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Walter Borzani

I 1.1 - Defini~ao
o processo fermentativo recebe a denominacao de semicontinuo quando,
uma vez colocados no rea tor 0 meio de ferrnentacao e 0 inoculo, as operacoes que
se seguem obedecerem a seguinte ordem:
Operacao n. ? l-Aguarda-se 0 terminoda fermentacao,
Operacao n. 2 - Retira-se parte do meio fermentado, mantendo-se, no rea
D

tor 0 restante de mosto fermentado.


Operacao n. ? 3 - Adiciona-se ao rea tor urn volume de meio de fermentacao
igual ao volume de meio fermentado retirado na Operacao n ." 2.

o meio de fermentacao adicionado na Operacao n .? 3 encontra, no reator as


celulas microbianas existentes no meio fermentado que nele foi mantido. Em ou
tras palavras, 0 meio fermentado nao retirado do fermentador na Operacao n .D 2
serve de inoculo ao meio de fermentacao adicionado na Operacao n .? 3. Reini
cia-se, desse modo, a sequencia de operacoes acima descrita, que sera repetida en
quanta nao houver queda da produtividade do processo.
Em alguns casos 0 meio fermentado retirado do fermentador (Operacao n. ?
2) e submetido a uma centrifugacao, para separar os microrganismos nele existen
tes, microrganismos estes que voltam ao rea tor juntamente com 0 meio de fermen
. tacao citado.na Operacao n .? 3.
Urn processo como 0 aqui descrito chama-se semicontinuo, porque sao inter
mitentes tanto 0 fluxo de entrada do meio no reator quanta 0 de saida de material
fermentado.
o antigo processo de fabricacao de vinagres a partir de vinho, conhecido I

como processo lento (ou processo frances ou, ainda, processo de Orleans), e urn -~
~
exemplo tipico de processo semicontinuo (ver Vol. 4, Capitulo 6).
_ _ _ _ _ __ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ 11 ' - - - - - 0 - - -
220 Fermentacao semicontinua

11.2 - Produtividade do processo semicontinuo


A produtividade de urn processo fermentativo depende de muitos fatores,
tais como: microrganismo utilizado, metodo de preparo do inocula, concentracao
microbiana no fermentador, composicao do meio, temperatura, pH, fornecimento
de oxigenio e de nutrientes durante 0 desenvolvimento da fermentacao, e outros
mais.
Nosso objetivo neste momento, e, porern, bastante especifico. Para definir
esse objetivo de maneira a nao deixar margem a duvidas, chamemos de V 0 volu
me total de meio inoculado existente no reator e ja completamente fermentado
(Operacao n .? I), e de a . V (sendo 0 < a < 1) 0 volume de meio fermentado retira
do do reator na Operacao n. 2. D

Interessa-nos saber de que maneira a fracao a afeta a produtividade do pro


cesso.
Nao e diffcil mostrar que a afeta a produtividade. Para tanto, indiquemos
por:
50 = concentracao do substrato principal (geralmente, a fonte de carbono) no
meio de ferrnentacao, substrato este que sera totalmente consumido.
No = concentracao de outro nutriente importante para a atividade vital do
microrganismo (como a fonte de rutrogeruo. por exemplo) no meio de fermenta
<;ao.
P, = concentracao do produto no meio fermentado .
N , = concentracao, no meio fermentado, do outro nutriente importante para
a atuacao do microrganismo.
Xf = concentracao microbiana no meio ferinentado.

Se, na Operacao n .? 2, 0 volume de meio retirado do reator ea V, 0 volume


de meio remanescente sera (1 - a)V.
Conseqiientemente, na Operacao n.? 3 serao misturados urn volump (l-a)V
de meio fermentado e urn volume a . V de meio de fermentacao,
Podemos entao calcular, na mistura resultante:
a) concentracao do substrate principal (5J:

(11.1)

b) concentracao do outro nutriente ja citado (N;):

I (11.2)
!
I
c) concentracao microbiana (Xi)' admitindo-se que nao hajaretorno, ao reator, dos

~J
microrganismos existentes no volume de meio fermentado a . V: .

(11.3)

. "." ' - " .......... . _ _, _.... __._ __ ._._._ -~.~ - ,._----:-- - _ ..~- -_ _._ __
.. _----..
Produtividade do processo semicontinuo 221

d) concentracao do produto (PJ

(11.4)

o tempo para se completar a fermentacao da mistura resultante da Opera


\ao n .? 3 (e, consequentemente, a produtividade do processo) depende:
a) do valor de X, pdrque quanta maior for a concentracao microbiana ini
cial, menor sera 0 tempo de fermentacao.
b) do valor de 5 i , uma vez que quanta maior for a concentracao inicial do
substrato, maior sera 0 tempo necessario a sua transformacao em produto;
c) do valor de Nil pois se a concentracao inicial do outro nutriente ja referido
nao for adequada, as celulas microbianas trabalharao mais lentamente;
d) do valor de Pi' porque 0 produto da ferrnentacao e, muito frequentemen
te, urn inibidor da atividade microbiana, 0 que pode acarretar maior tempo para
se atingir fermentacao completa.
Mas as eqs. (11.1) a (11.4) nos mostram que 5i, Ni , Xi e Pi dependem de a.
Logo, a afetara a produtividade do processo.
A Figura 11.1 mostra, esquematicamente, de que maneiras a pode influir na
produtividade. .

OJ
"C
tll
"C
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'S
"C
e
0..

a
Figura 11.1 - Representacao esquematica de possfveis intluencias de a na produtividade do processo semicontfnuo.

Nao cabe, em urn curso de graduacao, examinar pormenorizadamente os re


sultados representados na Figura 11.1. Os interessados poderao, contudo, consul-
tar a literatura indicada no final deste Capitulo. j
Duas situacoes particulares, porern, devem ser comentadas, a saber:
a) Se a = I, isto e, se na Operacao n .? 2 retirarmos todo 0 meio fermentado
existente no reator e 0 substituirmos por meio de fermentacao, nao se processara
I
rl

.
mais qualquer transforrnacao, porque nao havera celulas microbianas para servi III';.. ........_~
222 Fermenta~o semicontinua

rem de inoculo ao meio adicionado. Em outras palavras, a produtividade sera


nula.
b) Se a. se aproximar de zero, 0 volume de meio fermentado periodicamente
retirado do reator (Operacao n.? 2) sera muito pequeno quando comparado com 0
volume de meio fermentado remanescente, e 0 processo semicontinuo se aproxi
mara do continuo.

I 1.3 - Comentarios finais


Em que pese 0 fato de 0 processo semicontinuo apresentar relativamente
poucas aplicacoes, seu emprego, principalmente quando 0 volume de producao e
relativamente pequeno, po de apresentar algumas vantagens significativas, desta
cando-se:
a) possibilidade de operar 0 fermentador por longos periodos (as vezes, al
guns meses) sem que seja necessario preparar urn novo inoculo:
b) possibilidade de aumentar a produtividade do reator apenas modifican
do-se 0 cronograma de trabalho:
c) possibilidade de, uma vez conhecidas as melhores condicoes de operacao,
conseguir produtividade significativamente maior do que a obtida em processo
descontinuo.

Referencias bibliograficas
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