc me pagar de volta."
"Voc sujo," ela assina, amassando o nariz em desgosto.

"No!" Sacudo minha cabea rapidamente. "Eu no sei onde sua mente
foi, mas eu estava pensando mais no sentido de me dar algumas daquelas
peas que voc est vendendo no Instagram."

"Oh", ela faz careta, abaixando o olhar.

"Menina obscena".

Encolhe os ombros, ela olha para cima, seus olhos de esmeralda


brilhantes contra o reflexo da tela. "Eu poderia fazer outras coisas, tambm.
Sinto sua falta... dessa forma. Te tocar e te fazer... "

"Pare!" Quase gritei. "Ry e Chris esto no quarto."

Ela ri, silenciosa, mas l. "Eles no me ouvem, idiota!"

"Oh sim." Eu tinha me acostumado ento para comunicao via ASL


que s vezes eu esqueo que os outros no podem ouvi-la ou compreend-
la. Ainda assim, encontro-me inclinando-me mais perto, usando meus
braos para proteger a tela, antes de dizer, "Me fazendo o que?"

Ela lambe os lbios. Deus, eu sinto falta de seus lbios.

"Espere. Eu tenho que perguntar outra coisa," ela assina.

"Ok. Mas antes me diga o que voc ia dizer," eu saio correndo. "Fazer-
me o que?"

"Te fazer gozar, otrio!" Ry grita. "Te tocar e fazer voc gozar!" Chris ri.

Becca arregala os olhos. "Como?" ela gesticula.

Ry se levanta num pulo, suas mos se movendo mais rpido do que as


minhas. Ele fala enquanto ele assina, "meu melhor amigo surdo. Eu
assinei quase toda a minha vida. E a propsito, suas conversas no
prestam."

"Sai daqui," digo a Ry, empurrando-o em direo porta. Ele ri de si


mesmo enquanto rene sua merda de meu quarto. Um momento depois a
porta de fecha.

"Voc no sabia?" Becca sinaliza, seus olhos enormes.


"Juro, querida. No tinha ideia. O que voc ia perguntar?"

Ela aponta para baixo para o seu teclado, e balana a cabea,


ajustando o programa para que possa ver o que ela est digitando.

Se lembra do Fine House Award que eu fui indicada?

"Claro que me lembro."

Eu fui para as finais.

Um sorriso lento se espalha pelo meu rosto. "Isso incrvel, querida.


Estou to feliz por voc. Voc merece."

Obrigada.

"E agora? Esperamos para ver se voc ganhou?"

Ela morde o lbio, impedindo que seu sorriso se forme totalmente. Eu


ganhei.

"Cale a boca!" Eu grito. "Isso incrvel! Eu sabia que voc iria!" Minhas
palavras so apressadas e alta e agora Chris est atrs de mim, olhando
para a tela, me perguntando o que diabos est acontecendo. "Eu estou to
orgulhoso de voc, Becs. Puta merda!" Eu posso ver ela rindo da minha
reao, mas no me importo. Estou animado. Talvez muito animado. Mas
ela merece muito isso e hora de ter algo de bom lhe acontecendo.

Ela digita, ento eu acho que h um jantar chique chegando onde


eles me entregam o prmio e passam por cima de um desses cheques
enormes e eu fao um "discurso" e eu sei que muito tarde porque
est acontecendo em duas semanas e isso possivelmente pode ser a
sentena de execuo mais longa na histria do mundo, mas
significaria muito para mim se voc fosse capaz de faz-lo como meu
acompanhante. Eu realmente quero voc l, mas eu entendo se voc
no puder porque voc tem tanta coisa acontecendo agora.

Eu sento mais alto. "Qual a data?"

duas sextas-feiras a partir de agora.


Chris j est no telefone dele, sem dvida, verificando seu calendrio e
quando levanta o seu olhar e encontra com os meus olhos, eu sei que no
bom.

"Posso ligar de volta para voc rapidinho?" Pergunto a Becca. "S


preciso rever algumas coisas com o Chris".

"Ok", ela assina. Ento digita, se voc no pode fazer isso eu


entendo. Honestamente. Eu no quero que voc se sinta mal."

Eu vou chama-la de volta."

Assim que meu laptop est fechado, Chris diz, " o Teen Choice
Awards. Voc est apresentando o prmio. Voc tem que estar l."

Eu gemo em frustrao e olho para ele, esperando que ele possa ver o
fundamento nos meus olhos. "Eu sei que pedi muito para voc ultimamente,
especialmente com a coisa toda de Chaz ..."

"No faa isso, Josh. No a use para me culpar... "

"Eu no vou," eu digo, minhas mos entre ns. " s que eu preciso
fazer isso acontecer. Por Becca. E por mim. Chris," eu agarro a sua
camisa, ento ele sabe que estou falando srio "Est na hora..."
BECCA

EU ENCARO A foto da minha av, a cabea inclinada para trs, mos


e antebraos cobertos com luvas de seda brancas, uma delas segurando a
mo de um homem misterioso quando eles pausam sua dana, assim a
fotografia pode ser tirada. No ano que est no lbum ela tinha vinte e dois
nesta foto. Em torno da mesma idade que eu. O vestido que ela usava era
preto, gola alta, saia delicada, botes brancos no meio. Isso foi simples e
elegante e bonito, como ela. Encontrei o vestido em uma caixa na parte de
trs do armrio e em condio to perfeita como estava na foto.

Tanto o vestido quanto as luvas ficaram melhores nela do que em mim,


mas no me importo. A questo no ter uma boa aparncia, lembrar que
ela est comigo, essa noite e todas as noites depois.

