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SO PAULO EM PERSPECTIVA, 14(2) 2000

A TEORIA EDUCACIONAL NO OCIDENTE


entre modernidade e ps-modernidade

PAULO GHIRALDELLI JR.


Professor de Filosofia Contempornea e Filosofia da Educao da Unesp.
Autor de Richard Rorty a filosofia do Novo Mundo em busca de mundos novos.

Resumo: O artigo trata das principais foras em filosofia da educao no Ocidente Moderno e Contempor-
neo. Particularmente, destaca a posio do Brasil nos ltimos anos, dado que localiza na contribuio de Pau-
lo Freire, junto com o alemo Herbart e com o norte-americano Dewey, a formulao das linhas mestras da
pedagogia moderna. O texto tambm faz meno ao trabalho atual do neopragmatismo, sob o qual nasce a
filosofia da educao inspirada nos filsofos norte americanos Richard Rorty e Donald Davidson, que revolu-
cionam atualmente no s a filosofia mas seus campos aplicados, como o direito, a religio, a poltica e, como
no poderia deixar de ser, a educao.
Palavras-chave: filosofia da educao; histria da educao; modernidade.

os sculos XIX e XX, no Ocidente, ocorreram algo vivo: no passaria pela inteno da maioria dos fil-

N trs grandes revolues em teoria educacional.


Na transio do sculo XX para o XXI, est-se
assistindo uma quarta revoluo. As trs primeiras, segun-
sofos da educao no Ocidente preferirem a educao
autoritria no lugar da educao democrtica, e talvez
poucos ainda acreditem que poderia haver verdadeira
do historiadores da filosofia da educao, tm seus me- educao em uma situao social no dinmica e no li-
lhores representantes nos nomes de Herbart, Dewey e vre. Fora alguns ressentidos da direita e da velha guarda
Paulo Freire. J a quarta revoluo, da maneira como est marxista, a maioria dos filsofos da educao considera
ocorrendo, pode encontrar justificativas em Richard Rorty a democracia um cho necessrio para toda e qualquer
e Donald Davidson. As trs primeiras foram revolues educao. Paulo Freire, por sua vez, est presente quando
modernas em teoria educacional, enquanto a quarta ps- se considera que os pases ricos tornaram-se mais ricos e os
moderna. pobres mais pobres e que o fenmeno do aparecimento do
Cada uma dessas revolues girou em torno da emer- desenraizado, seja ele o pobre ou o pertencente a grupos
gncia de um elemento-chave na discusso entre os fil- minoritrios, agora tambm visvel mesmo onde estava
sofos da educao: em Herbart, a emergncia da mente;. prometido que desapareceria ou no surgiria: nas demo-
em Dewey, a emergncia da democracia; em Paulo Freire, cracias ricas da Amrica do Norte e Europa. As trs pri-
a emergncia do oprimido. A quarta revoluo, por sua meiras revolues, portanto, no se distinguem da revo-
vez, segue em torno da emergncia da metfora enten- luo ps-moderna em teoria da educao por um pretenso
dida segundo as novas vises de Davidson estudado por fato de que esta ltima teria superado tudo o que foi pen-
Rorty. sado em educao anteriormente. O que ocorre que a
As revolues anteriores no perderam a importncia revoluo ps-moderna em teoria educacional est
diante daquela que est ocorrendo agora, pois pertencem acoplada a uma maneira de conversar, em termos tcni-
ao passado em um sentido cronolgico e no valorativo, cos de filosofia e filosofia da educao, que desloca as
pelo qual teriam visto a perda de relevncia de seus ele- filosofias da educao que justificavam as teorias educa-
mentos-chave. Afinal, hoje em dia, avanou-se muito em cionais modernas, nomeadas aqui por Herbart, Dewey e
filosofia da mente e no seria possvel fazer teoria educa- Freire.
cional sem consider-la. Assim, a herana de Herbart est O que se pretende dizer com isto que as teorias edu-
viva. No caso de Dewey, mais ainda tem-se a sensao de cacionais modernas estiveram articuladas filosofia da

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A TEORIA EDUCACIONAL NO OCIDENTE: ENTRE MODERNIDADE E ...

