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ILUSTRADA FOLHA DE S.

PAULO 20/05/2017

CRTICA

Starobinski faz biografia sobre melancolia e cultura


ocidental

Suo Jean Starobinski retratato em sua biblioteca em 2010

JOO CEZAR DE CASTRO ROCHA


ESPECIAL PARA A FOLHA

"A Tinta da Melancolia" uma fascinante (auto)biografia. De um


lado, os ensaios reunidos no livro apresentam a histria cultural da
melancolia ao longo de trs milnios. De outro, compem a
autobiografia intelectual do suo Jean Starobinski.
O volume, dividido em seis partes, cobre cinco dcadas de
pesquisa. A primeira, "Histria do Tratamento da Melancolia", a tese
de doutorado do autor, publicada em edio no comercial em 1960. O
texto mais recente, "Os Rudos da Natureza", saiu em 2008.

No prefcio edio francesa (2012), Starobisnki esclareceu:


"Por mais de meio sculo, vrios temas ou motivos ligados melancolia
orientaram meus textos".

Acompanhar os diagnsticos (e as teraputicas) da melancolia


implica mapear a prpria cultura ocidental. Afinal, "Homero, que est
no comeo de todas as imagens e de todas as ideias, nos faz captar [...]
a misria do melanclico".

Na Grcia clssica surgiu o primeiro diagnstico, com base no


sistema dos quatro humores que governariam o corpo, afetando a
alma. bile negra se atriburam os males do melanclico. A teraputica
adequada expulsaria a inconveniente atrablis do organismo. Da a
busca de laxantes e emticos, a fim de purgar o humor sombrio. O
protagonismo coube ao "helboro que permanecer durante sculos o
especfico da bile negra".

No Renascimento, a concepo humoral vestiu personagens


clebres. Na traduo impecvel de Lawrence Flores Pereira, assim se
expressa o Prncipe da Dinamarca: "[...] no s meu manto cor de
tinta, / Nem roupas habituais de tom solene e lgubre". Metonmia
implacvel, a bile negra envelopa o corpo do paciente.

No sculo 18, a longa durao conheceu uma ruptura decisiva:


em 1765, Anne-Charles Lorry distinguiu a clssica "melancolia
humoral" da moderna "melancolia nervosa". Circunstncia mpar:
"instante [...] em que a concepo nova surge ao lado da teoria antiga".
Esboava-se a psiquiatria do sculo 19, pois no mais se tratava de
expelir uma substncia do organismo.
Esse processo de subjetivao da doena corresponde
internalizao do narrador na histria do romance, num anncio da
psicanlise e do investimento na linguagem como acesso ao
inconsciente.

Por isso, Starobisnki encerrou sua pesquisa num ano-emblema:


"Os psiquiatras de 1900 aceitaram reconhecer que a cura obra do
mdico apenas em pequena medida". Ano de publicao da
"Interpretao dos Sonhos", de Sigmund Freud.

Para o leitor brasileiro, "A Tinta da Melancolia" guarda um sabor


especial. Por exemplo, recorde-se o riso de Demcrito. Recluso, ele "ri
indiferentemente de tudo". Alarmados, os cidados de Abdera
recorreram a Hipcrates.

Aps escutar a amarga lucidez do filsofo, o pai da medicina


concluiu que o misantropo era o nico sensato e que loucos eram todos
os abderitas. Nessa Casa Verde s avessas, o Simo Bacamarte
machadiano Hipcrates e Demcrito num s personagem!

Brs Cubas definiu sua "obra de finado" com dico


inconfundvel: "Escrevi-a com a pena da galhofa e a tinta da
melancolia". Nessa alquimia alegre dos versos sombrios de Charles
d'Orlans, Machado de Assis inventou um universo ficcional e, mais
uma vez, pela reunio complexa de termos contrrios.

No posso encerrar sem destacar o brilhante posfcio de


Fernando Vidal: introduo perfeita para o conjunto da obra de Jean
Starobinski.
Joo Cezar de Castro Rocha professor de literatura comparada da UERJ