"O discurso perfeito", diz papai, entrando em meu quarto com seu
novo smoking, mangas e pernas da cala um pouco curtas, mas difcil
encontrar algo para sua estatura que no vem com uma etiqueta de preo
medida.

Eu tomo o pedao de papel dele e o dobro, colocando em minha bolsa,


junto com a fotografia de vov, antes de me levantar da minha cadeira e ir
at ele. "Voc est to bonito", eu assino. Eu bato levemente abaixo da gola
de seu casaco. "Obrigada por sair do trabalho mais cedo e vir hoje noite.
Significa tanto".

"No perderia isso por nada no mundo", diz ele, sua voz suave e doce,
um completo contraste com seu tom de voz habitual. "Alm disso, perdi
todas as noites especiais. Todas aquelas danas e bailes de formatura...
ento eu vou fazer voc danar comigo. Eu espero que voc saiba disso."

"A: no fui a qualquer dana e bailes de formatura e B: acho que no


vai haver qualquer dana hoje noite."
Ele zomba. "S porque no h nenhuma pista de dana ou msica,
no significa que no possa danar, Becca."

Meus olhos encaixam nos dele, meu corao pula uma batida. Ele
definitivamente filho da minha av.

"Eu disse alguma coisa?" indaga.

Eu balano a cabea. "Voc s me fez lembrar de Vov, isso tudo."

Antes dele ter a chance de responder, h uma batida na porta que faz
com que meu pnico espete.

"Isso deve ser seu prncipe encantado", diz pai, estalando os dedos.
"Tempo para uma batida para baixo."

Eu estreito meus olhos para ele e sinalizo, Pare. Ele ainda est com
tanto medo de voc."

"Eu? Por qu ? Pergunta, me olhando com o nariz no ar. "Sou


inofensivo".

Eu rolo meus olhos e revisto meu vestido. "Como estou?" Eu assino.

Ele fica srio. "Voc est linda, Becca. Ele tem sorte de ter voc."

JOSH OLHA PARA mim.

Eu olho para ele.

Ele sopra uma respirao.

Inspiro uma.

"Voc..." ele diz e fica olhando um pouco mais.

"O qu?" Gesticulo.

"... fazendo coisas insanas ao meu corao, Becca Owens."

"Voc no est to ruim mesmo," eu assino.


Ele corre a mo pelo seu cabelo, ainda meio estranho crescendo
desorganizado de quando ele raspou. "Eu tentei. No que isso importe.
Ningum vai estar olhando para mim quando voc est no meu brao. " Ele
chega em seu bolso. "Eu tenho uma coisa para voc."

"Por qu? No precisava!"

"No nada mesmo. Na verdade, idiotice brega" diz ele, revelando um


saco de veludo verde escuro. Ele esvazia o contedo na palma de sua mo e
o entrega para mim. uma aliana, similar que ele me deu no meu
aniversrio de 18 anos, s l: eu corro como uma vencedora.

Eu o beijo tambm apaixonadamente considerando que meu pai est


agora em p atrs de mim, mas eu no me importo. Eu amo meu anel idiota
brega e eu o amo. Faz quatro meses, e sinto falta dele.

Com uma risada, Josh quebra o beijo e acena por cima do ombro para
meu pai. "Vocs esto prontos para ir?" indaga, apontando para a limusine
esperando na calada.

Papai esfrega as mos. "Nunca estive em uma limusine," ele diz,


marchando pelas escadas abaixo. "H champanhe?"

O EVENTO realizado em um hotel de luxo na parte chique da cidade


e a sala est cheia de gente chique que falam palavras bonitas ao consumir
um jantar chique. Peo a Josh para comprar a Sandra um bilhete para o
evento, juntamente com papai, sabendo que no podiam pag-los, porque
como eu disse, o evento chique. Eu precisava de Sandra aqui, ento ela
poderia retransmitir meu discurso. Claro, eu poderia ter escrito de uma
forma que meu pai ou Josh poderiam traduzir para mim, mas eu sabia
como era importante para eles verem-me no palco e comemorarem juntos a
minha realizao.

H uma apresentao de slides do trabalho dos vencedores do prmio


exibida em uma tela enorme projetada acima no palco. Existem apenas
cinco prmios, isso significa que apenas cinco imagens e Josh e papai fazem
um show de aplaudir cada vez que vov aparece na tela.

Cada.

nico.

Momento.

Torna-se um jogo para eles, algo que as pessoas que compartilham


nossa mesa parecem achar divertido. "Isso da minha namorada", Josh diz
para quem quiser ouvir. "Isso da minha filha", diz papai, fazendo o
mesmo. E assim o jogo continua e a noite continua e eu assisto com
admirao os dois homens da minha vida que parecem ter encontrado um
terreno comum. J no h mais raiva nos olhos do meu pai quando ele olha
para Josh e no mais medo nos de Josh quando ele olha para meu pai.
Agora, h apenas um respeito subjacente e o conhecimento de que no final
do dia, ambos querem a mesma coisa. Eles querem tomar conta de mim.
Querem me salvar. E depois de tudo que aconteceu, eu percebo que no
to ruim deix-los fazer essas coisas. Como meu pai me disse uma vez:
pode ser difcil pedir ajuda, mas isso no significa que eu no possa aceit-
la quando oferecida. Ento, ele fez um discurso sobre mas machucadas
que absolutamente no fazia sentido.

Brevemente as refeies vo e o silncio desce quando o Presidente da


Fine House sobe ao palco. Eu tinha recebido um programa da noite, ento
eu sei que serei a ltima a receber o prmio. No sei o que prefiro. Sento-me
atravs dos discursos, um aps o outro, meu joelho saltando e minhas
mos suando.

