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Entre os cenrios e o silncio.

Respostas arquitetnicas ao caos do mundo contemporneo (1)

Edson Mahfuz

1.

O mundo atual percebido por muitos como algo catico, desordenado e mesmo hostil.
Sensaes de medo, desorientao e vazio parecem ser comuns a todos em algum momento
das nossas vidas. Violncia urbana, crises polticas e econmicas crnicas e consequente
insegurana financeira e profissional so causas conhecidas de todos. Pode-se perceber
tambm que nossa vida cada vez mais influenciada, se no dominada, por valores
derivados de processos sobre os quais no temos nenhum controle. Um deles a chamada
ideologia do mercado, a partir da qual h uma tendncia quase irresistvel a tratar todos os
aspectos da vida como objetos de consumo, muito bem embalados em imagens sem
substncia.

No menos importante a desorientao causada por cidades organizadas de maneira


confusa, sem hierarquia clara, povoada por uma esmagadora maioria de edifcios equivocados
na sua concepo, cuja aspirao monumentalidade e notoriedade s agrava a sensao de
se estar em nenhum lugar.

claro que a maioria de ns gostaria que o mundo fosse diferente, mas a arquitetura faz parte
do mundo real, com todos os seus problemas, e sua capacidade de ajudar-nos a enfrent-los,
embora limitada, no desprezvel. Este texto se prope a apontar algumas maneiras em que
a arquitetura e o urbanismo tm respondido ao caos contemporneo.

Do ponto de vista urbanstico, uma caracterstica marcante das ltimas dcadas tem sido a
acelerada transferncia de atividades normalmente realizadas em espaos abertos da cidade
para o interior dos edifcios: das praas para os shoppings e centros culturais, ou espaos
similares. O espao aberto, por conseqncia, perde seu valor e se restringe a facilitar a
circulao de pessoas e mercadorias. O espao pblico deixou de ser primordialmente um local
de encontro, corao da vida social e poltica, e passa a ser, na maioria dos casos, diretamente
ligado ao consumo, comida e diverso paga, em lugares segregados, monitorados e
controlados; local onde todos se sentem seguros e essa segurana esperada. O prprio
termo espao pblico perde significado nestas condies, passando talvez a ser mais adequado
falar-se em espao coletivo.

Essa interiorizao do espao pblico coincide com a proliferao dos chamados no-
lugares: aqueles pelos quais ningum sente um apego particular e que no funcionam como
pontos de encontro maneira tradicional; so definidos pela super-abundncia e o excesso --
espaos relacionados com o transporte rpido, o consumo e o cio (centros comerciais,
supermercados, hotis, aeroportos, etc.) [figura 1]. Os museus talvez sejam uma exceo entre
os novos lugares do final do sculo XX, pois se tornam motivo de orgulho para as comunidades
que os constroem e em geral sua arquitetura de qualidade superior. Mas mesmo nesses
templos da cultura se sente a penetrao dos valores consumistas da poca, no sentido em
que muitos museus tm se tornado verdadeiros centros comerciais e gastronmicos.
2.

No que se refere s edificaes em que vivemos e trabalhamos, a arquitetura tem oferecido


diferentes respostas ao caos da vida contempornea. Uma delas a via nostlgica ou
cenogrfica, pela qual se constri edificaes diretamente inspiradas na arquitetura do
passado, fazendo questo de que essa fonte de inspirao seja imediatamente perceptvel. A
idia por trs dessa atitude parece ser a de criar um ambiente reconfortante por meio de
imagens familiares. Essa prtica j seria anacrnica e irrelevante mesmo que o passado
evocado por essas arquiteturas fosse ligado tradio local, mas em geral o que acontece
uma apropriao do passado de outras culturas. A conseqncia uma disneyficao do
mundo, onde tudo falso e culturalmente irrelevante, alm de no representar qualquer
atitude positiva perante o caos exterior. Os cenrios em cor pastel podem at proporcionar
algum alvio temporrio, mas como qualquer droga, s constituem uma fuga inconseqente.
Mas o pior desta atitude que, sendo regressiva e antimoderna, infantiliza e corrompe os
usurios, pois no os educa e os mantm num estado primitivo de cultura visual.

Criando objetos que pretendem atender de modo literal a uma suposta preferncia do cliente,
o arquiteto deixa de cumprir o seu papel de interpretar e qualificar as necessidades sociais e
impede o desenvolvimento de uma relao ativa entre usurio e arquitetura. Uma das
principais caractersticas da arte moderna, da qual a arquitetura um caso especfico, a de
apresentar uma ordem que lhe prpria, no dependente de nenhum sistema externo a ela, e
isso significa que a participao do usurio fundamental para o seu completamento. A
arquitetura cenogrfica retira do usurio a possibilidade de engajamento ativo com a obra de
arte, e o torna um receptor passivo de imagens pasteurizadas.