QUADRO 1
Teorias Educacionais

Passos Teorias Educacionais

Herbart Dewey Freire Ps-Moderna

1 Passo Preparao Atividade e Pesquisa Vivncia e Pesquisa Apresentao de Problemas

2 Passo Apresentao Problemas Temas Geradores Articulao entre os Problemas Apresentados e os


Problemas da Vida Cotidiana

3 Passo Associao Coleta de Dados Problematizao Discusso dos Problemas atravs de


Narrativas Tomadas sem
Hierarquizao Epistemolgica

4 Passo Generalizao Hipteses e/ou Heurstica Conscientizao Formulao de Novas Narrativas

5 Passo Aplicao Experimentao e/ou Julgamento Ao Poltica Ao Cultural, Social e Poltica


Fonte: Elaborao do autor.

educao pr-linguistic turn. Por sua vez, a teoria da edu- progressista. Este entendimento, pior que o anterior, cri-
cao que melhor se insere no campo ps-moderno, e tal- vou alguns livros que abordavam a didtica nos anos 80,
vez possa vir a manter o nosso apreo pela democracia, trazendo mais confuso que acerto e favorecendo o pen-
est articulada s formas de conversao adquiridas, em samento esquemtico que, no fundo, sempre o anti-
filosofia, aps a virada lingstica e neopragmtica. Po- pensamento.
rm, as teorias educacionais diferem no apenas em suas A seguir, comentam-se em uma dialtica conjunta, as
justificativas filosficas, mas tambm em seus aconselha- trs primeiras partes do Quadro 1, deixando para abordar
mentos e procedimentos didticos. Segundo o pensamento em separado a teoria educacional ps-moderna.
rortyano, a filosofia da educao no o fundamento da
teoria educacional, mas apenas uma forma de discurso Passo 1 O processo de ensino-aprendizagem, para
ad hoc que permite melhorar nossa coerncia prtica e, Herbart, comea com a preparao, que consiste na ativi-
talvez, potencializar o que se est fazendo. Sendo assim, dade que o professor desenvolve recordando ao aluno o
no sero expostas aqui as filosofias para depois derivar assunto anteriormente ensinado ou algo que o aluno j
delas as teorias educacionais. Ao contrrio, sero apre- sabe. Dewey, por sua vez, no v necessidade de tal pro-
sentadas as diferenas entre elas e, s ento, demonstra- cedimento, pois acredita que o processo de ensino-apren-
do, de modo breve, que possvel encontrar diferentes dizagem tem incio quando, pela atividade dos estudan-
filosofias da educao para cada uma dessas teorias edu- tes, eles se defrontam com dificuldades e problemas, tendo
cacionais. ento o interesse aguado. Paulo Freire v o processo de
O Quadro 1 apresenta as quatro teorias educacionais ensino-aprendizagem se iniciando em um momento es-
aqui citadas, em seus passos didticos, em comparao. pecial, quando o educador est vivendo na comunidade
Antes de qualquer comentrio explicativo dos passos dos educandos, observando suas vidas e participando de
citados no Quadro 1, vale fazer um alerta: nenhuma des- seus apuros pesquisando sobre a comunidade, deixan-
sas formulaes deve ser entendida atravs da dualidade do de ser educador para ser educador-educando.
diretividade versus no-diretividade. O grande erro dos
livros em teoria da educao e didtica o de apelarem Passo 2 Segundo a teoria herbartiana, o professor, aps a
para essa diviso e, ento, no mais entenderem sobre o preparao, j pode apresentar aos alunos o novo assunto,
que esto falando. Todas as teorias educacionais apresen- os conceitos morais, histricos e cientficos que sero a
tadas envolvem uma exaustiva participao do professor matria do processo de ensino-aprendizagem, constituindo-
e do estudante. Muito menos tais teorias devem ser con- se no carro-chefe do processo mental despertando interes-
sideradas atravs da dualidade progressista versus no- ses. A teoria deweyana, ao contrrio, acredita que o carro-