"Voc tem isso, querida," diz Josh, sua mo no meu joelho debaixo da
mesa.

"Estou nervosa", eu assino. "Como voc faz isso o tempo todo?


Competir e mdia e sesses de fotografia."

Ele ri. "Voc no quer saber o que eu fao."

"Sim!" Assino, acenando freneticamente. "Diga-me."


Ele inclina-se para perto, seus lbios deslizando em minha orelha. "Eu
imagino voc nua."

Eu volto atrs. Isso ajuda?"

"No," ele diz a srio. "Eu s gosto de fazer. Muito".

"Becca Owens!" anuncia o orador no palco.

Meus olhos ficam enormes.

Josh levanta, seu aplauso to alto quanto o do meu pai. "Vai receb-lo,
baby," diz Josh.

Juro, eu nunca estive to consciente da forma como eu ando at este


momento. Cada passo como caminhar na areia movedia, e se Sandra
no estivesse ao meu lado, me incentivando a seguir em frente, ento, eu
teria corrido de volta para os braos de Josh. Ele no me deixou, no
entanto. Ele provavelmente iria me jogar por cima do ombro e fazer-me
chegar ao palco, enquanto meu pai ia aplaudi-lo.

Senhor Deus, est quente.

Por que est to quente?

Por que as luzes to brilhantes?

Como cheguei no palco?

"Voc est pronta?" Sandra pergunta.

Eu aceno. Em seguida, "Oh meu Deus," eu gesticulo. Eu assino para


Sandra, "meu discurso est na minha bolsa na mesa". Antes que eu acabe
de sinalizar a ltima palavra, Josh j est correndo em minha direo,
minha bolsa presa firmemente em seu alcance. Ele pula no palco, ignorando
as etapas em ambos os lados do mesmo. "Aqui est, baby," diz ele,
entregando-me a bolsa e beijando minha bochecha. Ento, ele enfrenta o
pblico. "Ela minha namorada", ele diz, seus ombros quadrados. A sala se
enche de suaves risadas. "Ela no bonita quando est nervosa?"

Eu espero at que ele esteja fora do palco antes de tirar o discurso da


minha bolsa e desenrolar o papel. Olho para Josh e meu pai, as nicas
pessoas na sala que esto de p. Josh d uma batidinha no seu nariz e
ento no peito, seu sorriso extravagante, causando-me a fazer o mesmo.
Eu aceno a Sandra que traduz no microfone, Esse foi o meu namorado. Ele
no fofo quando ele est me salvando?"

O riso vem para aliviar um pouco da tenso, e eu retorno na minha


tarefa sobre as palavras rabiscadas na minha frente. Olho para Josh e meu
pai mais uma vez, ambos sorrindo, o orgulho em seus olhos me dando o
incentivo que eu preciso.

"Eu me apaixonei pela fotografia quando eu tinha 14 anos, quando uma


simples imagem que eu tinha tirado capturou minha respirao e capturou
meu corao. Lembro-me de sentar ali, olhando para a tela em uma imagem e
sabendo com certeza que a vida tinha muito mais a oferecer do que o que
todos ns escolhemos ver atravs dos olhos blindados e mentes blindadas.
Tornou-se minha tarefa capturar momentos que me fazem questionar o
mundo, questionar minha vida, questionar tudo.

Depois de dezessete anos vivendo uma vida com medo, na escurido, eu


pensei que iria aceitar o meu destino.

Aos dezoito anos, comecei a question-la novamente.

Porque foi nessa altura que conheci a minha av, a mulher no centro
desta fotografia. Minha av que acreditava no destino, acreditava na f e em
Deus, e mesmo que ela acreditasse em seu propsito, no significava que ela
no questionava. E que, por sua vez, me fez ver as coisas atravs de sua
lente. Atravs dos seus olhos. Olhos que experimentaram a perda, tristeza, a
alegria e euforia.

Minha av era enfermeira.

Professora.

Polegar verde.

Uma artista.

Uma levantadora dos infernos.

E uma poetisa

Mas acima de todas essas coisas, minha av amava.


Esta foi a ltima foto que tirei dela antes dela falecer. Antes dela ser
colocada para descansar e no havia nada que ela deixou de questionar. Mas
ela me ensinou mais do que isso. Ento, na noite que ela passou, eu olhei
para esta imagem, olhei para suas pequenas mos, olhei seu sorriso, olhei
para seus olhos escuros cheios de alma. No era a primeira vez que eu tinha
pensado sobre isso como deve ser impossvel que tanta luz, tanta
esperana, poderia vir da escurido...

... mas aqui estou, prova que tudo possvel."


40

BECCA

"BECCA EU AMO voc. Muito. E seu discurso foi fenomenal.


Verdadeiramente. E esta noite tudo sobre voc," Josh diz, "Tudo. Sobre.
Voc. Mas srio, no posso ir no telhado novamente. No posso. E voc pode
me amar menos e pode me ver como menos de um homem, mas de verdade,
tive pesadelos durante dias depois da ltima vez. Aqueles malditos pssaros
estavam por toda parte. E nos meus sonhos Becca!" Ele puxa minha
mo enquanto eu quero conduzi-lo at a escadaria e em direo ao telhado
do Say Something "em meus sonhos, eram corvos, e eles estavam
comendo meus olhos enquanto eu ainda estava vivo!"

Jogo minha cabea para trs com o riso. "No haver pssaros desta
vez", eu assino.

"Me promete."

Eu rio mais duro.

Becca, estou falando srio! Me promete!"

"Eu prometo", fao uma careta.

