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A juventude s uma palavra

Introduo

O reflexo profissional do socilogo lembrar que as divises entre as idades so


arbitrrias. o paradoxo de Pareto dizendo que no se sabe em que idade comea a
velhice, como no se sabe onde comea a riqueza. De fato, a fronteira entre a juventude e a
velhice um objeto de disputas em todas as sociedades
As classificaes por idade (ms tambm por sexo, ou, claro, por classe...)
acabam sempre por impor limites e produzir uma ordem onde cada um deve se manter em
relao qual cada um deve se manter em seu lugar.
O que quero lembrar simplesmente que a juventude e a velhice no so dados,
mas construdos socialmente na luta entre os jovens e os velhos. As relaes entre a idade
social e a idade biolgica so muito complexas.
Cada campo, como mostrei a propsito da moda ou da produo artstica e literria,
possui suas leis especficas de envelhecimento: para saber como se recortam as geraes
preciso conhecer as leis especficas do funcionamento do campo, os objetos de luta e as
divises operadas por esta luta ("nouvelle vague", "novo romance", "novos filsofos", "novos
juzes", etc.).
Isto muito banal, mas mostra que a idade um dado biolgico socialmente
manipulado e manipulvel; e que o fato de falar dos jovens como se fossem uma unidade
social, um grupo constitudo, dotado de interesses comuns, e relacionar estes interesses a
uma idade definida biologicamente j constitui uma manipulao evidente. Seria preciso
pelo menos analisar as diferenas entre as juventudes, ou, para encurtar, entre as duas
juventudes. Por exemplo, poder ramos comparar sistematicamente as condies de vida, o
mercado de trabalho, o oramento do tempo, etc., dos "jovens" que j trabalham e dos
adolescentes da mesma idade (biolgica) que so estudantes: de um lado, as coeres do
universo econmico real, apenas atenuadas pela solidariedade familiar;
Dito de outra maneira, por um formidvel abuso de linguagem que se pode
subsumir no mesmo conceito universos sociais que praticamente no possuem nada de
comum. Num caso, temos um universo da adolescncia, no sentido verdadeiro, isto , da
irresponsabilidade provisria: estes jovens esto numa espcie de no man's land social, so
adultos para algumas coisas, so crianas para outras, jogam nos dois campos. por isto
que muitos adolescentes burgueses sonham em prolongar a adolescncia: o complexo de
Frdric de ducation Sentimentale que eterniza a adolescncia. Assim, as "duas
juventudes" no apresentam outra coisa que dois plos, dois extremos de um espao de
possibilidades oferecidas aos "jovens". Uma das contribuies interessantes do trabalho de
Thvenot, mostrar que entre estas posies extremas, o estudante burgus e, do outro
lado, o jovem operrio que nem mesmo tem adolescncia, encontramos hoje todas as
figuras intermedirias.
Um dos fatores desta confuso das oposies entre as juventudes de diferentes
classes o fato de diferentes classes sociais terem tido acesso de forma proporcionalmente
maior ao ensino secundrio e' de, ao mesmo tempo, uma parte dos jovens (biologicamente)
que at ento no tinham acesso adolescncia, terem descoberto este status temporrio,
"meio-criana, meio-adulto"; "nem criana, nem adulto". Acho que um fato social muito
importante. Mesmo nos meios aparentemente mais distanciados da condio estudantil do
sculo XIX, isto , na pequena aldeia rural, onde os filhos dos camponeses ou artesos
freqentam o ginsio local, mesmo neste caso, os adolescentes so colocados, durante um
tempo relativamente longo, numa idade em que anteriormente eles estariam trabalhando
em posies quase-exteriores ao universo social que define a condio de adolescente.

As escolas do poder e, em particular as grandes escolas, colocam os jovens em


recintos separados do mundo, espcies de espaos monsticos onde eles levam uma vida
parte, fazem retiro, retirados do mundo e inteiramente ocupados em se preparar para as
mais "altas funes": a, eles fazem coisas muito gratuitas, coisas que se costuma fazer na
escola, puro exerccio.

Desde alguns anos quase todos os jovens tm tido acesso a uma forma mais ou
menos completa e principalmente mais ou menos longa desta experincia; por mais curta
ou superficial que esta experincia tenha sido, ela decisiva porque suficiente para
provocar uma ruptura mais ou menos profunda com o "isto bvio".

Uma coisa muito simples e na qual no se pensa, que as aspiraes das


sucessivas geraes, de pais e filhos, so constitudas em relao a estados diferentes da
estrutura da distribuio de bens e de oportunidades de acesso aos diferentes bens: aquilo
que para os pais era um privilgio extraordinrio. Aquilo que para a gerao 1 foi uma
conquista de toda uma vida, dado imediatamente, desde o nascimento, gerao 2. A
defasagem particularmente forte no caso das classes em declnio que no tm mais nem
mesmo aquilo que tinham h vinte anos, e isto numa poca em que todos os privilgios de
seus vinte anos (a praia ou o esqui, por exemplo) se tornaram comuns.
Evidentemente nem todos os velhos so anti-jovens, mas a velhice tambm um
declnio social, uma perda de poder social e atravs deste vis, os velhos tm, no que se
refere aos jovens, uma relao que tambm caracterstica das classes em declnio.
Evidentemente, os velhos das classes em declnio, isto , os velhos comerciantes, os
velhos artesos, etc., acumulam todos os sintomas num grau mais alto: so anti-jovens,
mas tambm anti-artistas, anti-intelectuais, anti-contestao, so contra tudo aquilo que
muda, tudo aquilo que se move, etc., justamente porque eles deixaram o futuro para trs,
enquanto os jovens se definem como tendo futuro, como definindo o futuro.
H perodos em que a procura do "novo" pela qual os "recm-chegados" (que so
tambm, quase sempre, os mais jovens biologicamente) empurram os "j-chegados" para o
passado, para o ultrapassado, para a morte social ("ele est acabado") se intensifica e, ao
mesmo tempo, as lutas entre as geraes atingem uma maior intensidade: so os
momentos em que as trajetrias dos mais jovens e dos mais velhos se chocam, quando os
jovens aspiram "cedo demais" sucesso. Estes conflitos so evitados durante o tempo em
que os velhos conseguem regular o tempo de ascenso dos mais novos, regular as
carreiras e os cursos, controlar a rapidez da ascenso nas carreiras, frear aqueles que no
sabem se frear, os ambiciosos que "queimam etapas", que se "lanam" (de fato, na maior
parte das vezes, eles no precisam frear porque os "jovens" que podem ter cinqenta
anos interiorizam os limites, as idades modais, isto , a idade na qual se pode
"razoavelmente pretender" a uma posio, e no tm nem mesmo idia de reivindic-la
antes da hora, antes de "chegar sua hora"). Quando o "sentido dos
limites" se perde, v-se aparecer os conflitos a respeito dos limites de idade, dos
limites entre as idades, que tm como objeto de disputa a transmisso do poder e
dos privilgios entre as geraes.