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chefe da movimentao psicolgica so os interesses e que Passo 5 Nesta ltima fase, na teoria herbartiana, o alu-
estes so despertados pelo encontro entre dificuldades e a no deve ser posto na condio de aplicar as leis, abstra-
delimitao de problemas. Assim, para Dewey, da atividade es e generalizaes a casos diferentes, ainda inditos
seguem-se a enumerao e a eleio de problemas. Paulo na sua situao particular de ensino-aprendizagem. Na
Freire concorda com Dewey, mas acredita que os proble- ltima fase, na teoria deweyana, opta-se por uma ou duas
mas no so to motivantes quanto os temas geradores hipteses em detrimento de outras, uma vez que h con-
as palavras-chave colhidas no seio da comunidade de edu- firmao destas por processos experimentais. Tem-se,
candos e que podem despertar a ateno destes, uma vez que ento, ou uma tese ou opta-se por uma heurstica e, as-
fazem parte de suas atividades vitais. sim, por uma concluso, na medida em que a plausibilidade
das outras formulaes heursticas caiu por terra diante
Passo 3 Para Herbart, uma vez que o novo assunto foi das exigncias de coerncia lgica, etc. O passo final na
introduzido, isto , apresentados novas idias e conceitos teoria freireana a tentativa de soluo do problema apon-
morais, histricos e cientficos, estes sero assimilados tado desde o tema gerador atravs da ao poltica, que
pelos alunos medida que forem induzidos a uma asso- pode inclusive ter desdobramentos prticos de ao pol-
ciao com as idias e conceitos j conhecidos. Dewey, tico-partidria.
por sua vez, nesta fase do processo de ensino-aprendiza- Nos trs casos, est-se diante de teorias educacionais
gem, est preocupado em ajudar os alunos na atividade modernas, que poderiam muito bem se sentirem confort-
de formulao de hipteses ou caminhos heursticos para veis e assim o fizeram uma vez que tinham uma boa
enfrentar os problemas admitidos na fase anterior. Para justificativa filosfica para assim procederem. Justificativas
Paulo Freire, uma vez que os temas geradores j tenham filosficas que foram montadas pelos grandes movimentos
sido trabalhados, comea-se a problematiz-los, desen- do Iluminismo e do Romantismo entre os sculos XVII e
volvendo-se uma atividade de dilogo horizontal entre XX e pelo movimento keynesiano de construo do Welfare
educador e educando e vice-versa, de modo que os temas State, no ps-Segunda Guerra Mundial.
geradores possam ser entendidos como problemas mas Herbart e Freire pretendiam, na formulao humanista,
problema, neste caso, quer dizer problema poltico. A criar o homem enquanto ser capaz de se autodeterminar.
problematizao ocorre se o tema gerador visto nas claro que Herbart pensava isso em termos iluministas cls-
suas relaes com o poder, com a perversidade das insti- sicos, ou seja, o homem enquanto ser que sai da menoridade
tuies, com a demagogia das elites, etc. e passa a julgar as coisas pela prpria razo o homem que
se autodetermina o verdadeiro indivduo (Kant) enquanto
Passo 4 Nesta fase, segundo a teoria herbartiana, o alu- Freire considerava essa idia em termos das vrias filosofi-
no j aprendeu o novo por associao com o velho, ne- as contemporneas, com inspirao mais romntica, na vaga
cessitando agora sair do caso particular exposto e traar do existencialismo (marxista e/ou cristo): o homem deve-
generalizaes, abstraes, leis. O professor, claro, pode ria deixar de ser objeto e tornar-se sujeito de sua prpria his-
insistir para que o aluno faa inferncias e chegue ento a tria. Dewey, por sua vez, queria o bpede sem penas como
adotar leis, na moral e na cincia. A teoria deweyana, nesta ser capaz de enfrentar a mudana contnua prpria da vida
fase, pretende alimentar as hipteses formuladas na fase livre, a vida democrtica. Assim, para Dewey, haveria ain-
anterior. Sendo assim, a atividade do professor e do estu- da um sexto passo: o prprio conjunto dos cinco passos era
dante agora a de buscar nas bibliotecas e outros meios, mais importante que a concluso indicada pela hiptese que
inclusive na prpria memria, os dados capazes de dar havia se mostrado correta. Para ele, aprender os cinco pas-
uma arquitetura mais emprica s hipteses ou uma me- sos, isto , aprender o que ele chamava de procedimento
lhor razoabilidade aos caminhos heursticos. Na teoria cientfico para a resoluo de problemas era, na verdade,
freireana, este o momento em que educador-educando aprender a aprender e, assim, estar preparado para qual-
e educando-educador, ao traarem as relaes entre suas quer eventualidade da vida moderna. Mais que Paulo Freire
vidas e o poder, atravs da problematizao dos temas e muito mais ainda que Herbart, Dewey props uma filoso-
geradores, percebem o que acontece com eles enquanto fia da educao que consistia na considerao da contingn-
seres sociais e polticos, chegando, ento, cons- cia em um mundo completamente naturalizado e
cientizao passam a ter conscincia de suas condi- historicizado. Paulo Freire tambm acreditava, como Dewey,
es na plis. que a educao deveria preparar para a eventualidade, s