EU AGARRO A lanterna bem como um cobertor que eu teria preparado


mais cedo e caminho para o ltimo piso, Josh segue de perto atrs de mim.
Depois estabelece o cobertor, sento-me sobre ele, puxando a jaqueta de
Josh mais apertado em torno de mim. Est mais frio do que a ltima vez
que estivemos aqui, e embora eu no venha aqui desde ento, pensei que
seria o lugar perfeito para falar com ele sobre algo que tem estado em minha
mente desde que vov passou e eu percebi que a vida maldita de muito
curta para no viv-la ao mximo.
Realmente foi um grande discurso, Becs," ele diz. "E no caso de ainda
no ter contado, estou muito orgulhoso de voc."

"Voc j me disse," eu assino. "Mas eu adoro ouvir isso."

"Bom. Ento como vai ser?"

"Nada". Dou de ombros.

"Mentirosa", diz ele, cutucando o meu joelho. "Posso dizer que voc
quer falar. Eu te conheo."

"Voc acha que me conhece, hein?" Eu assino.

"Sim". Ele acena, olhando diretamente nos meus olhos, melancolia em


seu olhar, como se meus olhos segurassem todas as memrias de ns.
Talvez para ele, sim. Seu sorriso detm todas as minhas. "Eu vejo voc,
Becs."

Eu sento ereta, puxando as mangas para que ele possa ver minhas
mos mais claramente. "Eu quero falar com voc."

"Ok..."

Eu assino, "eu percebi aps o estgio durante o vero que eu estava


desanimando..."

"Ok, pare," ele corta, cobrindo as minhas mos. "Me desculpe, eu no


posso... talvez v mais devagar ou..."

Pego o meu telefone.

"No, podemos tentar assinar, s que ..."

Est tudo bem, eu gesticulo.

"Eu sinto muito, baby. difcil para eu tentar encontrar o tempo para
praticar e aprender... "

Aceno minha mo entre ns. "Pare", gesticulo. Ento o beijo


rapidamente. "Voc j aprendeu tanta coisa em to pouco tempo", eu
assino. Ento tem Cordy, "Eu amo e aprecio isso, mas algumas coisas
so mais fceis para eu digitar de qualquer maneira."
Ele acena, mas ele ainda est incerto.

"Srio, Josh. Mesmo que eu tenha lutado com sinalizao."

Ele acena novamente. "V em frente."

"Ento..."

"Ento...?" indaga.

"Ok. Aqui vai..."

"Uh oh."

"No mau."

"Ento por que estou nervoso?" diz ele. "Voc est me deixando
nervoso. Apenas diga."

Eu solto um sopro.

"Voc sabe o que?" Ele se move atrs de mim, at que estou bem entre
suas pernas e os braos esto na minha cintura. Ele repousa o queixo no
meu ombro e diz, "basta digit-lo e eu vou assistir. Desta forma no
possvel excluir qualquer coisa sem eu ver."

Beijo sua bochecha e foco no meu telefone. O que eu queria dizer era
que, aps o estgio durante o vero, eu percebi que eu estava indo
pelo caminho errado...

"Sim? Muito jornalismo e a fotografia no suficiente, certo?" Eu


concordo.

"Eu estava pensando se voc pensaria isso."

Voc fez?

"Voc simplesmente no parecia feliz quando perguntei sobre isso, isso


tudo."

Voc me v!

Ele me apertou uma vez. " Claro que sim. Onde est sua cabea
agora?
No tenho certeza. S sei que quero fotografar tudo e qualquer
coisa. No quero ter que escrever sobre isso, porm. Eu quero que a
fotografia fale por si, sabe? E no quero faz-lo aqui. Eu quero faz-lo
em todo o mundo.

"Ok..." ele disse lentamente. " Ento... o que isso significa? Voc sair
da faculdade?"

No, eu digito rpido. No posso desistir. E eu no quero. Pela


mesma razo, que no podia ficar na Carolina do Norte, com voc.
Sinto como se eu j passasse por muita coisa para chegar aqui, e eu
mereo isso. E eu quero terminar. No s para mim, mas para vov
tambm, porque ela teria querido isso.

"Ento qual o plano?"

Eu olho para ele, rapidamente, tentando esconder meu sorriso, meu


entusiasmo evidente.

Bem, estava pensando quo bom seria poder viajar pelo mundo,
depois que me formar. Eu tenho o resto deste ano e o prximo, mas
depois disso, eu definitivamente gostaria de faz-lo. Impressionante
como seria ver todas as arquiteturas diferentes e estilos de vida e
conhecer pessoas de todos os diferentes estilos de vida? Quero dizer,
mesmo por um ano, seria incrvel.

"Um ano inteiro?" pergunta ele, sua voz suave.

Eu aceno e digito, Ento eu percebo uma coisa...

"O que isso?"

Meu namorado incrvel viaja para viver...

Todo o corpo de Josh fica tenso e ele sorri contra meu ombro. "Ele faz,
hein?"

E ele tem dinheiro para sustentar meu sonho artstico...

Ele ri levemente, "Ele parece ser um grande cara."


Ele o melhor! Eu giro ao redor at que estou sentada na frente dele,
minha emoo evidente. "Ento, Josh Warden," eu assino, amplamente
sorrindo para ele. "Voc vai me salvar? Cuidar de mim?"

O peso dele bate em mim e, em seguida, se levanta com facilidade em


minhas costas, os olhos dele segurando os meus, enquanto seu sorriso me
traz de volta para o primeiro quarto de hotel que ficamos, a primeira vez que
ele me fez dele, todos aqueles anos atrs. Ele me beija suavemente, seus
lbios quentes contra o ar glido. "Eu no adoraria nada mais do que ser
seu heri, Becca Owens".