A via cenogrfica originria da Amrica do Norte [figura 2], mas sua penetrao pode ser
sentida em qualquer grande cidade do nosso continente. A grande maioria dos
empreendimentos residenciais recentes nas capitais brasileiras segue algum estilo histrico
(mal) adaptado. comum que a propaganda desses empreendimentos fale em estilo
californiano, arquitetura toscana, etc. Todas as cidades brasileiras so afetadas por esse
fenmeno, mas em nenhum lugar ele mais perceptvel, na extenso da sua vulgaridade, que
na Barra da Tijuca, no Rio de Janeiro, verdadeiro circo dos horrores da arquitetura
contempornea. A falta de cultura visual da maioria das pessoas que pode contratar um
arquiteto em nosso pas, somado a um complexo de inferioridade perante o poder econmico
das potncias do Primeiro Mundo, faz dos clientes presa fcil de profissionais que no
entendem o papel cultural da arquitetura, e a atrelam ao mundo da moda e da publicidade.

3.

Outra atitude corrente, especialmente no primeiro mundo, a de tomar o caos


contemporneo como fonte de inspirao de edifcios que so propostos como representao
do mundo atual. Assim, vemos proliferar nas cidades europias e americanas objetos de forma
estranha, baseados em geometrias complicadssimas, cheios de diagonais, pontas, pisos
inclinados e outras complicaes formais, configurando objetos que se parecem com qualquer
coisa menos com um abrigo protetor. Alm dos problemas prticos de realizar uma
arquitetura desse tipo, o principal problema dessa atitude me parece ser o fato que sua
resignao em relao ao mundo atual tem como resultado uma materializao do caos que
todos percebem como problemtico. Ou seja, ao caos percebido como condio cultural se
soma a exacerbao da desordem visual das cidades. Todos os edifcios descritos como
deconstrutivistas correspondem essa definio. Neles, a qualidade parece ser medida pelo
grau de excentricidade da sua forma, no importando a sua pertinncia a uma determinada
situao [figura 3].

Essa arquitetura envolve um esforo intelectual do usurio muito maior do que a discutida
anteriormente. No entanto, o esforo para interpretar formas complicadssimas no resulta na
descoberta de uma lgica relacionada com os aspectos especficos do problema, pois ela
nunca existe. A interpretao da forma pela forma deixa um sabor amargo ao final do
processo, pois raramente h qualquer correlao entre forma e contedo, para usar um termo
fora de moda.

4.

muito comum tambm, especialmente em nosso meio, a busca de uma arquitetura


interessante por meio de manipulaes formais no relacionadas com nenhuma das
condies que lhes deram origem. Assim, vemos as cidades serem crivadas de edifcios cuja
forma no tem qualquer lgica visual, alm de pouco terem a ver com o programa que
abrigam ou os lugares onde se inserem. Programas simples como o de um edifcio de
escritrios terminam sendo abrigados em edifcios cujas formas complicadas e contorcidas,
alm de nem sempre funcionarem satisfatoriamente, criam mais confuso visual na j poluda
paisagem visual de nossas cidades. A busca de uma arquitetura interessante indica um
desconhecimento de que as boas cidades do mundo apresentam uma mistura composta de
uma maioria de edifcios simples e discretos, que abrigam os programas mais corriqueiros, e
uma minoria de edificaes com uma arquitetura mais elaborada, que abrigam os programas
de maior relevncia coletiva. Hoje qualquer edifcio de escritrios ou apartamentos aspira
condio de monumento! Por trs de toda tentativa deliberada de obter uma arquitetura
interessante h sempre decises arbitrrias, falta de lgica e consistncia (2). Sua
conseqncia direta a produo de uma arquitetura culturalmente irrelevante e a
exacerbao do caos visual urbano. Como dizia Mies van der Rohe, o objetivo do arquiteto
no fazer arquitetura interessante, mas sim fazer boa arquitetura.

5.

A resposta arquitetnica ao caos do mundo contemporneo mais promissora e relevante neste


final de milnio representada pelo que poderia ser chamado de arquiteturas silenciosas. A
aluso ao silncio se explica de duas maneiras. Por um lado, pelo fato de que essas
arquiteturas rechaam a concepo artstica promovida pela pseudo-cultura meditica atual,
que resulta em uma agresso histrica aos sentidos e, ao contrrio, afirmam uma concepo
de arte contemplativa em que a introspeco o modo pelo qual nos enfrentamos com o
mundo artificial e natural. Entendendo que o meio urbano j possui um excesso de formas e
estmulos visuais, opta-se por uma arquitetura em que a simplicidade resulta em uma grande
intensidade formal, e um conseqente aumento de legibilidade. A falsa simplicidade dessa
produo afasta aqueles que buscam gratificao imediata dos sentidos e gratifica a
persistncia dos que se permitem um envolvimento emocional mais prolongado com a
arquitetura. Por outro lado, esse modo de projetar no trata a arquitetura como veculo de
afirmao individual ou de realizao de obsesses pessoais, retirando-a, ainda que em poucos
casos, da esfera do espetculo para retorna-la ao campo da cultura.