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que as eventualidades do desenraizado seriam mais estavam inseridos os problemas e a discutir a pertinncia
repetitivas: sempre seriam problemas polticos nos quais o delas com os colegas, com o professor e, enfim, com os
desenraizado estaria sendo oprimido. livros e outros meios. Este o momento de criao, de
imaginao e, portanto, o auge do processo de criao de
TEORIA EDUCACIONAL PS-MODERNA metforas.

Passo 1 O incio do processo de ensino-aprendizagem, Passo 5 Por fim, o que se tem o recolhimento das idias
segundo a postura ps-moderna, se d pela apresentao e sugestes vindas das narrativas e suas redescries para a
direta de problemas e situaes problemticas, ou mesmo conduo intelectual, moral e esttica no campo cultural,
curiosas e difceis questes culturais, ticas, tnicas, de con- social e poltico de cada um. Cabe aqui a ao poltica orga-
vivncia entre gneros, mentalidades e modelos polticos nizada, inclusive a ao poltica partidria. Porm, neces-
diferentes , que so demonstradas por diversos meios: do srio lembrar que a prpria formulao de uma narrativa e
cinema ao romance, passando pelo conto, pelos comic books, sua divulgao a criao de uma nova metfora que no
pela msica, pela poesia e teatro, etc. s garanta direitos democrticos mas que invente outros di-
reitos j constituem uma ao poltica.
Passo 2 Na seqncia, o processo de ensino-aprendiza- Se os professores ps-modernos e os tericos da edu-
gem visa relacionar as situaes problemticas e os pro- cao quiserem uma justificativa para esses procedimen-
blemas propriamente ditos com aqueles presentes na vida tos, vo facilmente encontr-la, no passado, em germe,
cotidiana dos estudantes, dos seus avs e pais e, enfim, nas formulaes da filosofia da linguagem e do pragma-
do seu grupo social ou familiar ou de amigos e at mes- tismo de Nietzsche e William James. Afinal, foram eles
mo do seu pas presente, passado e futuro. Aqui, o estu- os pioneiros na argumentao que borrou a ntida linha
dante convidado a ser um personagem da narrativa con- que separava o que metafrico do que literal. Foi
tada no passo anterior e, ao mesmo tempo, um filsofo, Nietzsche quem, no final do sculo XIX, colocou a lin-
isto , segundo Nietzsche, um juiz dos desdobramentos guagem em um plano articulado ao plano social e definiu
internos da narrativa. a prpria verdade como metfora. No entanto, se os pro-
fessores ps-modernos e os tericos da educao quise-
Passo 3 feita a redescrio das narrativas nas quais os rem elaborar uma filosofia da educao mais adequada
problemas estavam inseridos, atravs de outras narrati- aos procedimentos dos cinco passos anteriores, e, para tal,
vas de ordem ficcional, histrica, cientfica e filosfica. quiserem utilizar a linguagem atual da filosofia, a leitura
O importante o estudante perceber que essas narrativas dos textos de Donald Davidson suficiente, principalmen-
que redescrevem aquelas no esto hierarquizadas epis- te na formulao que dada por Richard Rorty.
temologicamente. No h uma narrativa que aprende a O segredo aqui, para se entender a postura ps-moder-
realidade como ela , mas h, em cada uma, jogos de lin- na, questionar o que a metfora para Davidson.
guagem distintos que esto aptos, pragmaticamente, para A metfora, na sua definio tradicional, pode ser en-
uma coisa e no outra. Quando se pretende saber como tendida como apenas a cobertura de um bolo. Ela seria a
uma nave espacial funciona, um bom vocabulrio o dos maneira de descrever as coisas de uma forma que, uma
fsicos, porm, se a inteno dizer para a namorada como vez clarificada, analisada, traria a verdade, o essencial.
a nave atravessa os cus em uma noite estrelada, seria A metfora teria uma mensagem a ser decodificada, que
melhor um vocabulrio ficcional seria pedante e intil poderia ser apreendida por investigao da semntica.
para o namoro a explicao fsica! Entretanto, o erro se- Assim, a metfora teria um contedo cognitivo, podendo
ria considerar que, no segundo caso, est-se no campo ser explicada.
metafrico e, no primeiro, no campo literal e que ambos Uma terrvel objeo a essa formulao aparentemen-
os campos esto nitidamente delimitados. Eles so voca- te tranqila da metfora, dada por Davidson, a de que a
bulrios incomensurveis, cuja distino ocorre pela uti- metfora no pode ser parafraseada. Ao se tentar expli-
lizao lingstica que o bpede sem penas faz deles. car uma metfora, certamente corre-se o risco de fazer
alguma construo terica sofrvel, de mal gosto. Para
Passo 4 Neste estgio, o estudante convidado a pro- Davidson, a metfora no uma mensagem, no tem um
por sua narrativa de redescrio das narrativas em que contedo cognitivo a ser decodificado, sendo um ato inu-