EU DESPERTO NA manh seguinte numa cama fria e vazia. Saio porta


afora do meu quarto, ouo movimentos, passos embaralhados e a televiso
explodindo. Pego meu telefone na mesinha de cabeceira, onde no inferno
meu namorado est. No existem mensagens no meu celular, assim eu lhe
envio uma.

Becca: Que maneira de fazer uma garota se sentir especial, Warden.

Josh: Tinha coisas para fazer.

Becca: Qual o nome dela?

Josh: Por qu? Voc vai percorrer todo estacionamento de trailers com
ela?

Becca: Se a situao se encaixa.

Ele envia uma foto dele e Tommy segurando uma vara aleatria.

Josh: prometi que o levaria ao parque para jogar gravetos nas pessoas
de patins.

Becca: Por qu?!

Josh: Porque andar de patins para perdedores. Duh.

Becca: eu no quero participar nessas atividades em tudo.

Josh: Voc uma patinadora, hein? Perdedora.


Becca: Quando posso v-lo?

Josh: Tommy?

Becca: No, o graveto.

Josh: Voc fica to irritada quando voc acorda. Saia e vai tomar um
caf com seu velho. Minha me organizou um almoo para todos ns. Ele
tem o endereo e a hora para nos encontrar.

Becca OK

Josh: Becs.

Becca: ?

Josh: Eu posso acidentalmente ter roubado sua roupa de baixo


novamente.

PAPAI J TINHA planos para ir jogar golfe com um par de amigos dele
que conheceu num bar. Seus nomes so Paul e Howard. Um um
investidor financeiro e outro trabalha em um posto de gasolina. Um
casado. O outro divorciado com duas filhas. Nomes das filhas dele so
Sasha e Sarah. Porque ele me contou toda essa informao aleatria, no
fao ideia. Um simples "No, obrigado" ao meu convite de almoo ia ter
bastado.

Eu vou em meu carro novo, o que Josh tinha me comprado um


pequeno Ford econmico o endereo que ele tinha dado ao meu pai no
meu telefone e espero por ele para calcular minha rota. Dez minutos depois,
estou desacelerando para uma parada em uma estrada de terra sem cafs
ou restaurantes por perto.

Becca: estou aqui, mas acho que voc me deu o endereo errado.

Josh: o que est olhando agora?

Becca: Nada realmente. H uma cerca e algumas rvores.


Josh: E a cerca verde?

Becca: Sim.

Josh: Dirija para a garagem e pare na curva do arco s pela porta da


frente.

Becca: Esta a casa de algum?

Josh: Apenas venha. Tommy est espera, ele est animado para v-
la.

Com essa imagem em mente, coloco o carro em marcha e me oriento


na longa entrada do parque de estacionamento onde Josh disse-me para ir.
No h outros carros vista, mas eu acho que pode haver um manobrista
dentro que vai mov-lo mais tarde.

Becca: Ok. Estou aqui. s entrar? chique? No estou vestida para


fantasia.

Josh: Apenas se apresse. Estamos esperando, e eu estou morrendo de


fome!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

EU CALCULO DOZE passos para chegar at a porta da frente do que


parece (pelo menos para mim) ser uma manso. Eu empurro para baixo a
ala da porta lentamente e espreito para dentro. O lugar est vazio. E no
estou falando vazio de pessoas, estou falando vazio.

Sem moblia, nada nas paredes, nada.

Nada alm de dezenas de fotos espalhadas no cho.

Eu aperto os olhos, tentando faz-los para fora e suspiro quando


percebo que elas so fotos de vov, de mim, de Josh e de Tommy. Eu dou
um passo para dentro e pego uma, meu corao acelerado, minha mo vai a
minha boca. Com mos trmulas e os olhos cheios de lgrimas, eu pego
outra, e depois outra, sigo o rastro do Hall de entrada, atravs de sala de
estar, a cozinha e o ptio traseiro onde mais fotos me aguardam. Respiro
pelo que parece ser a primeira vez desde que abri a porta, deixando o ar frio
atingir meus pulmes, lembrando-me que estou viva, embora eu tenha
certeza que deixei meu corao em algum lugar pela porta da frente. Eu
olho para baixo, os meus ps me levam na prxima imagem antes de peg-
la. de vov e Tommy sentados na escadaria que conduz ao apartamento
de Josh. Ele entrega flores para ela, claramente escolhidas do seu jardim, e
ela est sorrindo... o tipo de sorriso que tomou conta da atmosfera e fez
tudo brilhante e feliz como ela se sentia. Eu sigo a fotografia deso os
degraus do ptio e uma suave grama orvalhada. Mantenho a cabea
abaixada, captando cada nica imagem e as estudo um momento antes de
ir para a prxima. Quanto mais eu me mexo, as imagens comeam a
mudar. Josh e Tommy juntos. Eu e Josh juntos. Eu e Tommy juntos. At
que chego a uma de ns trs e eu pego e olho para ela por mais tempo.
uma que Josh tinha tirado pelo seu telefone na noite do roubo de areia na
praia. Na noite do primeiro beijo, dos primeiros sentimentos compartilhados
que ns tnhamos mantido em segredo, cozendo em fogo brando logo abaixo
da superfcie. Tommy parece to jovem. Todos ns parecemos. Meu olhar se
move, procurando a prxima foto, mas no h mais, e quando vejo o que
est no lugar, minha respirao para e tudo para.

Tudo.