Uma das caractersticas principais da chamada arquitetura silenciosa a abstrao, no sentido


em que se concentra no essencial, deixando de lado tudo o que acessrio. Para este modo de
conceber a arquitetura, a forma se identifica com o conceito moderno de estrutura (disposio
e ordenao geral das partes de um objeto) ao contrrio das outras atitudes aqui analisadas,
para as quais a forma entendida como figura (conceito que se refere aparncia, ou
conformao externa, de um objeto) (3). Deriva desse pensamento estrutural a concepo do
ato de projetar como o estabelecimento de um sistema de relaes entre elementos --isso vale
tanto para as relaes internas entre as partes de um edifcio quanto para as relaes desse
edifcio com os componentes do lugar do qual fizer parte.

Ao contrrio da arquitetura pr-moderna e de certas tendncias ps-modernas, a forma no


deriva de nenhum sistema prvio exterior a ela; tampouco o objetivo da atividade criadora.
Na arquitetura silenciosa, herdeira direta do modernismo, o projeto uma atividade
totalizadora que sintetiza na forma os requisitos do programa, as sugestes do lugar e a
disciplina da construo. Por meio da abstrao, o saber disciplinar acumulado historicamente
se torna parte da produo cultural contempornea, que no se v obrigada a abrir mo de
suas razes histricas.

Do ponto de vista da sua constituio, essa arquitetura se caracteriza por uma economia de
meios que privilegia formas elementares definidas por um nmero reduzido de elementos,
constituindo objetos enganosamente simples cuja complexidade vai sendo revelada na medida
em que nos familiarizamos com eles. A preciso com que projetada e construda, e o rigor
com que se concentra no que relevante em cada caso so tambm fatores determinantes da
sua alta qualidade [figuras 4 a 8] (4).

6.

Das trs estratgias mencionadas acima, a alternativa cenogrfica a mais popular, pela
facilidade de se entender objetos que nos parecem familiares. No entanto, padece de
ingenuidade e de irrelevncia pois, ao se atrelar lgica do mercado, decreta a obsolescncia
dos seus produtos s vezes antes de serem construdos.

A alternativa da complexidade formal pode ter o seu interesse do ponto de vista visual, como
em alguns dos exemplos mais competentes, mas falha pela sua preocupao excessiva em
fazer da arquitetura um meio de representao do mundo exterior e da forma o seu objetivo
principal.

J o que chamo de arquitetura silenciosa, quando autntica (5), ao se voltar para sua prpria
especificidade e para uma acentuao potica da relao do homem com o mundo, parece
oferecer as melhores possibilidades de intermediao positiva daquela relao.

notas

1
Baseado sobre o texto Algumas respostas arquitetnicas ao caos contemporneo,
apresentado no Seminrio Luzes na Cidade: A arquitetura de um projeto humano, no painel A
cidade, as pessoas e o caos, organizado pelo Grupo de Estudos Avanados, Porto Alegre,
23/11/00

2
Alguns instrumentos dessa busca do interessante so: ngulos que rompem a ortogonalidade
arbitrariamente, diferenas de plano (muitas vezes associadas mudanas de cor e/ou
material), adies ou subtraes volumtricas de pequeno ou grande tamanho, sobreposio
de padres abstratos ao volume do edifcio, nenhum deles derivado de aspectos
programticos, construtivos ou de relao com o entorno.

3
Sobre abstrao em arquitetura, ver DPA 16, junho, 2000, revista do Departamento de
Projetos Arquitetnicos da Universitat Politcnica de Catalunya, especialmente Abstraccin
en arquitectura: una definicin, de Carles Mart, e Arte abstracto e arquitectura moderna,
de Helio Pion.

4
Como representantes desse modo de fazer arquitetura pode-se citar os portugueses Eduardo
Souto Moura e Alvaro Siza, os espanhis Helio Pion, Javier Garcia-Solera, Alberto Campo
Baeza, Noguerol & Diez, balos & Herreros, Bach & Mora, Victor Rahola, Tuon & Mansilla, os
suos Herzog & De Meuron e Gigon & Guyer, os austracos Peter Zumthor e Baumschlager &
Eberle, o holands Wiel Arets e o brasileiro Paulo Mendes da Rocha.

5
A sua autenticidade reside no fato de que sua conteno formal uma conseqncia da
aplicao de critrios como economia, preciso, rigor e universalidade ao projeto de edifcios.
Quando isso se transforma em estilo, como no chamado minimalismo ou clean, em que
aquela conteo formal um objetivo e no uma conseqncia, estamos diante de formas
vazias e inautnticas.

sobre o autor

Edson da Cunha Mahfuz, arquiteto, professor de projetos da Faculdade de Arquitetura da


UFRGS.

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