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sitado no meio do processo comunicacional que, embora rio, os potencializa. Quem faz metforas em prol da cria-
tenha efeitos de grande impacto sobre o ouvinte, no pre- o de novos direitos est, certamente, colaborando com
tende lhe dizer coisa alguma. claro que uma metfora, a idia humanista de que a educao aquisio de auto-
depois de algum tempo, se for saboreada e no cuspida e determinao, como em Herbart. Tambm est favorecen-
esquecida, pode ento se adaptar a um jogo de linguagem do a diversidade e a liberdade e, portanto, alinhando-se
existente ou forjar um novo jogo de linguagem e, ento, com Dewey na valorizao da democracia. Alm disso,
se literalizar, ou seja, ganhar valor de verdade. Alis, como pode fornecer autoridade semntica para os grupos
Rorty lembra, nossa linguagem , na sua maioria, um oprimidos redescreverem-se e, assim, ganharem vez e voz
monte de metforas mortas. Entretanto, em um primeiro na sociedade medida que puderem colocar seus voca-
momento, ela no uma explicao e no tem valor de bulrios alternativos, seus jogos de linguagem
verdade, uma vez que no est nos quadros do jogo se- secundarizados, como elementos tambm contveis na
mntico tradicional. Por isso mesmo, seu lanamento em sociedade. Com isso, colabora-se com Paulo Freire na luta
uma conversa muitas vezes espontneo, e quem a lan- por uma educao em favor do oprimido pelo fim da opres-
ou pouco sabia o que ela significava (ela no significa- so. A teoria educacional ps-moderna, nesta filosofia da
va!). Assim, provvel que o movimento negro, na po- educao, a busca de realizao dos melhores ideais
ca de seu auge, no saberia explicar o que era black is modernos.
beautiful! Do mesmo modo, agora seria uma pssima idia
tentar explicar o que gay is good. No h parfrase nem
explicaes para gay is good, e qualquer tentativa destri NOTA

rapidamente a metfora e todo o movimento de impacto Editor do site Filosofia e Filosofia da Educao www.filosofia.pro.br
que ela causa na mentalidade conservadora. Todavia, ape-
sar de no ter mensagem, ela forte o suficiente para es-
tar envolvida com a busca de criao de novos direitos REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
democrticos, como, por exemplo, a discusso, em v-
rios pases, sobre a legitimidade do casamento entre pes- GHIRALDELLI Jr., P. Richard Rorty a filosofia do Novo Mundo em busca de
mundos novos. Petrpolis, Vozes, 1999.
soas do mesmo sexo, pois, afinal, gay is good!
__________ . O que Filosofia da Educao? Rio de Janeiro, DPA, 2000.
Essa nova filosofia da educao em nada solapa os __________ . O que voc precisa saber em Filosofia da Educao em tempos
ideais das filosofias da educao modernas; pelo contr- ps-modernos. Rio de Janeiro, DPA, 2000.

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