Josh e Tommy esto lado a lado, iguais em seus ternos cinza... debaixo
do caramancho que Josh tinham feito para minha av em seu 65
aniversrio. Eu engulo com fora... e deixo as lgrimas carem enquanto eu
olho para o caramancho e para eles, em seguida, para nossos pais em p
ao lado deles. Ento, algo estranho acontece. Algo que no consigo explicar.
Uma fora me empurra para frente, como as mos nas minhas costas,
levando-me em direo a eles, e me mexo... um p na frente do outro,
minha mo ainda cobrindo a boca. Eu exalo uma respirao instvel e paro
a poucos metros de distncia, sabendo, mas no realmente acreditando que
tudo isso est acontecendo, e isso est acontecendo comigo. Eu estou uma
baguna soluando quando Josh pega minha mo esquerda na sua. "Oi",
ele sussurra.

"Amor," eu sussurro de volta, porque a nica coisa que posso dizer, a


nica coisa que eu sinto.

Ele sorri, mas por baixo eu posso ver os nervos, o medo, e quero
assegurar-lhe que ele no tem nada para ter medo, mas ele ainda no
pediu, e talvez eu esteja errada... Talvez eu esteja tirando concluses
precipitadas. Mas, ento, ele tira um anel do bolso das calas, uma gigante
esmeralda quadrada rodeada por diamantes. Ele limpa a garganta e toma
uma respirao profunda, os olhos vidrados e sua voz macia quando ele diz,
"Se lembra daquela noite, quando eu disse que queria voc de volta, e eu te
pedi um sinal para saber que voc sentia o mesmo?"

Eu aceno rapidamente e enxugo as lgrimas dos meus olhos, porque


eu quero ver tudo. Eu quero v-lo.

"Voc se lembra de me beijar?"

Eu aceno novamente.

"Eu sai no dia seguinte e comprei esse anel, porque eu sabia que..."

No consigo respirar. No consigo pensar. Eu no posso nada.

Eu sabia que eventualmente estaramos aqui. Eu tenho carregado


comigo desde ento, esperando o momento certo..."

Olho para meu pai, um homem que intensificou e acolheu-me, sem


fazer perguntas. Ento, olho para Ella, uma mulher que me ama como ela
prpria. E, em seguida, Tommy... meu melhor amigo. "Agora, papai?" indaga,
puxando para fora um anel de plstico, verde do seu bolso.

Os olhos de Josh penetram no meu, pesquisando, questionando,


relembrando. Em seguida, ele sorri, permitindo que eu me afogue na alegria
de nossas memrias. "Agora, amigo."

Em sincronia, eles ficam de joelhos, cada um segurando uma das


minhas mos.

Eu foro o tempo para ficar parado, assim minha mente meu


corao podem capturar o momento.

Josh coloca o anel na ponta do meu dedo, e as palavras deixam sua


boca, cada um falou com propsito, com clareza, com confiana. "Case com
a gente, olhos de Esmeralda"?
EPLOGO

BECCA

A CASA COM cerca verde e longo arco na entrada era nossa. Josh
disse que esteve na cidade por toda a semana antes da minha noite de
prmios, lidando com os corretores de imveis para nos encontrar o espao
perfeito. E foi perfeito. Um pouco grande, mas Josh disse que era a nica
casa que ele achava que tinha tudo o que ele queria: um apartamento de
subsolo para o meu pai ficar quando ele estivesse em casa do trabalho,
ento, ele no teria que pagar aluguel para sua antiga casa, uma pequena
cabana para sua me na parte de trs da propriedade no lago. Sim, um
lago! Ele no queria deixar sua me sozinha na Carolina do Norte e t-la
conosco significava que ela poderia estar perto de Tommy e ajudar quando
ele estivesse viajando que ele faz muito menos. Ele no queria que eu
carregasse o peso ou assim chamado fardo de cuidar de Tommy, uma vez
que estiver feita em aulas e trabalho e ele ainda queria que eu gostasse de
ser uma estudante de faculdade, bebendo no bar com meus amigos at as
primeiras horas da manh. Sou grata por isso, tanto quanto eu o apreciei.

Tommy foi matriculado na escola primria local e comeou a


frequentar a escola real com crianas reais, ou seja, ele tinha uma rotina
real para viver. Foi difcil para ele no incio, no sendo o centro das atenes
e misturar-se com crianas da idade dele, mas depois de um tempo
estabeleceu-se, e alguns meses mais tarde, Natalie e Justin compraram sua
primeira casa como recm-casados apenas quatro quarteires de distncia.
Eles queriam estar perto de Tommy e Tommy ele no podia estar mais
feliz.
Ella, porm ela estava louca de tdio. Mesmo trabalhando no Say
Something, correndo as classes de arte terapia comigo e gerenciando as
vendas do meu trabalho atravs da Olhos de Esmeraldas, ainda no
encontrou bastante coisa para ocupar seu tempo. Ento, uma noite, nos
sentamos, s eu e ela enquanto Tommy foi passar o fim de semana com sua
me e decidi comear a caminhar para Chaz Charity, uma sub seo da
Henry Warden Foundation. Depois de alguns copos do que ns chamamos
de "Suco de Jesus", ns tnhamos um plano estabelecido. Ento, a cada
quatro meses nos ltimos dois anos, recolhemos doaes dos
patrocinadores de Josh e entregamos para os menos afortunados. Aqui
temos um ramo, um na Carolina do Norte pela tia de Josh, Kim o antigo
apartamento sob a garagem de Josh sendo a sede. Ns decidimos alugar a
casa de vov e dar o lucro para a igreja. Josh e eu achamos o inquilino
perfeito. Um pai solteiro de dezessete anos que caminhou para cuidar de
sua filha. Josh nunca admitiu e eu nunca vou perguntar, mas duvido muito
que o nosso "inquilino" pague aluguel pela casa. Ainda assim, a igreja
parece obter um cheque uma vez por ms do imvel de vov uma
propriedade que ela deixou no nome de Tommy para ser dele quando
completar vinte e um anos. Temos tambm uma filial na Califrnia, o
corao da cena de skate, gerido pela av louca de Nico, que, a propsito,
ama o "suco de Jesus", como minha av.

DEPOIS DE UM ANO vivendo na casa, Josh construiu uma pista de


skate no interior de nossa terra, porque... por que no, certo? E porque ele
no estava viajando tanto, ele passava os dias em treinamento l enquanto
eu estava na aula e Tommy estava na escola.

Faculdade, aulas, trabalhos de casa, testes finais tudo isso uma


merda. Ruim. Especialmente desde que eu tinha grandes planos aps a
formatura e s queria que acabasse. No foi apenas o ano da viagem e
aventura que Josh, Chris e eu tnhamos planejado planos que incluam
Tommy vindo com a gente, tanto quanto possvel Mas tambm havia o
pequeno detalhe chamado o casamento.

Josh e eu nos casamos uma semana depois que me formei numa


pequena cerimnia em uma ilha no Hava, onde Chazarae tinha crescido.
Convidamos a nossa famlia e alguns amigos prximos que incluam meus
colegas Sandra e Pete e de Josh, alm do gerente de Chris e de Josh e,
claro, Blake e Chloe. Tommy convidou Nessa, a namorada do momento"
que estava, ento, livre do cncer.

Realmente nunca pensei sobre o dia do meu casamento. No em


detalhes. Dawn, minha terapeuta que ainda vejo, juntamente com a Lexy,
minha terapeuta de voz, sugeriram que talvez no me desse falsas
esperanas, porque eu no acreditava que eu seria capaz de faz-lo. Talvez
tivessem razo. No, tenho certeza que elas tenham.

O dia passou to depressa que mal me lembro, mas lembro-me de uma


coisa Tommy me esperando no fim do corredor e Josh no altar feito de
ptalas de rosas e areia. Eles usavam roupas idnticas e sorrisos idnticos,
idnticas esperanas para o nosso futuro.

Foi bem, certo? Que ns passamos anos separados, pesquisando sobre


a Costa... e acabamos por casar em uma.

A VIAGEM COM CINCO caras alm de Tommy no foi to divertida


quanto parecia. Juro, no final da primeira viagem, eu era capaz de
diferenciar o cheiro de peido de cada indivduo. Caras so brutos. Srio.
Mas a nica verdadeira queixa que tive sobre aquele ano inteiro. Eu
consegui ver grande parte do mundo, tive experincias de tantos lugares
diferentes e pessoas e comida... oh meu Deus, a comida! Acho que quando o
ano acabou, os caras comearam a apreciar as coisas que eles estavam
tomando por concedido. Eles viram as coisas atravs da minha lente, por
assim dizer. E no primeiro ano com meu marido, meu marido, meu marido
Desculpa, eu gosto de dizer meu marido trouxe-nos mais perto ainda.
Aprendemos coisas sobre ns mesmos, um do outro, sobre ns. Josh estava
errado quando disse que me amava uma vez, e que ele me fez am-lo duas
vezes, porque durante esse tempo junto, eu me apaixonei por ele mais e
mais.

Em todas as formas.

Para sempre.
Acho que talvez fosse por isso que eu decidi parar de tomar as plulas
de controle de natalidade logo que chegamos em casa da nossa ltima
grande viagem. No meu corao, eu sabia que apesar de ser esposa de Josh
Warden, me senti como em uma fantasia, e ser madrasta de Tommy era um
sonho, eu queria mais. E eu sabia que se eu iria cair por causa de querer
me encontrar, eles estariam l para me buscar, para ajudar-me a andar.
Para me ajudar a subir. Para me pegar pelas costas.

Seis meses aps essa deciso, esperei impacientemente no aeroporto


por ele chegar em casa de uma curta viagem para Denver e o levei direto
para o telhado para dizer algo. Eu no tinha que lhe dizer, nem tive que
levantar minhas mos. Ele j sabia. Porque ele me conhece. Ele me v.

EU FECHO MEU colar com minha mo suada, permitindo que os cinco


anis dois que Josh tinha dado a mim, alm do meu de noivado, meu
casamento e o anel de plstico de Tommy para cravar minha mo. Eu
foco essa dor e essa dor sozinha e tento ignorar aquela entre minhas
pernas.

"Voc est indo to bem, baby," diz Josh, beijando minha testa suada e
tentando tirar a mo do meu aperto de morte.

"Chute fora os estribos se voc precisar, Becca," diz minha parteira,


Dianna, "e quando eu mandar, voc vai precisar empurrar."

"Chutar, empurrar", Josh murmura, sorrindo contra minha bochecha.

Triplica a dor e eu aperto a mo de Josh mais. "Ok, empurrar, Becca!"


Dianna grita.

Meus olhos enchem de lgrimas, mas fao o que ela diz. Eu chuto e
empurro, e na minha terceira tentativa, a dor desaparece como se nunca
tivesse estado l. Josh respira, seus lbios nos meus, suco verde de oliva,
querida. Tanta coisa."

Delirante e confusa, olho entre as pernas para o pequeno ser humano


que criamos. "Est tudo bem?" Eu assino a Josh, tentando recuperar o
flego.
"Ela..." Dianna familiarizado com ASL diz, sorrindo para mim.

Um momento depois, a sala se enche de pequenos gritos inocentes e


tem Josh se movendo em direo a nossa filha. "Ela perfeita", diz ele.
"Baby ela assim to perfeita."

Eu chego para eles, minhas lgrimas fluindo rpido e gratuito, e


quando que eu tenho a minha menina nos meus braos, estou consumida
pelo alvio, com irresistvel alegria e com amor incondicional para ela e o
papai dela. Eu coloco meu dedo em suas mozinhas e ela agarra, como j
foi feito tantas vezes antes.

Ela to pequena, to pura e to alm da perfeio que difcil


respirar.

"Ela tem seu nariz", sussurra Josh.

"Avise-me quando estiver pronta," diz Dianna. "Tommy est esperando


l fora."

No fiz um plano de nascimento, sabendo que era improvvel que na


verdade fosse cumpri-lo. E a nica coisa que eu queria era Tommy estar
conosco, logo que possvel. Eu queria que ele fosse o primeiro a v-la,
segur-la, am-la.

Eu espero que ele a ame.

Espero que ele no sinta que ele vai ser substitudo por ela. Espero
que ele saiba que eu o amo como meu filho.

"Estou pronta agora," eu assino.

Dianna acena e faz o seu caminho at a porta. "Pode entrar, querido,"


ela sussurra.

Sento na cama quando Tommy espreita no quarto.

"Est pronto?" indaga.

"Voc tem uma irm mais nova, amigo," Josh diz a ele, enquanto eu
aceno para ele se juntar a ns.
Tommy sorri largo, uma gargalhada nervosa borbulhando dentro dele.
"Posso segur-la?"

"Voc tem que ter muito cuidado", diz Josh, fazendo uma mancha na
cama para ele.

Tommy se senta com as pernas cruzadas e braos prontos para eu


coloc-la suavemente l. "Ela to pequena e bonitinha," ele sussurra,
olhando para mim. Josh guia as mos de Tommy, ento, ele est segurando
a parte de trs da cabea no lugar.

"Ela gosta de voc," eu assino para Tommy.

Tommy ri novamente. "Ela tem que gostar de mim, eu sou seu irmo
mais velho". Ele olha para ela. "Voc ouviu isso, Chazarae?" diz ele,
conhecendo nossos planos para o nome de vov se ela fosse uma garota.
"Eu sou o Tommy. Eu sou seu irmo mais velho. E eu vou cuidar de voc e
te amar e vou estar ao seu lado sempre. E nunca vou deixar algum ou
alguma coisa te machucar. Nunca." Ele balana lentamente de um lado
para outro, sua voz juvenil enchendo o ar. "Em algum lugar, acima do arco-
ris..."

Pela primeira vez, os olhos do beb Chazarae se abrem, parecendo


bloquear os de Tommy. Tommy para de cantar e sorri para ela. "Ela tem os
seus olhos, Becs."

Eu sorrio e beijo o seu nariz de boto minsculo. Ento olho para


Josh, que funga uma vez e esfrega os olhos.

"Obrigado", diz ele, com sua mo segurando a minha. " Obrigado por
me dar voc, por me dar a nossa filha. Voc vai ser uma me incrvel, Becs.
Eu nunca quero que voc duvide disso."

Tommy olha para cima agora, os olhos dele se estreitaram para mim.
"Por que voc duvida disso?" ele me pergunta. "Voc foi a minha me por
anos..." Ele olha para Josh, uma mistura de confuso e inocncia. "Certo,
papai?"

" isso a, amigo," Josh responde sua voz suave.


E quando eu olho para baixo para nossa filha nos braos de seu irmo
mais velho, qualquer pingo de dvida, de medo, me deixa com pressa e eu
sei que eles tm razo. Eu posso sentir isso.

Intuio de me.

"Voc pode pegar minha bolsa?" Eu assino para Josh "E papai... voc
pode traz-lo?"

Depois de Josh colocar sua cabea para fora da porta, papai entra no
quarto, os olhos dele arrastando meu corpo para certificar-se de que eu
estou bem. Quando ele v Tommy e o beb Chaz ao meu lado, forma-se um
sorriso lento, um acmulo de emoes. "Voc est bem, querida?" pergunta.

Eu aceno, minhas plpebras pesadas.

Josh retorna com minha bolsa e eu alcano seu interior para a minha
carteira, para um pedao de papel desgastado que tinha sido negligenciada
por anos. Eu o desdobro, no quero que ele rasgue, e verifico a lista a lista
dos meus medos. Deixei as memrias me inundarem, cada medo
conquistado... cada momento capturado. Mas nenhum deles se compara a
este.

Nem de perto.

Eu olho para meu pai... e me lembro da promessa que eu tinha feito


ele fazer... que ele estaria comigo quando fosse riscar cada medo. Depois
que eu pego a caneta da mesa lateral eu paro por um momento, relendo o
nico item que deixou de ser marcado.

Voltar para a casa dos pesadelos e enfrentar os meus demnios.

Lentamente, eu movo a caneta da esquerda para a direita, cada letra,


ento a palavra, marcada por toda a eternidade. A voz de Tommy continua a
encher o quarto, suas palavras uma melodia perfeita para sua irm beb
perfeita.

"Voc foi para casa?" Papai pergunta. Eu balano a cabea.

Josh sussurra, sentado ao meu lado, "Ento, como? Por qu?"


Eu lhe ofereo um sorriso, juntamente com as minhas lgrimas, e em
seguida, movo os meus lbios, minha respirao pesada, criando as
palavras sussurradas, "Porque eu j no tenho medo."

Fim

Interesses relacionados